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Souvenirs d'Emmeline Pankhurst

Souvenirs d'Emmeline Pankhurst


Emmeline Pankhurst était la force motrice derrière les suffragettes. Avec ses deux filles, elle a lancé une approche plus dynamique pour obtenir le droit de vote. Par conséquent, en tant que l'une des figures clés de l'histoire britannique du début du 20e siècle, les souvenirs d'Emmeline Pankhurst sont très précieux pour les historiens.

«J'avais entre 18 et 19 ans quand je suis finalement rentré de l'école à Paris et j'ai pris ma place dans la maison de mon père en tant que jeune femme finie. J'ai sympathisé et travaillé pour le mouvement du suffrage féminin et j'ai connu le Dr Richard Pankhurst, dont le travail pour le suffrage féminin n'a jamais cessé. C'est le Dr Pankhurst qui a rédigé le premier projet de loi sur l'émancipation, connu sous le nom de Women's Disabilities Removal Bill et présenté à la Chambre des communes en 1870 par M. Jacob Bright. Le projet de loi est passé à une deuxième lecture par un vote majoritaire de 33, mais il a été tué en comité par l'ordonnance impérative de M. Gladstone.

Le Dr Pankhurst a agi en tant que conseil des femmes de Manchester, qui ont tenté en 1868 d'être inscrites sur le registre en tant qu'électeurs. Il a également rédigé le projet de loi donnant aux femmes mariées un contrôle absolu sur leurs biens et leurs gains, un projet de loi, qui est devenu loi en 1882.

Je pense que nous ne pouvons pas être trop reconnaissants envers le groupe d'hommes et de femmes qui, comme le Dr Pankhurst à ses débuts, ont prêté le poids de leurs noms honorables au mouvement du suffrage dans les procès de sa jeunesse en difficulté. Ces hommes n'ont pas attendu que le mouvement devienne populaire, et ils n'ont pas hésité jusqu'à ce qu'il soit clair que les femmes étaient réveillées au point de se révolter. Ils ont travaillé toute leur vie avec ceux qui organisaient, éduquaient et préparaient la révolte, qui devait arriver un jour. Incontestablement, ces hommes pionniers ont souffert de popularité pour leurs opinions féministes. Certains d'entre eux ont souffert financièrement, d'autres politiquement. Pourtant, ils n'ont jamais vacillé.

Mon mariage avec le Dr Pankhurst a eu lieu en 1879 et a duré dix-neuf années heureuses. Une fois que j'ai entendu la provocation que les suffragettes sont des femmes qui n'ont pas trouvé de débouché normal pour leurs émotions, et sont donc des êtres aigris et déçus. Ce n'est probablement pas le cas d'aucun suffragiste, et ce n'est certainement pas le cas de moi. Ma vie familiale et mes relations ont été aussi idéales que possible dans ce monde imparfait. Environ un an après mon mariage, ma fille Christabel est née et dans dix-huit mois, ma deuxième fille Sylvia devait venir. Deux autres enfants ont suivi, et pendant quelques années, j'ai été plutôt profondément plongé dans mes affaires domestiques.

Cependant, je n'ai jamais été tellement absorbé par la famille et les enfants que j'ai perdu tout intérêt pour les affaires de la communauté. Le Dr Pankhurst ne voulait pas que je me transforme en machine domestique. Il était fermement convaincu que la société et la famille avaient besoin de services pour les femmes. Alors, alors que mes enfants étaient encore dans leurs berceaux, je travaillais au comité exécutif de la Women's Suffrage Society, ainsi qu'au conseil exécutif du comité, qui travaillait à garantir la loi sur les biens des femmes mariées. Cet acte a été adopté en 1882. Je me suis lancé dans le travail du suffrage avec une énergie renouvelée. Une nouvelle loi de réforme, connue sous le nom de County Franchise Bill, étendant le suffrage aux travailleurs agricoles, était en discussion, et nous pensions que nos années de travail de propagande éducative avaient préparé le pays à nous soutenir dans une demande d'amendement au suffrage féminin du facture. Depuis plusieurs années, nous tenions les plus belles réunions dans les villes de tout le royaume. La foule, l'enthousiasme, la réponse généreuse aux appels au soutien, tout cela semblait nous justifier dans notre conviction que le suffrage féminin était proche.

En 1893, nous sommes retournés à notre domicile de Manchester et avons repris le travail de la Suffrage Society. À ma suggestion, les membres ont commencé à organiser leurs premières réunions en plein air, et nous les avons poursuivies jusqu'à ce que nous réussissions à organiser une grande réunion qui a rempli la salle de libre-échange et qui a débordé et occupé une salle plus petite à proximité. Cela a marqué le début d'une campagne de propagande parmi les travailleurs, un objet que je souhaitais depuis longtemps provoquer. »