Cours d'histoire

Ordre et loi médiévaux

Ordre et loi médiévaux

La loi et l'ordre étaient très durs dans l'Angleterre médiévale. Les responsables de l'ordre public croyaient que les gens n'apprendraient à se comporter correctement que s'ils craignaient ce qui leur arriverait s'ils enfreignaient la loi. Même les «plus petites» infractions étaient passibles de sanctions sévères. Les autorités craignaient les pauvres simplement parce qu'il y avait beaucoup plus de pauvres que de riches et toute révolte pouvait être potentiellement préjudiciable - comme l'a prouvé la révolte des paysans de 1381.

Au moment d'Henry II, le système de droit en Angleterre avait été amélioré parce qu'Henry avait envoyé ses propres juges de Londres pour écouter les affaires dans tous les comtés d'Angleterre. Chaque accusé devait passer par un supplice. Il y a eu trois épreuves:

L'épreuve du feu. Un accusé tenait une barre de fer rouge et a fait trois pas. Sa main a ensuite été bandée et laissée pendant trois jours. Si la blessure allait mieux après trois jours, vous étiez innocent. Si la blessure ne s'était clairement pas améliorée, vous étiez coupable. L'épreuve de l'eau. Un accusé a été ligoté et jeté à l'eau. Si vous flottiez, vous étiez coupable du crime dont vous étiez accusé. L'épreuve au combat. Cela a été utilisé par des nobles qui avaient été accusés de quelque chose. Ils se battraient au combat avec leur accusateur. Celui qui a gagné avait raison. Celui qui a perdu était généralement mort à la fin du combat.

En 1215, le pape a décidé que les prêtres en Angleterre ne devaient pas aider aux épreuves. En conséquence, les épreuves ont été remplacées par des procès par des jurys. Pour commencer, ceux-ci n'étaient pas populaires auprès des gens car ils pensaient que leurs voisins pourraient leur en vouloir et utiliser l'opportunité d'un procès pour se venger. Après 1275, une loi a été introduite qui permettait aux gens d'être torturés s'ils refusaient de subir un procès devant un jury.

Si vous étiez reconnu coupable d'un crime, vous vous attendriez à une sanction sévère. Les voleurs ont eu les mains coupées. Les femmes qui ont commis un meurtre ont été étranglées puis brûlées. Les personnes qui chassaient illégalement dans les parcs royaux avaient les oreilles coupées et la haute trahison était punissable en étant suspendue, tirée et écartelée. Il y avait très peu de prisons car elles coûtaient de l'argent et les communautés locales n'étaient pas prêtes à payer pour leur entretien. Il était moins coûteux d'exécuter quelqu'un pour de mauvais crimes ou de le mutiler puis de le laisser partir.

La plupart des villes gibet juste à l'extérieur. Les gens y étaient suspendus et leurs corps laissés pourrir au fil des semaines pour avertir les autres. Cependant, de telles punitions violentes n'ont manifestement pas découragé les gens. En 1202, la ville de Lincoln a connu 114 meurtres, 89 vols avec violence et 65 personnes ont été blessées au cours de combats. Seules 2 personnes ont été exécutées pour ces crimes et on peut conclure que beaucoup à Lincoln s'en sont tirés avec leur crime.