Cours d'histoire

Abus religieux

Abus religieux

Tandis que le dossier du divorce contre Catherine d'Aragon était en train de se construire, un aspect de l'église que les conseillers d'Henri VIII étudiaient tournait autour de ce qui était perçu comme des abus de l'église - des abus de pouvoir et d'autorité de l'église. Si des gens comme Thomas Cromwell pouvaient prouver que l'église abandonnait son troupeau à la suite de ces abus, il serait apparemment d'autant plus facile de convaincre le public anglais que l'église avait besoin d'une réforme en profondeur sans provoquer aucune sorte de contrecoup.

La plupart des abus identifiés par les conseillers d'Henry concernaient de l'argent. L'Église était une organisation très riche et possédait de grandes quantités de terres dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles. Malgré cette richesse, l'église a quand même facturé le grand public pour ses services - que ce soit un baptême, un mariage ou un enterrement - toutes les cérémonies chrétiennes qui ont eu lieu très régulièrement. Bien que le montant individuel pour chaque «service» soit faible, pour les pauvres, c'était de l'argent qu'ils pouvaient difficilement se permettre de payer. C'était une question facile à cibler pour Henry car c'était une attaque à double tranchant - votre argent est pris par une organisation très riche pour des services que les États de l'église doivent avoir si vous voulez aller au paradis. Les conseillers d'Henry pouvaient jouer sur la question de l'argent et sur le fait que l'église exigeait pratiquement cet argent. Cependant, ce qui a été déclaré - et la question de l'argent était une cible facile - et ce qui était vrai étaient deux questions différentes. Alors que l'Église était une organisation très riche et que les hommes au sommet, comme le cardinal Wolsey, étaient riches et vivaient une vie luxueuse, ce n'était pas universellement vrai dans tout le pays. Tous les prêtres n'ont pas facturé leurs services et beaucoup étaient pauvres. De nombreux prêtres vivaient au sein de leurs communautés et travaillaient pour leur troupeau. Ils ne vivaient certainement pas le style de vie vécu par les évêques, archevêques, etc. Cependant, beaucoup servaient de nombreuses paroisses et étaient considérés comme des prêtres absents ou non résidentiels au sein d'une même paroisse. Par conséquent, ils ne pouvaient pas servir tout leur troupeau à la fois et cela les laissait ouverts aux attaques - souvent injustement - par les conseillers d'Henry qui tentaient de cultiver une attitude négative non pas envers le christianisme dans le pays mais contre ceux qui travaillaient dans l'Église. Comme l'église jouait un rôle majeur dans la vie quotidienne de tout le monde dans le royaume, c'était une cible facile à attaquer.

Une liste détaillée des abus religieux a été diffusée au Parlement de la Réforme de 1529 par un groupe de députés londoniens. Comme aucun dossier parlementaire n'était tenu à cette époque, il n'y a pas de documents officiels. Cependant, Edward Hall, un député, a écrit à ce sujet dans ses «Chroniques». La précision de ses écrits est sujette à débat, d'autant plus qu'il était presque certainement un membre du groupe qui a diffusé ces abus. Hall a raconté que la Chambre a été balayée d'indignation lorsqu'elle a été informée des prêtres absents, du pluralisme, etc. S'il avait été membre des députés qui voulaient exprimer ces griefs, il exagérait presque certainement ce qui s'était passé. Cependant, trois mesures ont été adoptées par le Parlement pour limiter le pluralisme et la non-résidence. Si Henry était irrité par le Parlement de la Réforme, il ne l'a pas montré. Ce qu'il a démontré au Pape, cependant, c'est que l'anti-cléricalisme existait en Angleterre et on pense qu'il a été autorisé par Henry afin de faire pression sur le Pape pour qu'il annule.

Les «abus» de l'église ont été utilisés comme une raison pour le gouvernement d'attaquer l'église. Il ne fait aucun doute que Henry était très intéressé à acquérir une grande partie des richesses de l'église. Il lui a été conseillé d'engager des poursuites judiciaires contre un petit groupe de membres de haut rang de l'Église ou contre les membres de l'Église en général si leur loyauté envers le roi était en cause. Une autre approche contre l'Église consistait à faire pression sur elle pour qu'elle remette à Henry une très grosse somme d'argent en signe de sa fidélité au roi. On a également conseillé à Henry de prendre le contrôle légal de l'Église - ce qui s'est terminé par la loi sur la restriction des appels, qui a effectivement donné à Henry ce pouvoir. En combinant les trois, Henry a lancé un mouvement qui devait mettre fin à l'autorité du Pape en Angleterre et au Pays de Galles et a finalement culminé avec l'établissement de l'Église d'Angleterre sous le règne d'Elisabeth aux dépens du catholicisme.

Fin 1530, tous les hommes d'église d'Angleterre et du Pays de Galles sont accusés de praemunire. C'était un terme juridique fourre-tout qui est né du 14e siècle lorsque des lois ont été adoptées qui interdisaient à tous les clercs de prendre des mesures qui réduisaient l'autorité et les pouvoirs de la couronne. En particulier, ces actes interdisaient aux clercs de reconnaître toute autorité étrangère comme étant plus puissante que le roi, à moins qu'ils n'aient la permission expresse du monarque de le faire. Ces lois ont été utilisées pour faire tomber Wolsey. Ils ont ensuite été utilisés sur tous les clercs car ils avaient, par leur vocation même, placé le pape au sommet de leur «chaîne de fidélité» mais sans la permission du roi. Pendant le règne d'Henri VII, ce n'était pas un problème car Henri VII était un fervent catholique romain et pendant son règne, il n'y a aucune preuve suggérant même le moindre des affrontements avec le pape. Cependant, pendant toute la question de l'annulation, ces lois du 14ème siècle sont devenues inestimables - d'autant plus que Henry pouvait affirmer qu'elles n'avaient pas été adoptées par lui pour influencer les décisions et qu'il utilisait simplement la loi telle qu'elle était. Si les hommes d'église étaient reconnus coupables d'avoir enfreint la loi, ils risquaient de perdre leurs biens au profit de la Couronne.

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