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Elizabeth I et la succession

Elizabeth I et la succession

En ne se mariant pas, Elizabeth I a remis en cause sa succession. Elizabeth était assez intelligente pour se rendre compte que d'autres nations avaient fait face à d'énormes problèmes quand il y avait une crise de succession ou quand il y avait même des doutes quant à savoir qui devait être le véritable successeur d'un monarque. Cette question a sans aucun doute suscité des inquiétudes au Conseil privé et au Parlement.

En termes de relations de sang, le successeur légal le plus proche d'Elizabeth à sa mort était Mary Stuart (Mary, Queen of Scots). Pour beaucoup de membres de son Conseil privé, c'était tout simplement inacceptable - mais la légalité était du côté de Mary et Elizabeth en était très consciente. Mary était catholique tandis que la colonie religieuse avait rendu l'Angleterre protestante. Mary avait également été mariée au roi de France et, bien que veuve, elle avait encore de nombreux amis en France malgré son retour en Écosse à la mort de son mari, Francis. En Écosse, Mary a épousé des hommes qui ne convenaient pas du tout aux conseillers d'Elizabeth. Lord Darnley était un ivrogne qui, lui-même, a été impliqué dans le meurtre du secrétaire de Mary, David Rizzio. Darnley est décédé dans des circonstances mystérieuses à Kirk O'Field's. Beaucoup à Londres ont simplement supposé que Mary était en quelque sorte impliquée dans sa mort. Son prochain mari, Bothwell, était considéré comme un choix tout aussi imprudent - quelque chose avec lequel les Ecossais étaient d'accord. Mary a dû fuir l'Écosse et a cherché refuge en Angleterre en 1568.

Les conseillers d'Elizabeth ne pouvaient pas considérer Mary comme un successeur d'Elizabeth. Même lorsque sa religion a été mise de côté, des hommes influents tels que William Cecil ont remis en question sa prise de décision. Il y avait quelqu'un qui avait clairement épousé les mauvaises personnes - que ferait-elle en tant que reine d'Angleterre?

Pour commencer, Elizabeth ne partageait pas les préoccupations de son Conseil privé. Elizabeth n'a jamais nié que Mary était son véritable successeur légal - bien qu'elle ne l'ait jamais nommée ouvertement. Cependant, la simple association de Mary avec la mort de Darnley - qui n'a jamais été prouvée - a suffi à Elizabeth pour commencer à se demander si Mary, bien que le successeur légal, était la bonne personne pour lui succéder. À tout le moins, le Conseil privé a remis en question la capacité de Mary à prendre les bonnes décisions, et il semble qu'après un certain temps, Elizabeth ait partagé les préoccupations de ses conseillers. Si Mary avait pris les mauvaises décisions en Ecosse, ferait-elle de même en Angleterre et avec quels résultats?

Alors que le règne d'Elizabeth progressait et qu'il semblait très probable qu'elle ne se marierait pas et ne fournirait pas d'héritier, ses conseillers s'inquiétaient de plus en plus pour son successeur. L'interprétation de ce qui s'est passé ensuite dépend du point de vue qui est le plus convaincant.

Entre 1585 et 1587, Sir Francis Walsingham, le maître-talent très doué d'Elizabeth, a rassemblé suffisamment d'informations sur Mary pour la traduire en justice pour complot pour assassiner Elizabeth. Il se pourrait bien que Mary ait comploté contre Elizabeth - après tout, elle a été reconnue coupable de ce crime et exécutée. Cependant, il y avait ceux, en particulier en Europe catholique, qui pensaient que toutes les preuves contre Mary avaient été fabriquées ou extraites par la torture - comme dans le cas d'Anthony Babington. Ils croyaient que des gens comme Cecil voulaient que Mary soit retirée à tout prix, de sorte que toute la question de la succession devenait inutile. Si Mary était morte, le prochain héritier légal du trône aurait été son fils, James, qui était protestant. Alors que Mary était jugée, le Parlement et le Conseil privé ont trouvé un moyen de protéger James en cas d'exécution de sa mère:

«Nous, les seigneurs et autres membres du dit Conseil privé de Sa Majesté, dont les noms sont garantis, manifestons et déclarons que nous n'avions nullement l'intention de porter préjudice au noble prince Jacques sixième, devenu roi d'Écosse, dans tout ce qui pourrait le toucher et le concerner. dans la maison ou dans le sang, mais de le laisser dans le même état qu'il aurait dû ou aurait pu être si la même peine et le même jugement n'avaient pas été prononcés ou rendus, et dans aucun autre. »

Pour sa part, James n'a fait qu'une protestation symbolique contre l'exécution de sa mère. Elizabeth ne l'a pas nommé officiellement comme son successeur, mais elle n'a permis à personne de dire du mal de lui. Ce n'est que vers la fin de sa vie qu'Elizabeth l'a nommé successeur:

"Je veux qu'un roi me succède et qui, sauf mon parent le roi d'Écosse."

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