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Douglas SBD Intrépide

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Douglas SBD Intrépide

Le Douglas SBD Dauntless était le principal bombardier en piqué de l'US Navy pendant les années cruciales de la Seconde Guerre mondiale. Il a joué un rôle crucial dans la bataille de Midway, représentant quatre porte-avions japonais en une seule journée.

Le SBD était un développement du Northrop BT-1, un bombardier en piqué entré en service en 1938. Le BT-1 n'avait pas connu un grand succès et Northrop avait consacré beaucoup d'attention à l'amélioration de sa conception. Le prototype XBT-2 a subi des tests dans une soufflerie pleine grandeur à Langley, en Virginie, suivis de six mois de tests et de modifications constants.

À ce stade, Northrop était une filiale en propriété exclusive de Douglas. John Northrop est parti en 1939 pour fonder sa propre entreprise (Northrop Aircraft Inc.), et le XBT-2 a été rebaptisé XSBD-1. Le changement de Bomber à Scout Bomber était le résultat d'une décision de la Marine de réserver la désignation Bomber pour les avions multimoteurs.

Le nouvel avion était aérodynamiquement plus propre que le BT-1. Le plus évident était le passage du train d'atterrissage partiellement rétracté du BT-1 au train d'atterrissage complètement rétracté. Comme le BT-1, il s'agissait d'un monoplan à ailes basses entièrement métallique, à l'exception des surfaces de contrôle recouvertes de tissu. Le prototype et le dash-one étaient propulsés par un moteur radial Wright XR-1820-32 Cyclone de 1 000 chevaux.

Le SBD-1 pouvait transporter une seule bombe de 1 600 livres sous la ligne centrale et une bombe de 100 livres ou une grenade sous-marine sous chaque aile. Il transportait deux mitrailleuses de calibre .50 montées dans les capots du moteur et une mitrailleuse de calibre .30 en position d'opérations radio. L'équipage de deux personnes était assis sous un auvent de serre dans le cockpit unique.

EN SERVICE

Le SPD-1 est entré en service dans les Marines en juin 1940. Une unité Dauntless, le Marine Air Group 21, était basée à Hawaï et a perdu dix-sept avions détruits et douze endommagés lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, perdant toute sa force d'avions en un jour.

Le SPD-2 venait d'entrer en service en décembre 1941. Le 7 décembre dix-huit SBD-2 de l'USS Entreprise ont été pris dans l'attaque de Pearl Harbor après avoir été envoyé avant le porte-avions. Sept des dix-huit ont été perdus, mais ont revendiqué deux avions japonais détruits, les premières victoires du type de la guerre. Trois jours plus tard un SBD-2 de l'USS Entreprise a remporté la première victoire navale du type, coulant un sous-marin japonais lors de la chasse à la flotte japonaise qui avait lancé l'attaque de Pearl Harbor.

RECORD DE GUERRE

Au cours des premiers mois de 1942, les porte-avions de l'US Navy ont entrepris une série de raids sur les positions occupées par les Japonais dans le Pacifique. La première contribution significative du SBD est survenue lors de la bataille de la mer de Corail (mai 1942), où le type a été crédité du naufrage d'un porte-avions japonais, le Shoho et désactiver le Shokaku. La bataille a arrêté une tentative japonaise de capturer Port Moresby et a assuré la sécurité de l'Australie.

Le SPD a obtenu son plus grand succès à la bataille de Midway. Le moment crucial de la bataille est survenu entre 9h00 et 10h30 le matin du 4 juin. Tout d'abord, une force de bombardiers-torpilleurs TBD Devastator a attaqué la force principale de trois porte-avions japonais. Ils ont été interceptés par des combattants Zero, et massacrés. Le Devastator fut bientôt retiré de la ligne de front.

Le désastre qui a frappé les Devastators a donné sa chance au Dauntless. Juste au moment où l'attaque des bombardiers torpilleurs se terminait, les bombardiers en piqué arrivèrent au-dessus de la flotte japonaise. Les Zeros étaient horriblement hors de position, au niveau de la mer. Cela a donné aux pilotes du SPD la chance de faire un pratiquement sans opposition sur trois porte-avions de la flotte japonaise. Ils ont tenté leur chance, et en quelques minutes le Akagi, Kaga et Soryu étaient en feu et coulaient. Un quatrième transporteur, le Hiryu, naviguait à distance de la flotte principale et avait survécu au carnage du matin. Aéronefs de la Hiryu infligé des dégâts critiques au Yorktown, qui a fini par couler, mais à 15h00 le Hiryu a elle-même été gravement endommagée par une force de Dauntless. Le lendemain, elle a dû être sabordée.

Le Dauntless était l'avion naval le plus réussi de 1942, coulant plus de navires japonais que tous les autres types combinés. Il a continué comme bombardier en piqué de première ligne tout au long de 1943, prenant part à toutes les principales batailles de porte-avions de la guerre du Pacifique et équipant un nombre croissant d'escadrons basés au sol. Enfin, en 1944, il fut remplacé par le Curtis SB2C Helldiver.

Cinquante-sept avions ont été livrés en tant que SBD-1. Ils ont été suivis par 87 SBD-2, qui transportaient du carburant supplémentaire, augmentant la portée de l'avion à 1200 milles marins.

Le SBD-3 est apparu au début de 1942. Il a été développé à l'origine pour les Français, mais a été retenu par la marine après l'effondrement de la France. Le tiret 3 était la première version vraiment prête au combat de l'avion, avec des réservoirs de carburant auto-obturants, un blindage d'équipage et un pare-brise blindé, toutes caractéristiques qui avaient été révélées comme nécessaires par les combats en Europe. Le SPD-3 était propulsé par un R-1820-52 fournissant la même puissance que le moteur précédent. Quelque 584 SBD-3 ont été produits.

Le SBD-4 était très similaire au SPD-3. Il emportait deux mitrailleuses de calibre .30 en position d'opérations radio, une caractéristique introduite lors de la production du SBD-3. Sinon, le principal changement a été la mise à niveau du système électrique de 12 à 24 volts, pour faire face à la complexité toujours croissante des systèmes électriques nécessaires dans les avions de combat. Sept cent quatre-vingts SBD-4 ont été produits entre octobre 1942 et avril 1943.

Le SPD-5 ​​a été la dernière version à bénéficier d'un service important de la part des porte-avions. 2 965 appareils ont été produits entre février 1943 et avril 1944. Le principal changement a été l'utilisation d'un moteur plus puissant - le R-1820-60 Cyclone de 1 200 ch - qui a compensé le poids toujours croissant des équipements transportés.

La dernière variante, le SPD-6, est apparue en mars 1944, date à laquelle il approchait de l'obsolescence. Il était propulsé par un cyclone R-1820-66 encore plus puissant, développant 1 350 ch, ce qui augmentait la vitesse de pointe de l'avion à 262 mph. Cependant, la prochaine génération d'avions navals était enfin apparue, et les 450 SPD-6 ont donc passé la majeure partie de leur carrière en dehors de la zone de combat.

Malgré la réputation d'être quelque peu lent, le Dauntless était sans aucun doute le bombardier naval le plus importé de la Seconde Guerre mondiale. Son record contre les navires japonais lui a valu le surnom de « Slow But Deadly »

Spécifications (SBD-6)
Moteur : Cyclone Wright R-1820-66
Puissance : 1 350
Portée : 41 pi 6 po
Longueur : 33 pi 0 po
Vitesse maximale : 255 mph à 14 000 pieds
Vitesse de croisière : 185 mph
Plafond : 25 200 pi
Portée : 733 milles en tant que bombardier éclaireur
Armement : Deux mitrailleuses de calibre .50 à tir vers l'avant dans le capot, deux mitrailleuses de calibre .30 dans le cockpit arrière
Charge de bombe : Une bombe de 1 600 lb sous le fuselage, jusqu'à 650 lb de bombes sous les ailes.


Douglas SBD Dauntless - Histoire

Industrie/Capacité :
Douglas a créé une grande variété d'avions pour les États-Unis, la Marine en particulier.

Siège social:
Compagnie d'avions Douglas
Long Beach, Californie

Remarquable:
Dévastateur à déterminer
SBD intrépide
A-26 (B-26) Envahisseur
Pillard aérien A-1
DC-3 (C-47 Skytrain, Dakota) .
* liste partielle

Douglas a d'abord construit des bombardiers-torpilleurs et des avions d'observation pour l'US Navy.

Fondée en 1921 et fusionnée plus tard avec McDonnell Aircraft en 1967 pour former McDonnell Douglas. Douglas Aircraft Company a fonctionné en grande partie comme une division de McDonnell Douglas après la fusion.

DOUGLAS SBD DAUNTLESS

Le SBD Dauntless formait l'élément d'attaque des groupes aériens des porte-avions de la Marine à l'époque de Pearl Harbor, et au début de 1942, les SBD volant à partir des porte-avions. continue ci-dessous

Pearl Harbor, Mer de Corail. Midway, Guadalcanal, les Mariannes et les Philippines - Tous ont été des jalons dans la carrière de combat du Douglas SBD Dauntless, sans doute l'avion d'attaque naval le plus important de tous les temps.

Aucun autre avion d'attaque embarqué n'a exercé un effet aussi profond sur l'histoire du monde. Rien qu'à Midway, trois escadrons SBD ont inversé le cours de la guerre du Pacifique, tandis que la contribution du Dauntless avant et après cette action cruciale a ajouté un plus grand lustre au nom.

SBD dans la terminologie officielle de la Marine ces lettres représentent Scout-Bomber, Douglas, désignant à la fois le type de l'avion et son constructeur. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, les mots Slow But Deadly étaient plus souvent associés à la désignation de l'éclaireur Dauntless et du bombardier en piqué. Déjà considéré comme obsolète par la Navy lors de l'attaque de Pearl Harbor, le Dauntless est resté en action tout au long de la guerre, en partie à cause des problèmes rencontrés avec son remplaçant, le Curtiss SB2C Helldiver. Mais même après que le Helldiver ait remplacé le Dauntless dans les escadrons de première ligne, il ne l'a pas remplacé dans le cœur de ses équipages. Le Dauntless, bien que lent et dépourvu d'un armement défensif suffisant, était apprécié des hommes qui le pilotaient et l'entretenaient. En comparaison, le Helldiver a été surnommé le "Beast" et a continué à avoir des problèmes tout au long de sa carrière opérationnelle.

Au moins 14 cellules Dauntless sont à un stade avancé de production sur la ligne de production de Douglas El Segundo, en Californie, au début de 1941. Les cinq cellules les plus proches sont des SBD-2, suivis de trois SBD-3, puis de six autres SBD-2 à l'arrière.

Des panneaux collés sur les stabilisateurs verticaux indiquent la variante SBD, son numéro de bureau de la marine (BuNo) et son numéro de construction Douglas. Des doubles rangées de rivets fixent de nombreux panneaux du SBD à la charpente. Cette construction robuste a donné un avion robuste qui a absorbé de lourds dommages au combat, tout en étant capable de ramener son équipage à son porte-avions ou à sa base à terre.

(Photo de droite : avec l'aimable autorisation d'AirArchive.com)

Rebaptisé SBD à la suite de l'achat de Northrop par Douglas, le Dauntless a été sélectionné par l'US Navy et le Marine Corps pour remplacer leurs flottes de bombardiers en piqué existantes.

Remplissant le rôle d'attaque qui lui avait été assigné à sa conception, le SBD, opérant à partir des ponts des porte-avions Lexington, Yorktown, Wasp et Enterprise, endommagea mortellement les principales unités de la flotte de porte-avions japonaise et prépara le terrain pour la victoire ultime des Alliés en le théâtre du Pacifique.

(Photo : avec l'aimable autorisation d'AirArchive.com)


Douglas SBD Intrépide

Le SBD (Scout Bomber Douglas) Dauntless était directement dérivé de la conception Northrop BT-2 de 1935. Après que Northrop soit devenu une filiale de Douglas, le nouvel avion a pris la désignation Douglas.

Les premières commandes de SBD-1 et SBD-2 ont été passées respectivement par le Corps des Marines et la Marine le 8 avril 1938, toutes deux entrant en service vers la fin de 1940. En mars 1941, le SBD-3 a été introduit, doté d'un blindage de protection et un moteur plus puissant que ses prédécesseurs. L'armement se composait de deux mitrailleuses de 0,50 pouces fixées à l'avant sur le capot moteur et de deux mitrailleuses de 0,30 pouces pilotées par un deuxième membre d'équipage pour la protection à l'arrière. Simultanément, l'intérêt de l'Army Air Corps pour la conception a conduit à des commandes de production supplémentaires, celles au service de l'armée désignées A-24 et surnommées "Banshee". Le SBD-5 (A-24B) a suivi peu de temps après, sa principale caractéristique étant une nouvelle mise à niveau du moteur.

Lorsque les combats ont commencé dans le Pacifique, les Dauntless se sont distingués. En tant que bombardier en piqué standard embarqué par porte-avions, les SBD ont volé des ponts des porte-avions Lexington, Enterprise, Yorktown et Saratoga et ont d'abord engagé la flotte japonaise dans la bataille de la mer de Corail. Un mois plus tard, les SBD représentaient trois des quatre porte-avions japonais (Akagi, Kaga et Hiryu) coulés lors de la bataille de Midway le 4 juin 1942, considéré comme le tournant du théâtre du Pacifique. À l'autre bout du monde, les SBD du porte-avions américain Ranger ont frappé les positions allemandes et françaises de Vichy en Afrique du Nord en soutien à l'opération Torch.

En plus de son service avec les unités de l'US Navy, de la Marine et de l'Army Air Force, les SBD étaient également exploités par le Mexique, la Nouvelle-Zélande et les Français libres. Les SBD ont brièvement vu des combats voler depuis des porte-avions français en Indochine. Au moment où la production a cessé en juillet 1944, un total de 5 936 avions SBD/A-24 avait été fabriqué.

Histoire du LSFM Dauntless

Fabriqué par Douglas Aircraft en tant qu'A-24B en 1942, cet avion a été transféré à la Fuerza Aerea Mexicana (armée de l'air mexicaine) et, à la fin de son service militaire, a été vendu à une entreprise mexicaine de photographie aérienne. En 1972, l'avion a été acquis par l'Admiral Nimitz Museum à Fredericksburg, Texas, où il est resté exposé dans un état de non-vol jusqu'à ce qu'il soit acquis par LSFM en 1994. Après une restauration interne de 12 000 heures, l'A-24 a été rendu à condition de vol en juin 1997 dans les marquages ​​des versions navales les plus nombreuses, le SBD. Il a remporté le Grand Champion de Réserve à Oshkosh en 1997 et le prix « Golden Wrench » pour sa restauration impeccable. L'avion reste en état de navigabilité et n'est que l'un des rares A-24B/SBD-5 en vol aujourd'hui sur un total de 3 640 construits (USN 2 965 USAAF 675).


Historique des opérations[modifier | modifier la source]

US Navy et Marine Corps [modifier | modifier la source]

VB-6 SBD-3 endommagé sur Yorktown après l'attaque de Kaga à Midway.

Les SBD de la Marine américaine et du Corps des Marines ont vu leur première action à Pearl Harbor. Un total de 18 SBD du porte-avions USS Entreprise est arrivé au-dessus de Pearl Harbor lors de l'attaque japonaise, et le Scouting Squadron Six (VS-6) a perdu six avions, tandis que le Bombing Squadron Six (VB-6) en a perdu un. La plupart des SBD du Marine Corps du Marine Scout Bombing Squadron 232 (VMSB-232) ont été détruits au sol à Ewa Mooring Mast Field. Le 10 décembre 1941, les SBD de la Entreprise a coulé le sous-marin japonais I-70.

En février-mars 1942, les SBD des porte-avions USS Lexington, USS Yorktown, et USS Entreprise a participé à divers raids sur des installations japonaises dans les îles Gilbert, les îles Marshall, la Nouvelle-Guinée, Rabaul, l'île Wake et l'île Marcus. Plus tard, des SBD peints pour ressembler à des avions japonais sont apparus dans le film de John Ford 7 décembre (1943).

Une paire de SBD survole Entreprise. Saratoga et son destroyer de garde d'avion sont à l'arrière-plan, ainsi qu'un autre vol de trois avions.

La première utilisation majeure du SBD au combat a eu lieu lors de la bataille de la mer de Corail où les SBD et TBD Devastators ont coulé le porte-avions léger japonais (CVL) Shōhō et endommagé le porte-avions japonais Shōkaku. Les SBD ont également été utilisés pour les patrouilles aériennes de combat antitorpilles (CAP) et ceux-ci ont remporté plusieurs victoires [ citation requise ] contre des avions japonais essayant d'attaquer le Lexington et le Yorktown.

Leur armement de canon relativement lourd - avec deux mitrailleuses Browning M2 de 0,50 & 160 pouces (12,7 & 160 mm) et une ou deux mitrailleuses arrière à monture flexible de 0, 30 & 160 pouces (7,62 & 160 mm) AN/M2— était efficace contre les chasseurs japonais de construction légère, et de nombreux pilotes et artilleurs ont adopté des attitudes agressives envers les chasseurs qui les ont attaqués. Un pilote—Stanley "Swede" Vejtasa—a été attaqué par trois A6M2 Zéro combattants, il a abattu deux d'entre eux et a coupé l'aile du troisième dans une passe frontale avec le bout de son aile. Α] [N 1]

La contribution la plus importante du SBD à l'effort de guerre américain, sans aucun doute, a eu lieu pendant la bataille de Midway au début de juin 1942. Quatre escadrons de bombardiers en piqué de la Marine SBD ont attaqué et coulé ou endommagé mortellement les quatre porte-avions de la flotte japonaise présents-trois d'entre eux dans la durée de seulement six minutes (Akagi, Kaga, Sōryū et, plus tard dans la journée, Hiryū). Ils ont également attrapé le groupe de bombardement Midway de quatre croiseurs lourds, endommageant lourdement deux d'entre eux, le Mikuma si mal qu'elle a dû être sabordée.

À la bataille de Midway, les SBD du Corps des Marines n'étaient pas aussi efficaces. Un escadron, le VMSB-241, volant depuis l'atoll de Midway, n'était pas formé aux techniques de bombardement en piqué avec leurs nouveaux Dauntless (qui venait juste de se convertir partiellement du SB2U Vindicator Β]). Au lieu de cela, ses pilotes ont eu recours à la technique de bombardement plané plus lente mais plus facile. Cela a conduit à l'abattage de nombreux SBD, bien qu'un survivant de ces attaques soit maintenant exposé au National Naval Aviation Museum et soit le dernier avion survivant à voler dans la bataille. En revanche, les escadrons embarqués étaient efficaces, surtout lorsqu'ils étaient escortés par leurs coéquipiers du Grumman F4F Wildcat. Le succès du bombardement en piqué était dû à deux circonstances importantes :

  • Tout d'abord et le plus important, les porte-avions japonais étaient les plus vulnérables, préparant des bombardiers pour la bataille, avec des tuyaux de carburant pleins et des munitions armées éparpillées sur leurs ponts de hangar.
  • Deuxièmement, l'assaut vaillant mais condamné des escadrons d'avions lance-torpilles des porte-avions américains et de l'atoll de Midway avait éloigné la couverture des chasseurs japonais des bombardiers en piqué, permettant ainsi aux SBD d'attaquer sans entrave.

Un VB-5 SBD de Yorktown sur Wake, début octobre 1943.

Les SBD ont joué un rôle majeur dans la campagne de Guadalcanal, opérant à la fois sur des porte-avions américains et à partir de Henderson Field sur Guadalcanal. Les SBD ont attaqué les navires japonais tout au long de la campagne et se sont avérés mortels pour les navires japonais qui n'ont pas réussi à dégager la fente à la lumière du jour. Les pertes infligées comprenaient le transporteur Ryûjô, coulé près des îles Salomon le 24 août. Trois autres porte-avions japonais ont été endommagés au cours de la campagne de six mois. Les SBD ont coulé un croiseur et neuf transports au cours de la bataille navale décisive de Guadalcanal.

Pendant la période décisive de la guerre du Pacifique, les forces et les faiblesses du SBD sont devenues évidentes. Alors que la force américaine était le bombardement en piqué, les Japonais ont mis l'accent sur leurs bombardiers-torpilleurs Nakajima B5N2 "Kate", qui avaient causé l'essentiel des dégâts lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor.

Dans l'océan Atlantique, le SBD a participé à l'opération Torch, le débarquement allié en Afrique du Nord en novembre 1942. Les SBD ont volé de l'USS Ranger et deux transporteurs d'escorte. Onze mois plus tard, lors de l'opération Leader, les SBD font leurs débuts européens lorsque des avions de la Ranger attaqué les navires nazis allemands autour de Bodø, en Norvège. Γ]

Un VB-4 SBD-3 près de Bodø, Norvège, 4 octobre 1943.

En 1944, la marine américaine a commencé à remplacer le SBD par le plus puissant SB2C Helldiver.

Au cours de la bataille de la mer des Philippines en juin 1944, une frappe crépusculaire à longue portée a été lancée contre la flotte japonaise en retraite, à (ou au-delà) la limite du rayon de combat des avions attaquants. La force avait environ vingt minutes de lumière du jour au-dessus de leurs cibles avant de tenter le long retour dans l'obscurité. Sur les 215 appareils, seuls 115 sont revenus. Vingt ont été perdus à cause de l'action ennemie lors de l'attaque, tandis que 80 autres ont été perdus lorsqu'un par un ils ont épuisé leur carburant et ont dû se jeter dans la mer. Dans l'attaque, cependant, il y avait 26 SBD, qui sont tous revenus aux transporteurs.

La bataille de la mer des Philippines a été le dernier engagement majeur où les SBD constituaient une partie importante de la force de bombardiers embarqués. Les escadrons de marine ont continué à piloter des SBD jusqu'à la fin de la guerre. Bien que le Curtiss Helldiver ait un moteur plus puissant, une vitesse maximale plus élevée et puisse transporter près de mille livres de plus en charge de bombes, de nombreux pilotes de bombardiers en piqué préféraient le SBD, qui était plus léger et avait de meilleures caractéristiques de conduite à basse vitesse, critiques pour débarquements des transporteurs.

Les Intrépide était l'un des avions les plus importants du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, coulant plus de navires ennemis pendant la guerre du Pacifique que tout autre bombardier allié. De plus, Barrett Tillman, dans son livre sur la Intrépide, affirme qu'il a un score "plus" contre les avions ennemis, considéré comme un événement rare pour un "bombardier" nominal. Ε]

Au total, 5 936 SBD ont été produits pendant la guerre. Le dernier SBD est sorti des chaînes de montage de l'usine Douglas Aircraft à El Segundo, en Californie, le 21 juillet 1944. La Marine a mis l'accent sur le SB2C plus lourd, plus rapide et à plus longue portée. De Pearl Harbor à avril 1944, les SBD ont effectué 1 189 473 heures d'exploitation, 25 % de toutes les heures d'exploitation des porte-avions étant effectuées dans des SBD. Son bilan de bataille montre qu'en plus de six porte-avions japonais, 14 croiseurs ennemis avaient été coulés, ainsi que six destroyers, 15 transports ou cargos et des dizaines de divers embarcations de moindre importance. Ζ]

Forces aériennes de l'armée des États-Unis[modifier | modifier la source]

A-24B circulant sur l'île de Makin.

L'US Army Air Forces a envoyé 52 A-24 Banshees dans des caisses aux Philippines à l'automne 1941 pour équiper le 27e groupe de bombardement, dont le personnel a été envoyé séparément. Cependant, après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, ces bombardiers ont été détournés vers l'Australie et le 27th BG a combattu sur la péninsule de Bataan en tant qu'infanterie. Pendant son séjour en Australie, l'avion a été remonté pour le vol vers les Philippines, mais leurs pièces manquantes, y compris les solénoïdes, les moteurs de déclenchement et les supports d'armes à feu, ont retardé leur expédition. En proie à des problèmes mécaniques, les A-24 ont été détournés vers le 91e escadron de bombardement et désignés pour être affectés à l'île de Java à la place.

Se faisant appeler « Blue Rock Clay Pigeons », la 91e BS a attaqué le port et la base aérienne ennemis de Bali et a endommagé ou coulé de nombreux navires autour de Java. [ citation requise ] Après que les Japonais eurent abattu deux A-24 et endommagé trois si gravement qu'ils ne pouvaient plus voler, le 91e reçut l'ordre d'évacuer Java début mars.

Les A-24 restés en Australie ont été affectés au 8e escadron de bombardement du 3e groupe de bombardement, pour défendre la Nouvelle-Guinée. Le 26 juillet 1942, sept A-24 attaquèrent un convoi au large de Bun, mais un seul survécut : les Japonais en abattirent cinq et endommageèrent si gravement le sixième qu'il ne parvint pas à revenir à la base. Considérés par de nombreux pilotes comme trop lents, à courte portée et mal armés, les A-24 restants ont été relégués à des missions sans combat. Aux États-Unis, les A-24 sont devenus des avions d'entraînement ou des cibles remorquées pour l'entraînement au tir aérien. Le plus puissant A-24B a été utilisé plus tard contre les forces japonaises dans les îles Gilbert. ΐ]

Une poignée d'A-24 a survécu dans l'inventaire de l'USAAF assez longtemps pour être repris par l'Air Force lorsque ce service est devenu indépendant de l'armée en septembre 1947. L'USAF a établi un nouveau système de désignation pour ses avions, éliminant le "A -pour-Attaque", jusqu'en 1962.

Les versions bimoteurs "A" ont été redésignées en bombardiers, avec un autre modèle d'avion Douglas, l'A-26 Envahisseur devenir le B-26 Envahisseur. La plupart des avions monomoteurs "A" étaient soit classés comme chasseurs, soit mis au rebut. En conséquence, le Banshee s'appelait le F-24 Banshee, bien que cet avion ait été mis au rebut en 1950. Η]

Armée de l'Air et Aéronavale (Aéronavale) [modifier | modifier la source]

La première production Dauntless envoyée en action était le « SBD-3 », qui a été produit pour l'Aéronavale française. Un total de 174 Intrépides ont été commandés par la marine française, mais avec la chute de la France au printemps 1940, ce lot de production a été détourné vers la marine américaine, qui en a commandé 410 autres.

Les Français libres ont reçu environ 80 SBD-5 et A-24B des États-Unis en 1944. Ils ont été utilisés comme avions d'entraînement et d'appui rapproché.

  • Les escadrons français libres ont reçu 40 à 50 A-24B au Maroc et en Algérie en 1943.
  • L'Aéronautique Navale Française en a reçu 32 fin 1944 pour les Flotilles 3FB et 4FB (16 SBD-5 pour chacune).

L'escadron I/17 Picardie a utilisé quelques A-24B pour la patrouille côtière. L'unité Banshee la plus expérimentée au combat était le GC 1/18 Vendée, qui pilotait des A-24B à l'appui des forces alliées dans le sud de la France et a également connu à quel point la flak allemande était mortelle, perdant plusieurs avions en 1944. Cet escadron a volé d'Afrique du Nord. à Toulouse récemment libérée pour soutenir les troupes de résistance alliées et françaises. Plus tard, l'unité a été affectée pour soutenir les attaques contre les villes occupées par les Allemands sur la côte atlantique française. En avril 1945, chaque SBD-5 effectuait en moyenne trois missions par jour sur le théâtre européen. En 1946, l'armée de l'air française base ses A-24B au Maroc comme entraîneurs.

Marine française Intrépides étaient basés à Cognac fin 1944. La Marine Nationale Intrépides furent les derniers à voir le combat, pendant la guerre d'Indochine, en volant depuis le porte-avions Arromanches (l'ancien porte-avions de la Royal Navy Colosse). Fin 1947, lors d'une opération de la guerre d'Indochine, la Flotille 4F a effectué 200 missions et largué 65 tonnes de bombes. En 1949, la Marine française a retiré le Intrépide du statut de combat bien que le type ait encore volé en tant qu'entraîneur jusqu'en 1953.

Royal New Zealand Air Force [modifier | modifier la source]

La Royal New Zealand Air Force a reçu 18 SBD-3 et 23 SDB-4, et le 25e Escadron de la RNZAF les a utilisés avec succès au combat au-dessus du Pacifique Sud.

Selon le plan initial, quatre Squadrons (25, 26, 27 et 28 Sqn) de la RNZAF allaient être équipés de Dauntless, mais seulement 25 Sqn les utilisaient. La RNZAF les a rapidement remplacés par des F-4U Corsairs.


Douglas SBD Intrépide

Le bombardier en piqué Douglas DBS Dauntless a été un rouage clé de l'effort de guerre de la marine américaine dans tout le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'il soit un produit du milieu à la fin des années 1930, le type a continué à servir alors même que des avions de guerre plus avancés faisaient leur apparition. des usines américaines au fur et à mesure que la guerre progressait. Malgré sa classification et son apparence, le SBD Dauntless pouvait plus que faire face aux chasseurs japonais légèrement blindés du théâtre. Le Douglas SBD se construirait une histoire de résilience malgré ses limites inhérentes à sa conception - une histoire que très peu d'autres avions de la guerre seraient capables d'égaler - et serait responsable du naufrage de milliers de tonnes de navires japonais.

La conception était conventionnelle avec le gros moteur radial monté dans la partie avant extrême du fuselage, juste en avant du cockpit. Le cockpit vitré pouvait accueillir deux personnes - le pilote dans une zone avant et le mitrailleur dans un cockpit arrière, assis dos à dos. Le cockpit arrière contenait une position de canon pouvant être entraînée (mitrailleuses de type 7,62 mm) et jouait un rôle défensif majeur dans la survie de nombreux systèmes et équipages SBD. Le pilote faisait également office de bombardier et équipait également des systèmes de canons fixes avant qui (éventuellement) comporteraient deux mitrailleuses lourdes de 12,7 mm (calibre .50). Les ailes étaient de type monoplan à aile basse situées sous le fuselage et comportaient des volets de plongée perforés sensiblement larges si cohérents avec la série. L'empennage était un assemblage traditionnel avec une seule surface de queue verticale. La vraie viande et les vraies pommes de terre pour le SBD résidaient dans sa capacité à transporter une charge de bombes substantielle qui pourrait être supplantée par des grenades sous-marines si nécessaire. Un total de 2 250 livres de munitions externes était capable.

Les capacités du SBD étaient adéquates compte tenu du type, avec une puissance dérivée du seul moteur refroidi par air de la série R-1820 de marque Wright évalué à plus de 1 000 chevaux (et obtenant des rendements progressivement meilleurs à mesure que de nouveaux moteurs étaient introduits tout au long de sa vie de production). Des vitesses maximales de 250 milles à l'heure pourraient être atteintes avec un plafond d'environ 25 500 pieds avec une autonomie bien supérieure à 1 000 milles. À première vue, les spécifications de performances ont peut-être laissé un peu à désirer dans la conception du SBD, mais il s'est rapidement avéré être un interprète régulier même lorsqu'il est appelé à combattre les légendaires combattants japonais. Les combattants japonais, bien que agiles et dotés d'armes puissantes, étaient relativement peu blindés (voire pas du tout) et offraient un combat loyal à la série SBD tout aussi puissante. Le Dauntless gagnerait de nombreux air kill avant la fin de la guerre grâce au savoir-faire et à la bravoure de ses équipages et aux déficiences dans la conception de ses avions adverses.

Le SBD a été mis en ligne en tant que développement de la société Douglas (après leur absorption de la Northrop Corporation) et a été conçu à la demande d'une nouvelle proposition de bombardier en piqué de l'US Navy. Le XBT-1 était le produit de ce développement et a conduit à une production limitée de BT-1. Cela a été suivi par une série XSBD-1 maintenant redésignée avec des améliorations des surfaces de vol et du train d'atterrissage et est entrée en production officielle avec la désignation « SBD » plus identifiable dans les modèles SBD-1 initiaux. Les premières versions comportaient une configuration relativement faible de mitrailleuses fixes de 7,62 mm (x2) et un seul canon entraînable de calibre égal pour couvrir l'arrière. Le SBD-2 est apparu peu de temps après et a offert une augmentation de la capacité de carburant. Le SBD-3 a donné aux membres d'équipage une raison de se réjouir car un pare-brise pare-balles a finalement été introduit avec des réservoirs de carburant auto-obturants et une meilleure protection de blindage. L'armement a également été révisé et amélioré au standard de série de 2 mitrailleuses de 12,7 mm (fixes à l'avant) et de 2 canons de 7,62 mm à l'arrière. Le SBD-3 a également introduit le groupe motopropulseur Wright R-1820-52 et une capacité de carburant encore meilleure. Le modèle SBD définitif est arrivé dans le SBD-5 qui arborait le plus puissant radial de la série R-1820-60 avec une augmentation du nombre total de munitions et produit à hauteur de quelque 3 000 exemplaires.

En plus des modèles SBD de base, le Dauntless était également présenté comme une plate-forme de reconnaissance photographique et désigné par le "P" approprié comme dans les modèles SBD-1P, SBD-2P et SBD-3P. Les SBD-3, SBD-4 et SBD-5 navals et marins ont également constitué la base de l'acquisition par l'armée américaine du type sous l'apparence de l'A-24 "Banshee", bien que ceux-ci se soient avérés beaucoup moins réussis que ses sœurs de la Marine. La flotte aérienne britannique a pris livraison d'au moins neuf modèles SBD-5 et les a désignés comme la série Dauntless DB.Mk I, bien que ceux-ci n'auraient jamais vu d'action de combat.

Le Dauntless a été mis en service immédiatement après le début des hostilités officielles avec l'Empire du Japon après Pearl Harbor. Ils ont servi principalement à partir des porte-avions américains (Yorktown, Hornet et Enterprise parmi les notables) toujours en activité dans le Pacifique et ont conduit à quelques succès précoces, quoique limités. En tout cas, leur utilisation stratégique a permis d'établir une arme aérienne offensive contre la puissance de la portée japonaise dans la région. Le Dauntless serait bientôt en action dans la bataille de la mer de Corail et la bataille de Midway (coulant quatre porte-avions japonais), travaillant côte à côte avec des éléments de torpilles TBD Devastator pour former un coup de poing mortel - avec une couverture fournie par les combattants F4F Wildcat efficaces - contre les navires japonais et les positions côtières. La bataille décisive de Guadalcanal a suivi avec la bataille de la mer des Philippines peu de temps après. Les techniques de bombardement en piqué américaines se sont améliorées avec les résultats à montrer. Bien qu'il ait près de dix ans avec des conceptions meilleures et plus récentes dépassant le rôle, le SBD a continué avec des unités jusqu'à la fin de la guerre.

Le SBD Dauntless a véritablement gagné son statut mythique et est devenu le symbole de la résurgence américaine après l'attaque de Pearl Harbor. L'avion a reçu le surnom affectueux de "Slow But Deadly" pour signifier sa désignation et était un avion préféré par ceux qui comprenaient et respectaient ses capacités. Alors que le "bombardement plané" vulnérable était toujours considéré comme la voie pour les hybrides chasseur-bombardier comme le SBD, les équipages entraînés de Dauntless ont tiré le meilleur parti de leur "bombardement en piqué" - prenant littéralement l'avion dans une plongée à angle raide au-dessus de la cible - des incursions pour couler plus de navires ennemis que tout autre avion dans le théâtre du Pacifique. Le statut légendaire du SBD Dauntless et de ses équipages était bel et bien mérité. Un avion - dont l'apparence visuelle n'avait peut-être pas grand-chose sur la psyché de l'ennemi à première vue - était un signal d'alarme certain pour les marins japonais qui occupaient les ponts d'envol à bord des porte-avions Empire. Un véritable warbird classique dans tous les sens du terme.

À titre de remarque intéressante, le Douglas SBD Dauntless ne comportait pas d'ailes repliables, une caractéristique courante parmi les avions porteurs, même à ce jour. Les ailes repliables constituent un moyen économique de maximiser l'espace de stockage à bord des porte-avions à court d'espace. Le raisonnement derrière cette décision de conception sur le Dauntless était de fournir une structure de support d'aile interne plus solide étant donné que l'avion - étant un bombardier en piqué et tout - serait exposé à une énorme quantité de stress dans ses attaques (constitué de haute- forcer les plongeons et les ascensions de combat). Le Dauntless serait l'un des derniers avions de l'US Navy à ne pas utiliser d'ailes repliables.


Douglas SBD Intrépide (1938)

Ce SBD-1 d'avant-guerre porte les marques du commandant du VSB-1, un escadron du Corps des Marines des États-Unis basé à Quantico, en Virginie, au début de 1941. Le VMB-1 (plus tard VMSB-132) a été la deuxième unité à recevoir le SBD après VMB-2.

À la fin de la guerre dans le Pacifique, le vénérable bombardier en piqué Dauntless montrait son âge, et pourtant sa contribution à la victoire dans une succession de batailles navales clés ne peut être surestimée et son nombre de navires japonais est inégalé.

Ce SBD-4 était exploité par le VMSB-243, qui faisait partie de la 1st Marine Air Wing, basé à Munda en Nouvelle-Géorgie, qui faisait partie de la chaîne des îles Salomon, en août 1943.

L'avion qui est devenu célèbre sous le nom de Douglas SBD Dauntless a commencé sa vie en tant que produit de la Northrop Corporation, qui était responsable du bombardier en piqué basé sur le porte-avions BT-1 de 1938, dont 54 ont été construits pour servir sur l'USS Yorktown et l'Enterprise. . Lorsque Douglas a repris Northrop, le BT-1 a servi de base à un prototype retravaillé XBT-2 de 1938, qui était simplement un développement modifié de l'avion Northrop. En avril 1939, le XSBD-1 redésigné a remporté des commandes du Corps des Marines des États-Unis (57 versions SBD-1) et de l'US Navy (87 SBD-2) afin d'équiper les escadrons de reconnaissance et de bombardement du service respectif.

Avant que les forces américaines ne soient mises en action dans le Pacifique, Douglas avait piloté un SBD-3 amélioré, équipé d'une paire supplémentaire de mitrailleuses dans le nez, de réservoirs auto-obturants et du moteur radial Wright R-1820-52. Le premier SBD-3 a pris l'air en mars 1941, et plus de 500 exemplaires avaient été livrés au moment où le Japon a attaqué Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Il est tombé sur un SBD de l'USS Enterprise pour couler le premier navire ennemi par la puissance aérienne américaine. dans la Seconde Guerre mondiale : le sous-marin japonais I-70 le 10 décembre.

Semblable au SBD-3, le SBD-4 comportait un système électrique révisé et a été construit à l'usine d'El Segundo, en Californie, qui en a livré 780 exemplaires au cours de la période 1942-1943. Un certain nombre d'adaptations de photo-reconnaissance des SBD-1, 2 et 3 ont également été achevées jusqu'en 1942. Avec la création d'une nouvelle usine Douglas à Tulsa, Oklahoma, la production ici est passée au SBD-5, dont 2409 exemplaires ont été construits. Le SBD-5 produit entre 1943 et 1944 était propulsé par un moteur R-1820-60 et a été suivi par le SBD-6, dont 451 ont été fabriqués avec le moteur -66 installé. Utilisés à bord d'un porte-avions de l'US Navy, les SBD étaient généralement affectés à un escadron de bombardement (désignation VB) et à un escadron de reconnaissance (VS), faisant partie d'une escadre aérienne globale qui comprenait également deux escadrons de chasseurs et un de bombardiers-torpilleurs. Dans la pratique, les unités VB et VS partageaient des tâches similaires.

Bombardier en piqué vainqueur de guerre

Le Dauntless était responsable du naufrage d'un plus grand tonnage de navires japonais que tout autre avion et était au cœur des succès navals américains lors des batailles de Midway, de la mer de Corail et des Salomon. Cela était d'autant plus remarquable compte tenu du fait que le Dauntless était considéré comme obsolète au début de la guerre, et était généralement sous-alimenté, vulnérable aux tirs ennemis et limité en termes d'endurance. Malgré ses performances limitées, il a été enregistré qu'un équipage SBD de la Marine a réussi à abattre sept chasseurs japonais A6M Zero en l'espace de deux jours seulement.

Dans son rôle prévu, le Dauntless a fait sa marque lors de la bataille de la mer de Corail en mai 1942. Au cours de la bataille, les modèles SBD-2 et SBD-3 de l'USS Yorktown se sont combinés avec les bombardiers-torpilleurs Douglas TBD-1 Devastator et ont réussi en mettant le porte-avions japonais Shoho au fond après une bataille de 30 minutes qui n'a coûté que trois avions américains.

Au cours de la bataille de Midway, le Dauntless a joué un rôle central, lorsqu'une force de 128 hommes a été lancée depuis les ponts des groupes de porte-avions de l'amiral Chester Nimitz pour rechercher les porte-avions de l'amiral Isoroku Yamamoto en juin 1942. La force japonaise a finalement été découverte à l'approche de l'obscurité. , et les SBD aux limites de leur autonomie et de leur carburant. Dans le processus, 40 des bombardiers en piqué ont été perdus. Les survivants, chacun armés d'une seule bombe perforante de 1 000 livres (454 kg), ont lancé des attaques à domicile contre les porte-avions Kaga, Akagi, Hiryu et Soryu, faisant couler les quatre (trois d'entre eux ont été incendiés en l'espace de trois minutes seulement) et la marée de la guerre dans le Pacifique.

Des actions ultérieures dans le Pacifique ont vu SBD impliqué dans des combats à Rabaul, Guadalcanal et les Salomon, et Truk. À la fin de la guerre, le Dauntless avait été supplanté par le Curtiss SB2C Helldiver dans le rôle de bombardier en piqué, mais cet avion souffrait d'un certain nombre de lacunes et n'a jamais eu autant de succès que le SBD qui l'a précédé. Une fois que le Helldiver était sur les lieux, cependant, le premier avion a commencé à être relégué à des tâches de patrouille anti-sous-marine et d'appui aérien rapproché.


Douglas SBD Dauntless - Histoire

Par Martin K.A. Morgan

Le 7 août 1942, le maître de 1re classe Saburo Sakai pilotait son chasseur Mitsubishi A6M2 « Zero » dans le ciel au-dessus du canal Sealark dans les îles Salomon. Il avait volé avec un groupe d'autres Zeros de l'aérodrome japonais de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, ce matin-là dans le but exprès d'attaquer les navires soutenant la première invasion amphibie américaine opposée à la Seconde Guerre mondiale, l'opération Watchtower atterrissant à Gavutu, Tanambogo , Tulgi et Guadalcanal. Bien que Sakai finirait par se remettre des blessures qu'il était sur le point de recevoir, il ne savait pas qu'il était sur le point d'être piqué par l'un des avions les plus meurtriers des États-Unis.arsenal militaire : le bombardier en piqué Douglas SBD Dauntless.

Alors que Sakai et son ailier s'approchaient du ciel au-dessus de Tulagi, il a repéré un groupe de huit avions américains sous lui à une altitude de 7 800 pieds. En supposant à tort qu'il s'agissait de chasseurs Grumman F4F Wildcat de l'US Navy, Sakai a renversé son Zero pour commencer une attaque avec son ailier qui le suivait docilement.

Se rapprochant de l'avion américain par derrière à pleins gaz, il sentit que l'élément de surprise était le sien. Mais à une distance de seulement 100 mètres, Sakai regarda ses cibles à travers son viseur et réalisa sobrement : ce n'étaient pas des combattants qu'il approchait. À ce moment-là, il était trop tard pour interrompre l'attaque. Sakai s'est rendu compte qu'il tentait de bondir sur un groupe de bombardiers en piqué. Ces avions provenaient du porte-avions USS Entreprise (CV-6) et tournaient au-dessus de Tulagi, attendant l'ordre de larguer leurs bombes sur des cibles japonaises sur l'île en contrebas.

Contrairement au chasseur F4F Wildcat, les bombardiers en piqué de la marine américaine étaient protégés des attaques arrière par la position d'un mitrailleur de queue. Sur le siège arrière de l'avion piloté par l'enseigne Eldor E. Rodenburg, le radio de l'aviation de 3e classe James W. Patterson, Jr., a ouvert le feu avec sa mitrailleuse de calibre .30. « Il est arrivé vite ! Je lui ai tiré dessus, mais je ne sais tout simplement pas si je l'ai touché ou non », se souvient Patterson.

Le pilote japonais "Zero" Saburo Sakai, abattu par huit mitrailleurs Dauntless.

Sakai a tenté de tourner brusquement vers la droite, de s'arrêter et d'utiliser la puissance du Zero pour s'éloigner des Américains, mais il était trop près. Sur le siège arrière de l'un des autres bombardiers, l'Ordonnateur de l'aviation de 2e classe Harold L. Jones a ouvert le feu avec Sakai à seulement 100 pieds directement derrière son avion.

Ce que Jones a ensuite vu témoigne de la puissance de feu dont disposaient les mitrailleurs de queue : « Son cockpit a explosé, la verrière s'est déchirée et quelque chose s'est envolé. Je pouvais clairement voir son visage, son corps et sa tête repoussés contre l'appui-tête du cockpit. L'avion est monté presque à la verticale puis est tombé en fumant. C'est la dernière fois que je l'ai vu.

Alors que les huit mitrailleurs suivaient le Zero avec leurs mitrailleuses, des balles brisèrent le verre de la verrière et frappèrent Sakai. Des fragments de balles l'ont atteint à la poitrine, à la jambe gauche, au coude et au visage. Une balle traçante a raté son œil droit de moins d'un pouce et a fait fondre le bord de ses lunettes. Au cours de la brève rencontre, les mitrailleurs ont dépensé plus de 1 000 cartouches et grièvement blessé l'un des meilleurs pilotes de chasse japonais de la guerre.

Rendre le Douglas SBD Dauntless

Le Douglas SBD Dauntless a été développé comme une évolution des bombardiers en piqué BT-1 et BT-2 de Northrop Aviation Corporation, qui sont entrés en service en 1936. À cette époque, l'US Navy passait des biplans aux monoplans entièrement métalliques à aile basse avec train d'atterrissage, et la série BT était à la pointe de cette transition.

En 1937, Douglas Aircraft Company a acheté l'usine de Northrop Aviation à El Segundo, en Californie, et a repris le programme BT. Avec des modifications mineures par Douglas, le BT-2 modèle 8 est devenu le SBD-1 Dauntless en 1939, et les livraisons de l'avion ont commencé en juin 1940. L'apparence de base de la cellule du Dauntless a été établie avec le premier modèle et ne varierait que légèrement tout au long production.

Sa verrière de serre distinctive et ses ailes à bout arrondi en faisaient un avion facilement identifiable. Mais la caractéristique la plus reconnaissable du Dauntless était peut-être ses volets de plongée perforés. En piqué abrupt, ces volets se déploieraient vers le haut et vers le bas à partir du bord de fuite de l'aile pour maintenir une vitesse constante de 250 nœuds. Les perforations de trois pouces dans les volets ont permis au flux d'air de stabiliser l'avion, faisant du Dauntless une plate-forme de bombardement solide comme le roc.

Le bombardier en piqué Douglas A-24 Dauntless, homologue militaire du Douglas SBD Dauntless de la Marine, avec certaines modifications pour répondre aux exigences de l'armée. Il a été conçu pour les opérations de bombardement en piqué contre les troupes et les installations au sol. Le Dauntless était plus maniable que le Stuka allemand et était capable de transporter des charges de bombes plus lourdes.

Le SBD-1 était équipé du puissant moteur radial Wright R-1820-32 de 1 000 chevaux, mais il avait une autonomie globale considérée comme trop modeste pour les opérations de porte-avions. Pour cette raison, le SBD-2 a été développé avec une augmentation de 100 gallons de capacité de carburant qui a étendu le rayon maximal de l'avion de 860 milles à 1 125 milles.

Le SBD était aussi un bombardier bien armé. Le pilote pouvait contrôler une paire de mitrailleuses de calibre .50 ANM2 montées dans le capot, tirant à travers l'hélice en rotation à l'aide d'un interrupteur. Le poste de l'opérateur radio / mitrailleur de queue était équipé d'un support pivotant orienté vers l'arrière pour la mitrailleuse de calibre .30 ANM2 afin de protéger l'avion d'une attaque de queue (comme Saburo Sakai l'a si douloureusement appris dans le ciel au-dessus du canal de Sealark le 7 août 1942 ).

Plus important encore, le Dauntless a été construit pour livrer des bombes avec précision, il était donc équipé de points de montage de munitions sous les ailes. Une paire de bombes de 100 livres pouvait être transportée sur les pilotis des ailes extérieures, et sur la ligne centrale de l'avion, un équipement de déplacement de bombe en forme de fourche permettait le montage de bombes de 250 livres, 500 livres et même 1 000 livres. À la libération, le train de déplacement de la bombe basculerait vers le bas pour que la bombe dégage l'hélice de l'avion, et une lunette de visée montée dans le cockpit permettait au pilote de viser la livraison de son artillerie sous l'aile. Dans l'ensemble, ces caractéristiques ont fait du Dauntless un avion de combat simple, efficace et robuste.

La mitrailleuse de calibre .30 ANM2 montée dans le compartiment du mitrailleur de queue était une arme ayant l'apparence physique générale d'une mitrailleuse de calibre .30 de la série M1919 de taille réduite. Avec un récepteur, un canon et une enveloppe de canon plus petits que ceux du M1919, l'ANM2 ne pesait que 23 livres, contre 31 livres pour le M1919A4.

En plus d'avoir un récepteur et un canon différents de ceux de la série M1919, l'ANM2 était équipé d'un couvercle d'alimentation, d'un extracteur, d'une extension de canon et d'un boulon différents. Ces pièces ont été spécialement conçues pour permettre à l'arme de se nourrir du côté gauche ou droit du récepteur, une caractéristique qui a rendu le calibre ANM2 .30 polyvalent pour une utilisation dans les avions. Une boîte de munitions fixes de 100 cartouches était fixée sur le côté gauche de l'arme pour empêcher les cartouches ceinturées de calibre .30 de s'accrocher à l'intérieur du compartiment.

Un membre du personnel au sol charge des munitions de calibre M2 .30 liées pour une monture ANM2 jumelle dans un Douglas SBD Dauntless à l'école de tir aérien USMC au MCAS El Centro, en Californie.

Le Corps des Marines des États-Unis a commencé à utiliser le SBD-1 en 1940 et la Marine a commencé à utiliser le SBD-2 en 1941. À peu près à la même époque, Douglas a produit la version SBD-3 du Dauntless avec une autre augmentation de la capacité de carburant, étendant au maximum portée de bombardement à 1 345 milles. Ce troisième modèle du Dauntless est entré en service en mars 1941 et a également vu l'introduction de réservoirs de carburant auto-obturants et de protections blindées pour l'équipage.

La Marine a immédiatement commencé à remplacer ses SBD-2 par des SBD-3, remettant les SBD-2 au Corps des Marines des États-Unis. Ce processus était toujours en cours lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor le dimanche 7 décembre 1941 et que les Dauntless sont entrés en guerre.

Le SBD Dauntless fait ses débuts au combat

Le Douglas SBD a connu le combat dès le premier jour du conflit, les premières pertes étant le résultat d'une action avec des avions japonais au-dessus d'Oahu. Au lendemain de Pearl Harbor, le Dauntless représentait un tiers de l'équipe d'avions qui a servi sur les porte-avions de la marine américaine au cours des six premiers mois critiques de la guerre. En plus des chasseurs et des bombardiers-torpilleurs, les SBD ont volé lors de chacun des raids avec délit de fuite au cours du premier trimestre de 1942.

Les contre-attaques américaines sur les îles Marshall, Wake et Marcus, ainsi que Lae et Salamaua sur la côte ouest de la Nouvelle-Guinée, comprenaient le Dauntless. Lorsque le porte-avions USS frelon (CV-8) transportait 16 bombardiers moyens B-25B Mitchell de l'armée pour le raid Doolittle sur Tokyo en avril 1942, des SBD de l'USS Entreprise (CV-6) a effectué des patrouilles aériennes de combat pour les protéger.

Début mai, les SBD des porte-avions USS Lexington (CV-2) et Yorktown (CV-5) a effectué des sorties de combat pendant la bataille de la mer de Corail et a contribué au naufrage notable du porte-avions léger japonais Shoho près de l'archipel de la Louisiade le 7 mai 1942.

Pendant la bataille de la mer de Corail, le Dauntless a prouvé qu'il était efficace pour le travail pour lequel il avait été conçu : rechercher et frapper. En plus de cela, cependant, les SBD entre les mains d'aviateurs navals qualifiés au cours de cette bataille ont prouvé que l'avion était également doué pour autre chose: le combat air-air.

Trois SBD se dirigent vers leur cible lors d'une mission dans le Pacifique, 1943.

Air-to-Air dans le SBD

Le matin du 8 mai, une section de SBD-3 effectuait une patrouille anti-torpille pour protéger le Yorktown des bombardiers-torpilleurs ennemis. Le lieutenant (j.g.) Stanley « Swede » W. Vejtesa, l'un des pilotes de la patrouille, avait lancé une bombe de 1 000 livres à travers le pont du Shoho la veille et était à quelques minutes d'encore plus d'excitation. Peu après 11 heures du matin, les SBD ont été attaqués par un groupe de Zeros du transporteur Zuikaku. Avec une vitesse et une agilité supérieures, les agiles combattants japonais ont rapidement abattu quatre des SBD, mais ils se sont ensuite heurtés au Suédois Vejtasa.

Après avoir survécu à la première attaque, Vejtasa a crié à son opérateur radio/artilleur : Je m'occupe du reste. Avec des armes à feu, les Zeros ont fait passe après passe au SBD de Vejtasa. Chaque fois que l'un des combattants ennemis attaquait, le Suédois se transformait en lui et gâchait la configuration. Ensuite, Vejtasa ripostait à l'attaquant en utilisant le jumeau .50 dans son capot moteur, tandis que son opérateur radio / mitrailleur sur le siège arrière repoussait l'ennemi avec son jumeau .30.

Bien qu'il ait été harcelé par trois Zeros pendant 25 minutes épuisantes, le SBD de Vejtasa a survécu. Et, bien qu'il pilotait un bombardier en piqué contre des chasseurs, Vejtasa a miraculeusement abattu l'un des Zero.

Les SBD ont mené des engagements air-air avec les Japonais à maintes reprises pendant la Seconde Guerre mondiale et ont remporté 138 victoires. De toute évidence, le SBD n'était pas un bombardier en piqué ordinaire.

Douglas SBD de Lofton Henderson à Midway

Bien qu'il ait fait ses preuves lors des premiers raids avec délit de fuite et lors de la première bataille porte-avions contre porte-avions de l'histoire dans la mer de Corail, la meilleure heure du SBD a eu lieu lors de la bataille de Midway en juin 1942.

Les Japonais sont descendus sur la zone de bataille avec une puissance navale divisée en une force de transport, un corps principal et une force de frappe de porte-avions composée des porte-avions Kaga, Akagi, Soryu, et Hiryu. Leur objectif était double : capturer l'île de Midway et attirer la force opérationnelle de la marine américaine au large de Midway dans une bataille finale et décisive qui la détruirait.

La marine américaine a envoyé trois porte-avions dans la zone de bataille : l'USS Entreprise (CV-6), frelon (CV-8) et un blessé et meurtri Yorktown, dont chacun a amené deux escadrons de SBD à la rencontre de l'ennemi.

Le Corps des Marines des États-Unis a également fourni le VMSB-241, un escadron de reconnaissance/bombardement qui comprenait 19 SBD-2. Les aviateurs de la Marine qui ont combattu dans la bataille ont tous volé depuis la base aéronavale de l'île de l'Est, à Midway. Ils ont été menés au combat par le major Lofton R. Henderson, 39 ans.

Diplômé de 1926 de l'Académie navale des États-Unis, Henderson a volé à l'avant de l'attaque de l'escadron contre la force de frappe des porte-avions japonais le 4 juin. L'escadron a décollé de Midway à 6 h 10 et a volé vers le nord-ouest de l'île. À 7 h 55, il était en vue de la flotte japonaise et attaqué par les chasseurs Zero de la patrouille aérienne de combat ennemie.

Le major Henderson a dirigé les SBD du VMSB-241 lors d'une attaque de bombardement plané en pente douce sur le porte-avions Hiryu à partir d'une altitude de 4 000 pieds. Son SBD a été parmi les premiers abattus par les chasseurs ennemis - l'aérodrome américain de Guadalcanal serait nommé en son honneur. (Aujourd'hui, il est connu sous le nom d'aéroport international de Honiara.)

Bien que leur commandant ait été perdu au début, les hommes de VMSB-241 ont conduit à la maison l'attaque sur le Hiryu. L'un des bombardiers qui avançait au milieu du chaos des tirs antiaériens était le SBD-2 #2106 piloté par le 1er lieutenant Daniel Iverson, Jr. Alors qu'il plongeait vers la cible à travers un mince nuage, deux Zero l'ont suivi.

L'équipage du poste de pilotage sur l'USS frelon pousse un SBD de l'escadron de bombardement VB-8 en position de décollage pendant la bataille de Midway, le 2 juin 1942.

Comment le SBD Dauntless s'est comporté lors d'un duel avec des zéros

Sur la banquette arrière du Dauntless, Pfc. Wallace J. Reid a tiré rafale après rafale avec sa mitrailleuse ANM2 de calibre .30. Avec une paire de combattants implacables directement dans son champ de tir pendant la plongée, Reid a martelé avec son arme alors que l'avion d'Iverson tombait presque verticalement vers la cible. Au moment opportun, Iverson a appuyé sur le déclencheur à une altitude de 300 pieds au-dessus de la Hiryu, et le train de déplacement a largué la bombe de 500 livres loin de l'avion.

Le jeune pilote s'est alors stabilisé près de l'eau, a fermé ses volets de plongée, a ouvert ses volets de capot et a poussé la manette des gaz vers l'avant au maximum. Le moteur a bondi à 2 300 tr/min. Alors que le #2106 s'éloignait de la Hiryu, deux autres combattants japonais se joignent à la poursuite en tant que Pfc. Reid a désespérément lutté pour tenir les attaquants à distance avec son ANM2.

Des balles japonaises ont parsemé le stabilisateur horizontal, le gouvernail, les ailes et l'empennage du SBD. Une balle a percuté le tableau de bord, désactivant l'indicateur de vitesse. Une autre balle a sectionné le système hydraulique de l'avion. Malgré les meilleurs efforts de Reid pour défendre les Dauntless, des fragments de balles l'ont blessé, lui et Iverson.

Après ce qui leur parut une éternité, les chasseurs japonais qui pourchassaient le #2106 ont finalement interrompu leur attaque et se sont retournés vers la flotte. Un lieutenant Iverson ensanglanté a ramené l'avion à Midway et a effectué un atterrissage forcé. Après avoir coupé son moteur et que lui et Reid se soient mis en sécurité, Iverson a été surpris de voir qu'il y avait quelque 250 impacts de balles dans l'avion. Comme l'a prouvé le n° 2106, le SBD Dauntless était robuste, fiable et capable d'absorber de nombreuses punitions.

Un mitrailleur de queue SBD Dauntless charge des munitions pour ses mitrailleuses jumelles ANM2 de calibre .30. Le Stinger alimentait des cartouches de calibre M2 .30 à partir de maillons métalliques à désintégration.

VMSB-241 a payé un lourd tribut pour son attaque contre le Hiryu— huit des 16 SBD qui ont effectué la mission ont été perdus à cause de l'action ennemie. Reid a par la suite reçu la Distinguished Flying Cross pour son courage et sa détermination persistants pendant le vol éprouvant. Le major Henderson et le 1er lieutenant Iverson ont tous deux reçu la Navy Cross pour avoir mené une attaque « qui a contribué matériellement à la défaite de l'ennemi ».

Les Japonais résistent aux attaques américaines

Bien que le Hiryu n'a subi aucun dommage important, le VMSB-241 a en effet apporté une contribution matérielle à la victoire dans la bataille de Midway. La frappe des Marines contre la flotte japonaise faisait partie d'une série d'attaques en cascade de divers escadrons de l'armée et de la marine basés à terre et sur porte-avions.

Avant que le VMSB-241 n'arrive sur les lieux pour harceler les porte-avions japonais, les bombardiers-torpilleurs Navy Grumman TBF-1 Avenger et les bombardiers moyens Army Martin B-26 Marauder étaient déjà là. Après que les SBD-2 de Henderson aient lancé leur attaque et quitté la zone, un groupe de bombardiers Boeing B-17 Flying Fortress de l'armée a frappé, suivi d'un groupe de 11 bombardiers en piqué SB2U-3 Vought Vindicator (également du VMSB-241).

Toutes ces attaques ont été menées par des avions basés à terre et ont eu lieu entre 8h00 et 8h20 le 4 juin. de grandes quantités de munitions et ont fait brûler du carburant à leurs avions de patrouille aérienne de combat. Pendant l'heure suivante, les porte-avions japonais ont pu récupérer les avions et commencer le processus de réarmement et de ravitaillement, mais ensuite les escadrons américains basés sur les porte-avions ont commencé une nouvelle série d'attaques.

Vers 9 h 20, une formation de 15 avions lance-torpilles Douglas TBD-1 Devastator de l'USS frelon a commencé une attaque contre le transporteur Soryu. Sans escorte de chasseurs pour les protéger des agiles Zeros, les 15 TBD lents ont été facilement éliminés en quelques minutes, ils n'ont causé aucun dommage à la flotte ennemie. A 10h une formation de TBDs de la Entreprise a commencé une attaque. Quinze minutes plus tard, les TBD du Yorktown fermé sur le Hiryu.

Une fois de plus, la flotte japonaise a esquivé la balle et n'a subi aucun dommage significatif. Mais l'effet cumulatif de la lutte contre les avions ennemis pendant plus de deux heures a poussé les Japonais à bout. Bien qu'ils aient réussi à défendre leurs porteurs, leur chance était sur le point de tourner.

Le porte-avions japonais en feu Hiryu, photographié peu après le lever du soleil le 5 juin 1942. Les dommages que l'on peut voir ici ont été causés par les coups de quatre bombes de 1 000 livres larguées par des SBD pendant la grève de l'après-midi la veille Hiryu coulé quelques heures plus tard.

Destruction de la force aéronavale japonaise

Le véritable moment décisif de la bataille de Midway a commencé juste au moment où le Yorktown Les TBD terminaient leur attaque. Alors que les artilleurs japonais et les chasseurs de patrouille aérienne de combat tentaient de faire tomber le dernier des Devastators s'échappant au niveau du sommet de la vague, des vigies sur le Akagi remarqué des avions américains bien au-dessus de la flotte. Il était 10 h 22 le 4 juin 1942 et le cours de la Seconde Guerre mondiale était sur le point d'être modifié par 48 bombardiers en piqué SBD Dauntless.

A ce moment, 25 SBD-3 de la Entreprise sont entrés dans leurs plongeons dans une attaque contre Kaga qui a rapidement abouti à quatre coups directs. Quelques instants plus tard, six autres Entreprise Les SBD-3 ont plongé Akagi et a marqué deux coups directs avec des bombes mortelles de 1 000 livres. Simultanément, 17 Yorktown Les SBD-3 ont plongé Soryu, marquant trois coups avec des bombes de 1 000 livres.

En quatre minutes, trois porte-avions de la flotte japonaise, dont chacun avait participé au raid de Pearl Harbor, faisaient rage en enfer. Un groupe de 13 SBD s'est envolé du Entreprise (dont 10 appartenaient au Yorktowngroupe aérien de ) et a trouvé le Hiryu plus tard dans l'après-midi, le frappant avec quatre bombes de 1 000 livres, le détruisant également.

Ainsi, les Japonais ont terminé la journée du 4 juin 1942, ayant perdu leurs quatre porte-avions au profit des SBD américains. C'était une perte si importante qu'elle a considérablement modifié leur plan de bataille. L'amiral Yamamoto a ordonné une retraite générale de la zone de bataille cette nuit-là.

Tournant dans le théâtre du Pacifique

Avec l'annulation du plan de capture de Midway et l'échec évident de détruire les États-Unis.Pacific Fleet dans une confrontation finale et décisive, les Japonais ont concédé la défaite. Bien que techniquement la bataille soit terminée, le Dauntless n'avait pas tout à fait fini de détruire des navires.

Le lendemain, 5 juin, les forces américaines ont poursuivi les Japonais en retraite vers l'ouest alors qu'ils se retiraient en défaite. Comme les quatre porte-avions japonais étaient maintenant au fond de la mer, les croiseurs Mikuma et Mogami offraient les cibles les plus tentantes en s'éloignant à 15 nœuds. Ayant heurté Mikuma la veille, le Mogami était aux prises avec des dommages qui ont entraîné une réduction spectaculaire de la vitesse. En conséquence, les SBD du VMSB-241 ont lancé une attaque contre les deux navires le matin du 5, mais ils n'ont marqué que des quasi-accidents qui ont légèrement endommagé Mikuma.

Le lendemain matin, 6 juin, une grève de 81 SBD de frelon et Entreprise trouve les deux croiseurs ennemis et les attaque en trois vagues. Après avoir été touché par deux bombes de 1 000 livres, Mogami subi des dommages supplémentaires mais a survécu pour se battre un autre jour. Touché par trois bombes de 1 000 livres, le Mikuma a été réduit à une carcasse incendiée morte dans l'eau. Le navire a coulé plus tard dans la soirée, marquant la fin de la bataille.

Le décompte des pertes japonaises était stupéfiant : 248 avions de combat et un peu plus de 3 000 hommes avaient été perdus. Quatre porte-avions de la flotte et un croiseur avaient été coulés. Les Akagi, Kaga, Soryu, Hiryu, et Mikuma avaient tous été détruits par le Douglas SBD Dauntless. (Obtenez un aperçu détaillé de ces événements et d'autres événements critiques dans le théâtre du Pacifique en vous abonnant à Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)

Avant Midway, les Japonais étaient en train d'étendre un vaste empire océanique. Après Midway, les Japonais sont passés à une position défensive et ont commencé à mener la seule guerre qu'ils ne pouvaient pas gagner, une longue guerre d'usure. Avec El Alamein et Stalingrad, Midway a marqué un tournant dans la Seconde Guerre mondiale. Le Dauntless lent mais mortel (SBD) était l'arme principale qui a rendu cela possible.

Dans l'une des images les plus célèbres du Dauntless de la Seconde Guerre mondiale, deux bombardiers en piqué SBD-3 de l'USS frelon approchez-vous du croiseur lourd japonais en feu Mikuma au début de l'après-midi du 6 juin 1942, près de la fin de la bataille de Midway. Mikuma avait été touché plus tôt par des grèves de frelon et Entreprise, la laissant mortellement endommagée et morte dans l'eau. Cette photo a été agrandie à partir d'un film cinématographique en couleur de 16 mm.

Les Douglas SBD de la Marine après la bataille de Midway

Bien que la bataille de Midway ait été définitivement l'heure la plus faste du Douglas SBD, l'avion a continué à servir de manière proéminente tout au long des événements tumultueux de 1942. Les SBD de la Marine et du Corps des Marines ont participé à la campagne de Guadalcanal en tant que plates-formes terrestres anti-navire et d'attaque au sol pendant la fermeture mois de l'année.

SBD basés sur les transporteurs de l'USS Entreprise et l'USS Saratoga (CV-3) a combattu la dramatique bataille des Salomon orientales les 24 et 25 août. En octobre, les SBD des porte-avions Entreprise et frelon combattu dans la bataille de Santa Cruz.

Puis, en novembre, de l'autre côté du globe, les SBD du porte-avions USS Ranger (CV-4) a effectué un appui aérien pour le débarquement de l'opération Torch en Afrique du Nord. Le 10 novembre 1942, neuf SBD de la Ranger a coulé le cuirassé français amarré Jean Barth dans le port de Casablanca, Maroc. Avec le naufrage du cuirassé japonais Hiei trois jours plus tôt dans le Pacifique, c'était le deuxième cuirassé ennemi coulé par les SBD en une semaine.

Des bombardiers en piqué SBD-3 Dauntless (sans les ailes repliables d'avions tels que le Chance-Vought F4U Corsair et le P-40 Avenger) envahissent le pont d'un porte-avions de la marine américaine au cours de l'été 1942.

L'A-24 Banshee : les Douglas SBD de l'armée de terre

Au début de la guerre, l'armée a également utilisé le Dauntless sous la nomenclature A-24 Banshee. Essentiellement un SBD-3 sans crochet de queue, l'A-24 a remplacé la roue de queue solide du SBD par un gros pneu pneumatique. Le Banshee est entré en service en mars 1941 mais a eu une carrière beaucoup moins distinguée dans l'armée.

Au début de la guerre, l'A-24 devait équiper le 27e groupe de bombardement de l'USAAF aux Philippines, mais la reddition de Bataan a vu le Banshee détourné vers l'Australie, où il a équipé les 91e et 8e escadrons de bombardement du 27e groupe de bombardement. Le 91e escadron de bombardement a transporté ses avions vers les Indes orientales néerlandaises et le 8e escadron de bombardement a opéré à partir de la côte nord de l'Australie.

Au fur et à mesure que le modèle de la Marine a changé, le modèle de l'Armée a également changé. À la fin de 1942, le Navy SBD-4/Army A-24A a commencé à entrer en service dans l'escadron avec seulement des changements mineurs par rapport au modèle précédent. À ce stade de la guerre, l'armée n'utilisait plus le Banshee au combat, mais le SBD-4 est entré en service complet de transport de flotte. Lorsque le Curtis SB2C Helldiver est entré en service à la fin de 1943, le Dauntless n'était plus le bombardier en piqué de première ligne de la Marine.

Malgré cela, la variante la plus produite de l'avion a été introduite à peu près à la même époque. Le SBD-5/A-24B présentait une capacité de transport de munitions accrue, un viseur de bombe illuminé et introduisait également le moteur Wright R-1820-60 de 1 200 chevaux. Au total, 3 640 SBD-5/A-24B ont été produits en 1943, au plus fort de la production industrielle aux États-Unis. Ces avions ont ensuite participé à certaines des rencontres les plus dramatiques des dernières années de la guerre.

Au cours de cette période, des SBD-5 de la marine basés sur des porte-avions ont participé à des raids contre la garnison japonaise sur l'île de Wake (octobre 1943) ainsi qu'à l'opération Hailstone raid contre le mouillage de la flotte japonaise dans la lagune de Truk en février 1944. Les Dauntless ont également combattu au nord de le cercle polaire lorsque les SBD-5 du groupe aérien de l'USS Ranger a participé à l'opération Leader, une frappe contre les navires allemands dans le port de Bodo, en Norvège, le 4 octobre 1943.

Suppression progressive du SBD Dauntless

Comme l'armée n'utilisait plus le Banshee au combat, certains A-24 ont été remis à l'USMC pour des opérations terrestres. Certains de ces avions ont effectué des patrouilles anti-sous-marines au-dessus des Caraïbes depuis une base des îles Vierges, tandis que d'autres affectés au VMSB-236 ont participé à un raid sur Rabaul le 14 janvier 1944.

L'introduction du SB2C Helldiver et le manque d'ailes repliables du SBD ont entraîné sa disparition progressive des groupes aériens des porte-avions de la Marine en 1944. La dernière opération de porte-avions majeure qu'il a effectuée a eu lieu le 20 juin 1944, lorsque les SBD-5 du Entreprise et la renaissance Lexington (CV-16) a mené une frappe contre les Japonais pendant la bataille de la mer des Philippines.

Le mois suivant, lorsque les SBD ont volé à l'appui des forces terrestres combattant pour libérer Guam, cela a marqué la fin du service à bord de l'avion. À peu près à la même époque, la version finale du Dauntless a été présentée sous le nom de SBD-6. Bien que la variante la plus puissante et la plus avancée de la série, les 450 SBD-6 produits sont principalement restés aux États-Unis.

Pendant ce temps, les SBD-5 ont continué à servir dans des escadrons terrestres à l'étranger jusqu'à la fin du conflit. Par exemple, le Marine Air Group 12 (MAG-12) s'est déplacé vers l'île de Luzon, aux Philippines, peu de temps après le débarquement amphibie des forces armées dans le golfe de Lingayen en janvier 1945. Les SBD affectés au célèbre VMSB-241 du MAG-12, mieux connu pour ses performances étonnantes près de trois ans plus tôt lors de la bataille de Midway - ont effectué de nombreuses sorties de combat en soutien aux unités de l'armée au sol jusqu'au jour de la VJ en août.

Un SBD larguant sa bombe. Le Dauntless SBD-5 avait une vitesse de croisière de 185 mph, une vitesse de pointe de 255 mph, un plafond de service de 25 000 pieds, une portée de 1 115 miles et pouvait transporter 2 250 livres de bombes.


Douglas SBD Intrépide

Par Stephen Sherman, décembre 2009. Mis à jour le 26 janvier 2012.

L e SBD était un avion solide et peu excitant qui remplissait fidèlement son rôle. Il était stable et tolérant à voler avec des commandes assez réactives. Les premières versions ne pouvaient pas étendre les freins de plongée à son

Étant assez maniable, le SBD a parfois été mis en service comme intercepteur de bombardiers anti-torpilles. Il a bien joué ce rôle à la mer de Corail.
Le SBD était le bombardier en piqué le plus performant de la Marine et était préféré par les pilotes à son successeur, le Curtiss SB2C Helldiver.

Type : Bombardier en piqué
Introduit : juin 1940
Surnom : Lent mais mortel, Speedy D

Longueur : 32,7 pi.
Envergure : 41,5 pi.
Équipage : 2
Poids à vide : 6 345 lb.
Poids chargé : 10 400 lb.

Centrale électrique : une de 1 000 ch. Wright-Cyclone R-1820-52 Radial
Armement : Deux mitrailleuses de calibre .50 dans le nez et deux de calibre .30 sur la banquette arrière.
Ordnance : jusqu'à 1 000 livres de bombes

Vitesse maximale : 250 mph
Portée : 1 580 milles
Plafond : 27 000 pi.
Taux de montée : 1 200 pi/min.
Maniabilité : Passable
Puissance de feu : faible
Durabilité : Bonne

Version armée A-24

En 1940, après l'incroyable succès des bombardiers en piqué allemands Stuka en Pologne, l'US Army Air Corps a commandé 78 bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless de la marine américaine, le désignant comme A-24. Cinquante-quatre sont allés en Australie, où, en 1942, ils avaient un record de combat moins que glorieux contre des cibles japonaises à Java et en Nouvelle-Guinée. Les A-24 étaient considérés comme « trop lents, à trop courte portée et trop mal armés ». Ils ont été relégués à des missions sans combat après que cinq des sept avions ont été perdus et un a été gravement endommagé lors d'une mission au-dessus de Buna, en Nouvelle-Guinée.

En 1942, l'US Army Air Force a reçu 90 autres A-24 détournés d'un contrat SBD-3 avec la Navy. Ces avions étaient essentiellement les mêmes que les A-24 initiaux mais ont reçu la désignation SBD-3A pendant la production.

L'épave du SBD récupérée dans le lac Michigan

Le 19 juin 2007, à juste titre du 65e anniversaire du début de la bataille de la mer des Philippines, la dernière grande bataille de porte-avions de la Seconde Guerre mondiale à laquelle le SBD Dauntless a participé, un autre exemple du vénérable bombardier en piqué a émergé du lac Michigan. Cet avion, destiné au Pacific Aviation Museum sur Ford Island à Pearl Harbor, est le deuxième Dauntless récupéré du lac ces derniers mois dans le cadre de la réinstitution du programme de récupération d'avions sous-marins du National Museum of Naval Aviation. Un SBD-5, qui doit être exposé au Musée national de la Seconde Guerre mondiale à la Nouvelle-Orléans, a été retiré du lac Michigan en avril.

Ce SBD-2 (BuNo 2173) possède une histoire des plus intéressantes avec quelques rebondissements. La carte d'historique de l'avion note son acceptation par la Marine en 1941 et son affectation à l'escadron de reconnaissance (VS) 6 de l'USS Enterprise (CV 6). Au cours de sa tournée avec cet escadron, le 2173 a connu sa première mésaventure lorsque son train principal s'est effondré lors d'un atterrissage, endommageant les ailes.

Affecté au pool d'avions de la Battle Force à San Diego en août 1941, le 2173 était en Californie le 7 décembre 1941, mais le mois suivant, il fut affecté au pool d'avions de Pearl Harbor. C'est ici que la tenue des registres s'égare.

Alors qu'une page de la carte d'historique de l'avion indique l'affectation à l'Escadron de reconnaissance (VS) 5 en mars 1942, la section qui détaille les « Rapports de problèmes » liés au service de l'avion porte l'entrée « Strike. S'est écrasé en mer. L'avion a coulé immédiatement. La station connue pour cet incident est l'USS Hornet (CV 8), et un regard sur le journal de guerre du navire et les rapports d'accidents d'avion de l'époque révèlent que le 21 avril 1942, un SBD a fait un atterrissage en eau dure dans le Pacifique, la force de l'accident causant le naufrage rapide de l'avion avec la perte de son équipage, le lieutenant Gardner D. Randall et le radioman de deuxième classe Thomas A. Gallagher. Bien que le journal de guerre ait indiqué que l'avion était un SBD-3, le rapport d'accident d'avion identifie l'avion perdu comme étant un SBD-2 (BuNo 2173).


Histoire

Le premier prototype du SBD était le XBT-1 et il a été réaménagé avec un nouveau moteur qui lui a donné la nouvelle désignation BT-1. Le BT-1 avec quelques modifications majeures est devenu le XBT-2 qui a ensuite été rebaptisé SBD-1 lorsqu'il a été accepté. Le SBD était assez efficace au combat et a été largement utilisé tout au long de la guerre. Bien qu'au fil du temps, il ait été remplacé par des bombardiers légers plus récents et plus efficaces. Un signe de cette efficacité malgré son âge, est le surnom du SBD, "Slow but Deadly". Un autre signe de l'efficacité du SBD était qu'il a coulé plus de navires japonais dans la campagne du Pacifique que tout autre avion allié. En fait, pendant la bataille de Midway, les quatre porte-avions japonais ont été mis hors de combat par des bombardiers en piqué SBD. Le SBD a également servi pendant la bataille de Guadalcanal. Le SBD et toutes ses variantes ont mis fin à la production en 1944.


Historique des opérations[modifier | modifier la source]

US Navy et Marine Corps [modifier | modifier la source]

Le SBD Dauntless était au cœur de l'action dès le début de la guerre avec sa première action à Pearl Harbor. L'USS Enterprise a lancé 18 SBD qui sont arrivés au-dessus de Pearl Harbor lors de l'attaque. Le Scouting Squadron Six (VS-6) a perdu six avions, tandis que Bombing Squadron Six (VB-6) en a perdu un. La majorité des SBD marins appartenant au Marine Scout Bombing Squadron 232 (VMSB-232) ont été détruits au sol à Ewa Mooring Mast Field. Le 10 décembre 1941, les SBD de l'Enterprise ont coulé le sous-marin japonais I-70.

En février-mars 1942, les SBD des porte-avions USS USS Lexington, USS Yorktown et USS Enterprise ont participé à divers raids sur des installations japonaises dans les îles Gilbert, les îles Marshall, la Nouvelle-Guinée, Rabaul, Wake Island et Marcus Island. Plus tard, des SBD peints pour ressembler à des avions japonais sont apparus dans le film de John Ford le 7 décembre (1943).

La première utilisation majeure du SBD au combat a eu lieu lors de la bataille de la mer de Corail, où les SBD et TBD Devastators ont coulé le porte-avions léger japonais (CVL) Sho-ho- et infligé de lourds dommages au porte-avions japonais Sho-kaku. Les SBD ont également été utilisés pour les patrouilles aériennes de combat antitorpilles (CAP) et ceux-ci ont remporté plusieurs victoires contre des avions japonais tentant d'attaquer le Lexington et le Yorktown.

Leur armement relativement lourd - avec deux mitrailleuses M2 Browning à tir vers l'avant et une ou deux mitrailleuses arrière .30 à monture flexible AN/M2 - était efficace contre les chasseurs japonais de construction légère, et de nombreux pilotes et les artilleurs ont adopté des attitudes agressives envers les combattants qui les ont attaqués. Un pilote - Stanley "Swede" Vejtasa - a été attaqué par trois chasseurs A6M2 Zero, il a abattu deux d'entre eux et a coupé l'aile du troisième lors d'un passage frontal avec le bout de son aile.

La contribution la plus importante du SBD à l'effort de guerre américain est sans aucun doute survenue lors de la bataille de Midway au début de juin 1942. Quatre escadrons de bombardiers en piqué SBD ont attaqué et coulé ou endommagé mortellement les quatre porte-avions japonais présents, dont trois en l'espace de seulement six minutes (Akagi, Kaga, So-ryu- et, plus tard dans la journée, Hiryu-). Ils ont également attrapé le groupe de bombardement Midway de quatre croiseurs lourds, endommageant fortement deux d'entre eux, le Mikuma si gravement qu'il a dû être sabordé.

À la bataille de Midway, les SBD du Corps des Marines n'étaient pas aussi efficaces. Un escadron, le VMSB-241, volant depuis l'atoll de Midway, n'était pas formé aux techniques de bombardement en piqué. Au lieu de cela, ses pilotes ont eu recours à la technique de bombardement plané plus lente mais plus facile. Cela a conduit à l'abattage de nombreux SBD. En revanche, les escadrons nés sur porte-avions étaient efficaces, surtout lorsqu'ils étaient escortés par leurs coéquipiers du Grumman F4F Wildcat. Le succès du bombardement en piqué était dû à deux circonstances importantes :

Tout d'abord et le plus important, les porte-avions japonais étaient les plus vulnérables, préparant des bombardiers pour la bataille, avec des tuyaux de carburant pleins et des munitions armées éparpillées sur leurs ponts de hangar. Deuxièmement, l'assaut vaillant mais condamné des escadrons d'avions lance-torpilles des porte-avions américains et de l'atoll de Midway avait éloigné la couverture des chasseurs japonais des bombardiers en piqué, permettant ainsi aux SBD d'attaquer sans entrave.

Ensuite, les SBD ont participé à la campagne de Guadalcanal, à la fois des porte-avions américains et de Henderson Field sur l'île de Guadalcanal. Les SBD ont contribué aux lourdes pertes de navires japonais au cours de la campagne, notamment le transporteur Ryu-jo- près des îles Salomon le 24 août, endommageant trois autres navires au cours de la campagne de six mois. Les SBD ont continué à couler un croiseur et neuf transports pendant la bataille navale décisive de Guadalcanal.

Pendant la période décisive de la guerre du Pacifique, les forces et les faiblesses du SBD sont devenues évidentes. Alors que la force américaine était le bombardement en piqué, les Japonais ont mis l'accent sur leurs bombardiers-torpilleurs Nakajima B5N2 "Kate", qui avaient causé l'essentiel des dégâts lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor.

Dans l'océan Atlantique, le SBD a participé à l'opération Torch, le débarquement allié en Afrique du Nord en novembre 1942. Les SBD ont volé à partir de l'USS Ranger et de deux porte-avions d'escorte. Onze mois plus tard, au cours de l'opération Leader, les SBD ont fait leurs débuts en Europe lorsque des avions du Ranger ont attaqué des navires nazis allemands autour de Bodø, en Norvège.

En 1944, la marine américaine a commencé à remplacer le SBD par le plus puissant SB2C Helldiver.

Au cours de la bataille de la mer des Philippines en juin 1944, une frappe crépusculaire à longue portée a été lancée contre la flotte japonaise en retraite à la limite de leur portée et au-delà. La force avait environ vingt minutes de lumière du jour au-dessus de leurs cibles avant de tenter le long retour dans l'obscurité. Sur les 215 appareils, seuls 115 sont revenus. Vingt ont été perdus à cause de l'action ennemie lors de l'attaque, tandis que 80 autres ont été perdus lorsqu'un par un ils ont épuisé leur carburant et ont dû se jeter dans la mer. Dans l'attaque, cependant, se trouvaient 26 SBD. Parmi ceux-ci, tous les 26 sont retournés aux transporteurs.

La bataille de la mer des Philippines a été le dernier engagement majeur où les SBD constituaient une partie importante de la force de bombardiers nés sur porte-avions. Les escadrons de marine ont continué à piloter des SBD jusqu'à la fin de la guerre. Bien que le Curtiss SB2C Helldiver ait un moteur plus puissant, une vitesse maximale plus élevée et puisse transporter près de mille livres de plus en charge de bombes, de nombreux pilotes de bombardiers en piqué préféraient le SBD, qui était plus léger, avait une plus grande portée et une meilleure maniabilité à basse vitesse. caractéristiques, critiques pour les atterrissages des porte-avions.

Le Dauntless était l'un des avions les plus importants du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, coulant plus de navires ennemis pendant la guerre du Pacifique que tout autre bombardier allié. De plus, Barrett Tillman, dans son livre sur le Dauntless, affirme qu'il a un score "plus" contre les avions ennemis, considéré comme un événement rare pour un "bombardier" nominal.

Au total, 5 936 SBD ont été produits pendant la guerre. Lorsque le dernier SBD est sorti des chaînes de montage de l'usine Douglas Aircraft à El Segundo, en Californie, le 21 juillet 1944, il s'agissait du dernier SBD que la Marine devait acheter. La Marine a mis l'accent sur le SB2C plus lourd, plus rapide et à plus longue portée. De Pearl Harbor à avril 1944, les SBD ont effectué 1 189 473 heures d'exploitation, 25 % de toutes les heures d'exploitation des porte-avions étant effectuées dans des SBD.Son bilan de bataille montre qu'en plus de six porte-avions japonais, 14 croiseurs ennemis avaient été coulés, ainsi que six destroyers, 15 transports ou cargos et des dizaines de divers embarcations de moindre importance.

Une poignée d'A-24 Banshee a survécu dans l'inventaire de l'USAAF assez longtemps pour être repris par l'Air Force lorsque ce service est devenu indépendant de l'armée en octobre 1947. L'USAF a établi un nouveau système de désignation pour ses avions, éliminant le " catégorie A pour l'attaque", jusqu'en 1962.

Les versions bimoteurs "A" ont été redésignées comme bombardiers, avec un autre modèle d'avion Douglas, l'A-26 Invader devenant le B-26 Invader). La plupart des avions monomoteurs "A" étaient soit classés comme chasseurs, soit mis au rebut. En conséquence, le Banshee s'appelait le F-24 Banshee, bien que cet avion ait été mis au rebut en 1950. ΐ]

Forces aériennes de l'armée des États-Unis[modifier | modifier la source]

L'US Army Air Forces a envoyé 52 A-24 Banshee dans des caisses aux Philippines à l'automne 1941 pour équiper le 27th Bombardment Group, dont le personnel a été envoyé séparément. Cependant, après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, ces bombardiers ont été détournés vers l'Australie et le 27th BG a combattu sur la péninsule de Bataan en tant qu'infanterie. Pendant son séjour en Australie, l'avion a été remonté pour le vol vers les Philippines, mais leurs pièces manquantes, y compris les solénoïdes, les moteurs de déclenchement et les supports d'armes à feu, ont retardé leur expédition. En proie à des problèmes mécaniques, les A-24 ont été détournés vers le 91e escadron de bombardement et désignés pour être affectés à l'île de Java à la place.

Se faisant appeler « Blue Rock Clay Pigeons », la 91e BS a attaqué le port et la base aérienne ennemis de Bali et a endommagé ou coulé de nombreux navires autour de Java. Après que les Japonais ont abattu deux A-24 et en ont endommagé trois si gravement qu'ils ne pouvaient plus voler, le 91e a reçu l'ordre d'évacuer Java début mars, mettant fin à un effort bref mais vaillant.

Les Banshees restés en Australie ont été affectés au 8e escadron de bombardement du 3e groupe de bombardement, pour défendre la Nouvelle-Guinée. Le 26 juillet 1942, sept A-24 attaquèrent un convoi au large de Bun, mais un seul survécut : les Japonais en abattirent cinq et endommageèrent si gravement le sixième qu'il ne parvint pas à revenir à la base. Considérés par de nombreux pilotes comme trop lents, à courte portée et mal armés, les A-24 restants ont été relégués à des missions sans combat. Aux États-Unis, les A-24 sont devenus des avions d'entraînement ou des cibles remorquées pour l'entraînement au tir aérien. Le plus puissant A-24B a été utilisé plus tard contre les forces japonaises dans les îles Gilbert. ΐ]

Armée de l'Air et Aéronavale (Aéronavale) [modifier | modifier la source]

La première production Dauntless envoyée en action était le « SBD-3 », qui a été produit pour l'Aéronavale française. Un total de 174 Dauntless ont été commandés par la marine française, mais avec la chute de la France au printemps 1940, ce lot de production a été détourné vers la marine américaine, qui en a commandé 410 autres.

Les Français libres ont reçu environ 80 SBD-5 et A-24B des États-Unis en 1944. Ils ont été utilisés comme avions d'entraînement et d'appui rapproché.

L'escadron I/17 Picardie a utilisé quelques A-24B pour la patrouille côtière. L'unité Banshee la plus expérimentée au combat était le GC 1/18 Vendée, qui pilotait des A-24B à l'appui des forces alliées dans le sud de la France et a également connu à quel point la flak allemande était mortelle, perdant plusieurs avions en 1944. Cet escadron a volé d'Afrique du Nord. à Toulouse récemment libérée pour soutenir les troupes de résistance alliées et françaises. Plus tard, l'unité a été affectée pour soutenir les attaques contre les villes occupées par les Allemands sur la côte atlantique française. En avril 1945, chaque SBD-5 effectuait en moyenne trois missions par jour sur le théâtre européen. En 1946, l'armée de l'air française base ses A-24B au Maroc comme entraîneurs.

Les Dauntless de la Marine française étaient basés à Cognac fin 1944. Les Dauntless de la Marine française ont été les derniers à avoir combattu, pendant la guerre d'Indochine, à bord du porte-avions Arromanches (ancien porte-avions de la Royal Navy Colossus). Fin 1947, lors d'une opération de la guerre d'Indochine, la Flotille 4F a effectué 200 missions et largué 65 tonnes de bombes. En 1949, la marine française a retiré le Dauntless du statut de combat bien que le type ait encore volé en tant qu'entraîneur jusqu'en 1953.

Royal New Zealand Air Force [modifier | modifier la source]

La Royal New Zealand Air Force a reçu 18 SBD-3 et 23 SDB-4, et le 25e Escadron de la RNZAF les a utilisés avec succès au combat au-dessus du Pacifique Sud.

Selon le plan initial, quatre Squadrons (25, 26, 27 et 28 Sqn) de la RNZAF allaient être équipés de Dauntless, mais seulement 25 Sqn les utilisaient. La RNZAF les a rapidement remplacés par des F-4U Corsairs. ΐ]


Voir la vidéo: Douglas Slow But Deadly SBD Dauntless (Juin 2022).