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Catholiques anglais 1603 à 1606

Catholiques anglais 1603 à 1606

Les catholiques anglais étaient pleins d'espoir lorsque James I est arrivé d'Écosse à Londres en 1603. Les catholiques anglais croyaient que James leur avait promis un mode de vie amélioré une fois qu'il serait monté sur le trône et que tous les catholiques d'Angleterre s'attendaient à une société plus tolérante.

Si les catholiques s'attendaient à une plus grande tolérance, ils étaient grandement déçus. Avant la mort d'Elizabeth I, on pense qu'Everard Digby, l'un des conspirateurs du complot de la poudre à canon, s'est secrètement rendu en Écosse à trois reprises pour obtenir une promesse de tolérance pour les catholiques en Angleterre de l'époque de James VI. Digby est retourné dans le nord de l'Angleterre avec de bonnes nouvelles pour les catholiques - en échange des catholiques anglais qui soutiennent pleinement son accession au trône d'Angleterre, James introduirait plus de tolérance et, par exemple, la prière deviendrait plus facile.

Le règne d'Elizabeth avait forcé les catholiques dans un coin. Ils devaient être très secrets dans tout ce qu'ils faisaient - en particulier la dissimulation des prêtres jésuites. La société catholique était devenue très ordonnée - il devait en être ainsi pour survivre.

Si les catholiques anglais attendaient beaucoup de James, ils devaient être déçus. On dit que la grande colère que ressentait Digby a poussé dans le complot qui prévoyait de tuer James I.

Dans ses écrits, alors que le roi d'Écosse, James utilisait fréquemment les mots «diable», «Satan» et «démoniaque» pour désigner l'Église catholique romaine et le pape. Il est hautement improbable que quiconque en Angleterre ait lu ces œuvres, mais s’ils l’avaient fait, ils se seraient rendu compte que toute chance de tolérance pour les catholiques était au mieux minime.

James avait hérité d'Elizabeth son ministre en chef Robert Cecil. Il était un fervent protestant et considérait les catholiques comme équivalant à des traîtres simplement parce que leur allégeance, de son point de vue, était à Rome par opposition au roi. Cecil était assez intelligent pour se rendre compte que James ne pouvait pas tolérer un rival, surtout à cause de sa croyance en la droite divine des rois. Cecil a profité de chaque occasion pour inférer à James que les papes étaient rivaux à son autorité en Angleterre et en Écosse - quelque chose que James ne pouvait pas tolérer.

Cependant, les catholiques anglais étaient tout seuls au début du règne en 1603. L'Espagne, le plus catholique des États catholiques, était beaucoup trop pauvre pour menacer une nation qui avait dévasté le moral espagnol en 1588 - la défaite de l'Armada espagnole . Une autre armada avait été planifiée mais la volonté n'était tout simplement pas là. Un nouveau coup est venu en 1604 lorsque l'Espagne a signé un traité de paix avec l'Angleterre. Pendant un court instant, Philippe III a pensé à demander que des clauses soient insérées dans le traité garantissant les droits des catholiques anglais. Cependant, plutôt que de contrarier les Anglais et de menacer le traité, Philip a décidé contre cela. Henri IV de France, le plus proche voisin continental de l'Angleterre, n'était pas non plus en mesure d'aider les catholiques anglais - même si Henri l'avait voulu. Par conséquent, les catholiques anglais étaient très seuls, ce qui a probablement stimulé les conspirateurs de la poudre à canon 1605 - s'ils n'avaient personne pour les aider, ils résoudraient le problème eux-mêmes. D'où le plan de tuer James I.

Le complot de la poudre à canon a été un désastre pour les catholiques anglais car il les a immédiatement étiquetés comme traîtres aux yeux d'un roi qui, selon lui, a été sauvé par une intervention miraculeuse de Dieu - par opposition à une lettre envoyée à Lord Monteagle, qui a conduit dans les caves du Parlement fouillées et Guy Fawkes retrouvé. Les prêtres jésuites ont été blâmés et beaucoup d'efforts ont été faits pour retrouver le père Henry Garnet et John Gerard. Le premier a été arrêté et exécuté tandis que le second s'est frayé un chemin en secret vers la sécurité de l'Europe continentale.

Certains croient que Robert Cecil a en quelque sorte orchestré toute l'affaire pour détourner totalement James de l'idée d'accorder plus de libertés aux catholiques. Si Cecil a orchestré l'intrigue, il en a obtenu ce qu'il voulait.

En 1606, une loi fut introduite qui fit prêter serment à tous les catholiques non nobles de rejeter la décision de Rome selon laquelle tout chef d'État excommunié par le pape pourrait être expulsé de son trône par le peuple ou assassiné par le peuple. les gens sans crainte de la punition de Dieu. La loi anglaise a clairement indiqué que la décision du pape était elle-même «damnable». Ceux qui refusaient de prêter serment pouvaient être exécutés comme certains. La loi a été condamnée par Rome et cela a créé un environnement difficile pour les catholiques non nobles en Angleterre. S'ils prêtaient serment, même sous la contrainte, ils s'opposaient au pape. S'ils ne prêtaient pas serment, la pleine force de la loi anglaise pourrait leur être lancée - avec le soutien total d'un roi mortifié que certains catholiques aient tenté de le tuer.

Immédiatement après le complot de la poudre à canon, la position des catholiques en Angleterre est devenue claire et cela a conduit la majorité des familles catholiques à se retirer de la société dans son ensemble. C'était probablement la meilleure mesure qu'ils pouvaient prendre.

Malgré les articles contemporains liant Fawkes, Robert Catesby, Everard Digby, etc. au diable, James a clairement fait savoir qu'il ne blâmait pas les États catholiques européens et considérait la question comme interne. La communauté catholique ne s'est pas fait de mal en se repliant dans le contexte social et politique car il n'y a pas eu de campagne générale immédiate contre eux comme on aurait pu s'y attendre.