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Des militaires américains envoyés au Vietnam pour une deuxième tournée

Des militaires américains envoyés au Vietnam pour une deuxième tournée


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Les responsables du département américain de la Défense annoncent que l'armée et les marines enverront environ 24 000 hommes au Vietnam pour des deuxièmes tournées involontaires en raison de la durée de la guerre, du roulement élevé du personnel résultant de l'année de service et du nombre restreint de soldats expérimentés. . Cette décision a eu un impact extrêmement négatif sur le moral des troupes et l'état de préparation au combat des forces américaines ailleurs dans le monde, car les troupes ont été transférées pour répondre aux besoins accrus en personnel au Vietnam.


En août 1964, deux affrontements distincts ont eu lieu entre les forces vietnamiennes et américaines dans les eaux du golfe du Tonkin qui sont devenus connus sous le nom d'incident du golfe du Tonkin (ou USS Maddox). Les premiers rapports des États-Unis ont blâmé le Nord-Vietnam pour les incidents, mais une controverse a depuis surgi pour savoir si le conflit était ou non un acte délibéré des troupes américaines pour susciter une réponse.

Le premier incident s'est produit le 2 août 1964. Les rapports affirment qu'en effectuant une patrouille pour les signaux ennemis, le destroyer USS Maddox a été poursuivi par trois torpilleurs nord-vietnamiens du 135e escadron de torpilles de la marine populaire vietnamienne. Le destroyer américain a tiré trois coups de semonce et la flotte vietnamienne a riposté aux torpilles et aux mitrailleuses. Dans la bataille navale qui a suivi, Maddox tiré plus de 280 obus. Un avion américain et trois torpilleurs vietnamiens ont été endommagés et quatre marins vietnamiens auraient été tués et plus de six autres auraient été blessés. Les États-Unis n'ont signalé aucune victime et le Maddox était relativement intact à l'exception d'un seul trou de balle.

Le 4 août, un incident distinct a été déposé par la National Security Agency qui a affirmé que la flotte américaine était à nouveau poursuivie par des torpilleurs, bien que des rapports ultérieurs aient révélé que l'incident n'était qu'une lecture de fausses images radar et non un conflit réel. Le secrétaire à la Défense de l'époque, Robert S. McNamara, a admis dans un documentaire de 2003 intitulé "Le brouillard de la guerre" que le deuxième incident ne s'était jamais produit.


Statistiques du recensement et “J'ai servi au Vietnam” Wannabees

1 713 823 de ceux qui ont servi au Vietnam étaient encore en vie en août 1995 (chiffres du recensement).

Au cours de ce même recensement, le nombre d'Américains prétendant à tort avoir servi était de 9 492 958.

Selon le recensement actuel effectué en août 2000, l'estimation de la population de vétérans américains survivants au Vietnam est de : 1 002 511. C'est difficile à croire, perdant près de 711 000 entre '95 et '00. C'est 390 par jour. Au cours de ce recensement, le nombre d'Américains prétendant à tort avoir servi dans le pays est de : 13 853 027. D'après ce recensement, QUATRE SUR CINQ QUI SE DEMANDEENT D'ÊTRE VÉTÉRINAIRES DU VIETNAM NE LE SONT PAS. Cela rend les calculs des personnes en vie, même en 2017, difficiles à maintenir.

L'index du service de guerre du Vietnam du ministère de la Défense fourni officiellement par la bibliothèque de guerre a signalé à l'origine avec des erreurs que 2 709 918 militaires américains avaient servi dans le pays. Les corrections et les confirmations apportées à cet index erroné ont entraîné l'ajout de 358 militaires américains confirmés avoir servi au Vietnam mais non répertoriés à l'origine par le ministère de la Défense (Tous les noms sont actuellement enregistrés et accessibles 24h/24 et 7j/7).

Des atrocités isolées commises par des soldats américains ont produit des torrents d'indignation de la part des critiques anti-guerre et des médias d'information, tandis que les atrocités communistes étaient si courantes qu'elles n'étaient presque pas mentionnées dans les médias. Les États-Unis ont cherché à minimiser et à prévenir les attaques contre les civils tandis que le Nord-Vietnam a fait des attaques contre les civils une pièce maîtresse de sa stratégie. Les Américains qui ont délibérément tué des civils ont été condamnés à des peines de prison tandis que les communistes qui l'ont fait ont reçu des éloges. De 1957 à 1973, le Front de libération nationale a assassiné 36 725 Vietnamiens et en a enlevé 58 499 autres. Les escadrons de la mort se sont concentrés sur les dirigeants au niveau du village et sur tous ceux qui ont amélioré la vie des paysans tels que le personnel médical, les travailleurs sociaux et les enseignants. – Documents présidentiels de Nixon.


Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?

Nous sommes en train d'ajouter des noms à notre mémorial des anciens combattants du Vietnam dans notre ville et nous devons vérifier que les noms que nous ajoutons sont ceux d'anciens combattants qui étaient AU Vietnam. Certains d'entre eux ont sur eux qu'ils étaient au Vietnam et d'autres, je ne trouve rien qui me dise qu'ils ont déjà été là-bas, mais ils jurent qu'ils étaient dans le pays.  Existe-t-il un autre moyen pour moi de vérifier cette information ?

Re : Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?
Rébecca Collier 14.06.2018 10:03 (в ответ на Dianne Secord)

Merci d'avoir posté votre demande sur History Hub !

Sur le DD 214, vérifiez les sections suivantes pour vérification :

Pour l'armée, cela peut ne pas aider à vérifier le service au Vietnam car il peut s'agir d'une unité de remplacement ou d'une unité stationnée dans une autre zone telle que USAREUR (US Army, Europe)
Pour les navires de la Marine répertoriés, si le navire figure sur cette liste préparée par le VA - https://www.benefits.va.gov/compensation/docs/shiplist.docx , le vétéran peut réclamer le service au Vietnam.
Pour les unités du Corps des Marines, consultez les chronologies du commandement du Corps des Marines sur https://www.archives.gov/research/military/marine-corps/command-chronology pour les unités stationnées au Vietnam.
Pour les unités de la Force aérienne, veuillez consulter la liste sur http://www.afhistory.af.mil/FAQs/Fact-Sheets/Article/639594/usaf-units-serving-in-south-vietnam-1965-1973/

  • 24 -- Les médailles ou décorations peuvent inclure le Vietnam dans le titre, comme la Médaille du service du Vietnam ou la Médaille de la campagne de la République du Vietnam
  • 25 -- Education & Training peut inclure les acronymes RVN (République du Vietnam) ou USARPAC (US Army, Pacific)
  • 30 -- Les remarques peuvent inclure des dates de signification à USARPAC Vietnam

En outre, NARA dispose de diverses bases de données pour le Vietnam qui peuvent être utilisées pour vérifier le service à l'adresse https://aad.archives.gov/aad/series-list.jsp?cat=WR28 . Ce sont principalement des listes de victimes, mais il y en a, comme la base de données des Navy Awards, qui peuvent être réduites par zone géographique où la récompense a été obtenue.

De plus amples informations sont disponibles via le portail Vietnam de la NARA à l'adresse https://www.archives.gov/research/vietnam-war/in-country

Nous espérons que ces informations vous seront utiles.  Bonne chance dans vos recherches !

Re : Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?

Regardez également la section des médailles à environ 3/4 vers le bas sur le formulaire. Si la personne avait droit à la Médaille du Vietnam, elle se trouvait au Vietnam, dans les eaux voisines ou dans les airs au-dessus du Vietnam.

Re : Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?

Dans la plupart des cas, il sera répertorié sur le DD214 dans la case 26, « Décorations, médailles, insignes, mentions élogieuses, citations et rubans de campagne décernés ou autorisés ».

Il peut également être trouvé dans le OMPF (Official Military Personnel File) - alias Service Jacket - sur la page "Historique des affectations" ou quelque chose de similaire.

La personne d'intérêt était impliquée dans SPECOPS ou d'autres opérations classifiées.  Je connais des membres du personnel de la Marine qui étaient stationnés au Vietnam (TAD d'Okinawa à Phu Bhi) qui n'en font aucune mention dans leur OMPF ou DD214.  il existe un autre fichier - qui est classifié - qui peut contenir des enregistrements d'affectations de service détachés et d'autres opérations sensibles.

La raison pour laquelle je connais l'existence de cet autre fichier est que mes dossiers classifiés ainsi que mon OMPF languissent à McDill AFB avec le représentant de VA qui examine mon cas.

Re : Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?

USAF Air Cargo Spec 71-73, 63 MAC.      Je ne suis pas un expert des dossiers militaires, mais mes dossiers complets ont été extraits et il manque beaucoup de choses.      Si vous ont été affectés à une base n'importe où dans le monde, c'est dans vos dossiers.    Par exemple, j'ai été affecté à Norton AFB California et c'est dans mes dossiers.   Mon travail impliquait des avions cargo.  160   L'armée peut vous envoyer temporairement n'importe où dans le monde.    Vous obtenez des commandes TDY = affectation temporaire.   Si j'ai été envoyé TDY à Cam Ranh Bay Vietnam, il n'y a pas prouvant cela. Un voyage TDY au Vietnam ne se présenterait pas à moins que vous ne soyez un équipage (pilote, navigateur, mécanicien de bord, arrimeur). personnel navigant, vous n'obtenez pas de médaille de campagne au Vietnam, pour autant que je sache. Le problème que j'ai rencontré était que l'USAF ne tenait pas de registres TDY, il n'y a donc rien dans mon dossier, à l'exception des bases assignées. #160 Je ne peux pas prouver mon TDY f à moins que je puisse trouver quelqu'un qui se trouvait sur le même vol il y a 50 ans et qui se souvenait suffisamment de moi pour me valider. sur les papiers TDY comme un problème de comptabilité considéré comme non important. N'oubliez pas que ce sont les années 60 et 70 tous les papiers manuels, puis pas de fichiers informatisés comme nous en avons aujourd'hui.

Re : Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?

Les journaux de vol de l'avion indiqueraient les endroits.  Je parie que l'USAF a ces journaux par numéro de queue. 

Re : Comment puis-je savoir si quelqu'un était au Vietnam à partir de son DD214 ?

Certaines unités de l'USAF ont servi au Vietnam avant l'existence de la médaille du service vietnamien, à l'époque de 1961 à 1965. Dans les premières années, les membres du service au Vietnam ont reçu la médaille expéditionnaire des forces armées, qui apparaîtra sur le DD- 214. Les membres du service   pourraient choisir d'échanger l'AFEM contre la Médaille du service vietnamien  plus tard.


Aperçu de la guerre du Vietnam Partie 4: 1964-1968


Le sénateur Wayne Morse sur la résolution du golfe du Tonkin, 8/64

Dans un élan de patriotisme, la résolution a été adoptée par la Chambre 416-0. Seuls 2 Sénateurs s'y sont opposés, Ernest Gruening (D-AK) et Wayne Morse (D-OR). La principale objection du sénateur Morse était la constitutionnalité de la résolution, qui autorisait un acte de guerre sans déclaration formelle de guerre. Cependant, Morse ne croyait pas non plus qu'une guerre en Asie était gagnable. Avec l'adoption de la résolution, le président Johnson avait désormais l'autorisation - ce que certains ont appelé un " chèque en blanc ", d'augmenter considérablement le nombre de forces de combat militaires conventionnelles au Vietnam et de modifier leur rôle. Conscient de l'expérience désagréable de la guerre de Corée et de son effet persistant sur l'opinion publique, Johnson a rassuré le public américain en rejetant les stratégies qui,

«Je pense que cela élargirait la guerre et aggraverait la guerre, et nous amènerait à engager un bon nombre de garçons américains dans une guerre qui, je pense, devrait être menée par les garçons d'Asie pour aider à protéger leur propre terre. Et pour cette raison, je n'ai pas choisi d'élargir la guerre.

Pendant la campagne, des pourparlers de paix sur le Vietnam avaient commencé à Paris. Les démocrates avaient placé leurs espoirs pour l'élection sur l'obtention de certains résultats là-bas. Cependant, des preuves suggèrent que des représentants de la campagne Nixon ont déclaré au gouvernement du Sud-Vietnam qu'ils obtiendraient un meilleur accord de paix avec un républicain à la Maison Blanche qu'avec un démocrate. Le Sud-Vietnam s'est retiré des négociations à la veille des élections et Nixon a gagné. Les négociations ont repris peu après.


L'USS Theodore Roosevelt arrive au Vietnam, devenant le deuxième porte-avions américain à visiter depuis les années 1970

L'USS Theodore Roosevelt est arrivé jeudi au Vietnam, devenant seulement le deuxième porte-avions américain à y faire escale depuis la chute de Saigon en 1975.

Le porte-avions, accompagné du croiseur lance-missiles USS Bunker Hill, s'est rendu à Danang, où ils ont été accueillis par des responsables gouvernementaux et militaires vietnamiens et américains, selon un communiqué de presse de la 7e flotte. L'amiral John C. Aquilino, commandant de la flotte américaine du Pacifique, et l'ambassadeur des États-Unis au Vietnam, Daniel Kritenbrink, attendaient d'accueillir les navires.

L'escale du Roosevelt et de son groupe de frappe, un total de 6 500 militaires, marque le 25e anniversaire de la normalisation des relations diplomatiques entre les deux anciens ennemis.

L'amiral Phil Davidson, commandant du Commandement indo-pacifique américain, a annoncé mardi que le Roosevelt s'arrêterait au Vietnam.

"C'est vrai. Nous avons TR qui arrive à Danang cette semaine », a-t-il déclaré en réponse à une question d'un journaliste lors de 2020 West, une conférence navale à San Diego.

Le site d'information en ligne de la BBC en vietnamien a rapporté que le Roosevelt resterait au port cinq jours. L'équipage du groupe d'intervention devrait participer à des projets de service communautaire, à des compétitions sportives et à d'autres événements, selon la 7e flotte.

"Cette visite servira non seulement à renforcer nos relations de défense bilatérales, mais contribuera également à faire progresser davantage nos liens culturels et professionnels", a déclaré le capitaine Brett Crozier, commandant du Roosevelt, selon la 7e Flotte.

Le groupe aéronaval du Theodore Roosevelt a quitté San Diego le 17 janvier pour un déploiement dans la région indo-pacifique.

Le groupe d'attaque comprend également les destroyers lance-missiles USS Russell, USS Paul Hamilton, USS Pinckney, USS Kidd et USS Rafael Peralta.

Le porte-avions USS Carl Vinson a effectué la première visite historique à Danang en mars 2018.

Davidson a souligné mardi l'importance croissante du soutien du Vietnam aux efforts des États-Unis pour repousser les revendications de souveraineté larges mais contestées de la Chine sur la majeure partie de la mer de Chine méridionale, qui borde également le Vietnam, la Malaisie et les Philippines.

Le Vietnam a été « assez virulent et favorable » aux opérations américaines de liberté de navigation près des îles revendiquées par la Chine dans la mer de Chine méridionale, a déclaré Davidson. La Marine fait naviguer des navires près des îles revendiquées par la Chine dans une subtile démonstration de force au cours de ces opérations.

Le Vietnam préside également l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est cette année, prenant ainsi l'initiative de négocier un code de conduite avec la Chine pour définir des « règles de la route » pour le trafic aérien et maritime international en mer de Chine méridionale, a-t-il déclaré.

Les États-Unis s'intéressent de plus en plus à l'approfondissement des liens militaires avec le Vietnam, un pays avec lequel l'Amérique était en guerre dans les années 1960 et au début des années 1970.

L'importance du Vietnam en tant que partenaire régional est devenue encore plus pertinente le mois dernier après que le président philippin Rodrigo Duterte a décidé de mettre fin à l'accord sur les forces de visite de son pays avec les États-Unis.

Si Duterte donne suite à cette résiliation, « U.S. l'accès régulier aux ports au Vietnam deviendra d'autant plus urgent pour soutenir les patrouilles de la présence navale américaine en mer de Chine méridionale », a écrit mardi Carlyle Thayer, professeur émérite à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud à l'Académie australienne des forces de défense. une note d'information pour Thayer Consultancy.

Les États-Unis ont tenté en vain l'année dernière de convaincre le Vietnam d'approuver les visites annuelles des porte-avions américains, a déclaré Thayer. "Cette proposition faisait partie d'une initiative diplomatique américaine plus large visant à élever les relations bilatérales à un partenariat stratégique", a-t-il déclaré.

"Il est probable que l'intrusion de la Chine dans la zone économique exclusive du Vietnam dans les eaux près de Vanguard Bank pendant plusieurs mois l'année dernière s'est avérée être un point de basculement."


Des militaires américains envoyés au Vietnam pour une deuxième tournée - HISTOIRE

J'ai référencé le livret My Tour 365 que j'ai obtenu lors de mon 2e Tour chez ETS.
(Tour 365 Été 1971 Numéro)
Les patchs de l'armée américaine sont scannés à partir de ce livret,
et les énonciations sont retapés à partir de ce livret.
Cette information reflète les additions sous un angle différent, nous les soldats qui essayions de rester en vie, parce que le président et le congrès américain nous ont confié un travail, et le peuple américain qui a élu ce congrès américain, et nous avons fait de notre mieux nous pourrions peut-être dans les conditions fixées par le Congrès et le peuple américain, pendant que nous étions au Vietnam.

Mes commentaires personnels :
Lorsque certaines personnes ont protesté contre les bombardements au Vietnam et ont influencé la politique américaine au Vietnam, ils ont arrêté les bombardements,
et devine quoi,
plus de nos soldats américains et civils (sud-vietnamiens, femmes, enfants et bébés) ont été tués, parce que les nord-vietnamiens sans ce bombardement ont déplacé plus de munitions à travers le cambodge sur la piste Ho Chi Min, pour tuer plus de gens.
Maintenant, qui sont les tueurs de bébés, les manifestants qui ont arrêté le bombardement étaient responsables de beaucoup plus de meurtres que n'importe quel soldat américain, s'ils avaient seulement su quel effet ils auraient.
Là, j'ai eu ça sur ma poitrine.


La vérité sur les Marines perdus de la dernière bataille de la guerre du Vietnam

Appuyez, appuyez, appuyez. Scott Standfast frappa à nouveau à la porte. Il y était depuis plusieurs minutes, debout devant une maison en brique d'un étage à Niceville, en Floride, par une journée chaude et sèche de novembre 2015. L'ancien Marine, alors âgé de 59 ans, et sa femme avaient conduit plus de 11 heures pour arriver ici, espérant répondre à une question qui le hante depuis 40 ans. Il frappa à nouveau. Cette fois, plus dur. Boum boum boum! Toujours pas de réponse.

Il y a environ quatre décennies, Standfast a combattu lors de la dernière bataille de la guerre du Vietnam, et son souvenir est net, de l'emplacement des positions ennemies au feuillage étouffant de la jungle. Mais ce n'est pas ce dont il se souvient qui le trouble, c'est ce dont il ne se souvient pas de cette journée traumatisante. Il a tout essayé. En 2015, il a même rejoint un groupe de vétérans pour un voyage de retour sur le champ de bataille où ils ont rencontré leurs anciens ennemis. Certains se sont serré la main, essayant de pardonner et de passer à autre chose. L'expérience a aidé mais pas assez. "C'est bloqué", me dit-il au téléphone en s'étouffant. "Je suis désolé."

Le 15 mai 1975, Standfast, alors caporal suppléant et chef d'escouade avec un bataillon d'infanterie pour le Corps des Marines des États-Unis, a combattu dans ce qu'on appelle le Mayagüez Incident, une bataille sanglante, pour la plupart oubliée, sur une île cambodgienne communément appelée Koh Tang. Tout a commencé lorsque des soldats khmers rouges ont capturé un porte-conteneurs américain et son équipage au large des côtes du Cambodge. L'armée américaine est venue à leur secours, mais des dizaines de militaires sont morts au cours de l'opération. Le président Gerald Ford a salué la mission comme un succès retentissant, mais dans le chaos de leur sortie, trois Marines ont disparu : Joseph Hargrove, Gary Hall et Danny Marshall. Les Marines ont ensuite enquêté et ont déclaré que les trois avaient désobéi aux ordres en ne se rendant pas à temps aux hélicoptères et qu'ils avaient probablement été tués avant le décollage du dernier hélicoptère américain.

Après l'incident, Ford a connu l'une des plus fortes hausses des cotes d'approbation présidentielle, mais le traumatisme de la bataille et la disparition de leurs collègues militaires ont rongé les Marines comme Standfast. Les trois hommes perdus étaient membres d'une équipe de mitrailleuses affectée à son escouade. Ils étaient censés être assis à côté de lui dans ce dernier hélicoptère. Au lieu de cela, ils avaient disparu.

Standfast ne se souvient pas qu'on lui ait dit qu'ils avaient disparu cette nuit-là. Il ne se souvient pas que quelqu'un ait fait pression pour revenir pour eux. Il sait qu'il est allé au service commémoratif pour ses camarades tombés au combat, mais il ne s'en souvient pas non plus. La dernière chose dont il se souvient, c'est que son hélicoptère s'est posé dans l'obscurité sur un porte-avions. Tout après cela est vide. C'est peut-être une façon de se protéger de la douleur. Il parvient en grande partie à garder cette douleur cachée, mais il y a des signes de cela sous sa façade durcie et jarhead. Parfois, il est amical et facile à vivre l'instant d'après, il est rigide et renfermé.

Il était venu à Niceville parce que Cary Turner, un cousin de Hargrove, avait appelé des semaines plus tôt avec une nouvelle surprenante : un ancien contrôleur de l'Air Force a affirmé qu'il savait ce qui était arrivé à son cousin et aux deux autres Marines. Standfast a immédiatement commencé à planifier son voyage.

Maintenant, alors qu'il se tenait devant cette porte fermée, frappant et attendant, il se demanda si l'appel n'avait pas été un canular. Standfast a repéré un voisin, qui lui a dit que c'était la bonne maison et que l'homme était à la maison. Alors il frappa encore, attendit encore. Et puis, après plusieurs minutes, le rideau de la fenêtre près de la porte a bougé, et un homme aux cheveux gris avec des lunettes à monture noire a prudemment regardé dehors. Standfast lui a montré sa carte d'identité de vétéran et lui a expliqué qui il était et pourquoi il était là. Il a plaidé pour la vérité qui lui avait échappé toutes ces années.

Le rideau s'est fermé. Le bouton tourna. La porte s'ouvrit et Standfast et sa femme entrèrent dans la maison.

Une fois à l'intérieur, l'ancien sergent d'état-major de l'armée de l'air Robert Velie leur a dit tout ce qu'il savait sur les trois hommes qui avaient disparu sur les rives ensanglantées de Koh Tang les trois hommes dont les restes n'ont officiellement jamais été retrouvés mais dont les noms sont parmi les derniers mis sur le Vietnam Veterans Memorial Wall à Washington, DC, les trois hommes dont la disparition tragique reste l'un des derniers mystères persistants de l'une des guerres les plus désastreuses de l'Amérique.

Les pions prisonniers de guerre

Peu de problèmes en Amérique ont été plus controversés ou douloureux que le sort des milliers de militaires américains emprisonnés ou portés disparus pendant la guerre du Vietnam. Dans son livre, Jusqu'à ce que le dernier homme rentre à la maison, Michael Allen, professeur agrégé d'histoire à la Northwestern University, souligne que le président Richard Nixon&mdasha man qui a fait campagne en 1968 sur son "plan secret" pour mettre fin au conflit&mdash a été parmi les premiers à politiser la question, faisant défiler les femmes de prisonniers à la télévision en 1969 pour justifier son expansion de la guerre. « Nous avons ces salauds libéraux en fuite maintenant ! » il aurait chanté.

L'administration Nixon a juré que les États-Unis ne quitteraient jamais le Vietnam tant que tous les militaires ne seraient pas rentrés à la maison et, écrit Allen, cela a gonflé le nombre d'Américains éventuellement en captivité pour réduire ceux qui plaidaient pour un retrait rapide. C'était une stratégie gagnante jusqu'à ce qu'elle se retourne soudainement contre Nixon. Alors que la guerre s'éternisait et que les Vietnamiens continuaient d'utiliser des prisonniers américains pour leur propre propagande cynique, ces familles commencèrent à dénoncer le conflit, exigeant que Washington ramène leurs hommes chez eux. "[Les prisonniers] sont devenus des affiches du sacrifice américain pendant la guerre du Vietnam", a déclaré Allen Semaine de l'actualité.

En janvier 1973, les États-Unis ont mis fin à leurs opérations de combat militaire directes au Vietnam, mais la guerre contre les prisonniers de guerre américains s'est poursuivie. Peu de temps après la signature de l'accord de paix à Paris, moins de la moitié du nombre de militaires américains portés disparus ou en captivité selon la Maison Blanche ont été renvoyés par les Nord-Vietnamiens, selon Allen. L'administration Nixon a maintenu que chaque prisonnier avait été renvoyé. Mais ses revendications antérieures exagérées ont laissé de nombreuses familles amères et incrédules à un moment où le scandale du Watergate érodait déjà la confiance dans le gouvernement. "C'est à ce moment-là que le mythe du prisonnier de guerre laissé derrière lui commence à décoller", explique Allen.

Au cours des deux décennies suivantes, ces familles ont continué à exiger des réponses (et à attribuer le blâme), ce qui a conduit à des enquêtes et même à des audiences au Congrès. Au cours des années 1980, ces efforts ont souvent été exploités par les législateurs&mdashprincipalement à l'extrême droite&mdashpour accuser leurs adversaires de faiblesse, dit Allen, et comme les prisonniers de guerre sont devenus un élément essentiel de la culture populaire à travers des films tels que Rambo et Porté disparu, le public est devenu encore plus cynique à propos d'un gouvernement qui avait menti à plusieurs reprises sur la guerre du Vietnam, de l'incident du golfe du Tonkin à la chute de Saigon.

Pendant ce temps, des chercheurs comme Lynn O'Shea essayaient de prouver que des militaires américains étaient toujours détenus. Elle a déterré l'étude du gouvernement du Projet X de 1976, qui indiquait que jusqu'à 57 Américains pourraient encore être en captivité en Asie du Sud-Est & mdashand les Tourison Memos, qui indiquaient que certains militaires américains déclarés morts par les États-Unis avaient été placés en détention ennemie vivants. O'Shea a également fourni le récit le plus complet à ce jour de l'opération Pocket Change, un plan de 1981 de l'administration Reagan pour sauver les prisonniers de guerre du Laos. (L'opération a été sabordée en raison de fuites du Congrès et de mauvais renseignements fournis par la CIA.)

Pourtant, personne n'a définitivement répondu à la question de savoir ce qui est arrivé aux hommes disparus qui s'étaient précipités pour sauver le S.S. Mayaguez. Le Corps des Marines a refusé de commenter cette histoire, mais au cours des cinq dernières années, en faisant des voyages au Cambodge, en lisant des milliers de pages de documents du gouvernement américain et en interviewant des combattants des deux côtés ainsi que des responsables militaires cambodgiens actuels, j'ai découvert des de nouveaux détails sur ce qui est arrivé à ces hommes et des informations que le gouvernement américain a cachées à leurs amis et à leurs familles pendant des décennies.

Bon deuil, Koh Tang

L'après-midi du 12 mai 1975, le Mayagüez, un cargo américain, se rendait de Saigon (aujourd'hui Ho Chi Minh-Ville, Vietnam) à Sattahip, en Thaïlande, lorsque les forces khmères rouges dans un esquif lui ont tiré dessus alors qu'il se trouvait à trois kilomètres au large du territoire cambodgien. Alors que le navire s'arrêtait, sept marins khmers transportant des AK-47 et des lance-grenades propulsés par fusée sont montés à bord. L'équipage a réussi à envoyer un signal de détresse, qui a été reçu par une entreprise privée à Jakarta, en Indonésie, et transmis à l'ambassade des États-Unis là-bas. En quelques heures, des responsables à Washington ont appris le détournement d'avion et ont brouillé l'Air Force, envoyé la Marine et mobilisé des Marines des jungles d'Okinawa.

Des pilotes de la marine regardaient d'en haut des hommes armés khmers rouges ancrés Mayagüez près de Koh Tang et a emmené l'équipage vers le continent. Mais les responsables américains ont largement ignoré ces renseignements et ont continué à planifier une opération de sauvetage sur l'île. Les responsables de la défense ont estimé qu'il y avait là-bas jusqu'à 200 combattants khmers rouges endurcis armés d'armes lourdes, mais personne n'a transmis cette information aux Marines qui avaient reçu l'ordre d'attaquer l'île. On leur a dit d'attendre entre 20 et 40 vieillards et agriculteurs.

Tôt le matin du 15 mai, quatre hélicoptères américains ont foncé vers la pointe nord de Koh Tang, et les Khmers rouges en ont rapidement tiré deux dans le ciel. Les deux se sont écrasés sur la plage ou dans les bas-fonds, et quelques survivants ont atteint la limite des arbres. D'autres, certains grièvement blessés, ont été forcés de nager sous des tirs flétris vers la mer, où ils ont été secourus par des militaires américains sur un petit bateau envoyé par un destroyer voisin. Les deux autres hélicoptères n'ont fait que légèrement mieux et les artilleurs mdashKhmer Rouge les ont endommagés tous les deux alors qu'ils tentaient de déposer des Marines. L'un est retourné sur la côte thaïlandaise pour un atterrissage d'urgence, l'autre est parti en boitant vers la mer où il s'est écrasé, tuant un aviateur.

Finalement, cependant, 131 Marines, soldats de la marine et aviateurs sont arrivés sur l'île, et pendant 14 heures ils ont combattu les soldats khmers rouges au corps à corps.

Peu après midi, Standfast est arrivé avec 100 renforts, dont son équipe de mitrailleuses & mdashHargrove, Hall et Marshall. Les troupes fraîches ont informé les Marines au sol qu'un destroyer américain avait récupéré le Mayagüez l'équipage ce matin-là, à la dérive dans un bateau de pêche, et que les Marines s'étaient emparés du navire. Traduction : Ils avaient été envoyés dans une fusillade sans raison. Les responsables à Washington ont ordonné un retrait, mais la planification et l'exécution de cela prendraient du temps, de sorte que les Marines ont dû attendre que la flotte d'hélicoptères endommagés puisse venir à leur secours.

Alors qu'un torrent de balles volait dans les airs, Standfast a placé son équipe de mitrailleuses à l'extrême droite de la position des Marines. Le sergent Carl Anderson a placé des fusées éclairantes devant l'équipe et a vérifié les lignes pour s'assurer que ses collègues militaires allaient bien, dit-il. Les bombardiers américains ont alors commencé à pilonner la jungle, et les tirs se sont calmés alors que les Khmers rouges se retiraient.

Pourtant, à la tombée de la nuit et à l'approche des hélicoptères de sauvetage, les communistes ont rampé jusqu'à leurs trous d'araignée et ont lancé un autre assaut contre les Américains. Les pilotes de l'Air Force ont bravé des tirs nourris dans des hélicoptères à peine fonctionnels, venant un par un pour sauver les Marines, qui tentaient de repousser les communistes. Avec moins de militaires américains sur le terrain, cependant, les Khmers rouges ont avancé. Sur la plage ouest, alors que de plus en plus d'Américains montaient dans des hélicoptères, le capitaine James Davis a pris en charge les soldats restants. Certains, comme Hargrove, Hall et Marshall, qu'il n'avait jamais rencontrés auparavant. À un moment donné, Davis est allé sur les ondes pour dire qu'ils étaient à quelques minutes d'être dépassés.

Avant que cela n'arrive, il monta dans le dernier hélicoptère. Certains des Marines à bord de cet hélicoptère ont dit à l'équipage qu'il y avait encore des hommes sur la plage. L'équipage a demandé à Davis, l'officier le plus haut gradé à bord, de peser, mais il était relativement certain que tout le monde avait été récupéré, selon les transcriptions radio de l'Air Force.

Pendant les heures qui ont suivi, les responsables militaires ont répété les affirmations de Davis encore et encore jusqu'à ce qu'ils réalisent qu'il avait tort.

Fantômes à la radio

Le sergent d'état-major de l'Air Force Robert Velie était derrière sa console radio à bord du centre de commandement et de contrôle du champ de bataille aéroporté EC-130E, un avion de transport militaire doté d'un équipement de communication sophistiqué. Velie et son équipe avaient coordonné la bataille, communiquant avec les commandants, l'appui aérien et les hommes au sol. Alors que le dernier hélicoptère partait, Velie et sa compagnie ont entendu à la radio que tous les Marines avaient été récupérés. Ils dirigeaient les dernières frappes aériennes sur l'île avant de rentrer chez eux.

Juste après 20 h 20, la radio de Velie a sifflé et il a entendu une voix américaine lui demander quand le prochain hélicoptère reviendrait les chercher. Velie était perplexe de savoir qu'il n'y avait plus d'hélicoptères pour retourner sur l'île. En fait, il y avait des hélicoptères de combat qui se dirigeaient vers l'intérieur, prêts à l'arroser. Velie a demandé à l'appelant s'il était au dernier site de prise en charge et pourquoi il n'était pas monté à bord de l'hélicoptère. "On nous a dit de faire un feu de couverture [pour les hélicoptères] et ils reviendraient pour nous", se souvient Velie.

Velie a immédiatement pensé que c'était une astuce des Khmers rouges pour attirer plus d'hélicoptères, alors il a demandé à l'appelant le code d'authentification. Le Marine n'a pas hésité, il a répondu correctement avec la bonne réponse. Velie dit que son supérieur a ensuite dit aux commandants de la Marine qu'il y avait encore des Marines sur l'île. Peu de temps après, les commandants ont répondu : Davis, ont-ils dit, leur avait dit que tout le monde était pris en compte.

Le commandant de Velie a communiqué par radio un destroyer dans la région, le États-Unis Harold E. Holt. Quelqu'un sur le Holt lui a demandé de faire en sorte que les Marines abandonnés se dirigent vers la mer, où ils tenteraient de les récupérer. Mais les hommes, dit Velie, n'aimaient pas ce plan, ils croyaient toujours qu'un hélicoptère viendrait à leur secours.

Le rapport du Corps des Marines sur la disparition des trois hommes indique que l'un était un mauvais nageur et que les deux autres ne savaient pas du tout nager, donc partir loin en mer dans l'obscurité aurait été dangereux. Velie a dit au Marine à la radio que lui et les autres devraient immédiatement se mettre à couvert, car les hélicoptères de combat étaient sur le point d'arriver. Le Marine a dit : « Roger », et bientôt deux hélicoptères de combat ont matraqué l'île à coups de canon.

Après le barrage, Velie a rappelé le Marine. Il n'y avait pas de réponse.

« Je pensais que j'étais en faute »

Velie n'est pas la seule à contester la version du Corps des Marines de ce qui est arrivé à ces trois militaires. Le soldat de première classe David Wagner, entre autres Marines, a déclaré aux enquêteurs que les trois artilleurs l'avaient couvert alors qu'il chargeait des blessés dans les hélicoptères et mdashand a déclaré qu'il avait même donné des munitions à Hall.

Le sergent d'état-major de l'Air Force Ray Buran Jr. se souvient de l'appel à l'aide des Marines pour renforcer la revendication de Velie. "[A Marine] a parlé à quelqu'un [à bord de l'avion de Velie]", dit-il. Buran was manning a different console on Velie's aircraft, so he was not privy to the conversation, but he recalls hearing that the Marines were being chased and taking heavy ground fire, which differs slightly from Velie's account.

Anderson, the last American to see the three alive, according to military reports, doesn't recall seeing them at the landing zone, but he does remember their call after the last chopper lifted off. He says he heard a recording of it in Okinawa, several days after the battle, while he was under investigation for leaving the Marines behind (he was cleared of responsibility). "There was a tape of [the Marines] that I thought the enemy had made," he says. (According to Velie, the Americans recorded all radio communications with Marines on the ground.) "It was definitely Hall, Marshall and Hargrove," Anderson adds. He can't remember what they said, but he didn't hear Cambodian voices on the tape, he says, and there was no evidence of coercion. "[The tape] got to me. I thought I was at fault."

With the three Marines possibly still alive but no longer responding, the U.S. military had a difficult decision to make. Velie says there were many possible reasons the Marines on the beach didn't get back on the radio. His aircraft could have moved out of their range. Or they had been wounded or forced to hide because Khmer Rouge fighters were nearby. Because of their poor swimming ability, he doubts they tried going out to sea. His aircraft stayed in the area until after midnight, hoping to make contact again, but the radio remained silent.

Davis died in 2012. But years earlier, he told CBS News he had volunteered to go back to the island, but his request was denied. Velie, Anderson and Buran agree that returning to Koh Tang would have been incredibly dangerous. "There were no resources [to go back for them]," Buran says referring to the damaged helicopters. "Everything was shot down or shot up."

There really was only one hope left for the missing machine gun team: the Navy SEALs.

Advocating Suicide

On the night of May 15, Tom Coulter, then a lieutenant and leader of Navy SEAL Team 1's Delta Platoon, arrived on the aircraft carrier États-Unis mer de Corail while the smoke still hung above the Koh Tang battlefield. Coulter hadn't heard about that mysterious last radio call, but sailors on the Holt said there was "a problem with the head count." Coulter met with Navy Vice Admiral Robert Coogan, the Navy's on-scene commander, and their meeting quickly turned heated. Coogan wanted to drop fliers over Koh Tang announcing that the SEALs were coming, Coulter says, then send the men ashore, unarmed, during the day to retrieve "Marine bodies" that "may or may not be on the beach." Coulter thought Coogan was advocating suicide. "I told him we would not be taking that mission."

Coulter eventually persuaded the brass that the SEALs should plan their own mission. He suggested they go in armed and at night, to avoid being detected. He and his 13 men then headed to the Holt with two inflatable boats, and the destroyer turned back toward Koh Tang.

The hour was late, Coulter recalls, when he was called into Holt Commander Robert Peterson's quarters for a conference call with the White House. He doesn't think President Ford was on the call, and he can't be 100 percent certain, but he believes Coogan was on it, as was Secretary of Defense James Schlesinger and Secretary of State Henry Kissinger. "Someone on the call had an accent," he says, referring to the German-born Kissinger. They were canceling the SEAL rescue operation, Coulter recalls, because "the risk was too high." Kissinger did not respond to Semaine d'actualités requests seeking comment. Coogan his superior at the Pacific Command, Admiral Noel Gayler and Schlesinger are dead. Acting Joint Chiefs of Staff Chairman Admiral James Holloway III tells Semaine d'actualités through a spokesman that he was not aware of any reports about Marines being left behind and that he does not recall any follow-up discussions about them.

The following day, the destroyer États-Unis Henry B. Wilson patrolled the coast of Koh Tang, looking for signs of survivors, while aircraft overhead scanned the thick jungle canopy, but there was no sign of Hargrove, Hall or Marshall. The U.S. decided not to launch a rescue mission.

Two weeks later, Velie says, his superiors ordered him to never discuss the radio call again, but to this day, he can't shake it. "I was the last one to talk to them," he says. "I had to tell them that no one was coming back for them."

Bodies Dumped on the Beach

In the fall of 2012, I traveled to Phnom Penh, Cambodia, where I met the former garrison commander of Koh Tang in an empty café. Em Son is a thin, one-legged man with sun-leathered skin. At first glance, he looked too feeble to be the seasoned special forces commander and close associate of Pol Pot he claimed to be. But his eyes told a different story&mdashthey were dark, empty, fearsome.

In the days following the Mayaguez battle, Son claimed he and his comrades noticed food was missing from a hut near the east beach. They accused each other, then set a trap to nab the thief. Later that evening, they caught Hargrove and held him overnight in a makeshift cell, where he told them about the two other surviving Marines. (Son said Hargrove gave up that information without being tortured.) The next day, as Son and several Khmer Rouge soldiers marched Hargrove to another holding area, the Marine tried to escape. Son said he shot him in the leg, and Hargrove fell. Then Son said he walked over to him and fired again, killing him on the spot. (He said killing him was humane, because there was no medical treatment for miles.) The Khmer Rouge, Son says, buried Hargrove by a mango tree nearby. Later that day, they caught Hall and Marshall, Son says, and took them to the mainland, where they handed them over to Khmer Rouge navy chief Meas Muth. The Communists held the Marines at a temple converted into a prison, but eventually, Son says, the guards marched the two Marines out to the beach, where they beat them to death. (Muth declined a Semaine d'actualités interview request through his lawyers.)

The U.S. government has steadfastly disputed Son's claims, which have changed slightly over time, perhaps to avoid charges at the ongoing United Nations war crimes tribunal at Phnom Penh.

In 2015, I returned to Cambodia, this time with Hargrove's cousin Cary Turner, Standfast and six other veterans of the Koh Tang battle, to meet with Son again. We saw him speak at a ceremony commemorating the 40th anniversary of the battle. There, he told the same story he had given me, only this time he said he had fired a warning shot as Hargrove ran and accidentally killed him.

Turner was frustrated. He had met Son before and heard a similar story. He had been to the island twice and even led excavations. Now, as he and translator Noma Sarvong huddled with the man who had killed his cousin, Turner pleaded with him for the truth about what happened that day, vowing there would be no repercussions.

Son told him a similar war story about Hall and Marshall, but this time his account of Hargrove's death was different. The morning after the battle, he said, five of Son's men went down to a pool near Koh Tang's east beach to get some water to cook rice. The fighters heard a noise on the other side of the water. When they went to investigate, a Marine fitting Hargrove's description opened up on them, killing a Khmer Rouge captain who was Son's friend. Hargrove fought until he ran out of ammunition, and then he was captured. Son said Hargrove had been wounded above the right knee and was hobbled, but the wound was dry, as if he had been shot the previous day. The fighters helped Hargrove into a nearby meadow, where they met up with Son. Hearing that the Marine had just killed his friend, Son shot Hargrove on the spot, by that mango tree, and ordered his men to bury him nearby.

It was a disturbing story, but Turner was confident he finally had the truth&mdashor at least something close enough to it. Son never denied pulling the trigger, and he stood behind previous statements about how the other two men died. He also said American officials had interviewed him, and he seemed genuinely perplexed that the U.S. government still claimed the men were unaccounted for.

Since the late 1990s, American investigators have aggressively taken to Koh Tang with picks and spades, and they have recovered the remains of 13 men who died in the battle. But they say they failed to find those of Hargrove, Hall or Marshall. In 2008, investigators dug where Son claimed he had ordered Hargrove buried. Until recently, the Defense POW/MIA Accounting Agency (DPAA) wouldn't comment on exactly what they recovered there, but in a recent interview with Semaine d'actualités, they said they found only Cambodian bodies near the mango tree and fragments of animal bones where Hall and Marshall were allegedly beaten to death.

Turner, however, is skeptical about the agency's findings&mdashand he isn't the only one. In recent years, DPAA has been embroiled in a series of scandals involving the remains of U.S. servicemen. One involved internal complaints that the agency had not properly recorded its work on Koh Tang in the search for Hall, Marshall and Hargrove. In fact, a Cambodian source&mdashwhose identity Semaine d'actualités is protecting because this individual is not authorized to speak to the press&mdashstrongly believes the body U.S. POW/MIA investigators removed near the mango tree in 2008 was an American. The remains were too tall to be Southeast Asian the bones were long, according to the Cambodian source, and the Americans on the scene agreed. Charles Ray, the former U.S. ambassador to Cambodia and deputy assistant secretary of defense for POW/Missing Personnel Affairs, says U.S. government investigators told him as much. DPAA disputes this, saying its lab results proved otherwise, but the agency declined to provide proof of what it found to Semaine d'actualités or the Hargrove family.

In 2016, DPAA announced it had found Hall's ID card and personal items in an empty burial pit on Koh Tang. What it didn't publicly disclose, according to Semaine d'actualités 's Cambodian source, is that DPAA also found an American radio and a Marine flak jacket not far from where the last American chopper took off. The jacket had a name and a number in it. In an interview with Semaine d'actualités, DPAA officials acknowledged finding those items but declined to say to whom they belonged.

They also told me they had thrown away both the radio and the flak jacket.

Questions and Remains

Back in Florida, Standfast leaned forward on the edge of his chair, listening intently as the aging airman transported him back to that harrowing battle with the Khmer Rouge and explained why he had finally come forward with his story. Now in his 70s, Velie felt the need to unburden himself.

Standfast told me later that as he listened to Velie, he was mesmerized as one event spilled into the next. Velie spoke with authority, he said, without hesitation. He knew all the right acronyms and buzzwords and seemed of very sound mind. The former Marine had driven to Niceville a skeptic. Now, as Velie finished telling his story, he became a believer. "There's no way this was rehearsed," he said. "It was confirmation that they had been left on the island."

On their long drive home, Standfast and his wife discussed all that Velie had told them. He was happy to have learned the truth about that final, cryptic radio call. He isn't sure if it's enough to exorcise his ghosts, but it made him more determined than ever to help Hargrove's cousin find the remains of the Marines who got left behind.


MIGHTY HEROES: Meet pediatric nurse, Megan Dursky

Posted On April 29, 2020 16:12:40

For Megan Dursky, a registered nurse working in pediatrics in Cedar Rapids, Iowa, keeping perspective during COVID-19 has helped her perform to the best of her capabilities.

“When I do get scared – I think about how I would hope my child/nephew/niece would be taken care of when they are ill,” Dursky said. “What sort of treatment would I want for them? I then try to provide that for my patients.”

Megan and her husband, Trevor. Photo courtesy of Megan Dursky.

Dursky, whose husband Trevor serves in the Iowa National Guard, shares that when she first heard about the novel coronavirus, it seemed far away.

“Like many Americans, I did not think it would affect me personally, especially since I live in a rural area of the United States. I brushed it off for the most part and went about my normal routines of life. As I started to hear about how it was affecting Italy and began reading and seeing pictures of healthcare providers there — I started feeling uneasy — fearful of the unknown or what was to come.”

Almost immediately, Dursky began noticing changes in her day-to-day protocols at work.

“Things began to change in my workplace on a daily, and sometimes hourly, basis,” she shared. “Some of us wore paper masks while conducting patient care — others thought this was maybe a little over the top. We began to have daily, sometimes twice daily huddles to discuss new guidelines/procedures to implement. My work inbox began to fill with COVID-19 updates and our patients’ families began calling with questions regarding the outbreak. Things really sunk in when positive COVID-19 cases began to pop up locally in our communities and further PPE and protocols were put into place. By this point, our office was in the process of establishing a specialized clinic to receive patients with possible COVID-19 symptoms.”

Dursky, left, in PPE. Photo courtesy of Megan Dursky.

While the threat of insufficient PPE looms and seeing stress on her co-worker’s faces happens more regularly, Dursky admits that working with families has sustained her in such an emotional and uncertain time.

“My favorite part of being a nurse is connecting with my patients and their families,” she said. “A high point for me is being able to educate them on ways to protect their families, keeping them as healthy as they can be during this difficult time. Providing reassurance that we will be available in the clinic to take their calls and questions even as other services of the community are shutting down.”

While the nature of her job is to reassure the community, the thought of work coming home with her is never far from Dursky’s mind.

Megan and Trevor Dursky with their family. Photo courtesy of Megan Dursky.

“I’m fearful of contracting the virus myself and bringing it home to my family,” she shared. “Trying to serve patients while protecting those closest to me in my home. Every time you grab a door handle and then rub your forehead without thinking only moments later, have you just made a potentially life-changing mistake?”

Through it all, she says that nurses are truly there for patients.

“Without you — we would not be essential,” she said. “A smile from my patient can clear the day’s troubles from my mind and make everything we do worthwhile.”

We Are The Mighty will be featuring different heroes on the front lines of the battle with COVID-19. From health care workers to teachers, kind neighbors, grocery store employees and other mission essential personnel, if you know someone going above and beyond, please email us to feature them: [email protected]

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MIGHTY HEROES

1962-75

September 14, 1962 - The 560th MP Company, from Fort Hood, TX, arrives in Vietnam. It is the first military police unit to arrive in Vietnam, and is assigned duties at Vung Tau.

March 8 - After six weeks of travel from Japan, at 9:03 a.m. (local time), and under overcast skies and drizzly rain, the four ships of Task Force 76 (USS Mount McKinley, Henrico, Union and Vancouver) arrive at Da Nang, Vietnam. These are the first US combat troops to deploy to Vietnam. The two battalion landing teams (3rd Battalion - 9th Marine Regiment and 1st Battalion - 3rd Marine Regiment) from the 3rd Marine Division will join the already in-place 23,000 US forces personnel. The 3,500 arriving US Marines are greeted by sightseers, prostitutes and four US Army soldiers.

March 24 - The 716th MP Battalion arrives in Vietnam.

June 17 - The 89th MP Group, is activated.

July - Elements of the 1st MP Company arrive in Vietnam, as part of the American build-up.

July 28 - The 545th MP Company arrives in Vietnam with the First Cavalry Division.October 1965 - The remainder of the 1st MP Company arrives in Vietnam.

December 4 - SPC William S. Seippel , of Pittsburgh, Pennsylvania, from C Company, 716th MP Bn, engages in a gun battle with VC terrorists at the Metropole Hotel in Saigon. After being wounded, and out of ammunition for his shotgun and pistol, he takes cover in the hotel lobby. The VC then explode a bomb which killed eight people and wounded an other 137.

April 1 - SPC Michael T. Mulvaney , 23, of the Philippines, and PFC Patrick J. Brems , 19, of Mahwah, New Jersey, from Company C, 716th MP Bn are killed in Saigon, when the VC bomb the Victoria BOQ.

June 14 - The 18th MP Brigade and 16th MP Group are formally activated at Fort Meade, Maryland.

September 26 - The 25th Anniversary of the Military Police Corps. Also on this date the 18th MP Brigade becomes operational in Vietnam.

Initially, this brigade was to assume command and control of all nondivisional military police units in Vietnam. Until then, those units were under the control of commanders in their respective areas, primarily performing security missions in addition to maintaining law and order. The Vietnam Command desired more active involvement by the military police in direct support of combat operations. While at first the 18th MP Brigade performed many unusual and unfamiliar tasks, as time progressed these unfamiliar tasks became commonplace MP missions. Military police performed the usual law and order, physical security, traffic control and confinement missions. In combat operations, they could be found in their camouflaged fatigues patrolling the jungles and villages near Long Binh and in other areas throughout Vietnam.

  • The 8th MP Group which oversaw all criminal investigative work
  • the 16th MP Group assigned to the I and II tactical zones and
  • the 89th MP Group assigned to tactical zones III and IV.
    , , , , , , , ,
  • a sentry dog company, ,
  • seven separate infantry companies.

February - The brigade was involved in "Operation Junction City" with the 1st and 25th Infantry Divisions and "Operation Thayer II" with the 1st Cavalry Division (Air Mobile). In the latter operation, elements of C Company, 504th Military Police Battalion, joined the 1st Cavalry Division. In addition to detainee escort and route security, the MP also performed as "tunnel rats," locating and destroying many enemy tunnels, as well as aiding in the capture of many suspected enemy soldiers.

April - The brigade supported "Task Force Oregon" (later reinforced and redesignated the 23d Infantry or "Americal Division") in southern Quang Ngai Province. In addition to many other missions, the brigade supplied security and route reconnaissance as well as convoy escorts.

Summer - The brigade continued to provide support for large-scale combat operations such as "Billings," "Paddington," and "Euporia." Throughout the period the military police constantly contended with ambushes, mines, and snipers in the most vital and dangerous type of mission.

July - V-100 Commando armored cars became a welcome addition to the 720th and 504th Military Police Battalions. Prior to their arrival, the 18th Military Police Brigade depended on gun-jeeps. The V-100 was tested and evaluated by the military police in Vietnam, resulting in an authorization for the procurement of seventy-two. They provided a big morale boost for the MP and were a great augmentation for the gun-jeeps. Due to added military police commitments and the fact that the battalion's V-100s were positioned in Saigon to assist the 716th MP Battalion, the 720th MP Battalion acquired twelve armored personnel carriers armed with .50-caliber machine guns. The importance of putting the carriers into action as soon as possible did not leave time for the MP to receive formal instruction on the operation of this vehicle. The MP instead took the initiative and learned on their own.

September 11 - A a cordon and search operation, "Operation Corral," occurred. It was designed to locate and destroy any enemy close-in strike capability directed against the Long Binh Post complex. The operation began at precisely 1800 hours on 11 September 1967, as the thundering sound of helicopters, tanks, and armored personnel carriers brought the 9th Infantry Division's MP contingent into the staging area. Within the next five minutes over 250 men from the 720th Military Police Battalion converged on the area, equipped with gun jeeps, V-100 Commando cars, searchlights, loudspeakers, and barbed wire barricades. As the infantry sealed and secured the area and supporting helicopter gunships prowled the sky, the men of the 720th combed through huts, muddy undergrowth and rice paddies. Their objective was to flush out Viet Cong, VC sympathizers, enemy supplies, and contraband. When the failing rays of sunset turned day into night, huge artillery flares and searchlights enabled the 720th to continue its aggressive and intensive search around the clock.

September - Following this action, the brigade was assigned the responsibility for the security of a twenty-two square mile area south of Long Binh, thus becoming the first military police unit in history to man a tactical area of responsibility in a combat zone. This area contained hundreds of small streams and rivers where the military police set up night ambushes to stop the Viet Cong who were using these waterways as infiltration routes. Other military police activities included sweeps, reconnaissance patrols, and cordon as well as search operations. Becoming more involved in infantry activities, military police exchanged their shiny helmets and brassards for bush hats and flak vests. They continued to conduct small unit operations in South Vietnam until 31 January 1968 when the "TET Offensive" began.

January 30 - At Ban Me Thout, just after midnight, MP SPC Ron McCollar, begins clearing American soldiers from the village's five bars, due to his belief in an impending VC attack. At 1:35 a.m. 2,000 enemy troops from the 33rd NVA Regiment and the 301st VC Local Force Battalion, supported by rocket and mortars, do attack the city and the military installations in the area. January 31 - The start of the "TET 68 Offensive." At Long Binh, one military policeman from the 95th MP Battalion and another military policeman from the 212th MP Company are killed during attacks against the Long Binh Ammunition Supply Depot. At Dalat, two military police are wounded when Viet Cong attack and destroy the MP billets with mortar and rocket fire.At Vinh Long one military policeman from the 148th MP Platoon is wounded in an attack on the MP Billets. At Kontum, and Pleiku, military police of B Company, 504th MP Battalion begin their battle against Viet Cong snipers that doesn't end until approximately February 7th. At Nha Trang the Viet Cong attack the 272nd MP Company. The attack is repulsed and the area held. Military police of the 720th MP Battalion assist combat forces in repulsing attacks at Bien Hoa, Thu Duo, Can Tho City and Soc Trang.

February 2 - At Ban Me Thout three military policemen of the 981st MP Company are wounded in an explosion.

February 3 - At Qui Nhon one military policeman from the 127th MP Company is killed during street fighting with Viet Cong. During the night Viet Cong attack the Newport Bridge, between Bien Hoa and Saigon. The 273rd VC Regiment succeeds in capturing the eastern end of the bridge, but MP's from the 716th MP Battalion and members of the ARVN 5th Cavalry Squadron retake the bridge in heavy fighting.

February 6 - The "TET Offensive" in the Saigon area is declared over, but fighting will continue within the city for several more weeks. In this one week period the total losses for the 716th MP Battalion are 27 killed and 45 wounded.

May 5-9 - In Vietnam the Spring, or second "Tet," Offensive begins. Attacks are launched against 122 military installations, airfields and towns, including Saigon.

May 28 - SSG John H. Wilkens , 26, of New York City, New York, SPC Dennis R. Mason , 20, of Argyle, Wisconsin, and PFC Roy W. Neal , 21, of Blountville, Tennessee, all from A Co, 720th MP Bn, are killed in action when their gun jeep is struck by a RPG, while on routine patrol, approximately one half-mile north of the Newport Bridge.

June 23 - At midnight the Vietnam war becomes the longest war in US history (six years, six months, and one day). The date starts on December 22, 1961, with the death of SPC Livingston. The previous longest war was the Revolutionary War, which lasted six years and six months.

April 30 - US troop strength in Vietnam peaks at 543,400

June 30 - SGT Eugene T. Cox, 21, of Jackson Heights, New York and PFC James H. Workman, 20, of Beaver Falls, Pennsylvania, two military policemen of C Company, 716th MP Battalion, respond to a report of a drunken soldier in a bar in Saigon. They are shot dead by LTC Nguyen Viet Can, commander of the ARVN Airborne Battalion that guards the Vietnamese Presidential Palace. No charges are filed against the ARVN officer.

October - A military policeman from the 716th MP Bn has a hand chopped off by a machete wielding major of the ARVN Rangers, during a barfight in Saigon.

During this year the US military prisoner population peaks when 10,450 military prisoners are confined in Vietnam, most at the United States Army Installation Stockade at Long Binh, known as the Long Binh Jail (LBJ). By the end of the year there were 117 "combat refusals" and 239 incidents of "fragging" reported in Vietnam. Total US troops killed now is 40,024.

"Fragging" and "Combat Refusals" in Vietnam

By the end of the year there were 131 "combat refusals" and 383 incidents of "fragging" reported in Vietnam.

September - Military police conduct a siege at Cam Ranh Bay against 14 soldiers of the 35th Engineer Group who refuse to come out of their bunkers.

October 9 - First Cavalry troopers again commit a "combat refusal" when asked to form a patrol.

October - Military police are flown into a military base near Da Lat, after two fragging attempts had been made on the commanding officer's life. Discipline is restored after the MP's have been on scene for a week. By the end of the year there were 333 incidents of "fragging" reported in Vietnam.

April - Members of the 196th Infantry Brigade (Separate) refuse to go out in support of ARVN operations.

June 29 - The last combat brigade, the 196th Infantry Brigade (Separate), withdraws from Vietnam.

July 18 - Actress Jane Fonda broadcasts an anti-war message over Hanoi Radio to American troops.

August 23 - The last combat battalion, 3rd Battalion, 21st Infantry Regiment, withdraws from Vietnam. By the end of the year there were 58 incidents of "fragging" reported in Vietnam.

LTC William B. Nolde of Mount Pleasant, MI, becomes the last official casualty of the war when he is killed by an artillery shell at An Loc, just 11 hours before the final truce is to take effect.

January 28 - A cease fire begins with the last artillery fire stopping at 8:05 a.m. (local).

February 12- The first American prisoners of war released by North Vietnam arrive at Clark Air Force Base, in the Philippines.

March 29 - The last US troops leave Vietnam, thus ending US participation in the Vietnam war. Left behind are only 8,500 US civilian technicians and a small contingent of US Marines to guard the US embassy.

March 30 - The 18th MP Brigade, the last major color-bearing unit to leave Vietnam, is inactivated at Oakland, California. At the height of the Vietnam war there were over 30,000 military police serving in the US Army. The largest and only combat tested military police brigade in the history of the Military Police Corps had distinguished itself in six plus years of activation and duty in Vietnam.

With the publishing of DA GO No. 6, the 716th MP Battalion becomes the most highly decorated military police battalion in the United States Army. In Vietnam the battalion served in 16 campaigns, adding seven unit citations to it's one 1945 citation.

April 29 - Corporal Charles McMahon, Jr., and Lance Corporal Darwin Judge, USMC, are the last US military personnel killed in Vietnam. They are struck during a rocket attack at the US Embassy in Saigon, during the final North Vietnamese attack on the government.

April 30 - At 7:53 a.m., 11 US Marines (the last of 865 Marines assigned to guard the US Embassy) carrying the American flag, are airlifted from the US Embassy rooftop helipad. Three hours later the Vietnam war finally ends when North Vietnamese tanks break into the Presidential Palace.

In addition to these policing functions, the brigade had control of a 22 suare mile area as its own area of responsibility that included military operations and civic action programs as well.

The 18th Military Police Brigade also performed "sea duty" during the Vietnam war by providing port and river security. An example of this type of operation was conducted at the tiny port of Vung Tau Bay. This port was a vital area because it was the disembarkation point for many supplies. The 218th Military Police Company, assumed responsibility for the security of this 6 1/2 square mile bay using river patrol boats equipped with .50-caliber machine guns. This operation was supplemented by using a Boston Whaler for patrolling the shoreline to intercept would-be Viet Cong swimmers before they entered the water.

Convoy escorts were also routine missions for the MP. One such mission, considered by many to be the most dangerous, was a convoy from Qui Nhon to Plei Djereng in support of Cambodian operations. The 150-plus-miles trip was through treacherous terrain that invited Viet Cong ambushes. The road through it degenerated from pock-marked pavement to dirt road until finally becoming a jungle trail.


Vietnam War soldiers

No war is easy for those who fight it and each conflict brings its own challenges. Vietnam War soldiers endured many hardships and faced many problems. Combatants on both sides faced physical challenges posed by the climate, terrain and wildlife of the country. They also struggled with logistical problems and the complex political situation in Vietnam.

Unclear objectives

One significant problem faced by Vietnam War soldiers was being engaged in a conflict without clear military objectives. There was no war front to advance, no safe region to defend, not even a well-defined theatre in which to operate.

The Vietnam conflict was a 360-degree war where any soldier – particularly Americans and Westerners – might encounter attacks, ambushes and booby traps at any place or time. It was a conflict where territory changed hands frequently, people moved freely and their political loyalties were often unclear.

Unlike earlier conflicts, such as both world wars, the Vietnam War was a shiftless and often vague struggle between a powerful conventional military force and a guerrilla army that operated in the shadows.

North Vietnamese strategy

The troops of North Vietnam and the Viet Cong were under-resourced and poorly equipped, at least in comparison to American soldiers. They did have some significant advantages, however, including a close knowledge of the local people, language and terrain.

The NVA and Viet Cong drew lessons from their eight-year-long war with France (1946-54), which gave them valuable experience fighting a major Western power. The communist leadership adopted guerrilla methods and avoided major battles. It was a return to the ‘elephant and tiger’ strategy previously used against the French – only the ‘American elephant’ was larger and potentially more dangerous.

Hanoi’s goal was to prolong the war for as long as it could while inflicting casualties on South Vietnamese and American personnel. They knew that America’s involvement in Vietnam was costly that its political and military leaders were impatient and that the American public would tire of the war and exert pressure on their leaders.

Training and discipline

The success of this strategy hinged on training and discipline. Though essentially a civilian militia, the Viet Cong also had a significant number of men who were highly trained and well drilled regular soldiers consequently, they saw themselves as professionals.

There were more than 50 Viet Cong training bases or centres across South Vietnam, where personnel were given instruction in weapons handling, explosives, radio operation, subterfuge and guerrilla warfare tactics. To ensure loyalty and discipline, Viet Cong volunteers were also tutored in the historical and political background of the conflict.

Not all Viet Cong were so well trained. A sizeable number were reservists: civilian farmers, workers, teenagers and boys who took up arms when necessary. These reservists trained occasionally, if at all. Some were not even volunteers they participated in the Viet Cong under pressure from family members or local cadres.

Viet Cong weapons and improvisation

Viet Cong troops had no standard equipment: they used whatever weapons were available. The most common Viet Cong weapon was the Chinese-made AK47 submachine gun, though some soldiers used confiscated French or Japanese rifles. Soviet-made artillery, grenades and mortars were also used, though they were in much shorter supply.

Always short of small arms, the Viet Cong became masters of adaptation. They used improvised or hand made munitions, constructed by soldiers and sympathetic villagers from whatever material could be stolen or scrounged. Weapons were fashioned from anything remotely dangerous, from scavenged tin cans to discarded wire.

The most important ingredients – gunpowder and explosive materials – were often provided by the enemy. In a single year, unexploded American bombs left an estimated 20,000 tons of ordnance scattered over the Vietnamese countryside.

After air raids and bombing runs, Viet Cong volunteers retrieved these ‘duds’ and the dangerous business of creating new weapons began. Viet Cong units also built primitive weapons and booby traps, like pits containing ‘Punji stakes’ (sharpened spikes) or venomous snakes.

Evasion and concealment

Evasion and concealment were hallmarks of the Viet Cong. In the mountains and jungles, where landscape and foliage served as cover, hiding from the enemy was comparatively easy. In the plains and closer to the cities, the Viet Cong relied on underground tunnel systems, some of which were large and complex.

Tunnel-building predated the arrival of the Americans but the Viet Cong used it extensively during the Vietnam War. Every civilian in a Viet Cong area was expected to dig three feet of tunnel per day. The tunnels were used not just as hiding places or shelter. They also served as headquarters, barracks, warehouses, munitions dumps, hospitals and kitchens.

The largest tunnel systems were in the Cu Chi district and the ‘Iron Triangle’, just a handful of miles from Saigon. These networks contained more than 120 kilometres of tunnel.

American soldiers

American soldiers, in contrast, were better armed, better equipped and more extensively trained than the Viet Cong. Whether this preparation was sufficient for service in Vietnam is a matter of debate.

The majority of Americans sent to Vietnam completed eight weeks of basic training, followed by courses in infantry, artillery, engineering and other specialisations, each lasting between two and six months. Soldiers deployed to Vietnam were also given a fortnight’s specialist training before leaving the US.

On arrival in Vietnam, these newcomers – referred to as ‘cherries’ by more experienced soldiers – were given another fortnight’s training and orientation. Whether this preparation was adequate or specialised enough for the situation in Vietnam is doubtful.

In the 1960s, America’s combat troops formed the most powerful offensive battlefield force on the planet – but the Vietnam War was far too complex to be won only on the battlefield.

Difficult climate and terrain

The effectiveness of American soldiers was undermined not by a lack of skill or courage but by other factors, such as local conditions, unclear military objectives, the highly politicised nature of the war and the stealth and inventiveness of their enemy.

Vietnam’s subtropical climate, terrain and fauna also took their toll on American troops. The heat, humidity, monsoonal rain and groundwater meant uniformed GIs were almost constantly drenched with water or sweat.

Patrols into the ‘boonies’ (rural or remote areas) often had to traipse through thick jungle, sharp vines and foliage, up and down steep rises and ditches, through swamps and across flooded rice paddies.

Vietnam’s wildlife posed its own dangers. American soldiers encountered malarial mosquitoes, leeches, ticks, fire ants and 30 different kinds of venomous snake. One historian estimates between 150 and 300 US personnel died in Vietnam from the effects of snakebite.

Uncertain objectives

The nature of the Vietnam War also took a personal toll on US soldiers. Though trained to follow orders and disregard external factors, most American GIs were acutely aware of the tremendous difficulties they faced. Their mission to secure South Vietnam, gain the trust and loyalty of the people and eradicate the Viet Cong often seemed impossible.

Many combat operations had no discernible outcomes other than ‘body counts’, which themselves were no more than estimates. An area could be cleared of Viet Cong in the morning but be back in enemy hands at sundown after US troops had departed.

Vietnamese villagers were sometimes welcoming, sometimes treacherous but mostly indifferent to American soldiers, very few of whom could speak the local language.

As one US soldier in Vietnam asked: “What am I doing here? We don’t take any land. We don’t give it back. We just mutilate bodies. What the f–k are we doing here?”. Another American soldier, Vanardo Simpson, asked:

“Who is the enemy? How can you distinguish between the civilians and the non-civilians? The same people who come and work in the bases at daytime, they just want to shoot and kill you at nighttime. So how can you distinguish between the two? The good or the bad? All of them look the same.”

Discipline problems and ‘fragging’

Disillusionment with the war was coupled with psychological trauma. Most US soldiers who had spent time ‘in country’ had seen fellow servicemen, sometimes their friends, killed or disfigured by sniper fire, mines or booby traps. The Viet Cong who laid these traps were reluctant to engage in conventional warfare, so American soldiers felt deprived of the opportunity for retaliation or ‘payback’.

The frustration in some units contributed to a breakdown in discipline. The practice of ‘fragging‘ – killing or injuring an unpopular superior officer by activating a fragmentation grenade close by – became relatively common (one source cites 730 cases between 1969 and 1971).

Illicit drugs like marijuana, opium, morphine and heroin were widely available to American soldiers in Vietnam. In some combat units, up to 80 per cent of men were casual or habitual drug users. The US military did little to combat drug abuse until 1971.

1. Soldiers on both sides faced many difficulties and challenges during the Vietnam War – including climate, terrain, the complex political situation and unclear military objectives.

2. Some Viet Cong soldiers were uniformed and highly trained, however, most were volunteers and reservist farmers who received only occasional training, if any at all.

3. The Viet Cong used Chinese and Soviet-supplied weapons but also relied on makeshift explosives and booby traps. They utilised guerrilla tactics, such as complex tunnel systems.

4. American soldiers, in comparison, were well equipped and given months of basic and specialist training before their deployment in Vietnam.

5. Many US soldiers became disillusioned with the war, its complexities and its outcomes. This led to problems such as the ‘fragging’ of officers and the use of narcotics.


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