Cours d'histoire

Général Douglas Haig

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Le maréchal Douglas Haig est le plus associé à la bataille de la Somme pendant la Première Guerre mondiale. Douglas Haig était le commandant en chef de la Grande-Bretagne pendant la bataille de la Somme et a reçu de nombreuses critiques pour la perte de vies humaines dans cette bataille.

Haig est né en 1861 à Édimbourg. Il a été commandé dans la cavalerie en 1885 et a servi à la fois dans les campagnes au Soudan et dans la guerre des Boers en Afrique du Sud entre 1899 et 1902. Dans la guerre des Boers, Haig a servi avec distinction et il a été rapidement promu au War Office. Ici, Haig a aidé à mettre en œuvre les réformes militaires de Richard Haldane.

En août 1914, lorsque la guerre a commencé, Haig était le général commandant le premier corps d'armée. Lui et ses hommes ont combattu à la bataille de Mons et à la première bataille d'Ypres. En décembre 1915, Haig succède à Sir John French au poste de commandant en chef de l'armée britannique sur le front occidental.

Haig avait peu de temps pour de nouvelles idées militaires. Il était très imprégné des moyens qu'il connaissait - la tactique conventionnelle. En 1916, Haig plaça sa croyance en une ultime poussée puissante contre les Allemands à exécuter dans la région de la Somme en France. Les Français avaient demandé une aide militaire aux Britanniques pour les aider dans leur bataille contre les Allemands à Verdun. Le plan de Haig était de lancer une attaque contre les Allemands qui les obligerait à retirer certaines de leurs troupes du champ de bataille de Verdun, soulageant ainsi les Français à Verdun.

La Somme a entraîné la perte de 600 000 hommes du côté des Alliés; 400 000 étaient des troupes britanniques ou du Commonwealth. À la fin de la bataille, ils avaient gagné dix milles de terrain. Haig a été critiqué par certains pour sa croyance en la simple progression des troupes d'infanterie sur les lignes ennemies. Avec 20 000 soldats alliés tués le premier jour et 40 000 blessés, certains historiens ont affirmé que Haig aurait dû apprendre de ces statistiques et ajuster sa tactique. Il n'a pas. Cependant, l'attaque de la Somme ne concernait pas seulement des tactiques archaïques, car la bataille a été témoin de l'utilisation du barrage d'artillerie roulant qui aurait dû aider les troupes alliées à mesure qu'elles avançaient. Le fait que ce n'était pas le cas était davantage un commentaire sur le fait que les Allemands avaient creusé plus profondément que les services secrets britanniques ne l'avaient prévu et étaient moins sensibles aux tirs d'artillerie. Une fois les tirs d'artillerie arrêtés, les Britanniques avaient pratiquement signalé que l'infanterie était en route.

Le char a d'abord été utilisé en masse dans la Somme, mais il n'a pas reçu le soutien enthousiaste de Haig - bien que de nombreux officiers supérieurs de cavalerie étaient contre le char et Haig n'était pas seul à le soupçonner d'être une arme.

Haig a servi jusqu'à la fin de la guerre. Il a été créé comte pour son leadership en 1919. Il est décédé en 1928, mais a passé les dernières années de sa vie à travailler pour d'anciens militaires, mais principalement pour ceux qui avaient été handicapés pendant la guerre. Haig était une figure de proue dans le «Poppy Day Appeal» et le mouvement de la Légion britannique.