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Bataille de l'Indus, 24 novembre 1221

Bataille de l'Indus, 24 novembre 1221


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Bataille de l'Indus, 24 novembre 1221

La bataille de l'Indus, le 24 novembre 1221, marqua la première apparition des Mongols en Inde, mais la bataille était la dernière étape de la guerre de Gengis Khan contre le Khwarazm, et après sa victoire Gengis laissa l'Inde seule.

Après la chute de Samarkand Shah Muhammad de Khwarazm a nommé son fils Jalal al-Din comme son successeur, avant de mener une longue retraite de combat qui n'a pris fin qu'avec sa mort sur une île isolée en 1221. Jalal al-Din a également pu remporter quelques succès contre les Mongols, en battant même une petite armée mongole près de Kaboul, mais ceux-ci sont venus contre d'autres commandants. Lorsque Gengis Khan est apparu en personne, Jalal al-Din a été contraint de battre en retraite. Il décide de tenter de s'enfuir dans le sultanat de Delhi, et conduit son armée vers l'Indus.

Les Mongols ont rattrapé Jalal al-Din au moment où son armée s'apprêtait à traverser l'Indus. Jalal al-Din a été contraint de se lever et de se battre, mais son armée était encerclée sur trois côtés avant la bataille et il a subi une lourde défaite au cours de laquelle son général Amin Malik a été tué.

Jalal al-Din lui-même a pu s'échapper en nageant à cheval à travers l'Indus, mais il n'a pas pu trouver refuge à Delhi, où le sultan Iltutmish ne voulait pas risquer une rencontre avec les Mongols. Jalal al-Din a passé les dix années suivantes à mener une guerre frontalière raisonnablement réussie contre les Mongols, avant d'être assassiné en 1231.

Malgré les efforts d'Iltutmish, un affrontement entre Delhi et les Mongols était inévitable. Le premier affrontement majeur est survenu vingt ans après la bataille de l'Indus, lorsqu'une force mongole a capturé et saccagé Lahore (22 décembre 1241).


5 batailles qui ont changé l'histoire indienne pour toujours

L'histoire de l'Inde est caractérisée par une longue liste de batailles alors que les puissances indigènes et étrangères cherchaient à conquérir et à accéder aux richesses du sous-continent. Ici, j'ai décidé de faire la lumière sur les cinq batailles qui ont changé l'histoire indienne à jamais, en me concentrant sur les batailles les plus récentes. Ils sont les suivants :

Panipat (1526)

La bataille de Panipat a eu lieu dans une ville au nord-ouest de Delhi en 1526 et a conduit à la création de l'empire moghol. Panipat était directement sur le chemin de l'invasion de Delhi.

Le fondateur de l'empire moghol, Babur, est une figure remarquable en raison des aventures de sa jeunesse, qu'il a passées à errer en Asie centrale, gagnant et perdant des royaumes. Il a documenté sa vie dans un journal de toute une vie, nous donnant un aperçu rare des pensées intérieures d'un dirigeant. Babur devint souverain de Kaboul en 1504. En 1526, une grande partie du nord de l'Inde était dirigée par Ibrahim Lodi du Sultanat de Delhi. Beaucoup de nobles de Lodi n'étaient pas satisfaits de lui et ont invité Babur à régner sur eux à la place. Babur a su un accord quand il en a vu un. Écrivant dans son journal, il a noté que "le seul aspect agréable de l'Hindoustan est que c'est un grand pays avec beaucoup d'or et d'argent".

Babur a rapidement envahi. Sa force d'environ 15 000 hommes était dépassée en nombre par 30 000 à 40 000 soldats sous Lodi. Cependant, contrairement à Lodi, Babur avait une arme secrète - 24 pièces d'artillerie - et a mis ses hommes derrière des chariots pendant la bataille, lui permettant de tuer Lodi et la plupart des forces de Lodi. Ainsi fut établi l'Empire moghol, l'acteur dominant de l'Asie du Sud pour les trois cents prochaines années.

Talikota (1565)

Le même sultanat de Delhi que Babur a vaincu était lui-même un empire défaillant sujet aux États séparatistes et aux mauvaises relations avec les hindous. Au 14ème siècle, la tentative d'expansion du sultanat dans le sud de l'Inde a rapidement échoué, mais pas avant d'avoir conduit à la montée de l'empire hindou Vijayanagara et du sultanat de Bahmani, qui s'est ensuite scindé en cinq sultanats du Deccan en guerre.

Vijayanagara était l'État hindou le plus grand, le mieux organisé et le plus militariste du sud de l'Inde à ce jour, formé en réponse directe aux incursions islamiques profondément en Inde. Son existence a préservé l'indépendance politique de l'Inde du Sud pendant deux cents ans. Pourtant, sa force menaçait ses voisins du nord, les sultanats du Deccan et rendait probable une reconquista. Les sultanats du Deccan normalement en conflit sont ainsi entrés en guerre contre Vijayanagara. Bien qu'il semblait que Vijayanagara avait un avantage décisif en nombre, il a subi une défaite humiliante le 26 janvier 1565 à Talikota près de sa capitale (également appelée Vijayanagara) en raison de la mort du principal général Vijayanagaran au cours de la bataille.

Le résultat net de la bataille fut qu'elle affaiblit le sud de l'Inde et lui permit de s'intégrer progressivement à l'empire moghol. L'autonomie politique et culturelle distincte de l'Inde du Sud a pris fin et les États islamiques sont devenus politiquement dominants dans la majeure partie de l'Asie du Sud.

Karnal (1739)

La bataille de Karnal affaiblit fatalement le tout-puissant Empire moghol. L'empire moghol et l'empire safavide voisin de Perse ont tous deux décliné au début du XVIIIe siècle pour différentes raisons : des raids hindous constants de Maratha et une guerre civile dans l'empire moghol et une rébellion afghane pour les Safavides. De ce chaos est né un chef de guerre devenu empereur, Nader Shah.

Nader Shah a stabilisé la Perse et a mis fin au chaos qui avait enveloppé cet État pendant deux décennies. Cependant, sa dynastie était nouvelle et avait besoin de légitimité et de richesse. Pendant ce temps, l'empereur moghol Muhammad Shah était incompétent. Utilisant un prétexte mineur, Nader Shah envahit l'empire moghol en 1738, s'empara de ses territoires occidentaux (Kaboul, Peshawar, Lahore, etc.) et rencontra les forces mogholes à Karnal près de Delhi le 24 février 1739. Les deux camps disposaient de canons et d'artillerie, mais la force moghole était plus grande. La plus grande force indienne a souffert de la désorganisation, tandis que la plus petite force d'invasion a utilisé des tactiques plus efficacement pour gagner la bataille.

Nader Shah a permis à Muhammad Shah de conserver son trône et la majeure partie de son empire tant qu'il a payé une lourde somme - y compris la plupart des joyaux de la couronne moghole - et a cédé les terres à l'ouest de l'Indus. L'empire moghol s'est progressivement désintégré après cela, de nombreuses régions se séparant sous des gouverneurs presque indépendants et ne reconnaissant l'empereur que par le nom, et les empereurs eux-mêmes sont devenus des marionnettes des Marathes, puis des Britanniques.

Plassey (1757)

La bataille de Plassey est la bataille qui a déclenché l'Empire britannique en Inde. Il en est résulté la domination britannique sur la riche province du Bengale - ce qui n'avait pas été prévu auparavant - et la propagation ultérieure de la domination britannique sur une grande partie de l'Inde. En 1757, la Compagnie britannique des Indes orientales (EIC) avait établi une forte présence au Bengale, où elle avait établi un poste de traite à Calcutta. Le Nawab du Bengale, Siraj ud-Daulah, était allié aux Français, qui combattaient les Britanniques partout dans le monde au cours de la guerre de Sept Ans. Siraj ud-Daulah n'était pas satisfait des Britanniques et de la richesse qu'ils tiraient du commerce, et s'est ainsi allié avec les Français contre les Britanniques en 1756. Il a envahi Calcutta et a rassemblé des prisonniers britanniques dans une petite prison, le « Trou noir de Calcutta ».

Les Britanniques ont répondu en envoyant à Robert Clive une force composée de soldats britanniques et d'Indiens (cipayes) qui faisaient partie de l'armée de la compagnie. Les forces britanniques n'étaient pas nombreuses, mais elles étaient mieux organisées et entraînées, elles étaient aussi mieux payées que les indiennes. Lors de la bataille de Plassey au Bengale le 23 juin 1757, les troupes britanniques ont vaincu l'armée de Siraj ud-Daulah, aidées par la trahison du commandant bengali Mir Jafar. Mir Jafar a ensuite été installé sous le nom de Nawab par les Britanniques, mais ils ont rapidement commencé à régner directement sur le Bengale après avoir eu un avant-goût de ses avantages.

Par la suite, les Britanniques utiliseraient la richesse et l'emplacement de l'Inde pour dominer une grande partie du reste de l'océan Indien.

Kohima (1944)

Souvent appelée le « Stalingrad de l'Est », la bataille de Kohima a été l'une des plus grandes défaites du Japon impérial, alors qu'il tentait de submerger l'Inde (britannique). Kohima est située dans l'État indien oriental du Nagaland, près de la frontière avec la Birmanie, qui pendant la Seconde Guerre mondiale avait été occupée par les Japonais. Les Britanniques considéraient l'Inde comme extrêmement vitale pour l'effort de guerre en raison de ses ressources. Les dirigeants indiens indépendantistes préféraient également ne pas être occupés par les Japonais, car la plupart voulaient qu'une Inde indépendante émerge dans un monde démocratique libéral. Cependant, de nombreux Indiens se sont en fait alliés aux Japonais.

En mars 1944, les forces japonaises en Birmanie ont commencé à avancer en Inde pour contrôler les forces britanniques, potentiellement remuer les choses en Inde et couper les routes d'approvisionnement vers la Chine. Environ 15 000 forces japonaises composées de trois divisions japonaises et d'une division de l'armée nationale indienne (forces indiennes alliées aux Japonais) ont combattu la forte garnison de 2 500 à Kohima, composée principalement de soldats indiens commandés par des officiers britanniques. Pour contrer cet inconvénient, les forces indiennes britanniques étaient détenues dans un périmètre défensif étroit. Entre le 5 et le 18 avril, « Kohima a connu certains des combats rapprochés les plus acharnés de la guerre. Dans un secteur, seule la largeur du terrain de tennis de la ville séparait les deux côtés. Des renforts d'ailleurs en Inde sont arrivés le 18 avril et l'avantage s'est retourné contre les Japonais.

La bataille a empêché certaines parties de l'Inde de tomber entre les mains des Japonais et a conduit à un refoulement des forces japonaises en Chine et en Birmanie, raccourcissant probablement la guerre. Le cours de l'Inde indépendante a été influencé par son indépendance sous un gouvernement civil auquel le pouvoir a été transféré en 1947, au lieu d'être gouverné par des forces nationalistes alliées au Japon, comme ce fut le cas dans une grande partie de l'Asie du Sud-Est.

Akhilesh Pillalamarri est rédacteur en chef adjoint à L'intérêt national. Vous pouvez le suivre sur Twitter :@AkhiPill.


Philippe II a laissé Alexandre le Grand une armée féroce

La phalange macédonienne, une formation d'infanterie rectangulaire, a été développée par Philippe II de Macédoine et utilisée par son fils Alexandre le Grand pour conquérir d'autres armées.

Archives de l'histoire universelle/Universal Images Group/Getty Image

Les Macédoniens n'étaient pas toujours une force avec laquelle il fallait compter. Les centres historiques du pouvoir grec étaient les cités-États d'Athènes, de Sparte et de Thèbes au sud, dont les dirigeants considéraient les Macédoniens comme des barbares. C'est Alexandre&# x2019s père, Philip, qui à lui seul a transformé l'armée macédonienne en l'une des machines de combat les plus redoutées dans le monde antique.

Philip a réorganisé toute la société macédonienne autour d'une armée professionnelle et a levé des forces de combat d'élite composées d'infanterie, de cavalerie, de lanceurs de javelot et d'archers. Les jeunes hommes aristocratiques commenceraient leur formation militaire à l'âge de sept ans et passeraient au grade d'officier à 18 ans. Les postes les plus élevés étaient dans la Royal Companion Cavalry, le roi&# x2019s propre escadron personnel, et dans le Royal Hypaspists, une unité d'infanterie d'élite de 500 hommes qui a entouré le roi dans la bataille.

L'armement a également obtenu une mise à niveau sous Philip. Finie la lance en bois grecque plus courte (7 pieds de long), et à sa place était la sarisse beaucoup plus longue, une lance de chasse de 18 à 22 pieds avec une pointe en fer qui pouvait perforer une armure lourde et empaler la charge chevaux de cavalerie.

Soutenu par sa toute nouvelle armée, Philip marcha vers le sud en 338 av. et a vaincu une alliance d'étoiles d'Athènes et de Thèbes à la bataille de Chéronée. La bataille a servi de fête pour Alexandre, 18 ans, qui a courageusement dirigé la charge de cavalerie macédonienne qui a percé les rangs athéniens et assuré la victoire du royaume parvenu.

Avec la Grèce continentale soumise à la domination macédonienne, Philippe a tourné son armée bien huilée vers l'est vers l'empire perse, un prix bien plus important. Mais peu de temps après avoir traversé l'Hellespont en territoire perse, Philippe a été assassiné, faisant du jeune Alexandre le nouveau roi et commandant en chef des forces macédoniennes.

&# x201CAs dès qu'Alexandre est monté sur le trône, il a ouvertement déclaré qu'il poursuivrait les plans de son père&# x2019s,&# x201D dit Graham Wrightson, professeur d'histoire à l'Université d'État du Dakota du Sud et auteur de La guerre interarmes dans la Grèce antique. Mais avant qu'Alexandre ne puisse pénétrer en Perse, il a dû s'occuper de ses affaires à la maison.

Les cités-états grecques d'Athènes et de Thèbes n'étaient pas ravies d'être sous la coupe de rois barbares, d'autant plus que cela enfreignait leurs idéaux démocratiques. Immédiatement après qu'Alexandre soit devenu roi, Thèbes s'est levé pour contester son autorité&# x2014une grosse erreur. Non seulement l'armée macédonienne a facilement écrasé la rébellion thébienne, dit Wrightson, mais Alexandre a rasé Thèbes et vendu toute la ville en esclavage, à l'exception d'une maison appartenant aux descendants de son poète préféré.&# x201D


Cauchemar au réservoir de Chosin

Fin novembre 1950, la conclusion de la guerre de Corée semblait proche. Les États-Unis, la République de Corée (ROK) et diverses unités de l'ONU avaient avancé profondément en Corée du Nord dans le but de détruire toutes les unités restantes de l'Armée populaire de Corée du Nord (NKPA) et de réunir la Corée sous un seul gouvernement. Certaines unités avaient même atteint la rivière Yalu, qui séparait la Corée de la Chine communiste.

Mais juste au moment où les forces de l'ONU lançaient ce que l'on espérait être l'offensive finale, des centaines de milliers de soldats chinois communistes ont afflué en Corée, écrasant les troupes de l'ONU et changeant complètement la nature de la guerre. Combattant dans un froid extrême et sur un terrain accidenté, les Américains et leurs alliés ont été contraints de se retirer vers le sud de la péninsule coréenne, subissant de lourdes pertes en cours de route.

(Centre d'histoire militaire de l'armée américaine)

Pour une unité de l'armée américaine, l'intervention des Forces communistes chinoises (CCF) a entraîné un désastre absolu. La 31st Regimental Combat Team, mieux connue sous le nom de Task Force MacLean (plus tard connue sous le nom de Task Force Faith), composée d'éléments de la 7th Infantry Division, a été pratiquement anéantie à l'est du réservoir Chosin. Les expériences des soldats américains qui ont combattu et sont morts dans le froid glacial de la région de Chosin se sont avérées parmi les plus poignantes et tragiques de l'histoire de l'armée américaine.

Fin novembre 1950, la Task Force MacLean et le reste de la 7th Infantry Division faisaient partie du X Corps de l'armée américaine, sous le commandement du MG Edward M. Almond. Le X Corps avançait régulièrement vers l'est de la péninsule coréenne et se dirigeait vers le Yalu.

Le 24 novembre, la 8e armée, sous le commandement du LTG Walton H. Walker, qui avançait vers le nord le long du côté ouest de la Corée, passe à l'offensive. Le GEN Douglas MacArthur, commandant de toutes les forces de l'ONU en Corée, espérait que cette offensive mettrait enfin fin à la guerre, espérons-le d'ici Noël. Pourtant, MacArthur et de nombreux membres de son personnel allaient bientôt commettre l'une des pires bévues du renseignement militaire de l'histoire de l'armée américaine. Ignorant les rapports de contact avec les troupes du CCF, MacArthur ordonna à la Huitième Armée et au X Corps de pousser jusqu'au Yalu.

Dans la nuit du 25 novembre, un jour après le début de l'offensive de la Huitième Armée, le CCF a frappé la Huitième Armée avec un nombre massif de troupes. Des milliers de soldats chinois, armés de fusils à rotule et de grenades, clairons hurlant, envahissent les positions américaines. Plusieurs unités américaines ont été envahies et détruites. L'attaque du CCF a pris MacArthur et les forces de l'ONU complètement par surprise et a presque instantanément changé le cours de la guerre. Bientôt, la Huitième Armée était en pleine retraite tête baissée vers le sud.

Malgré l'attaque du CCF, l'offensive du X Corps prévue pour le 27 novembre se déroule comme prévu. L'offensive a demandé au corps de frapper à l'ouest en direction de Mupyong, au nord-est de Kunu à l'arrière du CCF, de couper les lignes d'approvisionnement chinoises et éventuellement d'envelopper le CCF devant la Huitième armée. L'attaque serait menée par la 1re Division de marines, sous le commandement du MG OP Smith, qui avancerait du côté ouest du réservoir de Chosin, avec la 7e Division d'infanterie (dirigée par la Force opérationnelle MacLean) le long du côté est de Chosin et la 3e division d'infanterie gardant les flancs des Marines.

Le colonel Allan D. « Mac » MacLean et le lieutenant-colonel Don C. Faith de la 31e équipe de combat régimentaire “Task Force MacLean”

La Force opérationnelle MacLean, sous le commandement du COL Allan D. « Mac » MacLean, commandant du 31e Régiment d'infanterie, avait été formée à la mi-novembre pour relever les éléments de la 1re Division de marines à l'est du réservoir Chosin. MacLean, diplômé de West Point en 1930, avait servi comme officier d'état-major sur le théâtre européen pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, il commanda le 32e d'infanterie au Japon. Plus tard affecté à la section G-3 de la Huitième armée, MacLean a été les « yeux et les oreilles » personnels de Walker pendant les premiers jours de la guerre de Corée. Au début de novembre 1950, il accepta avec empressement le commandement de la 31e division d'infanterie, une unité avec laquelle il avait servi aux Philippines au début de sa carrière.

La Task Force MacLean était composée des unités suivantes : les 2e et 3e bataillons, 31e d'infanterie (2/31 et 3/31) la 31e compagnie de chars le 1er bataillon, 32e d'infanterie (1/32), sous le commandement du LTC Don C. Foi du 57e bataillon d'artillerie de campagne, équipé d'obusiers de 105 mm et d'un peloton de huit véhicules antiaériens (M19 avec double canon de 40 mm et halftracks quad-.50 M16) de la batterie D, 15e bataillon d'artillerie antiaérienne (armes automatiques). Au total, la Force opérationnelle MacLean comptait environ 3 200 hommes, dont 700 soldats de la République de Corée.

Les 25 et 26 novembre, les éléments de tête de la Task Force MacLean, Faith's 1/32 Infantry, ont relevé le 5th Marines, qui s'est redéployé pour rejoindre le reste de la 1st Marine Division le long du côté ouest de Chosin. Cependant, en raison de retards avec le reste du redéploiement de la force opérationnelle, le 1/32, qui occupait les positions les plus avancées du 5e Marines, resta seul sans soutien d'artillerie pendant une journée complète.

Don Faith, commandant du 1/32 d'infanterie, était considéré comme l'un des officiers les plus prometteurs de l'armée. Fils d'un général de brigade à la retraite, il avait été choisi à l'école des aspirants-officiers de Fort Benning par le MG Matthew B. Ridgway pour lui servir d'aide de camp. Il a servi avec Ridgway dans toute l'Europe et a sauté avec la 82e division aéroportée le jour J. Au combat, Faith était considérée comme un clone virtuel de Ridgway : intense, intrépide, agressive et impitoyable pour l'erreur ou la prudence.

La plupart des unités restantes qui composaient la Force opérationnelle MacLean sont arrivées du côté est de Chosin le 27 novembre. MacLean a été parmi les premiers à arriver et s'est immédiatement précipité pour conférer avec Faith. Il a confirmé à Faith que la force opérationnelle attaquerait le nord le lendemain avec toutes les forces disponibles et que le 1/32 serait le fer de lance de l'attaque.

MacLean a positionné les forces du nord au sud dans leur ordre approximatif d'arrivée : 1/32 Infantry Le poste de commandement avancé (CP) de MacLean la 31st Heavy Mortar Company les 3/31 Infantry A et B Batteries du 57th FAB le 57th FAB CP et les huit A /A véhicules et enfin, le quartier général de la 31e d'infanterie, situé dans une école du village de Hudong, et les vingt-deux chars de la 31e compagnie de chars. La batterie C, le 57th FAB et le 2/31 Infantry étaient à la traîne et n'avaient pas encore quitté la région de Pungsan.

Tard dans la journée, MacLean ordonna au peloton de renseignement et de reconnaissance du 31e de repérer les positions ennemies. Le peloton a été pris en embuscade dans les collines autour de Chosin par les troupes du CCF et chaque soldat a été tué ou capturé.

Cette nuit-là, MacLean a exposé ses derniers plans pour l'attaque du lendemain avec le commandant adjoint de la 7e division d'identification, le BG Hank Hodes. Il s'est ensuite avancé pour les finaliser avec Faith.

Alors que MacLean et Faith restaient confiants, la Force opérationnelle MacLean faisait déjà face à de sérieux problèmes. En plus de la disparition du peloton I&R, les communications entre les unités dispersées étaient au mieux médiocres. Il n'y avait pas de temps pour installer des lignes fixes et les communications radio étaient pratiquement inexistantes. De plus, le groupe de travail n'était pas en contact radio avec le QG de la 7e DI à Pungsan ou les Marines à Hagaru-ri. Les unités dispersées de la Force opérationnelle MacLean étaient dangereusement isolées, non seulement du reste de la 7e DI et des Marines, mais aussi les unes des autres.

De plus, à l'insu des Marines et de la Force opérationnelle MacLean, un grand nombre de soldats du CCF se préparaient à attaquer les unités dispersées du X Corps dans la nuit du 27. Trois divisions du CCF (59e, 79e et 89e) devaient frapper les Marines à Yudam-ni et Hagaru-ri, ainsi que la 7e d'infanterie, la 3e division d'infanterie et plus au sud. Une division (80e) attaquerait la Force opérationnelle MacLean.

Le 27 novembre, l'offensive du X Corps a commencé avec les 5e et 7e Marines attaquant de Yudam-ni le long du côté ouest de Chosin. À la lumière du terrain accidenté, du froid glacial, des problèmes logistiques et de la situation à laquelle la Huitième armée est confrontée, l'offensive du X Corps, selon les mots d'un historien, « se classe comme l'opération la plus malavisée et la plus malheureuse de la guerre de Corée ». Les Marines, réticents à mener l'attaque en premier lieu, n'ont avancé que de 1 500 mètres avant de rencontrer une forte résistance du CCF et de subir de lourdes pertes.

Plus tard après la tombée de la nuit, par temps de zéro degré, les divisions du CCF ont frappé. Deux divisions frappent frontalement les 5e et 7e Marines tandis qu'une troisième coupe la route entre Yudam-ni et Hagaru-ri. Des éléments d'une autre division ont également frappé le 7e d'infanterie. La situation devient rapidement désespérée pour les forces américaines autour de Chosin.

À l'est du réservoir de Chosin, la situation était tout aussi chaotique. Au début de la soirée, la 80e division du CCF a encerclé les unités sans méfiance de la Force opérationnelle MacLean. Vers 2200, la division a attaqué dans l'obscurité, avec des soldats du CCF soufflant des clairons et criant sauvagement. Les unités isolées, coupées les unes des autres, se sont battues pour leur vie.

L'infanterie 1/32 de Faith a été touchée en premier le long du côté nord de son périmètre. Marine CPT Edward P. Stamford, un contrôleur aérien avancé affecté à la force opérationnelle, a pris le commandement de la compagnie A après la mort de son commandant et a également appelé à des frappes aériennes marines. Alors que les avions de la Marine et les troupes du 1/32 infligent de lourdes pertes aux troupes du CCF, le bataillon subit plus d'une centaine de pertes.

A plusieurs kilomètres au sud, la situation était similaire. Le CCF a frappé le 3/31 Infantry et deux batteries du 57th FAB, dépassant une grande partie de leur périmètre. La plupart des officiers supérieurs ont été tués ou blessés. La bataille a fait rage toute la nuit, le CCF se retirant finalement à l'aube par crainte d'attaques aériennes américaines. Comme le 1/32, le 3/31 et le 57th FAB subissent de lourdes pertes et un des véhicules A/A est détruit. De plus, la compagnie médicale du 31 a été anéantie. De retour au PC arrière du 31 à Hudong, le BG Hodes a entendu des tirs nourris au nord et a immédiatement constaté que quelque chose n'allait pas. Il ordonna rapidement au CPT Robert E. Drake de faire avancer deux pelotons de la 31e compagnie de chars vers les périmètres 3/31 et 1/32. La colonne de sauvetage de Drake, cependant, a rapidement rencontré des problèmes. Certains chars ont dérapé hors de contrôle sur la route glacée, tandis que d'autres se sont retrouvés désespérément coincés dans la boue. La colonne a ensuite été attaquée par les troupes du CCF avec des bazookas américains capturés. Deux chars ont été détruits et un combat acharné s'est ensuivi alors que les Chinois envahissaient les chars et tentaient d'ouvrir les écoutilles. Deux autres chars se sont enlisés et ont dû être abandonnés. Drake ordonna à ses douze chars restants de retourner à Hudong. Une fois les chars revenus, Hodes s'est rapidement rendu compte que la Force opérationnelle MacLean avait de sérieux problèmes. Il a emprunté l'un des chars et s'est rendu à Hagaru-ri pour obtenir de l'aide.

Vers 13h00 le 28 novembre, MG Almond a volé dans le périmètre 1/32 pour conférer avec MacLean et Faith. Apparemment inconscient de la crise actuelle, Almond a annoncé que la Force opérationnelle MacLean poursuivrait l'attaque, affirmant que les Chinois qui leur faisaient face n'étaient rien de plus que les restes d'unités en retraite. Il a ensuite ajouté: «Nous allons jusqu'au Yalu. Ne laissez pas une bande de blanchisseurs chinois vous arrêter. MacLean n'a fait aucune objection à l'ordre d'Almond, malgré le fait que le groupe de travail n'était pas en mesure d'attaquer. Almond et MacLean seront plus tard critiqués pour leur échec de commandement à l'est de Chosin. Almond n'a jamais pleinement apprécié la force de l'ennemi, tandis que MacLean n'a pas réussi à donner à Almond une image claire de la situation à laquelle était confrontée sa propre force opérationnelle.

Vers minuit le 29 novembre, la 80e division du CCF attaqua à nouveau la Force opérationnelle MacLean. Les combats étaient féroces, souvent au corps à corps. Vers 02h00, MacLean, toujours dans le périmètre du 1/32, ordonna au bataillon de se retirer vers le sud dans l'obscurité jusqu'au périmètre du 3/31, emportant toutes les armes et blessés avec. Le mouvement devait être temporaire pour consolider les forces avant d'attaquer, comme ordonné par Almond, le lendemain.

Après avoir mis hors service et abandonné plusieurs véhicules et chargé les blessés dans des camions, MacLean, Faith et le 1/32 ont commencé à se déplacer vers le sud à 5 h. L'obscurité et les chutes de neige ont rendu la manœuvre difficile, mais heureusement, le CCF n'a pas attaqué. En cours de route, la task force rassembla la 31st Heavy Mortar Company, qui était située à mi-chemin entre le 1/32 et le 3/31 et avait soutenu les deux bataillons lors des attaques du CCF.

À l'aube, le bataillon a atteint le périmètre 3/31, seulement pour le trouver sous une forte attaque ennemie. Sans communications, tenter d'entrer dans le périmètre serait une opération extrêmement dangereuse. De plus, les Chinois avaient créé un barrage routier sur un pont sur la route menant au périmètre. Faith a dirigé un groupe d'hommes qui ont réussi à faire sortir le CCF du pont et à dégager le bloc. MacLean s'est alors avancé dans sa jeep. Il a repéré une colonne de troupes qu'il croyait être son 2/31 en retard. Les troupes dans le périmètre 3/31, cependant, ont commencé à tirer sur la colonne, à la grande consternation de MacLean. Les troupes étaient en fait chinoises. MacLean, croyant toujours qu'ils étaient américains, a couru vers eux en criant: "Ce sont mes garçons." Il s'est précipité sur le réservoir gelé vers le périmètre, essayant d'arrêter ce qu'il croyait être un tir ami. Soudain, les troupes du CCF dissimulées près du pont ont tiré sur MacLean, le touchant à plusieurs reprises. Les hommes de MacLean ont vu avec horreur un soldat ennemi l'attraper et l'entraîner dans les broussailles.

Malheureusement, nous n'avons pas eu le temps de tenter un sauvetage de MacLean. Faith devait se concentrer sur l'entrée de ses hommes dans le périmètre 3/31. Avec les hommes traversant le ruisseau gelé à pied et les véhicules avec les blessés se précipitant sur le pont, la majeure partie de la colonne a atteint le périmètre.

Une fois à l'intérieur, Faith inspecta le carnage. Des centaines de morts américains et CCF jonchent le sol. Le 3/31 avait subi plus de 300 pertes et sa compagnie L avait cessé d'exister. Une fois MacLean parti, Faith prit le commandement et fit de son mieux pour renforcer le périmètre. Le contrôleur aérien de la Marine CPT Stamford a également fait appel à un soutien aérien rapproché de la Marine et à un largage pour les fournitures dont on avait désespérément besoin, en particulier les munitions de 40 mm et de calibre .50. Faith a ensuite envoyé des équipes de recherche pour rechercher MacLean, sans succès. MacLean a été déclaré disparu, mais plus tard, un prisonnier de guerre américain a déclaré que MacLean était mort de blessures le quatrième jour de sa captivité et avait été enterré par d'autres prisonniers de guerre. Il était le deuxième et dernier commandant de régiment américain à mourir en Corée.

Le matin du 29, la 31e compagnie de chars de Drake a fait une autre tentative pour atteindre le périmètre 3/31, pour être repoussée à Hudong par les troupes du CCF retranchées sur la colline 1221. Pour le reste de la journée, la nouvelle force opérationnelle Faith resté en place. Avec près de 500 blessés, la force n'était pas en mesure de mener l'attaque ordonnée par Almond. Pourtant, Faith n'avait aucune autorité pour ordonner un retrait. La situation a été quelque peu aidée par le soutien aérien rapproché de la Marine et un largage de ravitaillement, bien que le largage manquait de munitions de 40 mm et de calibre .50. Un hélicoptère de la Marine a également survolé certains des blessés les plus graves. La situation de la Task Force Faith restait cependant désespérée, d'autant plus qu'elle n'avait toujours pas établi de communication avec les Marines ou le 7th ID HQ.

Le MG Dave Barr, commandant de la 7th ID, est arrivé en hélicoptère pour apporter à Faith d'autres mauvaises nouvelles. Toutes les unités du X Corps, y compris la Task Force Faith, désormais sous le commandement opérationnel des Marines, devaient se retirer. Les Marines fourniraient à Faith un soutien aérien, mais à part cela, les hommes seraient seuls. Pour aggraver les choses, la force opérationnelle était chargée de blessés, ce qui rendrait leur retrait encore plus difficile. De plus, le CP du 31e, la 31e compagnie de chars et la batterie du QG, 57e FAB, avaient évacué Hudong pour Hagaru-ri, isolant davantage la Task Force Faith.

Vers 2000, le CCF a lancé une autre attaque. En tuant un grand nombre de Chinois, la Task Force Faith a subi 100 autres pertes. Faith a rapidement conclu que sa force ne pourrait pas survivre à une autre attaque majeure. Il convoqua ses officiers restants et leur dit de se préparer à partir à 12 h. La force opérationnelle, après avoir détruit son artillerie, ses mortiers et autres équipements, commença à se déplacer vers le sud, transportant 600 blessés dans trente camions.

Avec un véhicule de canon jumeau de 40 mm en tête, la colonne a commencé à se déplacer vers 13 heures. Il a immédiatement essuyé des tirs. Stamford a fait appel au soutien aérien de la Marine, mais les cartouches de napalm de l'avion de tête ont frappé l'avant de la colonne, engloutissant plusieurs soldats et semant la panique dans l'ensemble du groupe de travail.

La situation a rapidement empiré. Le feu nourri des flancs a tué de nombreux blessés dans les camions. Le feu s'est intensifié lorsque la colonne a atteint la colline 1221, qui dominait les environs. À la base nord de la colline, le CCF avait fait sauter un pont, forçant un retard de deux heures car le véhicule A/A de tête devait treuiller les trente camions à travers un ruisseau. Un barrage routier a alors bloqué la force opérationnelle, tandis que les troupes du CCF sur la colline ont poursuivi leurs tirs nourris. Il n'y avait qu'un seul moyen de percer : prendre la cote 1221. Plusieurs centaines d'hommes montaient la colline, dont de nombreux blessés, dont certains ont dit qu'ils préféraient mourir sur l'attaque qu'en attendant dans les camions. Malgré de lourdes pertes, les hommes ont chassé le CCF de la majeure partie de la colline. Beaucoup, cependant, ont simplement continué à traverser la colline et à descendre de l'autre côté, s'aventurant sur le réservoir gelé et marchant vers Hagaru-ri.

Le groupe de travail a ensuite heurté un autre bloc à un virage en épingle à cheveux. Faith mena un assaut qui en dégagea l'ennemi. Cependant, il a été touché par des fragments de grenade ennemie et mortellement blessé. Une fois que Faith a été perdue, la structure de commandement de la Force opérationnelle Faith s'est effondrée. Comme le S-1 du 1/32, Robert Jones, l'a décrit : « Quand Faith a été touchée, le groupe de travail a cessé d'exister. Faith recevra plus tard la médaille d'honneur à titre posthume.

Alors que certains, comme Jones et Stamford, tentaient de faire preuve de leadership, la Task Force Faith s'est rapidement effondrée. Un autre barrage routier, celui-ci composé de chars hors d'usage de la 31e compagnie de chars et d'autres véhicules, a retardé davantage la colonne. At Twiggae, the CCF had blown another bridge, forcing the column to attempt a risky crossing of a railroad trestle. All the while, the vehicles were under fire. Many men left the trucks to hide or tried to escape over the reservoir. Many died from wounds and exposure, or were captured.

Just north of Hudong, the task force ran into yet another roadblock. This spelled the end for Task Force Faith. The CCF brought heavy fire to bear on the column. CCF troops lobbed grenades and fired rifles into the trucks, killing masses of wounded. Those who could escape ventured out onto the reservoir and began the arduous march to the Marine lines at Hagaru-ri.

During the night of 1-2 December, survivors straggled into the Marine lines. Many came through a sector held by the Marine 1st Motor Transport Battalion. LTC Olin L. Beall, commander of the battalion, led a rescue mission across the ice by jeep, picking up over 300 survivors, many suffering from wounds, frostbite, and shock. In all just over 1,000 survivors reached the Marine lines, and of those, only 385 could be considered able-bodied. The survivors, along with other 7th ID soldiers, were organized into a provisional battalion and attached to the 7th Marines. Known as the 31/7, the battalion participated in the 1st Marine Division’s breakout from Hagaru-ri to the coast beginning on 6 December.

For years afterward, the saga of Task Force MacLean/Faith had been largely ignored. Many believed that the collapse and panic that engulfed the task force had brought great shame to the Army. Upon closer examination, the task force’s role in the Chosin battle proved to be much more noteworthy. Many historians now agree that Task Force MacLean blocked the Chinese drive along the eastern side of Chosin for five days and allowed the Marines along the west side to withdraw into Hagaru-ri. Furthermore, the task force destroyed the CCF 80th Division. In recognition of their bravery, Task Force MacLean/Faith was awarded a Presidential Unit Citation in September 1999.

For additional information on Task Force MacLean/Faith, please read: Roy E. Appelman, East of Chosin: Entrapment and Breakout in Korea Clay Blair, The Forgotten War: America in Korea, 1950-1953 and Anthony Garrett, “Task Force Faith at the Chosin Reservoir,” in Infantry, (September-December 1999).


Now you can celebrate the coolest operations of the CIA every month

Posted On January 28, 2019 18:43:37

You might ask how someone could be so nerdy as to want a calendar of the CIA’s best operations, but let’s face it: Spies are cool. The American CIA has some of the best stories of the coolest secret operations ever — they just can’t talk about them.

Fortunately, the CIA headquarters in Virginia has an amazing series of paintings depicting the astonishing stories of the Agency’s operations. Unfortunately, you have to be able to get into the CIA’s headquarters in Virginia to see it.

“It dawned on me that the public will jamais see the dramatic artwork in person,” says publisher Erik Kirzinger. “As someone who lost a relative KIA as a contract pilot for the CIA, it was important to me that these stories will be told via historically accurate paintings by the best military and aviation artists in the world.”

Related: That time the CIA shot down a bomber with an AK-47

Each painting was commissioned directly from the artist and is unique to the walls of CIA headquarters. Private citizens and corporations commissioned the early artwork and donated the completed painting to the CIA for permanent display. For the first dozen and a half paintings, there was no cost to the taxpayers, making this collection unique among all other government art collections.

Kirzinger resolved to create this special series of calendars, further documenting the amazing operations from the CIA’s long history.

Secret Ops of the CIA calendars aren’t just calendars, they’re more like a mixture of history books and coffee-table readers. There’s a clear-cut, beautiful effort to preserve history here.

“I hate using the word ‘calendar’ because our layout is more like a small, coffee-table book,” Kirzinger says. “In fact, many of our customers don’t hang their calendars and instead display them on their coffee tables.”

Pictures in the 2018 calendar depict outstanding, real-world CIA missions that might just blow your mind. The paintings are done by world-famous military and aviation artists and are fueled by painstaking research. In some cases, the artist is an active CIA employee.

“These calendars are like gems,” says Allison Bishop, the book buyer for the International Spy Museum. “I love them because they’re not mass-produced. And the CIA is a group out there putting their lives on the line for the country and they aren’t always recognized positively for it.”

There are two different calendars: aviation operations for you A-12 enthusiasts and tradecraft ops for you cloak-and-dagger fans. The calendars are reviewed by the CIA’s Public Review Board, who gave the information a thumbs up. The historians at the Center for the Study of Intelligence also gave their approval. Most importantly, the stories are all declassified.

MIGHTY HISTORY

Cartouche of Alexander the Great

This is a photo of a cartouche representing Alexander the Great in hieroglyphs, from Luxor temple, in Egypt.

Alexander the Great's empire extended to the Indus River in the East and to Egypt. His successors included his general Ptolemy who started the Ptolemaic Dynasty in Egypt. They built the famous library and museum at Alexandria. The final pharaoh of the dynasty of the Ptolemies was Cleopatra.


  1. The enigmatic lines have been discovered in Boha village in Rajasthan. The village is approximately 30 miles in area.
  2. Among the geoglyphs found the largest is named Boha 1. These are asymmetrical spiral lines that measure around 7.5 miles.
  3. The next multi-patterned geoglyph lying next to it is named Boha 2.
  4. As per the researchers, the lines and the drawings are unique from the world and are made up of many enigmatic signs.

Carlo [1] and Yohann Oetheimer found these in the year 2016 and conducted drone research on them to discover 2 geoglyphs. They also said the geoglyphs were so large that those who made them could never take a glimpse of them at once.

In a paper published in Science Direct in June 2021, father-son duo and independent researchers from France, Carlo Oetheimer and Yohann Oetheimer, discuss how they identified eight sites around Jaisalmer, Rajasthan, in the Thar Desert that depict linear figures that resemble geoglyphs. They did so using Google Earth images, drone observations and field visits. In particular, a drone survey was conducted in 2016, which found that while some ditches were dug in the area for tree plantation, “ground paintings unrelated to the tree planting were also confirmed”.

A close up of the lines (Source: Carlos, Yohann Oetheimer)

Bhoa’s Geoglyph Figures

The two researchers found a series of these linear figures in Boha, a small village located around 40 km from Jaisalmer.

“Two remarkable geometrical figures: a giant spiral adjacent to an atypical serpent-shaped drawing” are connected with a cluster of sinuous lines.

Source: Carlos, Yohann Oetheimer

This triad extends over 20.8 ha and totals more than half of the 48 km of lines observed.

“Three memorial stones positioned at key points, give evidence that planimetric knowledge has been used to create this elaborate design,” the paper states.

There are a total of nine stone structures in and around the lines the largest is a pillar just over 5 feet (1.6 m) tall. Three of the structures are rock cairns, four are carved memorial stones with inscriptions that are still being studied and three others are simple rectangular stones used for memorials or landmarks. The final stone is a sati stone, which was erected to memorialize a widow who threw herself on her husband’s funeral pyre after his death in battle.

The researchers say that these geoglyphs are the largest ones discovered worldwide, and the first of their kind in the Indian subcontinent.

A Hindu memorial stone, located near the geoglyphs, and thought to be part of the contemporaneous cultural context of the lines.

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Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in memory of Augustus Wollaston Franks. Sir Arthur Evans doubled the amount of money that went with the studentship, paying out of his own pocket another £100. In late autumn 1913 he began to work for the Royal Commission on Historical Monuments (England).
At the beginning of World War I he was commissioned into the Royal Artillery (Territorial Force), at first remaining in London as an instructor in the University of London Officers' Training Corps. Then he was posted to several battery commands in Scotland and England until 1917. The last part of the war he fought in France, Passchendaele, the Western Front, near Bapaume, and finally marched into Germany, commanding 'A' Battery of 76th Brigade, RFA. During July 1919 he returned from the Rhineland to London and to civilian life.

The excavations at Maiden Castle, Dorset, in October 1937 were led by Mortimer Wheeler. Photograph by Major George Allen (1891–1940).
Between 1920 and 1926 he was Director of the National Museum of Wales, and from 1926 to 1944 Keeper of the London Museum. During his career he performed many major excavations within Britain, including that of Roman Verulamium (modern-day St Albans), the late Iron Age hill-fort of Maiden Castle, Dorset and Stanwick Iron Age Fortifications in Yorkshire. The excavation methods he used, for example the grid system (later developed further by Kathleen Kenyon and known as the Wheeler-Kenyon method), were significant advances in archaeological method, although later superseded. He was influenced greatly by the work of the archaeologist Lieutenant General Augustus Pitt Rivers (1827–1900). The two constant themes in his attempts to improve archaeological excavation were, first, to maintain strict stratigraphic control while excavating (for this purpose, the baulks between his trenches served to retain a record of the strata that had been dug through), and, second, to publish the excavation promptly and in a form that would tell the story of the site to the intelligent reader.
When World War II was imminent he returned from excavating a site in Normandy during August 1939 to join the Middlesex Territorial Association at Enfield. He stayed there until 1941 when his unit was transferred into the regular army forces as the 48th Light Anti-Aircraft Battery, which became a part of the 42nd Mobile Light Anti-Aircraft Regiment and went with the 8th Army to Northern Africa. There he served at the Second Battle of El Alamein. During September 1943 he commanded the 12th Anti-Aircraft Brigade during the landing of Allied Forces at Salerno, Italy, Operation Avalanche.
The next year, now 54 years old, he retired from the Army to become Director-General of the Archaeological Survey of India, exploring in detail the remains of the Indus Valley Civilization at Mohenjodaro. Soon after he returned during 1948, he was made a professor at the Institute of Archaeology, but spent part of the years 1949 and 1950 in Pakistan as Archaeological Adviser to the Government, helping to establish the Archaeological Department of Pakistan, and the National Museum of Pakistan at Karachi. He was knighted in 1952 for his services to archaeology.
In 1958 he opened the extension to the Gloucester City Museum & Art Gallery which doubled its available space.
He became known through his books and appearances on television and radio, helping to bring archaeology to a mass audience. Wheeler believed strongly that archaeology needed public support, and was assiduous in appearing on radio and television to promote it. In addition to this he collaborated with the . Suite


Civilizations of the Indus Valley and Beyond

Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in memory of Augustus Wollaston Franks. Sir Arthur Evans doubled the amount of money that went with the studentship, paying out of his own pocket another £100. In late autumn 1913 he began to work for the Royal Commission on Historical Monuments (England).
At the beginning of World War I he was commissioned into the Royal Artillery (Territorial Force), at first remaining in London as an instructor in the University of London Officers' Training Corps. Then he was posted to several battery commands in Scotland and England until 1917. The last part of the war he fought in France, Passchendaele, the Western Front, near Bapaume, and finally marched into Germany, commanding 'A' Battery of 76th Brigade, RFA. During July 1919 he returned from the Rhineland to London and to civilian life.

The excavations at Maiden Castle, Dorset, in October 1937 were led by Mortimer Wheeler. Photograph by Major George Allen (1891–1940).
Between 1920 and 1926 he was Director of the National Museum of Wales, and from 1926 to 1944 Keeper of the London Museum. During his career he performed many major excavations within Britain, including that of Roman Verulamium (modern-day St Albans), the late Iron Age hill-fort of Maiden Castle, Dorset and Stanwick Iron Age Fortifications in Yorkshire. The excavation methods he used, for example the grid system (later developed further by Kathleen Kenyon and known as the Wheeler-Kenyon method), were significant advances in archaeological method, although later superseded. He was influenced greatly by the work of the archaeologist Lieutenant General Augustus Pitt Rivers (1827–1900). The two constant themes in his attempts to improve archaeological excavation were, first, to maintain strict stratigraphic control while excavating (for this purpose, the baulks between his trenches served to retain a record of the strata that had been dug through), and, second, to publish the excavation promptly and in a form that would tell the story of the site to the intelligent reader.
When World War II was imminent he returned from excavating a site in Normandy during August 1939 to join the Middlesex Territorial Association at Enfield. He stayed there until 1941 when his unit was transferred into the regular army forces as the 48th Light Anti-Aircraft Battery, which became a part of the 42nd Mobile Light Anti-Aircraft Regiment and went with the 8th Army to Northern Africa. There he served at the Second Battle of El Alamein. During September 1943 he commanded the 12th Anti-Aircraft Brigade during the landing of Allied Forces at Salerno, Italy, Operation Avalanche.
The next year, now 54 years old, he retired from the Army to become Director-General of the Archaeological Survey of India, exploring in detail the remains of the Indus Valley Civilization at Mohenjodaro. Soon after he returned during 1948, he was made a professor at the Institute of Archaeology, but spent part of the years 1949 and 1950 in Pakistan as Archaeological Adviser to the Government, helping to establish the Archaeological Department of Pakistan, and the National Museum of Pakistan at Karachi. He was knighted in 1952 for his services to archaeology.
In 1958 he opened the extension to the Gloucester City Museum & Art Gallery which doubled its available space.
He became known through his books and appearances on television and radio, helping to bring archaeology to a mass audience. Wheeler believed strongly that archaeology needed public support, and was assiduous in appearing on radio and television to promote it. In addition to this he collaborated with the . Suite


Facing the Wrath of the Khan

In 1218 Genghis Khan’s expanding Mongol empire came into direct contact with the Islamic world for the first time, specifically the central Asian kingdom of Khwarezm, which covered much of present-day Uzbekistan and Turkmenistan, as well as parts of Iran and Afghanistan. It also controlled the wealthy Silk Road cities of Samarkand, Bukhara, Urgench, Khojend, Merv and Nishapur. Although the population was predominantly Muslim, the country was riven with tribal and ethnic tensions. Warfare was incessant, and the army, a large part of it foreign mercenaries of Turkish origin, oppressed and terrorized the indigenous people. The shah of Khwarezm, Ala al-din Mohammed, was a violent and unstable libertine who the Persian chronicler Juvaini described as “constantly satisfying his desires in the company of fair songstresses and in continual drinking of purple wine.” The incompetence, arrogance and brutality of Mohammed’s rule, and more particularly his disastrous diplomatic response to the emerging Mongol power on his eastern border, would have dire consequences not only for his own kingdom but also for the whole Islamic world.

Genghis Khan had already established an excellent intelligence network among the mainly Muslim merchants who traveled the Silk Road. He was no doubt aware of the political situation in Khwarezm, and his ultimate strategic goal may well have been to exploit that instability. Initially, however, his stated aim was to establish mutually beneficial trade relations between the two empires. Commerce with their city-dwelling neighbors was essential to the nomad Mongol economy. Most of their clothing, for example, was acquired from these sources, and large amounts of grain were also imported into Mongolia.

At that time, the Mongols were in the process of subduing the Jurchens. Originally a nomadic tribe from Manchuria, the Jurchens had conquered a large slice of northeastern China and established themselves there as the Jin dynasty a century before. Mohammed was aware of the Mongol invasion and had heard tales concerning the savagery of Mongol armies from his own ambassador, who had arrived in the Jin capital of Zhongdu around 1215, soon after it had fallen to the Mongols. According to his emissary’s reports, the city was still surrounded by mountains of human bones and lakes of human fat. He also reported that 60,000 young women had thrown themselves from the city walls rather than fall into the hands of the invaders. The stories were exaggerated, but Mohammed believed them. Suspicious of Genghis’ true motives, he rejected the offer of peaceful commerce.

Genghis sent another message to the shah insisting that he wanted trade, not war. According to one source, he referred to Mohammed as “the best-loved of my sons.” The message was carried by a large delegation of merchants, all of whom were Muslim. Their brief, after delivering the conciliatory (if somewhat condescending) words of the Great Khan, was to initiate commercial contact with the Islamic kingdoms. Genghis’ intentions were possibly no more sinister than he had stated. Still in the process of subduing the Jin, he was unlikely to have wanted to deliberately involve himself in another conflict at the opposite end of his already sprawling empire.

When the merchants arrived in the Khwarezmid border city of Otrar in 1218, however, the governor, a relative of Mohammed’s, accused them of spying and had them arrested. It seems unlikely that this course of action would have been taken without Mohammed’s complicity. In a last-ditch attempt to avoid war, Genghis dispatched three emissaries, one Muslim and two Mongols, to Mohammed’s court with a request that the governor be handed over for appropriate punishment. The Mongol emissaries merely suffered the humiliation of having their beards shaved off before being sent back to Genghis. The Muslim envoy, on the other hand, was put to death. Mohammed then compounded this already unforgivable violation of diplomatic custom by ordering the imprisoned trade delegation executed as well.

When word of those atrocities reached Genghis, he vowed to avenge the murder of his ambassadors. Leaving a holding force in China to contain the Jurchens, who had been driven south after the loss of Zhongdu but remained undefeated, he turned the rest of his army westward to attack Khwarezm. There are conflicting reports as to the size of this army, but it could have numbered at most 200,000 men, and possibly as few as 90,000. Mohammed had a significantly larger force at his disposal—possibly as many as 400,000 soldiers—but due to his unpopularity, he was disinclined to place it under a single command structure for fear it would be turned against him. In addition, his ambassador to China had advised him that while the Mongols were invincible in open battle, they sometimes experienced difficulties when attempting to invest walled cities. Those two factors encouraged Mohammed to divide his army and garrison the components in the major cities of the kingdom, a strategy that was to greatly benefit the invading Mongols.

The Mongol military machine that marched on Khwarezm was in many ways fundamentally different from the one that the young Mongol Temujin had forged in the process of becoming Genghis Khan less than two decades before. While retaining the speed and flexibility of nomad cavalry, the traditional strengths of the steppe peoples, the Mongols had been introduced to the art of siegecraft in the course of their campaigns in China. They now had access to the most sophisticated techniques available at that time. Equipment such as battering rams, four-wheeled mobile shields, fire tubes, trebuchets and siege bows had become standard inclusions in the army’s baggage train. This never-before-seen combination of nomadic mobility and military technology would prove devastating, as Shah Mohammed was about to discover.

Predictably, the first city to draw the Mongols’ attention was Otrar, where the governor whose actions had instigated the war remained in command. The army reached the town in the fall of 1219, and Genghis assumed personal control of the attack, issuing strict orders that the governor was to be taken alive. After five months of siege, one of the city’s senior military leaders tried to flee through a side gate. He was captured and promptly executed by the Mongols, who then immediately forced entry into the city through the same gate. Otrar was quickly captured, and the governor retreated to the town’s citadel along with several hundred followers.

The citadel held out for another month, during which time the defenders, realizing they were doomed, launched wave after wave of suicidal charges against their besiegers. Finally, with all their missiles spent and most of his men dead, the governor and his remaining bodyguards retreated to the top floor of the fortress, where they were reduced to pelting their enemies with bricks and tiles. Despite this desperate last stand, the governor was captured alive as per the Great Khan’s orders. One source states that he was executed by having molten silver poured into his eyes and ears. The surviving inhabitants were led away into slavery, and the city itself was demolished. The destruction was so complete that Otrar never recovered, and the site remains uninhabited to the present day.

While the siege of Otrar was still in progress, Genghis sent his eldest son, Jochi, north along the Syr-Darya River toward the large city of Urgench, south of the Aral Sea. A small contingent of 5,000 men was sent south to reduce the city of Banakat. Leaving two other sons, Chaghatai and Ogodei, to mop up in Otrar, Genghis and his youngest son, Tolui, led a third army toward the wealthy trade centers of Bukhara and Samarkand.

Genghis had already discovered the effectiveness of terror as a component of war. Slaughtering the populations of cities that opposed him sent a clear message to their neighbors that resistance would not be tolerated. This brutal strategy conversely often resulted in the avoidance of unnecessary bloodshed. When the Mongol soldiers reached the town of Zarnuk, 200 kilometers north of Samarkand, tales of their savagery preceded them, and the citizens opened their gates without a fight. Staying only long enough to destroy the town’s citadel and draft a contingent of young men into his army, Genghis continued his march west, capturing the town of Nur before arriving outside the great city of Bukhara around February 1220.

Bukhara, with a population of about 300,000 and a history stretching back 500 years, almost rivaled Baghdad as a seat of Islamic culture and learning. It had a library of 45,000 books, some of the finest architecture in the Muslim world and was described by one chronicler as the “focus of splendor, the shrine of empire, the meeting-place of the most unique intellects of the age.”

Genghis immediately laid siege to the city. After three days the city garrison tried to break through the Mongol lines, and although a few managed to fight their way clear to the Amu-Darya River and safety, the majority (about 20,000 men by one account) were annihilated. The citizens of Bukhara, abandoned by their defenders, opened the gates.

A few hundred soldiers still remained barricaded in the citadel outside the town with their families. Genghis brought up his assault engines—mangonels, catapults and huge siege bows that could fire projectiles the size of telegraph poles—and started to batter the fortress. A large contingent of townspeople was assembled and driven toward the walls. The defenders were forced to respond by pouring burning naphtha down on their friends and neighbors, and the moat was soon filled with their corpses. It was a brave and desperate fight against overwhelming odds, but after 12 days the citadel was pounded into submission. The few male survivors “taller than the butt of a whip” were executed.

What followed was typical of the treatment afforded those who had the temerity to resist the Mongols. The inhabitants of Bukhara were ordered to leave the city with only the clothes on their backs. Any who were foolish enough to try to hide in their houses were rounded up and killed. The surviving population was divided into three groups: Artisans were deported to Mongolia, where they would continue to practice their craft for the benefit of the conquerors men of fighting age were inducted into the army to be used as shock troops during subsequent battles and the rest were distributed among the Mongol army as slaves. Genghis then let his soldiers loose on the deserted city and its helpless population. Bukhara was stripped of its assets, and its young women were raped. To compound the disaster, a fire broke out within the walls and the city, which apart from the mosques and palaces was constructed largely from wood. Bukhara, the “dome of Islam in the east,” was left a smoldering, desolate ruin. One account tells of Genghis Khan gathering the wealthier citizens together and delivering the following pronouncement from the pulpit of Bukhara’s main mosque: “I am the punishment of God. If you had not committed great sins, God would not have sent a punishment like me upon you.”

In March 1220, Genghis marched on Mohammed’s capital, Samarkand. Described as “the most delectable paradise of this world,” Samarkand was more heavily fortified than Bukhara, and its defenses had been further strengthened when news of the Mongol invasion had arrived. It also possessed a much larger garrison than Bukhara—as many as 100,000 troops by some accounts, although the numbers vary wildly from source to source. This is doubtless the reason Genghis captured the western city of Bukhara first before doubling back to attack Samarkand. The fall of its nearest neighbor would have been a blow to the city’s morale as well as ensuring there would be no reinforcements from that source.

Samarkand lies on the Zarafshan River in modern-day Uzbekistan. The Mongols approached the city along both banks of the river and surrounded it. By then, Genghis’ sons Ogodei and Chaghatai had completed the subjugation of Otrar and joined their father, along with their troops. Genghis ordered the prisoners from Bukhara forward, carrying battle standards to make his army appear even larger than it was. Those same hapless captives were subsequently placed in the vanguard of the initial assaults against the city walls and used as cannon fodder to absorb the brunt of the defense.

On the third day of the siege, Samarkand’s garrison launched a sortie. Employing their well-practiced tactic of feigned retreat, the Mongols lured them farther and farther from the protection of their walls before turning on the overextended enemy force and wiping it out. About 50,000 Khwarezmid soldiers died in that one engagement. Shah Mohammed tried to relieve Samarkand twice with cavalry, but neither force was able to break through the Mongol lines. After a siege that lasted only five days, the great city surrendered. The surviving members of the Turkish garrison, with the exception of 2,000 diehards who remained defiantly barricaded in the citadel, offered to join the Mongol army in exchange for clemency. Genghis accepted this offer, but only honored his promise until the last pocket of resistance was eliminated. He then had the entire garrison—approximately 30,000 men— put to death.

Perhaps the last straw for Mohammed was a forged letter Genghis arranged to have fall into his possession, containing a list of generals who were purportedly on the verge of betraying him. This well-timed piece of deception, coming as it did on top of the recent string of military disasters, was apparently too much for the shah, who fled westward. When this news reached Genghis, he sent two of his top generals, Jebe and Subedai, in pursuit with orders to track down and kill Mohammed.

With Samarkand captured, Genghis turned his attention toward the prosperous city of Urgench, located approximately 750 kilometers northwest of Bukhara, where the marshy delta of the Amu Darya River feeds into the Aral Sea. It was an important trade center and the nexus of several caravan routes. A network of canals provided irrigation, and a series of dikes protected the town from flooding. Mohammed’s mother, Terken Khatun, controlled the city. Genghis, aware there was still a substantial army in that part of Khwarezm, sent envoys to negotiate a surrender, assuring Terken that it was not her but her son against whom Genghis was waging war. At about the same time the emissaries arrived, Terken received the news that her son had fled and decided it would be prudent for her to do likewise. With several members of her family, she escaped westward, taking refuge in Mazandaran. But that fortress was soon captured and the whole family was sent to Genghis. He had the men executed and divided the women among his commanders. Terken Khatun was sent back to Mongolia and spent the rest of her life in captivity.

Meanwhile Jebe and Subedai continued their pursuit of Mohammed. In April 1220, they followed him across the Amu-Darya River into the province of Khurasan but lost the trail around the city of Nishapur. Mohammed continued his flight, reaching the shore of the Caspian Sea with his few remaining retainers, including his son Jalal ad-Din, around December 1220. Following the advice of some local emirs, he procured a boat and rowed to a small island in the Bay of Astrabad, where he died soon after. Some sources cite pneumonia as the cause of his death, but other writers have attributed it to the shock and despair of having so quickly and comprehensively lost his once great and wealthy empire.

With most of the royal family dead or in captivity, one of Mohammed’s generals, Khumar Tegin, seized control in Urgench, assuming the title of sultan. Genghis sent his sons Ogodei and Chaghatai to attack the city from the southeast while their elder brother Jochi, who had been campaigning along the Syr-Darya River, approached from the northeast. During the closing days of 1220, the jaws of this massive pincer movement closed.

The siege of Urgench would prove the most difficult in the whole campaign. Not only was the town well defended, it was surrounded by marshes, and there were no large stones available for the Mongols’ catapults. They improvised by chopping mulberry trees into projectile-size chunks and hurling them at the city walls. Prisoners were driven forward to fill in the moat and sap the walls, and after only a few days the invaders forced their way into the town. The inhabitants continued to resist bravely, defending their city street by street and house by house. Mongol tactics did not lend themselves to urban warfare of this kind, and they suffered greater losses than usual.

To further complicate matters, Jochi, who had been promised the city once it was captured, was eager to seize his prize in as pristine condition as possible and stopped the fighting several times to try negotiating a surrender. Those delays angered his brother Chaghatai and resulted in a serious rift between the two. When Genghis heard of their dispute, he appointed Ogodei commander, and the siege was resumed without further delay.

Urgench fell in April 1221. As usual, the artisans were sent to Mongolia and the young women and children enslaved. As punishment for resisting, the rest of the population was massacred. According to Juvaini, this task was assigned to 50,000 Mongol soldiers who were given the responsibility of executing 24 prisoners each. If this calculation is correct, the civilian death toll would have reached 1.2 million. Whether by coincidence or intent, the dike holding back the Amu-Darya River broke, and a large portion of the city was flooded, drowning many lucky enough to have survived the massacre.

While the siege of Urgench was still in progress, Genghis sent his youngest son Tolui across the Amu-Darya River to subdue the western province of Khurasan. Juvaini reports that Tolui’s force numbered only 7,000 men, but those Mongols were probably augmented by Turkish troops who, seeing the direction the war was taking, had begun deserting the crumbling Khwarezmid army in large numbers.

Tolui reached the city of Merv in February 1221. Merv, locally known as the “Queen of Cities,” had existed since the 7th century BC and at the time of the Mongol invasion was one of the most important cultural centers in the eastern Muslim world. Its 10 libraries were said to contain 150,000 books, and it was in the tower of the city’s observatory that the great poet and astronomer Omar Khayyam compiled his renowned astronomical tables. Juvaini described Merv in the following terms: “In extent of territory it excelled among the lands of Khurasan, and the bird of peace and security flew over its confines. The number of its chief men rivaled the drops of April rain, and its earth contended with the heavens.”

Merv’s garrison comprised 12,000 men, and the city’s population, normally 70,000, had swollen to 10 times that number due to the influx of terrified refugees seeking protection from the Mongols. Tolui rode around the city for six days, becoming familiar with its outworks, walls and moats, then on the seventh day launched an assault against the town’s Shahristan Gate. The defenders responded with a sortie but were soon beaten back. The Mongols failed to break into the city, however, and took up positions in a series of rings around the beleaguered fortress.

The next day Merv’s governor, Mujir-al-Mulk, believing his position was untenable, offered to surrender the city on the proviso that the lives of its people were spared. Unfortunately for Merv, they were facing arguably the most bloodthirsty and vicious of Genghis Khan’s offspring. Tolui agreed to the terms to hasten the end of the siege, but went back on his word as soon as the city had been handed over. The entire population was herded into the plain outside the city walls. A small contingent of 400 artisans and some of the city’s younger children were marched away into slavery. The rest of the population was slaughtered.

Juvaini reported that every Mongol soldier “was allotted the execution of three or four hundred persons” and added, “So many had been killed by nightfall that the mountains became hillocks and the plain was soaked with the blood of the mighty.” A contemporary tally, conducted over a period of 13 days, arrived at a staggering figure of 1.3 million dead.

From Merv, Tolui continued his march west, reaching the large city of Nishapur in April 1221. In November of the previous year, Tolui’s brother-in-law Toquchar had been killed during an unsuccessful assault on the town, and Tolui was bent on revenge. When Nishapur fell after only three days, he ordered the entire population massacred. Even the cats and dogs were not spared. The city was so thoroughly dismantled that the ground where it had stood could not be plowed. Heart, the last settlement of any significance left in the area, wisely chose to surrender without a fight. Tolui returned to his father’s camp at Talaqan to report that he had successfully completed his mission the province of Khurasan with its well-defended cities and substantial armies had been completely subjugated in less than three months.

Shah Mohammed’s son, Jalal ad-Din, was still at large. He rallied the remnants of his father’s once great army and retreated south into present-day Afghanistan. In the spring of 1221, he engaged the force pursuing him near the town of Parwan, inflicting on it the first and only major defeat the Mongols suffered in the entire campaign. When the news of that battle’s outcome reached Genghis, he marched south with his own army and trapped Jalal on the banks of the Indus River. The Khwarezmids put up a brave defense but were overwhelmed. Jalal managed to escape across the Indus, but Genghis, recognizing that he no longer posed a threat, declined to pursue him. With Jalal ad-Din gone, all organized resistance to the Mongols ceased, and the greatest power in central Asia was absorbed into the Mongol empire.

Juvaini certainly exaggerated the level of destruction inflicted on Khwarezm during the Mongols’ two-year campaign. His figure of 2.5 million killed during and immediately after the sieges of Urgench and Merv alone seem impossible when contemporary estimates indicate that the entire population of the empire at that time was not much more than 3 million people. For example, it seems unlikely that Bukhara, after being subjected to the level of destruction that Juvaini reported, could be described only 40 years later as a flourishing and wealthy metropolis.

Nevertheless, the westward expansion of the Mongol empire was undoubtedly a catastrophe for the Islamic world in general, and Khwarezm in particular. The archaeological evidence confirms this. As Juvaini said, “With one stroke a world which billowed with fertility was laid desolate, and the regions thereof became a desert and the greater part of the living dead and their skins and bones crumbling dust and the mighty were humbled and immersed in the calamities of perdition.”

Kim Stubbs is an Australian freelance writer specializing in ancient and early medieval history. For further reading, he recommends: Genghis Khan: Conqueror of the World, by Leo de Hartog and Genghis Khan, by Michel Hoang, translated by Ingrid Cranfield.

Originally published in the May 2006 issue of Military History. To subscribe, click here.


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