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Le maréchal Herbert Plumer

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Le maréchal Herbert Plumer était commandant du 2Dakota du Nord Armée dans le saillant d'Ypres entre 1915 et 1917. Plumer était le principal organisateur de l'attaque très réussie sur la crête de Messines en juin 1917. En tant qu'officier qui avait gravi les échelons de l'infanterie, Plumer avait de la sympathie pour le sort du front. les troupes en ligne sous son commandement. Il était populaire parmi ses hommes qui le surnommaient «Old Plum and Apple» ou «Daddy Plumer».

Herbert Plumer est né à Torquay le 13 marse 1857. Formé à Eton et Sandhurst, il reçut sa commission en 1876 lorsqu'il rejoignit le 65e Pied (plus tard le 1st Bataillon, York and Lancaster Regiment). Plumer a vu le service au Soudan à El Teb en 1884. De 1885 à 1887, Plumer a suivi le cours d'état-major et il a combattu en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers où il a dirigé la colonne de secours à Mafeking. Plumer est devenu populaire parmi ses hommes principalement lorsqu'il commandait depuis le front. Alors qu'il était réputé pour être un disciplinaire strict, Plumer était aussi un homme qui avait le sens de l'humour.

Après la guerre des Boers, Plumer a rapidement gravi les échelons. En 1902, il devient commandant du 4e Brigade au sein du 1er Corps d'armée et a été fait Compagnon de l'Ordre de Bath. Un an plus tard, Plumer a été promu officier général commandant 10e Division au sein du IVe Corps d'armée. En 1904, il devint quartier-maître général des Forces et, en 1906, Plumer devint officier général commandant 5e Division au sein du commandement irlandais ainsi qu'un chevalier du royaume. En 1911, Plumer reçut la responsabilité du Northern Command.

En mai 1915, Plumer reçut le commandement du deuxième corps d'armée basé dans le saillant d'Ypres. Après avoir reçu le commandement de la deuxième armée, il a retiré ce qu'il pouvait en termes d'hommes et d'équipement du Saillant en tant que tel et s'est basé lui-même et ses hommes dans et autour des environs immédiats d'Ypres. Entre mai 1915 et juin 1917, Plumer a été témoin de la guerre statique des tranchées et de toutes les difficultés qui y étaient associées. Cependant, en reculant, il avait quitté la crête élevée de Messines pour les Allemands et cette crête leur donnait un avantage majeur sur Plumer. Il était prêt à saisir toutes les idées qui pourraient sortir de l'impasse de la guerre des tranchées et de l'occupation allemande de la crête de Messines.

Pour son attaque prévue sur la crête de Messines, au sud-est d'Ypres, il voulait coordonner l'utilisation des tactiques d'artillerie, d'infanterie et de génie. Les ingénieurs construiraient des tunnels sous les lignes allemandes fortement défendues sur la crête de Messines tandis que les unités d'artillerie et d'infanterie se combineraient pour l'attaque réelle de la crête à l'aide d'un barrage rampant. Plumer avait ses mots d'ordre, qui étaient «Confiance, formation et rigueur» et cela s'est révélé lors de l'attaque finale contre Messines Ridge.

L'attaque de la crête de Messines, en contraste frappant avec la bataille de la Somme onze mois plus tôt, a été un succès majeur. Les Allemands ont perdu les hauteurs autour d'Ypres qui leur avaient donné un tel avantage sur les Alliés. 7 000 prisonniers allemands ont été faits alors que les Alliés ont perdu seulement 3 538 tués et un peu plus de 20 000 blessés ou disparus. «Plumer est l'un des rares commandants à sortir de la Grande Guerre avec une réputation améliorée.» Robin Neillands dans «The Great War Generals».

En 1918, Plumer est nommé commandant de l'armée britannique du Rhin. Un an plus tard, il est devenu gouverneur de Malte. Sa dernière nomination majeure a été celle de Haut Commissaire de la Palestine - un poste qu'il a occupé pendant trois ans.

Herbert Plumer est décédé le 16 juillete 1932 et est enterré à l'abbaye de Westminster, à Londres.

Plumer n'a jamais écrit sur ses expériences, donc ses pensées sur ce qu'il a vécu pendant la Première Guerre mondiale ont été perdues pour l'Histoire. Le premier livre qui parut à son sujet remonte à 1935 et a été écrit par le général Sir Charles Harrington. Cependant, Harrington n'avait pas grand-chose à faire car Plumer a brûlé tous ses papiers personnels avant sa mort. Par conséquent, nous ne savons pas ce que Plumer pensait de la stratégie globale de la campagne des Alliés pendant la Première Guerre mondiale et il n'y a aucune trace de commentaires qu'il aurait pu faire à d'anciens collègues après sa retraite.