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Le colonel George Custer massacre Cheyenne sur la rivière Washita

Le colonel George Custer massacre Cheyenne sur la rivière Washita


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Sans se soucier d'identifier le village ni de faire de reconnaissance, le lieutenant-colonel George Armstrong Custer mène une attaque matinale contre une bande de Cheyenne pacifiques vivant avec le chef Black Kettle.

Condamné pour désertion et mauvais traitements infligés à des soldats plus tôt cette année-là par un tribunal militaire, le gouvernement avait suspendu Custer de son grade et de son commandement pendant un an. Dix mois après sa punition, en septembre 1868, le général Philip Sheridan réintégra Custer pour mener une campagne contre les Indiens Cheyenne qui avaient fait des raids au Kansas et en Oklahoma cet été-là. Sheridan était frustré par l'incapacité de ses autres officiers à trouver et à engager l'ennemi, et malgré son piètre bilan et son impopularité auprès des hommes du 7e de cavalerie, Custer était un bon combattant.

Sheridan a déterminé qu'une campagne en hiver pourrait s'avérer plus efficace, car les Indiens pourraient être pris au dépourvu pendant qu'ils se trouvaient dans leurs camps permanents. Le 26 novembre, Custer a localisé un grand village de Cheyenne campé près de la rivière Washita, juste à l'extérieur de l'actuelle Cheyenne, Oklahoma. Custer n'a pas tenté d'identifier quel groupe de Cheyenne se trouvait dans le village, ni même de faire une reconnaissance superficielle de la situation. S'il l'avait fait, Custer aurait découvert qu'ils étaient des gens pacifiques et que le village se trouvait sur le sol d'une réserve, où le commandant de Fort Cobb leur avait garanti la sécurité. Il y avait même un drapeau blanc flottant sur l'une des habitations principales, indiquant que la tribu évitait activement les conflits.

Après avoir encerclé le village la nuit précédente, à l'aube, Custer a demandé à la fanfare du régiment de jouer « Garry Owen », ce qui a fait signe à quatre colonnes de soldats de charger dans le village endormi. En infériorité numérique et pris au dépourvu, des dizaines de Cheyenne ont été tués dans les 15 premières minutes de la « bataille », bien qu'un petit nombre de guerriers aient réussi à s'échapper vers les arbres et à riposter. En quelques heures, le village était détruit : les soldats avaient tué 103 Cheyenne, dont le pacifique Black Kettle et de nombreuses femmes et enfants.

Saluée comme la première victoire américaine substantielle dans les guerres indiennes, la bataille de Washita a contribué à restaurer la réputation de Custer et a réussi à persuader de nombreux Cheyenne de déménager dans la réserve. Cependant, l'habitude de Custer de charger des campements amérindiens d'une force inconnue le mènera finalement à sa mort à la bataille de Little Bighorn.


Histoire & Culture

Le 12 novembre 1996, le Congrès a établi le lieu historique national du champ de bataille de Washita en tant qu'unité du réseau des parcs nationaux.

Ce site reconnaît l'attaque par le lieutenant-colonel George Armstrong Custer et sa 7e cavalerie américaine sur le campement de Cheyenne du chef de la paix Black Kettle comme un élément d'importance nationale de la politique indienne du gouvernement des États-Unis et les luttes des Cheyenne pour maintenir le contrôle de leur patries traditionnelles.

Dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, le gouvernement américain considérait les tribus indiennes comme des nations souveraines et indépendantes et cherchait des moyens de les chasser des terres convoitées et de les protéger contre l'empiétement blanc. Le Congrès a conçu une politique de réservation qui appelait à concentrer les Indiens sur de petites parcelles de terre bien définies que les législateurs croyaient être exemptes d'intrusions blanches. Certaines tribus des Plaines ont accepté de vivre dans des réserves, d'autres non, continuant à chasser et à vivre sur des terres traditionnelles en dehors des réserves. Ce choix n'a suscité que peu de conflits jusqu'aux années 1860, lorsque les dures réalités de Manifest Destiny ont vu de plus en plus de chercheurs d'or et de colons avides de terres pénétrer dans les Plaines et empiéter sur les territoires de chasse tribaux. Incapables de se retirer hors de portée des Blancs, de nombreuses tribus, dont les Cheyennes et les Arapaho, ont décidé de défendre leur liberté plutôt que de se soumettre à la vie de réserve.

Cela a conduit à des attaques contre des wagons, des diligences, des camps miniers et des colonies, créant des conditions qui ont provoqué le massacre de Sand Creek en 1864. Bien que le gouvernement ait répudié Sand Creek et promis des réparations aux Cheyenne dans le traité de Little Arkansas (1865), les deux parties ont changé les violations et les hostilités se sont poursuivies. Lorsque le Traité de Medicine Lodge (1867) n'a pas réussi à mettre fin aux raids indiens généralisés, le général de division Philip H. Sheridan, commandant le département du Missouri, a préparé une campagne hivernale audacieuse et inventive conçue pour attraper les Indiens lorsqu'ils sont les moins mobiles et les plus vulnérables. Parmi les personnes ciblées pour la destruction se trouvaient les tribus alliées Cheyenne, Arapaho et Kiowa qui auraient campé dans la vallée de la rivière Washita.

Photo gracieuseté du lieu historique national du massacre de Sand Creek et de la société historique de l'Oklahoma

« La punition doit suivre le crime : » Prélude à l'attaque

Les événements menant à l'attaque de Washita River ont commencé le 29 novembre 1864, lorsque des troupes sous le commandement du colonel John Milton Chivington ont attaqué et détruit le village de Black Kettle sur Sand Creek, à 40 miles de Fort Lyon, dans le territoire du Colorado. À l'époque, Black Kettle poursuivait une politique de paix avec les Blancs et pensait que son village était sous la protection de l'armée américaine. Black Kettle a survécu à l'attaque, mais au moins 150 hommes, femmes et enfants Cheyenne et Arapaho ont été tués et horriblement mutilés. Il est devenu connu sous le nom de massacre de Sand Creek et a entraîné un tollé général ainsi que des mois de raids de représailles par les guerriers Cheyenne, Arapaho et Lakota.

Lorsque l'armée n'a pas réussi à mettre fin aux raids, une commission fédérale a été créée pour faire la paix avec les membres de la tribu des raids. Aux termes du Traité de Little Arkansas, signé le 17 octobre 1865, et du Traité de Medicine Lodge d'octobre 1867, les Cheyenne, Arapaho et d'autres tribus ont convenu d'arrêter leurs raids et de s'installer dans des réserves en territoire indien (aujourd'hui Oklahoma ). Là, ils devaient recevoir des maisons permanentes, des outils agricoles, des armes et des munitions pour la chasse, et des rentes de nourriture, de couvertures et de vêtements. Les traités n'ont pas apporté la paix. De nombreux responsables tribaux ont refusé de signer. Certains qui ont signé n'avaient aucune autorité pour obliger leur peuple à se conformer à de tels accords. Et le Congrès a été lent à ratifier les traités et les rentes n'arrivaient souvent pas. Les sociétés guerrières, pour la plupart des jeunes hommes violemment opposés à la vie des réserves, continuèrent les hostilités.

Sheridan, commandant le département du Missouri, a adopté une politique selon laquelle "la punition doit suivre le crime". Frustré que les méthodes de campagne plus traditionnelles n'aient pas réussi à vaincre les guerriers des Plaines sur le terrain, il a préparé une campagne d'hiver où les chevaux indiens seraient faibles et inaptes à tout sauf au service le plus limité.

À cette fin, le 23 novembre 1868, le lieutenant-colonel George Armstrong Custer partit du camp de ravitaillement en territoire indien avec 689 soldats du 7th US Cavalry et une douzaine d'éclaireurs Osages. Son objectif : la Washita River Valley où quelque 6 000 à 8 000 Cheyenne, Arapaho, Kiowa, Comanche et Plains Apache avaient aménagé des camps d'hiver. Traversant un pied de neige fraîche, le commandement a atteint la vallée de Washita peu après minuit le 27 novembre et a silencieusement pris position près d'un campement indien que les éclaireurs avaient découvert dans un méandre de la rivière. Par coïncidence, le village était celui de Black Kettle, qui avait survécu à Sand Creek et qui avait essayé avec tant de diligence d'éviter les conflits.

Le matin du 27 novembre 1868, le combat a commencé avec un coup de fusil, un clairon sonnant "Charge !" et un groupe jouant les premiers morceaux de "Garry Owen". La cavalerie américaine a traversé la froide rivière Washita dans le camp de Cheyenne endormi du chef Black Kettle.

Ils sont venus en quatre bataillons. Custer conduisit le plus grand tout droit dans le village. Major Joel Elliott et capitaines. William Thompson et Edward Myers ont mené les autres au nord-est et au sud-ouest pour tenter d'encercler le campement. Tandis que Custer observait d'un monticule au sud, les soldats chassèrent les Cheyenne de leurs loges pieds nus et à moitié vêtus et les poursuivirent dans toutes les directions. Certains des guerriers se sont battus et sont morts dans le village, d'autres ont pris position derrière des arbres et dans des ravins et ont riposté, nombre d'entre eux se sont échappés. Le chef du village, Black Kettle, et sa femme Medicine Woman Later, ont été tués par des soldats alors qu'ils tentaient de traverser la rivière Washita. Lorsque les tirs ont cessé deux heures plus tard, environ 30 à 60 Cheyenne et 20 cavaliers gisaient morts dans la neige et la boue.

Suite au plan du général de division Philip H. Sheridan pour paralyser la résistance, Custer capture les troupeaux de poneys et de mules du village, 875 animaux. Custer découpe 225 animaux et ordonne l'abattage des autres. Conformément à la politique de guerre totale, Custer a également ordonné l'incendie des lodges Cheyenne, avec tout leur approvisionnement d'hiver en nourriture et en vêtements. Puis, réalisant que beaucoup plus d'Indiens menaçaient d'attaquer de l'est, Custer feignit d'attaquer leurs camps en aval et se retira rapidement vers Camp Supply avec ses captifs - 53 femmes et enfants.

L'engagement au Washita aurait pu se terminer très différemment si les plus grands campements indiens au nord-est avaient été plus proches du camp de Black Kettle. L'impact de la perte des approvisionnements d'hiver, ainsi que le fait de savoir que le froid n'offrait plus de protection contre les attaques, ont forcé de nombreuses bandes à accepter la vie de réserve.

Carte de bataille de l'attaque le long de la Washita

Blessures du Washita : l'affaire du Major Elliott


Le lieutenant-colonel George Custer (à droite, des mois après la bataille de novembre 1868 de Washita) a remporté son affrontement avec Black Kettle's Cheyenne, mais a perdu le respect de ses hommes pour son abandon perçu du major Joel Elliott. (Carte de Joan Pennington photo de G.A. Custer : His Life and Times, de Glenwood J. Swanson, www.swansonproductions.com)

"Custer a remporté sa victoire, et même si une équipe de recherche n'a pas trouvé le détachement manquant d'Elliott, Custer était déterminé à partir avant que les Indiens ne puissent transformer son triomphe en quelque chose de tout à fait le contraire"

Alors que le crépuscule se transformait en jour le 27 novembre 1868, les notes d'ouverture de "Garryowen" ont retenti d'une hauteur juste au nord de la rivière Washita dans l'ouest du territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma). Ce chant de marche du 7th U.S. Cavalry a été le signal pour plus de 700 cavaliers de converger vers un village Cheyenne de 50 tipis en boucle le long de la rive sud de la rivière. Alors que ses clairons sonnaient la charge, le lieutenant-colonel George Armstrong Custer a mené l'assaut, son cheval noir pataugeant au grand galop dans l'eau à la tête des compagnies A, C, D et K.

Ce fut un réveil brutal pour le chef Black Kettle et ses villageois, qui se sont enfuis de leurs huttes, ajoutant un chœur de cris et de cris de guerre au vacarme des sabots et des tirs incessants de revolver et de carabine. Des femmes et des enfants, pour la plupart à moitié vêtus et pieds nus, figuraient parmi ceux qui tentaient de s'échapper dans la neige. Bien qu'ébranlés et désorganisés, de nombreux guerriers ont saisi leurs armes – des arcs et des flèches ainsi que des fusils – et ont riposté contre les blouses bleues. Tous les Indiens ne mourraient pas facilement en cette amère journée d'automne. Les défenseurs Cheyenne ont tué le capitaine Louis Hamilton dans la charge initiale, et plus tard grièvement blessé le capitaine Albert Barnitz.

Custer a tiré sur un guerrier dans la tête mais ne s'est pas attardé au milieu du chaos. Il traversa le village et prit position sur une butte à un quart de mille au sud de la Washita afin de diriger les mouvements de son régiment. Le major Joel Elliott, à la tête des compagnies G, H et M, avait convergé vers le village par le nord-est, y entrant à peu près en même temps que le commandement de Custer. Le capitaine Edward Myers a emmené les compagnies E et moi dans le village depuis l'ouest après le début de la fusillade. Le capitaine William Thompson arriva tard du sud avec les compagnies B et F, laissant un vide entre son commandement et celui d'Elliott par lequel de nombreux Cheyennes s'échappèrent. (Voir carte ci-dessus.)

Moins de 10 minutes après l'assaut initial, le 7e de cavalerie contrôlait le camp, mais des soldats à pied ont échangé des tirs avec des guerriers désespérés pendant plusieurs heures dans les bois le long de la berge. Le major Elliott, le commandant en second, s'est posté sur une crête près du monticule que Custer utilisait comme poste de commandement du régiment. Mais il n'y resta pas longtemps. Repérant un groupe d'Indiens fuyant en aval, Elliott galopa après eux avec 17 volontaires de diverses compagnies. Aucun n'est revenu. Une équipe de recherche est arrivée vide, et Custer les a finalement laissés derrière, car trop d'autres villages indiens hostiles se trouvaient à proximité pour justifier de s'attarder dans la région.

La déroute de Custer du village de Black Kettle a depuis suscité de nombreuses controverses. Mais une plus grande préoccupation pour le 7e de cavalerie lui-même au cours des huit années suivantes était la question de savoir si Custer avait ou non abandonné Elliott. Le capitaine Frederick Benteen et les autres officiers du 7e de cavalerie ne pouvaient pas oublier ce que Custer avait fait ou n'avait pas fait au Washita en 1868, et ils ne pouvaient pas pardonner à leur commandant. Le régiment était divisé sur la question, préparant le terrain pour d'autres conflits qui ont perturbé le 7e de cavalerie jusqu'à la mort de Custer et son commandement immédiat à Little Bighorn dans le territoire du Montana le 25 juin 1876. Ce n'est qu'alors que l'affaire Elliott a pris fin. être une plaie purulente, car le 7e de cavalerie gisait profondément dans son propre sang.

Né le 27 octobre 1840, Joel Haworth Elliott était le deuxième fils et le troisième enfant de Mark et Mary Elliott. Il a grandi dans la ferme familiale près de Centerville dans le comté de Wayne, Indiana. Ses parents étaient de fervents quakers. En 1860, à l'âge de 19 ans, il fréquenta Earlham, un collège d'enseignants quaker, à proximité, et enseigna également dans une école de la région. Mais à l'automne de 1861, il ne revint pas à Earlham et ne continua pas à enseigner. Au lieu de cela, comme l'explique Sandy Barnard dans sa biographie Un Hoosier Quaker part en guerre, Elliott prit une décision qui allait à l'encontre des principes pacifistes du quakerisme : le 28 août 1861, il s'enrôla comme soldat dans la compagnie C, 2nd Indiana Volunteer Cavalry Regiment.

La décision d'Elliott concernait probablement sa famille, mais il était le produit de son époque. Comme tant d'autres jeunes hommes au début de la guerre civile, il avait été emporté par le moment militaire et recherchait l'aventure, l'honneur et la gloire. Il avait également été influencé par l'éminent avocat du comté de Wayne, George Washington Julian, lui-même quaker, fondateur du Parti républicain dans l'Indiana et plus tard membre du Congrès américain pendant six mandats. Abolitionniste engagé, Julian avait renforcé les propres opinions anti-esclavagistes d'Elliot.

Pendant les 19 mois suivants, le jeune quaker devenu soldat a servi l'Union, la plupart du temps détaché de son régiment en tant qu'infirmier/aide d'officiers supérieurs de terrain tels que le général de division Alexander McDowell McCook. À ce titre, Elliott a participé aux batailles de Shiloh, de Perryville et de Stones River. En juin 1863, il reçut une commission de sous-lieutenant dans le tout nouveau 7th Indiana Volunteer Cavalry Regiment et servit comme officier recruteur. Il est rapidement devenu premier lieutenant et en octobre, il est nommé capitaine de la compagnie M.

En février 1864, Elliott et son régiment rejoignirent le brigadier. Le commandement du général William Sooy Smith, qui soutenait la marche du major-général William Tecumseh Sherman vers Meridian, la force de Mlle Smith était d'empêcher les confédérés du major-général Nathan Bedford Forrest d'interférer avec l'opération de Sherman, et les deux parties se sont affrontées à Okolona, Ferme de lierre et Pontotoc. Le 22 février, Elliott a dirigé sa compagnie dans le cadre d'une charge au sabre montée par les 7e régiments de cavalerie de l'Indiana et du 4e Missouri à Ivy Farm. L'ennemi a été contraint de se retirer du champ de bataille, mais pas avant que le jeune officier ne se soit fait tirer dessus par un cheval et qu'il ait reçu une blessure par pistolet au cou.

Elliott et ses camarades combattirent à nouveau « cette Devil Forrest » à Brice's Crossroads, Mississippi, le 10 juin 1864. Une attaque confédérée sur la ligne fédérale mit les Yankees en déroute et Elliott fut blessé par balle au poumon et à l'épaule gauche. Après s'être éloigné des confédérés poursuivants, Elliott est retourné dans sa maison de l'Indiana pour récupérer pendant les six semaines suivantes.

En septembre 1864, Elliott rejoint son régiment près de Memphis et, en décembre, il dirige un 7e détachement de l'Indiana lors de raids de cavalerie à Vérone et en Égypte, Mississippi. Lui et ses hommes capturent des centaines de wagons de ravitaillement, quatre locomotives et 500 prisonniers ennemis. Elliott avait fait sa part pour mettre fin à l'esclavage et faire de même pour la Confédération, mais il n'était pas sur le point d'abandonner la vie de soldat.

À la fin de la guerre, le 7th Indiana a été transféré dans un corps d'observation le long de la frontière du Texas, destiné à intimider le gouvernement mexicain soutenu par la France. Le capitaine Elliott et son régiment sont devenus une partie de la division de cavalerie du général de division Brevet George A. Custer stationnée à Austin. Alors qu'ils servaient dans le Lone Star State, selon l'auteur Barnard, Custer et Elliott entretenaient de bonnes relations. "Ce qui est évident pendant cette période, c'est que le capitaine Elliott a manifestement noué, sinon une amitié personnelle étroite avec George Custer, du moins un lien professionnel étroit", écrit Barnard. « Elliott a souvent été nommé à des commissions d'arpentage et à d'autres postes administratifs au sein du commandement. Pendant un certain temps, en décembre 1865, Elliott a été juge-avocat du commandement, s'occupant des cours martiales générales pour Custer.

Rassemblé hors du service en 1866, Elliott a demandé une nomination en tant qu'officier régulier dans l'armée. Parmi ses partisans se trouvaient le représentant Julian, le sénateur Oliver P. Morton de l'Indiana et son ancien commandant et héros de la guerre civile Custer. Dans une lettre de recommandation adressée au ministère de la Guerre en décembre 1865, Custer a déclaré qu'Elliott était "éminemment qualifié pour occuper une commission dans l'armée régulière" et l'a qualifié de "soldat naturel amélioré par une vaste expérience et un service sur le terrain". Mais ce n'est que le 11 mars 1867 qu'Elliott est nommé major dans le 7e de cavalerie.

Elliott a rejoint son nouveau régiment à Fort Riley, Kan., servant à nouveau sous Custer, un lieutenant-colonel dans l'armée d'après-guerre bien que ses hommes l'appelaient toujours « général ». Ce qui a suivi a été un été d'incursions frustrantes conçues pour châtier les Cheyennes et les Sioux pour leurs déprédations au Kansas, au Nebraska et dans ce qui allait bientôt devenir le territoire du Wyoming. Lorsque les supérieurs de Custer l'ont relevé de son commandement et l'ont traduit en cour martiale pour avoir quitté son régiment sans autorisation, Elliott, en tant qu'officier supérieur du régiment apte au travail, a pris en charge le 7e. Un historien a décrit le major comme «un jeune agréable et sérieux, avec un haut front blond sous des cheveux ondulés et un visage studieux encadré de favoris».

Pendant les 15 mois suivants, le régiment a patrouillé dans les plaines du Kansas dans le cadre d'opérations caractérisées par, selon les mots du capitaine du 7e de cavalerie Albert Barnitz, « de longues marches épuisantes, de la chaleur, de la poussière, de l'eau mauvaise et l'absence d'Indiens ». Dans une lettre à la maison, le capitaine a rappelé Elliott comme un bon commandant. "Il a ses défauts, c'est sûr", a écrit Barnitz, "mais dans l'ensemble, c'est un excellent officier." En plus du service sur le terrain, Elliott a servi pendant un certain temps comme commandant de poste à Fort Harker, Kan. Mais Custer revenait.

À l'automne 1868, le major-général Philip H. Sheridan, commandant du département du Missouri, a lancé une campagne hivernale pour soumettre les Indiens dans les grandes plaines centrales et septentrionales. Custer, reconnu coupable à sa cour martiale, purgeait une suspension d'un an de son grade et de son commandement, mais Sheridan le ramena deux mois plus tôt pour diriger le 7e de cavalerie dans cette campagne. Avec Custer à nouveau en charge, Elliott est revenu au commandement en second du régiment. La campagne proprement dite a commencé le 12 novembre, mais Custer n'est entré en campagne à la poursuite des Indiens que le 23. Le 26, Elliott, que Custer avait envoyé avec trois compagnies en mission de reconnaissance, ramassa une piste indienne récente menant au sud des Antelope Hills. À 9 heures ce soir-là, Custer avait rejoint le commandement d'Elliott. Aux petites heures du matin du 27 novembre, un éclaireur Osage découvrit le village du chef Black Kettle, un survivant du massacre de Sand Creek, et Custer commença à se préparer pour son attaque à l'aube.

Elliott n'a pas informé Custer lorsqu'il a quitté la bataille principale avec 17 volontaires pour poursuivre les Indiens en fuite. Alors qu'il s'éloignait au galop, le capitaine cria à un autre officier : « Voilà un brevet ou un cercueil ! » Une fois les tirs autour du village arrêtés, Custer demande à ses hommes de rassembler des captifs indiens (53 femmes et enfants), de brûler des tipis et des fournitures et de tirer sur des poneys indiens (près de 900). Elliott était introuvable, mais Custer avait de plus grandes inquiétudes. Chargé de rassembler les poneys, le 1er lieutenant Edward S. Godfrey avait parcouru quelques kilomètres dans la vallée boisée de la rivière. Alors que le lieutenant gravissait un promontoire pour se repérer, il repéra beaucoup plus de tipis et beaucoup plus de guerriers se dirigeant dans sa direction. Custer a remporté sa victoire, et même si l'équipe de recherche qu'il avait envoyée sous le commandement du capitaine Edward Myers n'avait pas trouvé le détachement manquant d'Elliott, Custer était déterminé à partir avant que les Indiens ne puissent transformer son triomphe en quelque chose de tout à fait le contraire. Dans un pari audacieux, il marcha vers l'est depuis le village fumant de feu Black Kettle, directement vers les villages indiens nouvellement découverts. Croyant que les soldats avaient l'intention de poursuivre l'attaque, les guerriers sont passés à la défensive, se dispersant dans la vallée pour protéger leurs familles et leurs loges. La ruse a fonctionné. À la tombée de la nuit, Custer a demandé à ses hommes de changer de direction et de sortir de la vallée.

Bien qu'aucun membre du groupe d'Elliott n'ait vécu pour raconter l'histoire, il n'est pas difficile de reconstituer un récit de base (voir l'encadré, page opposée). La témérité du major avait conduit à un dernier combat qui lui a coûté la vie, ainsi qu'à ses hommes. Huit ans plus tard, d'autres insisteraient sur le fait que le comportement irréfléchi de Custer a conduit au tristement célèbre Last Stand au Little Bighorn. Mais ce jour d'automne au Washita, Custer avait l'intention de sauver le reste de son commandement et n'était pas pressé de résoudre le mystère du détachement perdu d'Elliott.

En effet, grâce au comportement judicieux de Custer, ses hommes et leurs captifs indiens se retirèrent sains et saufs. Pour de nombreux Américains, Custer le héros de la guerre civile était maintenant Custer le héros des guerres indiennes, mais il a également suscité des critiques pour ses actions. Les partisans de la paix avec les Indiens ont qualifié sa victoire de « massacre » et ses pairs militaires ont remis en question son jugement en attaquant un ennemi de force inconnue sur un terrain inconnu.

Custer avait d'autres questions à répondre en décembre après que lui, Sheridan et une force d'environ 1 700 hommes sont retournés au Washita et ont découvert les restes mutilés d'Elliott et de ses hommes. Le capitaine Benteen, pour sa part, a déclaré que la tragédie s'était produite parce que Custer avait "abandonné" Elliott. La plupart des autres ne sont probablement pas allés aussi loin, mais certains officiers se sont demandé si Custer avait fait assez pour trouver et sauver son chef subordonné. Les pertes de soldats auraient été légères (quatre hommes tués et 13 blessés) sans la mort d'Elliott et de ses 17 volontaires. Custer a enregistré 103 guerriers indiens tués dans la bataille, bien que les Cheyennes n'aient revendiqué que 31 tués, dont 17 femmes et enfants. Quel que soit le nombre de morts de chaque côté, le fantôme d'Elliott et de sa bande viendrait hanter le 7e de cavalerie.

L'opinion de Benteen sur l'affaire Elliott est apparue pour la première fois dans une lettre privée transmise au Démocrate du Missouri et publié le 9 février 1869. Dans le style mélodramatique du XIXe siècle, Benteen décrivit ce qu'il imaginait être les derniers moments des hommes abandonnés : " il a écrit. « Quel a dû être le désespoir qui, lorsque tous les espoirs de secours se sont éteints, a poussé leurs bras robustes à faire et à mourir ? »

Benteen a ensuite affirmé que son commandant était resté dans le village de Cheyenne pendant que ses hommes rassemblaient les prisonniers, faisaient l'inventaire et massacraient des poneys indiens - au mieux des tâches de pure forme - tout en ignorant le sort d'Elliott et de ses hommes et ne faisant aucun effort pour rechercher eux. La revendication de Benteen, bonne ou mauvaise, est née d'une faille qui avait tourmenté le régiment avant le Washita et ne s'est élargie qu'après la mort d'Elliott : le 7e corps d'officiers de cavalerie était divisé dans sa loyauté envers son commandant. La lettre accusatrice de Benteen, chef autoproclamé de la faction anti-Custer, n'a pas déclenché ce conflit, mais l'a simplement révélé au grand jour.

Tout au long du mandat de Custer dans le 7e de cavalerie, les subordonnés se sont plaints amèrement de son manque de reconnaissance pour les actions qu'ils ont accomplies en campagne. Cela comprenait le rapport du commandant de la bataille de Washita, dans lequel il mentionne simplement la mort de Hamilton et Elliott, la blessure de trois autres officiers et que deux officiers (Benteen et Barnitz) avaient personnellement tué trois Indiens entre eux. Custer n'a cité aucun autre officier pour ses réalisations ce jour-là, malgré de nombreux exemples louables.

L'un était la retraite magistrale de trois milles de Godfrey avec son peloton de la masse de guerriers approchant du camp de Black Kettle depuis les villages plus en aval. De plus, le rapport de terrain de Godfrey avait alerté Custer de la menace d'attaques indiennes de représailles. Custer a également omis de citer la bravoure et le leadership des capitaines Thomas Weir, Benteen et Myers lors du retrait du 7e de cavalerie. Ces officiers avaient affronté les charges indiennes par des contre-charges, repoussant l'ennemi et permettant au régiment de s'échapper.

Pour couronner le tout, Custer n'a jamais crédité le regretté Elliott d'avoir trouvé la piste indienne qui a finalement conduit à la découverte du village de Black Kettle. Beaucoup dans les rangs du 7e de cavalerie pensaient que cette omission en particulier bafouait la mémoire d'un camarade tombé au combat et révélait qu'on ne pouvait pas faire confiance à Custer, surtout après que le lieutenant-colonel avait apparemment abandonné Elliott au Washita. Si Custer pouvait traiter son commandant en second de cette manière, n'ignorerait-il pas et trahirait-il également leurs intérêts ?

Dans ses écrits sur les combats de l'expédition Yellowstone de 1873 à Honsinger Bluff (4 août) et à Bighorn (11 août), Custer n'a fait que des références indirectes aux réalisations de ses officiers, tout en soulignant ses propres actions et celles de son frère Tom. Interrogé sur son refus de reconnaître ses collègues officiers dans ses rapports, Custer a répondu que distinguer des individus exemplaires serait injuste pour ceux qui ne sont pas cités, et que parmi les soldats professionnels, de telles remarques élogieuses étaient inutiles et inconvenantes. Mais une telle acclamation dans les rapports était un moyen privilégié de promotion et d'honneur. Custer avait fait annoncer ses activités dans de nombreux communiqués, rapports et journaux officiels de l'armée pendant la guerre civile, ce qui a grandement profité à sa carrière. Ainsi, son excuse pour mépriser ses officiers était au mieux fallacieuse.

Un autre point de discorde était la pratique de Custer de partager le moins possible avec ses subordonnés sur ses intentions. Le premier lieutenant William W. Cooke, l'adjudant général du régiment, était fermement dans le « camp » de Custer, mais même lui s'est exclamé une fois que lorsqu'il s'agissait d'être informé de questions critiques, George ne lui a jamais rien dit. Custer a fait des appels d'officiers, comme celui qui a eu lieu avant l'attaque du Washita et pendant la campagne de Little Bighorn, uniquement pour donner des instructions, n'a été ni demandé ni toléré. Cette approche du commandement a beaucoup contribué à éroder les relations entre Custer et ses subordonnés clés, retardant l'initiative et assombrissant les objectifs de la mission.

La personnalité piquante de Custer a exacerbé les problèmes avec les officiers et les hommes sous son commandement. Selon John Burkman, l'infirmier du lieutenant-colonel, son patron avait tendance à réagir de manière excessive, « s'envolant soudainement, peut-être parfois sans occasion ». Il n'avait pas la capacité de conseiller les hommes sur les points d'insatisfaction, préférant croire que les agents résoudraient eux-mêmes ces problèmes. Même avec son frère Tom, George dépendait de sa femme Libbie pour freiner les habitudes de consommation excessive du jeune Custer. En 1869, Custer avait cessé de se soucier de savoir si ses officiers l'aimaient, les critiques qu'il avait reçues au sujet de la perte d'Elliott l'avaient aidé à le pousser dans cette direction. Dans une lettre à Libbie cette année-là, il a avoué : « Je ne m'attendais pas à être un commandant populaire en temps de paix. Son attente a été pleinement réalisée.

Lorsque le 7e de cavalerie se dirigea vers Little Bighorn – et la mort et la gloire – en juin 1876, il s'agissait d'une colonne militaire brisée par la dissidence interne. D'autres unités de ce type à la frontière avaient leur part de conflits de personnalité et de cliques, mais peu à un tel degré. La méfiance, le ressentiment et la peur de la trahison que de nombreux officiers du 7e de cavalerie nourrissaient envers Custer étaient en grande partie le résultat de l'affaire Elliott. Que cela ait affecté négativement les performances martiales du régiment après le Washita est un sujet de débat. Mais certainement le régiment aurait accompli ses devoirs de frontière avec plus de confiance et moins d'hésitation s'il n'y avait eu tous les soupçons et la méfiance. La tragédie de Custer au Little Bighorn a éclipsé la tragédie d'Elliott au Washita, mais il est impossible d'oublier ou de rejeter les liens évidents entre les deux.

L'avocat du Maryland, Arnold Blumberg, s'est livré à sa passion pour l'histoire militaire en tant que chercheur invité au département d'histoire et de lettres classiques de l'Université John Hopkins à Baltimore. Suggestion de lecture : Un Hoosier Quaker part en guerre, par Sandy Barnard La bataille de la Washita, par Stanley Hoig Cheval fou et Custer, par Stephen E. Ambrose et Custer : La vie controversée de George Armstrong Custer, par Jeffry D. Wert.


Histoire autochtone : Custer attaque le paisible Cheyenne dans l'Oklahoma

Cette date dans l'histoire autochtone : Le 27 novembre 1868, le lieutenant-colonel George Armstrong Custer a mené une attaque matinale contre une bande de Cheyenne pacifiques vivant dans l'ouest de l'Oklahoma.

L'attaque surprise, connue sous le nom de bataille de la rivière Washita, est saluée comme l'une des premières victoires américaines substantielles dans les guerres contre les Indiens des plaines du Sud.

« Avant cela, les Indiens des plaines du Sud, les Cheyenne et les Arapaho, les Kiowa et les Comanches, tournaient en rond autour de l'armée », a déclaré Joel Shockley, un guide du parc au lieu historique national de Washita Battlefield. À l'époque, les Cheyenne et les Arapaho étaient connus comme les Indiens les plus féroces de la région.

Custer, présenté comme un héros de la guerre civile, avait été suspendu pendant un an après avoir été reconnu coupable de désertion et de mauvais traitements infligés à des soldats. Dix mois après le début de cette punition, il a été réintégré pour mener une campagne contre les Indiens Cheyenne qui avaient attaqué des colonies au Kansas et en Oklahoma.

Custer et 150 hommes du 7th US Cavalry ont attaqué à l'aube du 27 novembre, après avoir marché toute la nuit, a déclaré Shockley, qui est Choctaw et Cherokee. Leur cible était un camp d'environ 300 Cheyenne vivant avec le chef Black Kettle, qui presque exactement quatre ans plus tôt avait survécu au massacre de l'aube à Sand Creek, dans le Colorado.

Dans son rapport sur le terrain, Custer a déclaré que trois de ses quatre colonnes comptaient comme une seule et qu'il n'y avait jamais eu de surprise plus complète. Mes hommes ont chargé le village et ont atteint les lodges avant que les Indiens ne se rendent compte de notre présence.”

Custer a monté un étalon noir ce matin-là, a écrit l'historienne Mary Jane Warde dans son livre de 2003, Washita. Après avoir tiré sur un homme Cheyenne, Custer a pris position sur un monticule pour regarder la bataille. Dans son rapport de terrain, il a décrit la scène.

« Les pavillons et tout leur contenu étaient en notre possession dans les 10 minutes suivant l'inculpation », a-t-il écrit. Mais le vrai combat, tel qu'il a rarement été égalé dans la guerre indienne, a commencé en essayant d'éliminer ou de tuer les guerriers postés dans les ravins et la charge de sous-bois après que la charge a été faite, et le plus galamment aussi, mais les Indiens avaient résolu de vendre leur vie aussi cher que possible.”

Quelques heures après l'attaque, Custer&# x2019s hommes avaient détruit le village et tué jusqu'à 103 Cheyenne, dont Black Kettle et sa femme, Medicine Woman. Custer a ensuite ordonné à ses hommes de détruire « tout ce qui a de la valeur pour les Indiens », a écrit Warde. Cela comprenait l'abattage de plus de 800 chevaux et mulets.

La septième cavalerie américaine chargeant dans le village de Black Kettle&aposs à la lumière du jour, le 27 novembre 1868.

Custer a calculé le nombre de morts humaines en demandant à chacun de ses hommes combien de personnes il a tuées, a déclaré Shockley. Au moment où Custer retourna à Fort Hayes, le nombre était passé à 140.

𠇌uster essayait de se racheter avec l'armée,” Shockley a déclaré. “ On pense que beaucoup de ces agents ont compté les mêmes personnes deux ou trois fois.”

Les estimations de Cheyenne mettent le nombre de morts beaucoup plus bas, a déclaré Shockley. La tribu a signalé que 50 à 60 personnes avaient été tuées, dont 12 femmes et six enfants.

Sur les 53 personnes capturées, la plupart étaient des femmes et des enfants. Custer a probablement utilisé les otages comme &# x201Chuman boucliers,&# x201D une stratégie qu'il a souvent utilisée pendant les guerres indiennes et dont il a parlé dans son livre de 1874, Ma vie dans les plaines : ou, expériences personnelles avec les Indiens.

Bien que l'incident s'appelle une bataille, il s'agissait plutôt d'un massacre, a déclaré Shockley. Custer&# x2019s les ordres étaient d'aller à la rivière Washita et de la suivre jusqu'à ce qu'il trouve les Indiens hostiles.

Avant d'atteindre le groupe hostile, cependant, il découvrit Black Kettle et son paisible village. Black Kettle menait son peuple à réserver des terres et hors de danger&# x2019s, a déclaré Shockley. L'ironie, c'est que Custer est tombé sur lui en gros.”


Contenu

Les ancêtres paternels de Custer, Paulus et Gertrude Küster, sont arrivés dans les colonies anglaises d'Amérique du Nord vers 1693 depuis la Rhénanie en Allemagne, probablement parmi des milliers de Palatins dont le passage a été arrangé par le gouvernement anglais pour gagner des colons à New York et en Pennsylvanie. [7] [8]

Selon les lettres de la famille, Custer a été nommé d'après George Armstrong, un pasteur, dans l'espoir de sa mère dévote que son fils puisse rejoindre le clergé. [9]

Custer est né à New Rumley, Ohio, d'Emanuel Henry Custer (1806-1892), agriculteur et forgeron, et de sa seconde épouse, Marie Ward Kirkpatrick (1807-1882), qui était d'origine anglaise et écossaise-irlandaise. [10] Il avait deux frères plus jeunes, Thomas et Boston. Ses autres frères et sœurs à part entière étaient le plus jeune enfant de la famille, Margaret Custer, et Nevin Custer, qui souffrait d'asthme et de rhumatismes. Custer avait également trois demi-frères et demi plus âgés. [11] Custer et ses frères ont acquis un amour de longue date pour les blagues pratiques, qu'ils ont jouées parmi les membres de la famille proche.

Emanuel Custer était un démocrate jacksonien au franc-parler, qui a enseigné à ses enfants la politique et la dureté dès leur plus jeune âge. [12]

Dans une lettre du 3 février 1887 à la veuve de son fils, Libby, il raconta un incident survenu lorsque George Custer (connu sous le nom d'Autie) avait environ quatre ans :

"Il a dû se faire arracher une dent, et il avait très peur du sang. Quand je l'ai emmené chez le médecin pour se faire arracher la dent, c'était dans la nuit et je lui ai dit que si ça saignait bien, ça irait bien tout de suite , et il doit être un bon soldat. Quand il est arrivé chez le médecin, il s'est assis et la traction a commencé. Les forceps ont glissé et il a dû faire un deuxième essai. Il l'a retiré, et Autie n'a même jamais froissé. à la maison, je l'ai conduit par le bras. Il a sauté et a sauté, et a dit 'Père, toi et moi pouvons fouetter tous les Whigs du Michigan.' Je pensais que c'était une bonne affaire mais je ne l'ai pas contredit." [13]

Afin d'aller à l'école, Custer a vécu avec une demi-sœur aînée et son mari à Monroe, Michigan. Avant d'entrer à l'Académie militaire des États-Unis, Custer a fréquenté la McNeely Normal School, plus tard connue sous le nom de Hopedale Normal College, à Hopedale, Ohio. Il s'agissait de former des enseignants pour les écoles primaires. Pendant qu'ils fréquentaient Hopedale, Custer et son camarade de classe William Enos Emery étaient connus pour avoir transporté du charbon pour aider à payer leur chambre et leur pension. Après avoir été diplômé de l'école normale McNeely en 1856, Custer a enseigné à Cadiz, Ohio. [14] Sa première chérie était Mary Jane Holland. [15]

Custer entra à West Point en tant que cadet le 1er juillet 1857, en tant que membre de la classe de 1862. Sa classe comptait soixante-dix-neuf cadets s'embarquant pour un programme d'études de cinq ans. Avec le déclenchement de la guerre civile américaine en 1861, le cours a été raccourci à quatre ans, et Custer et sa classe ont obtenu leur diplôme le 24 juin 1861. Il était 34e dans une classe de 34 diplômés : 23 camarades de classe avaient abandonné pour des raisons académiques tandis que 22 camarades de classe avaient déjà démissionné pour rejoindre la Confédération. [16]

Tout au long de sa vie, Custer a testé les limites et les règles. Au cours de ses quatre années à West Point, il a accumulé un total record de 726 démérites, l'un des pires records de conduite de l'histoire de l'académie. Le ministre local s'est souvenu de Custer comme de « « l'instigateur de complots diaboliques à la fois pendant le service et à l'école du dimanche. En surface, il semblait attentif et respectueux, mais sous l'esprit bouillonnant d'idées perturbatrices. [17] » Un camarade cadet a rappelé Custer comme déclarant qu'il n'y avait que deux places dans une classe, la tête et le pied, et comme il n'avait aucun désir d'être la tête, il aspirait à être le pied.Un colocataire a noté : « Tout allait bien avec George Custer, qu'il connaisse ou non sa leçon, il ne s'est tout simplement pas permis de le déranger. » [18] Dans des conditions ordinaires, le rang de classe inférieure de Custer entraînerait une affectation obscure, la première étape d'une carrière sans issue, mais Custer a eu la chance d'obtenir son diplôme lorsque la guerre civile a éclaté, et en conséquence l'armée de l'Union avait un besoin soudain de nombreux officiers subalternes.

McClellan et Pleasanton Modifier

Comme les autres diplômés, Custer a été nommé sous-lieutenant, il a été affecté au 2e régiment de cavalerie des États-Unis et chargé de forer des volontaires à Washington, DC Le 21 juillet 1861, il était avec son régiment à la première bataille de Bull Run pendant la Campagne de Manassas, où le commandant de l'armée Winfield Scott l'a chargé de transmettre des messages au major général Irvin McDowell. Après la bataille, Custer a continué à participer aux défenses de Washington DC jusqu'en octobre, quand il est tombé malade. Il est absent de son unité jusqu'en février 1862. En mars, il participe avec le 2e de cavalerie à la campagne de la péninsule (mars à août) en Virginie jusqu'au 4 avril.

Le 5 avril, Custer a servi dans le 5th Cavalry Regiment et a participé au siège de Yorktown, du 5 avril au 4 mai. Le 24 mai 1862, lors de la poursuite du général confédéré Joseph E. Johnston jusqu'à la péninsule, alors que le général McClellan et son état-major recherchaient un point de passage potentiel sur la rivière Chickahominy, ils s'arrêtèrent et Custer entendit le général John G. Barnard marmonner : "J'aimerais savoir à quel point c'est profond." Custer s'élança sur son cheval jusqu'au milieu de la rivière, se tourna vers les officiers étonnés et cria triomphalement : « McClellan, c'est comme ça, général ! » [19]

Custer a été autorisé à mener une attaque avec quatre compagnies du 4th Michigan Infantry à travers la rivière Chickahominy au-dessus de New Bridge. L'attaque réussit, entraînant la capture de 50 soldats confédérés et la saisie du premier drapeau de bataille confédéré de la guerre. McClellan l'a qualifié d'« affaire très galante » et a félicité Custer personnellement. Dans son rôle d'aide de camp de McClellan, Custer a commencé sa quête de la publicité tout au long de sa vie. [19] Custer a été promu au grade de capitaine le 5 juin 1862. Le 17 juillet, il a été ramené au grade de premier lieutenant. Il a participé à la campagne du Maryland de septembre à octobre, à la bataille de South Mountain le 14 septembre, à la bataille d'Antietam le 17 septembre et à la marche vers Warrenton, en Virginie, en octobre.

Le 9 juin 1863, Custer devient l'assistant du lieutenant-colonel Brevet Alfred Pleasonton, qui commande le corps de cavalerie de l'armée du Potomac. Rappelant son service sous Pleasonton, Custer aurait déclaré : « Je ne crois pas qu'un père puisse aimer son fils plus que le général Pleasonton ne m'aime ». [20] La première mission de Pleasonton était de localiser l'armée de Robert E. Lee, se déplaçant vers le nord à travers la vallée de Shenandoah au début de ce qui allait devenir la campagne de Gettysburg.

Commandement de brigade Modifier

Pleasonton est promu le 22 juin 1863 au grade de général de division des volontaires américains. Le 29 juin, après avoir consulté le nouveau commandant de l'armée du Potomac, George Meade, Pleasanton a commencé à remplacer les généraux politiques par des « commandants prêts à se battre, à mener personnellement des attaques montées ». [21] Il a trouvé exactement le genre de combattants agressifs qu'il voulait dans trois de ses aides : Wesley Merritt, Elon J. Farnsworth (dont tous deux avaient une expérience de commandement) et Custer. Tous ont reçu des promotions immédiates, Custer au général de brigade des volontaires, [22] commandant la brigade de cavalerie du Michigan (« Wolverines »), une partie de la division du général de brigade Judson Kilpatrick. [23] En dépit de n'avoir aucune expérience de commandement direct, Custer est devenu l'un des plus jeunes généraux de l'armée de l'Union à l'âge de 23 ans. Custer a immédiatement formé sa brigade pour refléter son caractère agressif.

Devenu officier général, Custer avait une grande latitude dans le choix de son uniforme. Bien que souvent critiqué comme criard, c'était plus que de la vanité personnelle. L'historien Tom Carhart a observé qu'« un uniforme voyant pour Custer était celui d'une présence de commandement sur le champ de bataille : il voulait être facilement distinguable à première vue de tous les autres soldats. Il avait l'intention de diriger depuis le front, et pour lui c'était une question cruciale. du moral de l'unité que ses hommes puissent lever les yeux au milieu d'une charge, ou à tout autre moment sur le champ de bataille, et le voir instantanément ouvrir la voie au danger." [24]

Certains ont affirmé que le leadership de Custer au combat était imprudent ou téméraire. Cependant, comme l'a noté l'auteur américain d'origine anglaise Marguerite Merington, il « a méticuleusement repéré chaque champ de bataille, a évalué les ennemis [sic] points faibles et points forts, a déterminé la meilleure ligne d'attaque et ce n'est qu'après avoir été satisfait que le « Custer Dash » avec un hurlement du Michigan s'est concentré avec une surprise totale sur l'ennemi en le mettant en déroute à chaque fois." [25]

Hanovre et Abbottstown Modifier

Le 30 juin 1863, Custer et les First et Seventh Michigan Cavalry venaient de traverser Hanover, Pennsylvanie, tandis que les Fifth et Sixth Michigan Cavalry suivaient environ sept milles derrière. Entendant des coups de feu, il s'est retourné et a commencé au son des armes à feu. Un courrier rapporta que la brigade Farnsworth avait été attaquée par la cavalerie rebelle depuis les rues latérales de la ville. Rassemblant son commandement, il reçut l'ordre de Kilpatrick d'engager l'ennemi au nord-est de la ville près de la gare. Custer a déployé ses troupes et a commencé à avancer. Après un bref échange de coups de feu, les rebelles se replient vers le nord-est. Cela semblait étrange, car on supposait que Lee et son armée se trouvaient quelque part à l'ouest. Bien qu'apparemment de peu de conséquence, cette escarmouche a encore retardé Stuart de rejoindre Lee. De plus, comme le capitaine James H. Kidd, commandant de la troupe F, Sixth Michigan Cavalry, écrivit plus tard : « Sous la main habile de [Custer], les quatre régiments furent bientôt soudés en une unité cohésive. » [26]

Le lendemain matin, le 1er juillet, ils traversèrent Abbottstown, Pennsylvanie, toujours à la recherche de la cavalerie de Stuart. Tard dans la matinée, ils ont entendu des coups de feu en provenance de Gettysburg. À Heidlersburg, Pennsylvanie, cette nuit-là, ils apprirent que la cavalerie du général John Buford avait trouvé l'armée de Lee à Gettysburg. Le lendemain matin, 2 juillet, l'ordre vint de se précipiter vers le nord pour perturber les communications du général Richard S. Ewell et soulager la pression sur les forces syndicales. En milieu d'après-midi, alors qu'ils approchaient de Hunterstown, en Pennsylvanie, ils rencontrèrent la cavalerie de Stuart. [27] Custer est monté seul en avant pour enquêter et a constaté que les rebelles n'étaient pas au courant de l'arrivée de ses troupes. De retour auprès de ses hommes, il les a soigneusement positionnés le long des deux côtés de la route où ils seraient cachés aux rebelles. Plus loin le long de la route, derrière une faible hauteur, il positionna les First et Fifth Michigan Cavalry et son artillerie, sous le commandement du lieutenant Alexander Cummings McWhorter Pennington, Jr. Pour appâter son piège, il rassembla A Troop, Sixth Michigan Cavalry, appelé , "Allez les garçons, je vais vous conduire cette fois!" et galopait directement sur les rebelles sans méfiance. Comme il s'y attendait, les rebelles, « plus de deux cents cavaliers, se sont précipités sur la route de campagne » après Custer et ses hommes. Il a perdu la moitié de ses hommes dans le feu meurtrier des rebelles et son cheval est tombé, le laissant à pied. [28] Il a été secouru par le soldat Norvell Francis Churchill de la 1ère cavalerie du Michigan, qui a galopé, a tiré sur l'agresseur le plus proche de Custer et a tiré Custer derrière lui. [29] Custer et ses hommes restants ont atteint la sécurité, tandis que les rebelles poursuivants ont été abattus par des tirs de fusils tranchants, puis des cartouches de six canons. Les rebelles ont interrompu leur attaque et les deux camps se sont retirés.

Après avoir passé la majeure partie de la nuit en selle, la brigade de Custer est arrivée à Two Taverns, en Pennsylvanie, à environ huit kilomètres au sud-est de Gettysburg vers 3 heures du matin le 3 juillet. Là, il a été rejoint par la brigade de Farnsworth. À l'aube, ils reçurent l'ordre de protéger les flancs de Meade. Il était sur le point de vivre peut-être ses plus belles heures pendant la guerre.

Gettysburg Modifier

Le plan de bataille de Lee, partagé avec moins d'une poignée de subordonnés, était de vaincre Meade par un assaut combiné de toutes ses ressources. Le général James Longstreet attaquerait Cemetery Hill par l'ouest, Stuart attaquerait Culp's Hill par le sud-est et Ewell attaquerait Culp's Hill par le nord. Une fois que les forces de l'Union tenant Culp's Hill se sont effondrées, les rebelles "roulent" les défenses restantes de l'Union sur Cemetery Ridge. Pour ce faire, il envoya Stuart avec six mille cavaliers et fantassins montés dans une longue manœuvre de flanc. [30]

En milieu de matinée, Custer était arrivé à l'intersection de Old Dutch Road et Hanover Road. Il a ensuite été rejoint par le brigadier-général David McMurtrie Gregg, qui lui a fait déployer ses hommes dans le coin nord-est. Custer a ensuite envoyé des éclaireurs pour enquêter sur les zones boisées à proximité. Gregg, quant à lui, place la brigade du colonel John Baillie McIntosh près de l'intersection et envoie le reste de son commandement faire des piquets de grève sur deux milles au sud-ouest. Après avoir effectué des déploiements supplémentaires, il restait 2 400 cavaliers sous McIntosh et 1 200 sous Custer, ainsi que l'artillerie du colonel Alexander Cummings McWhorter Pennington, Jr. et du capitaine Alanson Merwin Randol, un total de dix canons de trois pouces.

Vers midi, les hommes de Custer ont entendu des tirs de canon, le signal de Stuart à Lee qu'il était en position et qu'il n'avait pas été détecté. À peu près au même moment, Gregg reçut un message l'avertissant qu'un important corps de cavalerie rebelle avait déplacé le York Pike et pourrait essayer de contourner l'Union correctement. Un deuxième message, de Pleasonton, ordonna à Gregg d'envoyer Custer couvrir l'extrême gauche de l'Union. Étant donné que Gregg avait déjà envoyé la plupart de ses forces à d'autres tâches, il était clair pour Gregg et Custer que Custer devait rester. Ils avaient environ 2700 hommes face à 6000 confédérés.

Peu de temps après, des combats ont éclaté entre les lignes d'escarmouche. Stuart ordonna une attaque par son infanterie montée sous le commandement du général Albert G. Jenkins, mais la ligne de l'Union – des hommes de la première cavalerie du Michigan, de la première cavalerie du New Jersey et de la troisième cavalerie de Pennsylvanie tint. Stuart ordonna à la batterie de quatre canons de Jackson d'agir. Custer a ordonné à Pennington de répondre. Après un bref échange au cours duquel deux des armes de Jackson ont été détruites, il y a eu une accalmie.

Vers une heure, le barrage d'artillerie confédéré massif à l'appui de l'assaut à venir sur Cemetery Ridge a commencé. Les hommes de Jenkins ont renouvelé l'attaque, mais ont rapidement manqué de munitions et se sont repliés. Réapprovisionnés, ils pressèrent à nouveau l'attaque. En infériorité numérique, la cavalerie de l'Union se replie, tirant au fur et à mesure. Custer envoya à pied la plupart de sa cinquième cavalerie du Michigan, forçant les hommes de Jenkins à se replier. Les hommes de Jenkins ont été renforcés par environ 150 tireurs d'élite de la brigade du général Fitzhugh Lee et, peu de temps après, Stuart a ordonné une charge montée par la neuvième cavalerie de Virginie et la treizième cavalerie de Virginie. Maintenant, c'étaient les hommes de Custer qui manquaient de munitions. Le Fifth Michigan a été repoussé et la bataille a été réduite à un combat au corps à corps vicieux.

Voyant cela, Custer a monté une contre-attaque, chevauchant devant les moins de 400 nouveaux soldats de la septième cavalerie du Michigan, en criant: "Allez, vous Wolverines!" Alors qu'il balayait vers l'avant, il a formé une ligne d'escadrons de cinq rangs de profondeur – cinq rangées de quatre-vingts cavaliers côte à côte – pourchassant les rebelles en retraite jusqu'à ce que leur charge soit arrêtée par une clôture en bois. Les chevaux et les hommes se sont coincés dans une masse solide et ont été bientôt attaqués sur leur flanc gauche par les neuvième et treizième de cavalerie de Virginie à pied et sur le flanc droit par la première cavalerie de Virginie à cheval. Custer dégagea ses hommes et courut vers le sud jusqu'à la protection de l'artillerie de Pennington près de Hanover Road. Les confédérés poursuivants sont abattus par cartouche, puis repoussés par la cinquième cavalerie du Michigan remontée. Les deux forces se sont retirées à une distance de sécurité pour se regrouper.

Il était alors environ trois heures. Le barrage d'artillerie à l'ouest s'était soudainement arrêté. Les soldats de l'Union ont été surpris de voir toute la force de Stuart à environ 800 mètres, venir vers eux, non pas en ligne de bataille, mais "formés en colonne serrée d'escadrons. Un spectacle plus grandiose que leur avance a rarement été vu". [31] Stuart a reconnu qu'il avait maintenant peu de temps pour atteindre et attaquer l'arrière de l'Union le long de Cemetery Ridge. Il doit faire un dernier effort pour percer la cavalerie de l'Union.

Stuart passa devant la cavalerie de McIntosh - le First New Jersey, le Third Pennsylvania et la Compagnie A de la Purnell's Legion - postée à peu près à mi-chemin du terrain, avec une relative facilité. Alors qu'il s'approchait, ils reçurent l'ordre de retourner dans les bois, sans ralentir la colonne de Stuart, « avançant comme s'il s'agissait d'une revue, les sabres tirés et scintillant comme de l'argent dans la lumière du soleil. » [32]

Le dernier obstacle de Stuart était Custer, avec quatre cents soldats vétérans de la First Michigan Cavalry, directement sur son chemin. En infériorité numérique mais intrépide, Custer se dirigea vers la tête du régiment, « tira son sabre, jeta son chapeau pour qu'ils puissent voir ses longs cheveux jaunes » et cria. "Allez, vous Wolverines!" [33] Custer a formé ses hommes en ligne de bataille et a chargé. « La collision a été si soudaine que de nombreux chevaux ont été retournés bout à bout et ont écrasé leurs cavaliers sous eux. » [34] Alors que l'avance confédérée s'arrêtait, leur flanc droit a été frappé par des soldats des cinquième, sixième et septième Michigan. McIntosh a pu rassembler certains de ses hommes du premier New Jersey et du troisième de Pennsylvanie et a chargé le flanc gauche des rebelles. « Voyant que la situation devenait critique, je [le capitaine Miller] me suis tourné vers [le lieutenant Brooke-Rawle] et j'ai dit : « On m'a ordonné d'occuper ce poste, mais si vous voulez bien me soutenir au cas où je serais traduit en cour martiale pour désobéissance, j'ordonnerai une charge. » [35] La colonne rebelle s'est désintégrée en combats individuels au sabre et au pistolet.

Dans les vingt minutes, les combattants ont entendu le bruit de l'artillerie de l'Union s'ouvrir sur les hommes de Pickett. Stuart savait que toute chance qu'il avait de rejoindre l'assaut confédéré avait disparu. Il a retiré ses hommes à Cress Ridge. [36]

La brigade de Custer a perdu 257 hommes à Gettysburg, la plus grande perte de toutes les brigades de cavalerie de l'Union. [37] "Je défie les annales de la guerre pour produire une charge de cavalerie plus brillante ou réussie", a écrit Custer dans son rapport. [38] "Pour les Services Gallant Et Mériteux", il a reçu une promotion de brevet d'armée régulière au Major.

Vallée de Shenandoah et Appomattox Modifier

Le général Custer a participé à la campagne de Sheridan dans la vallée de Shenandoah. La population civile a été spécifiquement ciblée dans ce qu'on appelle la combustion. [39] [40] [41]

En 1864, avec le corps de cavalerie de l'armée du Potomac réorganisé sous le commandement du major-général Philip Sheridan, Custer (qui commande maintenant la 3e division) conduit ses « Wolverines » dans la vallée de Shenandoah où, à la fin de l'année, ils battent l'armée de Le lieutenant-général confédéré Jubal au début des campagnes de la vallée de 1864. En mai et juin, Sheridan et Custer (capitaine, 5e de cavalerie, 8 mai et lieutenant-colonel Brevet, 11 mai) ont pris part à des actions de cavalerie soutenant la campagne terrestre, y compris la bataille de le Wilderness (après quoi Custer est monté au commandement de la division) et la bataille de Yellow Tavern (où JEB Stuart a été mortellement blessé). Dans le plus grand engagement de cavalerie de la guerre, la bataille de la gare de Trevilian, dans laquelle Sheridan a cherché à détruire le Virginia Central Railroad et la route de ravitaillement ouest des confédérés, Custer a capturé le train divisionnaire de Hampton, mais a ensuite été coupé et a subi de lourdes pertes (y compris le dépassement des trains de sa division et la capture de ses bagages personnels par l'ennemi) avant d'être relevé. Lorsque le lieutenant-général Early reçut l'ordre de descendre la vallée de Shenandoah et de menacer Washington, DC, la division Custer fut de nouveau envoyée sous Sheridan. Dans les campagnes de la vallée de 1864, ils poursuivirent les confédérés lors de la troisième bataille de Winchester et détruisirent efficacement l'armée d'Early lors de la contre-attaque de Sheridan à Cedar Creek.

Sheridan et Custer, après avoir vaincu Early, retournèrent sur les lignes principales de l'armée de l'Union au siège de Petersburg, où ils passèrent l'hiver. En avril 1865, les lignes confédérées se rompirent finalement et Robert E. Lee commença sa retraite vers Appomattox Court House, poursuivi par la cavalerie de l'Union. Custer s'est distingué par ses actions à Waynesboro, Dinwiddie Court House et Five Forks. Sa division bloque la retraite de Lee le dernier jour et reçoit le premier drapeau de trêve des forces confédérées. Après qu'une trêve ait été arrangée, Custer a été escorté à travers les lignes pour rencontrer Longstreet, qui a décrit Custer comme ayant des mèches de lin coulant sur ses épaules, et Custer a déclaré "au nom du général Sheridan, j'exige la reddition inconditionnelle de cette armée". Longstreet a répondu qu'il ne commandait pas l'armée, mais s'il l'était, il ne traiterait pas les messages de Sheridan. Custer répondit qu'il serait dommage d'avoir plus de sang sur le terrain, ce à quoi Longstreet suggéra que la trêve soit respectée, puis ajouta : « Le général Lee est allé rencontrer le général Grant, et c'est à eux de déterminer l'avenir des armées. " [42] Custer était présent à la cession à Appomattox Court House et la table sur laquelle la cession a été signée lui a été présentée comme un cadeau pour sa femme par Sheridan, qui a inclus une note à son éloge de la galanterie de Custer. Elle chérissait le don de la table historique, qui se trouve maintenant à la Smithsonian Institution. [43]

Le 25 avril, après la fin officielle de la guerre, Custer demanda à ses hommes de rechercher, puis de saisir illégalement un grand cheval de course nommé « Don Juan » près de Clarksville, en Virginie, d'une valeur estimée à 10 000 $ (plusieurs centaines de milliers aujourd'hui), ainsi que son pedigree écrit. Custer a chevauché Don Juan lors du défilé de la victoire de la grande revue à Washington, D.C., le 23 mai, faisant sensation lorsque le pur-sang effrayé s'est enfui. Le propriétaire, Richard Gaines, écrivit au général Grant, qui ordonna alors à Custer de rendre le cheval à Gaines, mais il ne le fit pas, cachant le cheval et remportant une course avec lui l'année suivante, avant que le cheval ne meure subitement. [44]

Promotions et classements Modifier

Les promotions et les grades de Custer, y compris ses six promotions [honoraires] de brevet qui étaient toutes pour des services galants et méritoires à cinq batailles différentes et une campagne : [45]

Sous-lieutenant, 2e de cavalerie : 24 juin 1861
Premier lieutenant, 5e de cavalerie : 17 juillet 1862
Capitaine d'état-major, aide de camp supplémentaire : 5 juin 1862
Brigadier général, Volontaires américains : 29 juin 1863
Brevet major, 3 juillet 1863 (Bataille de Gettysburg, Pennsylvanie)

Capitaine, 5e de cavalerie : 8 mai 1864
Brevet lieutenant-colonel : 11 mai 1864 (Bataille de Yellow Tavern – Combat at Meadow)

Colonel Brevet : 19 septembre 1864 (Bataille de Winchester, Virginie)
Brevet major général, Volontaires américains : 19 octobre 1864 (Bataille de Winchester et Fisher's Hill, Virginie)
Brevet général de brigade, armée américaine, 13 mars 1865 (Bataille de Five Forks, Virginie)
Brevet major général, armée américaine : 13 mars 1865 (la campagne se terminant par la reddition de l'armée de Virginie du Nord)

Major général, Volontaires américains : 15 avril 1865
Rassemblé hors du service volontaire : 1er février 1866

Lieutenant-colonel, 7e de cavalerie : 28 juillet 1866 (tué à la bataille de Little Bighorn, le 25 juin 1876)

Le 3 juin 1865, à la demande de Sheridan, le major-général Custer accepte le commandement de la 2e division de cavalerie, division militaire du sud-ouest, pour marcher d'Alexandrie, en Louisiane, à Hempstead, au Texas, dans le cadre des forces d'occupation de l'Union. Custer est arrivé à Alexandrie le 27 juin et a commencé à assembler ses unités, ce qui a pris plus d'un mois pour se rassembler et remonter. Le 17 juillet, il prend le commandement de la division de cavalerie de la division militaire du golfe (le 5 août, officiellement nommé la 2e division de cavalerie de la division militaire du golfe), et accompagné de son épouse, il dirige la division ( cinq régiments de cavaliers vétérans du Western Theatre) au Texas lors d'une marche ardue de 18 jours en août. Le 27 octobre, la division partit pour Austin. Le 29 octobre, Custer a déplacé la division de Hempstead à Austin, arrivant le 4 novembre. Le major-général Custer est devenu chef de la cavalerie du département du Texas, du 13 novembre au 1er février 1866, succédant au major-général Wesley Merritt.

Pendant toute sa période de commandement de la division, Custer a rencontré des frictions considérables et une mutinerie proche des régiments de cavalerie volontaires qui avaient fait campagne le long de la côte du golfe. Ils souhaitaient être retirés du service fédéral plutôt que de continuer à faire campagne, n'appréciaient pas l'imposition de la discipline (en particulier de la part d'un général du théâtre oriental) et considéraient Custer comme un simple dandy. [46] [47]


WASHITA, BATAILLE DE LA.

Un engagement militaire entre l'armée américaine et les Indiens d'Amérique, la bataille de Washita a eu lieu près de l'actuel Cheyenne dans le comté de Roger Mills, Oklahoma, le 27 novembre 1868. Avant cette date, le traité de Medicine Lodge de 1867 et les campagnes militaires dans l'ouest du Kansas n'avait pas réussi à endiguer la vague de raids indiens dans le sud des Grandes Plaines. Le major-général Philip H. Sheridan, qui avait été nommé commandant du département du Missouri au printemps 1868, se rendit compte que les expéditions par temps chaud contre les Cheyennes du Sud à cheval, l'Arapaho du Sud et d'autres « ennemis » étaient inefficaces. Par conséquent, il a conçu un plan pour attaquer pendant les mois d'hiver lorsque les tribus étaient campées et les plus vulnérables.

En novembre 1868, trois colonnes de troupes de cavalerie et d'infanterie de l'armée américaine des forts Bascom au Nouveau-Mexique, Lyon au Colorado et Dodge au Kansas reçurent l'ordre de converger vers le territoire indien (actuel Oklahoma) et de frapper les Cheyenne du Sud et l'Arapaho du Sud. La force principale était la septième cavalerie dirigée par le lieutenant-colonel George A. Custer. Les troupes de Custer ont marché de Fort Dodge et ont établi un camp de ravitaillement dans le territoire indien, où elles devaient rejoindre la dix-neuvième cavalerie de volontaires du Kansas, qui avançait depuis Topeka. Ralentis par une violente tempête de neige, le Nineteenth n'a pas pu atteindre le poste à temps et le Seventh est parti seul le 23 novembre.

Alors que le corps principal des troupes et des fournitures de Custer avançait dans la neige profonde vers le sud en direction de la rivière Canadian et des collines Antelope, les éclaireurs du détachement du major Joel Elliott trouvèrent une piste indienne plus au sud près de la rivière Washita. Custer a réformé le Septième et a décidé de suivre le chemin de la Washita, laissant le train de bagages le rattraper plus tard. Le Septième arriva sur une crête derrière un camp indien après minuit le 27 novembre. Après avoir avancé avec ses éclaireurs Osages et inspecté la région, Custer prévoyait de diviser le Septième en quatre bataillons et d'attaquer le village à l'aube.

La cible de Custer était le camp du chef de la paix Black Kettle d'environ 250 Cheyenne. Plus tôt, le 20 novembre 1868, Bvt. Le major-général William B. Hazen, commandant du district militaire de l'Inde du Sud, avait averti Black Kettle, qui cherchait une protection et des fournitures pour sa bande à Fort Cobb dans le territoire indien, que l'armée poursuivait les Cheyenne et les Arapaho. Black Kettle a appris que lui et ses principaux hommes auraient à traiter avec les commandants de terrain de l'armée s'ils voulaient la paix. Sur la base de cette connaissance, Black Kettle prévoyait de déplacer son village de son emplacement actuel vers de plus grands campements de Cheyenne en bas de la Washita. Ayant été attaqué à Sand Creek dans le Colorado en 1864, il espérait trouver la sécurité dans le nombre.

Les troupes de Custer étaient en position à l'aube et il leur ordonna d'avancer. Quelqu'un du village a repéré les soldats et a tiré un coup de feu pour avertir le camp. L'attaque a commencé, et en dix minutes le village avait été envahi. Les combats ont continué jusqu'à environ trois heures de l'après-midi, cependant, parce que les Indiens des camps en aval se sont précipités dans la vallée pour aider Black Kettle. Arapaho et Kiowa ont été parmi ceux qui ont rencontré et tué un détachement de dix-sept hommes dirigé par le major Joel Elliott le long d'un ruisseau maintenant connu sous le nom de sergent-major Creek. (Le chef Arapaho Little Raven et le Kiowa Satanta faisaient partie des défenseurs du village de Black Kettle.)

Black Kettle et un nombre indéterminé de Cheyenne ont été tués, et cinquante-trois femmes et enfants ont été capturés. (Custer a signalé que 103 hommes Cheyenne avaient été tués. Les Cheyenne ont affirmé qu'environ onze de leurs hommes étaient morts. Le reste était des femmes et des enfants.) De plus, cinquante et une loges et leur contenu ont été brûlés, et le troupeau de poneys du camp d'environ huit cents chevaux ont été tués. La septième cavalerie a subi vingt-deux hommes tués, dont deux officiers, quinze blessés et un disparu. Le soir même, le septième, avec ses prisonniers en remorque, commença sa marche de retour vers le camp de ravitaillement.

La campagne Sheridan-Custer s'est poursuivie en 1869, avec des soldats de la septième cavalerie et de la dix-neuvième cavalerie volontaire du Kansas errant dans une grande partie du sud-ouest actuel de l'Oklahoma. Les travaux sur le camp Wichita, plus tard Fort Sill, ont commencé en janvier 1869, remplaçant Fort Cobb comme base d'opérations. En mars, Custer a dépassé un grand nombre de Cheyenne sur la rivière Sweetwater dans le Texas Panhandle. Ses approvisionnements épuisés, Custer n'attaqua pas. Au lieu de cela, en utilisant la ruse, il a pris en otage les chefs de tribu et a remporté une promesse Cheyenne de se présenter à Camp Supply. Déclarant la campagne de cinq mois terminée, Custer ramena son armée au Kansas, et ils arrivèrent à Fort Hayes le 10 avril 1869.

Le lieu historique national du champ de bataille de Washita a été créé en novembre 1996. Le mémorial de 315,2 acres est entretenu par le National Park Service. Le champ de bataille de Washita est également inscrit au registre national des lieux historiques (NR 660000633). Une attraction connexe est le Black Kettle Museum, autrefois affilié à l'Oklahoma Historical Society à Cheyenne, à proximité.

Bibliographie

Charles Brill, Custer, Black Kettle et le combat sur le Washita (1938 Norman : University of Oklahoma Press, 2002).

Jérôme Greene, Washita : L'armée américaine et les Cheyennes du Sud, 1867-1869 (Norman : University of Oklahoma Press, 2004).

Stan Hoig, La bataille de la Washita : la campagne indienne Sheridan-Custer de 1867-1869 (Lincoln : University of Nebraska Press, 1976).

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Citation

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Stephen Black, &ldquoWashita, Bataille de la,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=WA037.

© Société historique de l'Oklahoma.


Le colonel George Custer massacre Cheyenne sur la rivière Washita - HISTOIRE

Le 27 novembre 1868, les troupes américaines du Lt.
Le colonel George Armstrong Custer a attaqué un
paisible village de Cheyenne sur la Washita
Rivière dans ce qui est maintenant l'Oklahoma. Par le temps
la fumée s'est dissipée, l'un des plus grands
tragédies de la relation de l'Amérique avec le
Les Indiens des Plaines avaient été adoptés.

Appelé la bataille de la Washita par les blancs
et le massacre de Washita par Native
Américains, l'attaque a fait des morts
du chef cheyenne pacifiste Black
Bouilloire et sa femme.

L'attaque de Custer était le résultat direct de la
signature du Traité de Medicine Lodge en
octobre 1867. L'accord prévoyait
les Cheyenne à rejoindre d'autres groupes comme
les Arapaho, Comanche et Kiowa en
déménager dans les terres de la réserve indienne
Territoire. Là, ils devaient abandonner leur
manières traditionnelles et se lancer dans l'agriculture.

Bon nombre des principaux dirigeants des Cheyennes avaient
refusé de signer le traité et certains qui l'ont fait
signe n'avait aucune autorité pour parler au nom de
leur peuple. En conséquence, une forte opposition
a grandi à l'accord. Quelques jeunes guerriers
ont exprimé leur indignation par des raids sur
colonies blanches au Kansas.

Dans l'espoir d'éviter des hostilités plus larges, Black Kettle
et Big Mouth a rendu visite au général William B.
Hazen pour demander paix et protection. Ils
ont appris que puisque le général Philip Sheridan
commandait le département du Missouri,
lui seul pouvait accéder à leur demande.

Les chefs déçus retournèrent dans leur
camps sur la rivière Washita, tout en espérant que
ils pourraient parvenir à un accord de paix avec le
blancs avant que la violence ne se propage. ils ont fait
Je ne sais pas, cependant, que Sheridan avait envoyé le Lt.
Le colonel Custer et le 7e de cavalerie en représailles
les raids du Kansas.

Ne croyant pas que l'armée américaine attaquerait
avant de faire une offre de paix, Black Kettle
avait décliné les suggestions de certains de ses
partisans que le camp soit déplacé vers le bas
le Washita à proximité de plusieurs plus grands
groupes. Lui et Big Mouth avaient seulement été
de retour parmi leur peuple quelques jours
Custer a frappé.

Attaquant avant l'aube, le 7e de cavalerie tira
vers le bas les hommes, les femmes et les enfants. Le 51
les lodges du village de Black Kettle ont été incendiés,
ainsi que l'approvisionnement hivernal du groupe en nourriture
et vêtements. Black Kettle et sa femme étaient
parmi les morts.

Custer a rapporté que ses hommes ont tué 100
Cheyenne, bien que les rapports amérindiens
placé le nombre à 11 guerriers et 19
femmes et enfants. Deux officiers et 19
hommes enrôlés ont été tués dans les combats, la plupart
d'entre eux d'un détachement sous le lieutenant Joel
Elliott qui a été coupé par des guerriers des environs
camps qui ont entendu des coups de feu et sont venus en aide.

Dans un geste particulièrement brutal, Custer a ordonné
ses hommes pour tirer sur les chevaux indiens et
mules. On estime que 800 animaux ont été tués.

Le site de l'attaque est maintenant préservé comme le
Lieu historique national du champ de bataille de Washita. Les
le parc est à 30 miles au nord de l'I-40 sur l'autoroute
283, à peu près à mi-chemin entre Oklahoma City
et Amarillo, Texas.

Lever de soleil sur la Washita
La bataille s'est déroulée à l'aube
avec le sol recouvert de
neige, autant qu'il y paraît
ici.


Massacre sur le Washita : l'armée américaine 's 'la guerre totale' sur les Amérindiens

À l'automne 1868, le lieutenant-colonel George Armstrong Custer a lancé une opération militaire controversée contre les Cheyenne.

Custer a décidé de frapper à l'aube. Pendant les heures d'obscurité restantes, Custer a divisé son commandement pour encercler le village et l'attaquer de tous les côtés. La force d'Elliott (compagnies G, H et M) s'est déplacée à l'arrière de la position indienne, le capitaine William Thompson avec les compagnies B et F ont traversé la rive sud de la Washita et se sont positionnés au sud. Le côté ouest du village serait touché par les compagnies E et I du capitaine Edward Myers après avoir traversé le ruisseau. Les compagnies A, C, D et K ainsi que le détachement régimentaire de tireurs d'élite sous le commandement du capitaine Louis M. Hamilton et accompagné de Custer étaient stationnés sur une crête à un mille au nord-ouest du village. L'attaque devait être menée simultanément par toutes les forces à l'aube, mais si l'une des colonnes était découverte à l'avance, elles devaient s'engager immédiatement. Le signal de l'assaut serait donné par la musique du régiment.

« Tué sans pitié »

À l'aube, la force d'Elliott était à moins de trois quarts de mille du village, à cheval sur les deux côtés du Washita, avec la plupart des hommes à pied et en ordre d'escarmouche. À leur gauche, le commandement de Thompson se met en place. Sur la crête au-delà, les soldats de Hamilton attendaient dans l'obscurité froide debout à côté de leurs chevaux, interdits pour des raisons évidentes d'allumer des feux.

À l'approche du jour, les soldats avec Custer sur la crête reçurent l'ordre de monter à cheval. Les hommes formaient une ligne unique, tandis que les tireurs d'élite se rangeaient à pied en ordre d'escarmouche devant l'aile gauche. La colonne de Custer a surmonté une deuxième crête et a vu ce qui ressemblait à un village désert. La compagnie K, à droite de la ligne qui avançait, reçut l'ordre de charger quand même et de sécuriser tous les poneys indiens rencontrés. Alors que les soldats approchaient des pavillons indiens dispersés au-delà des bois épais le long de la Washita, Custer se tourna vers le chef de la fanfare du régiment et lui ordonna d'entonner la célèbre chanson de marche du régiment, "Garry Owen".

Avant que les premières notes de musique ne s'estompent dans l'air froid du matin, les soldats se sont précipités dans le camp indien. Les tireurs d'élite débarqués se sont éloignés pour laisser à leurs compatriotes montés un chemin dégagé au-dessus de la rivière et sur les rives escarpées. Les Indiens sortirent en courant de leurs tentes, pour la plupart sans armes et abasourdis. Menant l'attaque à bord d'un étalon noir, Custer a tiré son revolver sur un Indien et en a chevauché un autre avant de prendre position sur une élévation à un quart de mile au sud du ruisseau. Les hommes de Hamilton sont entrés dans le campement en tirant leurs pistolets sur n'importe quelle cible qui se déplaçait. Peu de temps après, Hamilton a été abattu de sa selle.

De l'ouest et du sud, les hommes de Myers et de Thompson ont fait irruption dans le village, mais la force de ce dernier n'a pas réussi à fermer le cercle autour des Indiens, permettant à beaucoup de s'échapper vers l'est. Pendant ce temps, cernés de toutes parts, d'autres Indiens coururent vers la rivière, sautèrent dans l'eau glaciale jusqu'à la taille et tirèrent sur l'ennemi par-dessus la rive escarpée. D'autres ont fui en aval ou ont cherché refuge derrière des arbres et dans des ravins. Voyant le chaos autour d'eux, Black Kettle et sa femme montèrent à cheval et se précipitèrent dans la rivière, mais tous deux furent touchés par des balles et tombèrent mortellement blessés dans le Washita.

En quelques minutes, les soldats contrôlaient le village. Dans la confusion qui secoue les oreilles, les soldats ont pourchassé et, selon un éclaireur de l'armée, "tué sans pitié" tout homme, femme ou enfant indien à leur portée. Ce n'était pas tout à fait exact. Des dizaines ont été rassemblés et faits prisonniers sur les pentes en contrebas du village.

Le bâtiment de la résistance indienne

Une fois le village nettoyé et les prisonniers rassemblés, les vrais combats ont commencé. Réfugiés dans les bois près du Washita, des groupes isolés d'Indiens ont repoussé les soldats qui les poursuivaient. Les hommes de Custer descendirent de cheval et combattirent à pied, aidés par les tireurs d'élite qui réduisirent efficacement au silence les poches de résistance tenaces dans les ravins et le long de la berge. Au même moment, Custer envoya ses hommes rassembler les femmes et les enfants encore dans leurs tipis et les assurer qu'ils ne seraient pas blessés.

Alors que le village tombait, le 1er lieutenant Edward S. Godfrey et 20 soldats ont cherché à capturer les poneys indiens qui se nourrissaient à proximité. Après avoir rassemblé un troupeau de chevaux au sud et à l'est du village, il est parti à la poursuite d'un groupe d'Indiens vus fuyant de l'autre côté de la rivière vers l'est. Après avoir parcouru trois milles, l'officier subalterne a aperçu un autre grand nombre de loges le long de la Washita. Pire encore, il a également vu des centaines de guerriers indiens venir après lui. Plaçant son petit détachement en ordre d'escarmouche, Godfrey a habilement sauté ses hommes sur un certain nombre de crêtes loin de l'ennemi qui s'approchait rapidement. Au bout d'un certain temps, pour une raison inexpliquée, ils disparurent de son front.

Alors que Godfrey et ses hommes se retiraient, ils entendirent des tirs nourris venant de la rive sud voisine de la Washita, mais les arbres les empêchèrent de discerner ce qui se passait sur l'autre rive. Atteignant Custer, Godfrey rapporta sa rencontre avec la nouvelle bande de guerriers et la présence d'un grand village en aval. Custer parut surpris de leur existence. Godfrey a suggéré qu'Elliott pourrait être attaqué. "Je ne le pense guère", a déclaré Custer, "car le capitaine Myers s'est battu là-bas toute la matinée et l'aurait probablement signalé."

Ce que Godfrey avait entendu mais pas vu était la destruction d'une petite force de soldats à cheval sous Elliott, ce qui était la raison pour laquelle les Indiens avaient cessé de le poursuivre. Lors de l'assaut contre le camp de Black Kettle, Elliott avait vu un groupe d'ennemis se faufiler à travers le fossé entre sa ligne et celle de Thompson. Rassemblant 18 soldats, avec le Sgt. Le major Walter Kennedy, Elliot a donné la chasse. « Voici un brevet ou un cercueil », a crié Elliott en partant au galop à la poursuite des Indiens.

En atteignant un point situé à 2 1/2 miles à l'est du village de Black Kettle sur la rive sud de la Washita, Elliott a été soudainement attaqué par des centaines d'Indiens de plusieurs directions. Descendant de cheval et se mettant à couvert dans les hautes herbes, les habitués ont été inondés de balles et de flèches indiennes et tués à un homme. Leurs corps ont été horriblement massacrés et scalpés. Peu de temps après le massacre, des Indiens nouvellement arrivés de l'est et du nord ont été en vue du camp de Black Kettle.

Retrait surprise de Custer

Peu de temps après, le train de munitions de Custer est arrivé, ayant traversé le cordon lâche d'Indiens qui commençait à entourer la position de Custer. Le colonel a envoyé une ligne d'escarmouche pour engager les Indiens qui se rassemblaient rapidement. Alors que les deux parties échangeaient des coups de feu, Custer ordonna que le village soit incendié. Il a également envoyé des compagnies sous Benteen, Weir et Myers pour engager l'ennemi. Après quelques charges fougueuses, les Indiens se replient.

Alors que les combats s'éteignaient au nord, Custer ordonna à Myers de localiser Elliott et son détachement. Après avoir parcouru deux milles vers l'est sur la rivière, Myers est revenu et a signalé son incapacité à localiser l'officier manquant et ses hommes. Custer n'a pas renouvelé ses efforts pour découvrir où se trouvait Elliott. Il était plus préoccupé par le nombre croissant d'Indiens armés dans la région et il craignait qu'ils ne découvrent et n'attaquent son train de chariots, qui avançait alors depuis la rivière South Canadian et n'était gardé que par 81 fantassins.

Tard dans la journée, Custer a décidé de sortir son commandement d'une situation qui s'aggravait régulièrement. Après avoir abattu plus de 800 poneys indiens, la colonne de Custer, avec des soldats blessés et 53 femmes et enfants indiens capturés, se dirigea vers l'est le long de la rive nord de la Washita vers les camps indiens restants. Custer a expliqué plus tard que l'ennemi ne s'attendrait jamais à un mouvement dans cette direction et que la surprise l'aiderait à se retirer. Il avait raison. Des escarmouches ont eu lieu entre les soldats et les Indiens poursuivants, mais la plupart des guerriers se sont dispersés et se sont dirigés vers leurs loges afin de protéger leurs propres familles et leurs biens. Les soldats en retraite, sans être inquiétés, ont pu rejoindre leur train de chariots et, en fin de soirée du 28, ils ont traversé le nord de la rivière South Canadian pour se mettre en sécurité. Quatre jours plus tard, ils atteignirent Camp Supply.

L'aube de la guerre totale en Occident

Cette nuit-là, alors que les éclaireurs Osage du régiment organisaient une « danse hideuse du cuir chevelu » en l'honneur de la victoire, Custer décrivit la bataille à Sheridan. Le général, toujours au point, voulait savoir ce qui était arrivé au major Elliott. Custer, un peu boiteux, a suggéré qu'Elliott s'était simplement perdu et qu'il finirait par apparaître. C'était "une vision très insatisfaisante de la question", a répondu Sheridan, mais a reconnu qu'il était "totalement trop tard pour le rechercher". À partir de ce moment, Custer n'a plus jamais bénéficié de la pleine confiance de son général en chef.

Malgré la perte d'Elliott, la bataille de la Washita était une affirmation retentissante de la stratégie globale de guerre totale de Sheridan. À la perte de deux officiers et de 19 hommes de troupe tués et 11 autres blessés, le régiment de Custer avait tué 103 guerriers indiens. Plus important encore, la destruction des poneys, des logements et de la nourriture des Indiens, combinée à la réalité brutale que les soldats pouvaient les frapper à n'importe quelle saison de l'année, était complètement démoralisant. La guerre dans le sud des Grandes Plaines se poursuivra jusqu'en juin 1869, mais elle ouvrit la voie au triomphe final sur les Indiens dans ce théâtre. Cela a également fait de Custer dans l'esprit du public le combattant indien le plus important du pays, même s'il s'est avéré être son seul grand succès sur le champ de bataille contre les forces amérindiennes. Sept ans et demi plus tard, à Little Bighorn River dans le sud du Montana, il tentera un autre assaut surprise contre un campement indien, avec des résultats très différents.


Poussé par l'histoire

C'est le deuxième acte de la tragédie de la guerre indienne des plaines du sud. Comme l'a raconté le garde forestier Joel Shockley, le premier acte s'est produit à Sand Creek. Lorsque le colonel Chivington et ses soldats ont attaqué le camp de Black Kettle de paisibles Cheyenne et Arapaho en 1864 à Sand Creek, une guerre des plaines a éclaté qui a duré des années, culminant dans la bataille de Little Big Horn (troisième acte de Joel). En réponse au massacre de Sand Creek, les guerriers des Cheyenne Dog Soldiers se sont déchaînés dans les plaines du sud pour venger leurs camarades tombés au combat et les membres de leur famille. Les traités de paix allaient et venaient, et Black Kettle en a signé certains, mais il avait peu de contrôle sur les attaques des guerriers.

Francis Gibson, lieutenant du 7 e de cavalerie, a estimé plus tard qu'entre août et novembre 1868, 117 personnes ont été tuées dans les plaines du sud par les Dog Soldiers, d'autres scalpées ou capturées, et près de 1 000 chevaux et mules volés. Comme l'historien occidental Paul Hutton l'a dit dans le film au centre des visiteurs de Washita : « L'armée a été humiliée. C'était l'armée qui avait vaincu Robert E. Lee. Il fallait faire quelque chose.


Historien : Washita Massacre montre comment l'histoire autochtone a été réduite au silence

19 avril — TAHLEQUAH, Okla. — Le Dr Jeffery Shepherd, professeur à l'Université du Texas à El Paso, a détaillé l'histoire et la mémoire publique du massacre de Washita comme exemple de la façon dont les histoires autochtones sont réduites au silence lors d'une conversation Zoom fin mars.

Bien que l'incident ait été historiquement connu comme une bataille, ce qui s'est passé le 27 novembre 1868, près de Cheyenne, Oklahoma, était sans doute un massacre. Une institution du pays indien de l'Oklahoma, Shepherd a déclaré aux auditeurs de la Northeastern State University que les membres des tribus Cheyenne et Arapaho considèrent cela comme un massacre de leur famille et qu'il est important de respecter les perspectives autochtones. La conversation a tourné autour du massacre mais aussi de la lutte qui a suivi pour commémorer et revendiquer une représentation sur l'événement.

"Le massacre a été un événement crucial dans ce que le Service des parcs (nationaux) et certains historiens traditionnels appelleront les guerres indiennes", a déclaré Shepherd. "Nous pouvons évidemment problématiser cela comme une question de conquête, d'enlèvement et de dépossession."

Le lieutenant-colonel George A. Custer a dirigé le 7e de cavalerie américaine lors d'une attaque surprise à l'aube contre le village de Cheyenne du sud du chef de la paix Black Kettle ce jour-là. Des années auparavant, en 1864, les troupes américaines ont attaqué et détruit le village de Black Kettle dans le Colorado, au cours de laquelle environ 150 hommes, femmes et enfants de Cheyenne et d'Arapaho ont été tués. C'est ce qu'on a appelé le massacre de Sand Creek.

Shepherd a déclaré que le nombre d'autochtones tués par l'armée américaine lors du massacre de Washita allait de 20 à 103, et que la politique a joué un rôle dans ce nombre. Black Kettle a été tué lors de l'attaque Washita de 1868 près de la rivière Washita et des collines Antelope dans ce qui est maintenant l'ouest de l'Oklahoma.

"Le massacre lui-même a déclenché des années de résistance des Cheyennes et d'Arapaho, des luttes avec l'armée américaine et la population coloniale des colons se déplaçant à travers l'Occident, puis un éventuel retrait et un passage forcé sur la grande réserve de Cheyenne, Arapaho", a déclaré Shepherd.

Immédiatement après l'attaque, Custer et ses hommes ont raconté, a déclaré Shepherd, qu'ils suivaient simplement les ordres des dirigeants militaires – et que la mort de 19 soldats faisait partie de leur sacrifice pour apporter la civilisation aux peuples autochtones.

« Alors, ils ont été martyrisés », a déclaré Shepherd. « Les décès sont dus à « un inévitable choc des cultures qui impliquait la violence des deux côtés. » C'est la rhétorique qui commence à émerger immédiatement en décembre 1868. »

Shepherd a déclaré qu'une partie des sociétés coloniales de colons incluait la "fabrication de mythes" pour soutenir les tropes de l'innocence américaine. Il a déclaré que cela s'appuyait sur des idées plus anciennes de Manifest Destiny, la croyance culturelle largement répandue selon laquelle les colons américains étaient destinés à s'étendre à travers l'Amérique du Nord. Les Cheyenne et Arapaho voyaient les choses différemment.

"Bien qu'il y ait eu des interviews dans certains périodiques, ils n'ont jamais vraiment été rendus publics au début du 20e siècle, en partie à cause du racisme systémique plus large et aussi parce que ces souvenirs se sont confondus dans le projet plus large de création de mythes coloniaux" dit le berger. "Ainsi, les perspectives Cheyenne et Arapaho voient cela comme un massacre de membres de la famille - qu'ils ne sont pas en mesure d'enterrer correctement leurs proches."

Les cessions de terres et les attributions ont commencé dans les années 1880 et 1890, menant finalement à l'État de l'Oklahoma. Cela jetterait une ombre, rétroactivement, sur le massacre de Washita. De nombreux meurtres de masse servent de pivots historiques ou de moments décisifs pour les communautés autochtones, mais Shepherd a déclaré que les fuites de terres avaient éclipsé le massacre en tant qu'événement traumatisant majeur pour les peuples Cheyenne et Arapaho.

"Avec l'État et la création d'écoles publiques, nous voyons des manuels émerger tout au long du 20e siècle", a-t-il déclaré. "Ces manuels ont continué à répéter ces anciens tropes - basés sur les rapports de Custer, les rapports militaires et ces rapports égoïstes - que la violence était inévitable."

Pendant une grande partie du milieu du 20e siècle, il y a eu un changement pour commémorer des événements et des lieux historiques. Cela s'est produit dans l'ouest des États-Unis via les guerres indiennes, au cours desquelles des organisations et l'État ont construit des attractions en bordure de route et une aire de pique-nique surplombant le site du massacre. Puis en 1968, une reconstitution pour le centenaire du massacre a eu lieu. Shepherd a déclaré que les descendants de Cheyenne et Arapaho des survivants du massacre de Washita ont participé à la reconstitution mais n'ont pas réalisé qu'un continent des arrière-petits-fils de certains des 7e de cavalerie prévoyait de représenter une invasion et une attaque du camp, qui a été créé en 1968.

"Ils ont été surpris par ces hommes de cavalerie habillés en tenue militaire du 19ème siècle, tirant à blanc", a déclaré Shepherd. "Les faux soldats sont sortis du script et ont vraiment effrayé beaucoup de Cheyenne et d'Arapaho, et ce fut un tournant pour beaucoup d'entre eux, en particulier le chef de la paix Lawrence Hart des Cheyenne, qui a réalisé 100 ans après le massacre, cette blessure causait toujours douleur, et la communauté anglo n'y prêtait pas attention."

Des années 1960 aux années 1990, des efforts ont émergé pour réimaginer l'histoire américaine afin qu'elle devienne plus inclusive, plus critique et multivocale. Dans les années 1990, les Cheyenne et Arapaho s'impliquent pour repenser le site historique du massacre. Le chef Hart avait déjà témoigné devant le Congrès une fois dans le but de préserver le terrain en tant que site historique. Shepherd a déclaré que le Congrès n'était pas intéressé à s'approprier de l'argent, mais après l'attentat à la bombe contre le bâtiment fédéral Alfred P. Murrah à Oklahoma City, Hart est revenu pour témoigner à nouveau.

"Il a comparé Washita à l'attentat à la bombe contre le Murrah Federal Building", a déclaré Shepherd. "Il l'a dit d'une manière très éloquente et diplomatique, mais il a essentiellement dit que ce que vous ressentez, ou ce que les Blancs ressentent maintenant, est ce que Washita ressentait."

Aujourd'hui, le centre culturel du lieu historique national du champ de bataille de Washita, créé en 1996, est toujours lié au « clash culturel inévitable dans leurs tentatives de représenter les deux côtés de manière égale ». représenter les deux côtés de manière égale, mais cela pourrait entraver l'explication complète de ce qui s'est réellement passé.

"Il y a aussi le choix de nommer ces sites un champ de bataille national", a-t-il déclaré. « Il y a du pouvoir dans les noms, et il est quelque peu difficile d'accepter qu'ils représentent les deux côtés, lorsque le nom privilégie un point de vue spécifique. »

Shepherd a ajouté que les récits d'innocence qui traversent l'histoire des États-Unis dans des idées d'exceptionnalisme américain facilitent la marginalisation et le vol de terres et font taire la douleur continue.

"Ce site est vraiment une source de traumatisme continu selon lequel les Autochtones ont été empêchés de se réconcilier, de rechercher la vérité, d'entendre leur histoire complète et de diffuser pleinement la douleur qui continue avec ce silence", a-t-il déclaré.


Washita Memories : Vues de témoins oculaires sur l'attaque de Custer contre le village de Black Kettle

La bataille de la Washita est l'un des événements les plus tragiques et les plus troublants de l'histoire américaine. Le 27 novembre 1868, la cavalerie américaine commandée par le lieutenant-colonel George Armstrong Custer attaqua un paisible village Cheyenne du sud le long de la rivière Washita dans l'ouest actuel de l'Oklahoma. Cette victoire américaine a marqué la fin du mode de vie traditionnel des Cheyennes et a entraîné la mort de Black Kettle, leur chef de la paix le plus éminent.

Dans cette histoire documentaire, Richard G. Hardorff présente un large éventail de vues de la bataille de Washita. Les témoins oculaires de la destruction du village de Cheyenne du Sud comprenaient des soldats, des officiers, des membres de la tribu, des éclaireurs indiens et blancs et des représentants du gouvernement. Beaucoup de ces témoins ont enregistré leurs souvenirs de l'événement. Les documents qu'ils ont laissés varient de récits oraux transmis par les familles Cheyenne à des lettres personnelles, des entrées de journal intime, des colonnes de journaux et même des dossiers officiels du gouvernement. Avec Souvenirs de Washita, Hardorff a rassemblé ces documents survivants dans une ressource primaire unique en son genre.

Chaque document est reproduit intégralement avec une introduction et de nombreuses annotations, et une introduction générale place la campagne et ses suites dans un contexte historique. Hardorff fournit également quatorze cartes détaillées du site de bataille et des itinéraires de campagne.


Voir la vidéo: Custers Last Stand Animation from the Documentary Contested Ground (Juin 2022).