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Delville Wood

Delville Wood

Les combats qui ont eu lieu à Delville Wood ont été extrêmement violents. Au moment où les combats se sont terminés, aucun arbre de Delville Wood n'a été laissé intact et le paysage immédiat n'était jonché que des souches de ce qui avait été des arbres. Il n'était pas surprenant que les soldats qui y ont combattu se soient référés à lui comme du «bois du diable» par opposition au bois de Delville.

L'attaque contre Delville Wood n'était qu'une partie de la bataille de la Somme en juillet 1916 - l'infâme «grande poussée» de Haig pour mettre fin à la guerre sur le front occidental. À l'exception des Français, les attaques des soldats alliés sur le front de la Somme ont été un échec à court et à long terme.

Delville Wood devait être débarrassé des forces allemandes qui s'y trouvaient car elles auraient représenté un danger majeur pour l'arrière des forces alliées une fois qu'elles auraient quitté la zone et se diriger vers la `` ligne de commutation '' allemande. Cependant, cette planification supposait que l'attaque sur le front de bataille de la Somme serait un succès.

L'attaque de Delville Wood a commencé le 15 juillete. Un peu plus de 3 000 hommes sud-africains 1st La Brigade d'infanterie a été chargée de nettoyer le bois et a reçu l'ordre de prendre le bois «à tout prix». Comme pour de nombreuses autres attaques, le bois a été lourdement bombardé par l'artillerie alliée avant l'entrée des troupes d'infanterie.

Le secteur sud du bois a été rapidement débarrassé des Allemands. L'officier qui a supervisé l'attaque, Tanner, a fait rapport à son quartier général dans la soirée du 15e que tout le bois avait été pris sauf le nord-ouest près de la ville de Longueval. En fait, les Sud-Africains étaient dans une position très précaire face à plus de 7 000 Allemands. Les bombardements d'artillerie avaient poussé sur les arbres et mis à nu leurs racines. Cela a rendu très difficile le creusement de tranchées. Les Sud-Africains étaient non seulement confrontés à une force plus importante, mais devaient survivre dans des «tranchées» peu profondes et offrant une protection minimale, en particulier contre les attaques d'artillerie allemande.

Le terrain a pratiquement dicté que la plupart des combats dans le bois étaient des combats au corps à corps et que les pertes étaient élevées. Le terrain aurait rendu difficile le retour des blessés vers un poste médical. Cependant, la férocité des combats était telle que pour chaque blessé sud-africain, quatre étaient tués. Les Sud-Africains se sont battus dans le bois jusqu'au 19 juillete quand ils ont été soulagés. Leurs pertes sont parmi les pires que l'on ait vues sur le front occidental.

Un soldat qui a combattu à Delville Wood et a survécu l'a décrit comme suit:

«Chaque semblant de tranchée semblait plein de corps détrempés, squelchy, gonflés. Heureusement, les visages noircissants étaient invisibles, sauf lorsque les lumières de Verey illuminaient la scène indescriptible. Pas un arbre entier dans ce bois.

La nourriture et l'eau étaient très courtes et nous n'avions pas la moindre idée du moment où il y en aurait plus.

Nous nous sommes levés et nous nous sommes allongés sur des corps putréfiés et la merveille était que la maladie (dysenterie) n'a pas terminé ce que les obus de l'ennemi avaient commencé.

Il y avait des combats au corps à corps avec des couteaux, des bombes et des baïonnettes; la malédiction et la brutalité des deux côtés, comme les hommes, peuvent être responsables lorsqu'il s'agit de «votre vie ou la mienne»; boue et puanteur sale; dysenterie et blessures sans surveillance; pénurie de nourriture, d'eau et de munitions. »

Capitaine S. J. Worsley, MC

Un officier allemand qui a combattu à Delville Wood l'a décrit comme:

«Delville Wood s'était désintégrée en une friche brisée d'arbres brisés, de souches calcinées et brûlantes, de cratères épais de boue et de sang, et de cadavres, de cadavres partout. À certains endroits, ils étaient empilés à quatre profondeurs. »

Les Allemands ont répondu à l'attaque en bombardant des zones de bois capturées par les Alliés. À son apogée, on pense que 400 obus allemands ont atterri à Delville Wood chaque minute. Combiné à de fréquentes pluies torrentielles, le bois était non seulement baratté en ce qui concerne les arbres, mais il était également devenu un bourbier.

Les combats pour le bois se sont poursuivis jusqu'en août. Des poteaux de mitrailleuses allemands savamment placés et des tireurs d'élite bien cachés entravent considérablement toute avancée alliée à travers le bois. Une fois les Sud-Africains relevés, des hommes des Royal Welsh Fusiliers, des Royal Berkshires et du 1st Le Royal Rifle Corps du roi a tenté de prendre le bois. Cependant, comme les Sud-Africains, ils ont fait face à un ennemi fortement fortifié qui était soutenu par des tirs d'artillerie très précis. Ils ont à leur tour été relevés et remplacés par le 17e Division Nord qui a été revécue par le 14e et 20e Division légère.

On pense que les pertes allemandes correspondaient aux pertes alliées, mais la perte de dossiers rend cela difficile à vérifier. Les Sud-Africains comptaient 3 155 hommes au début de l'attaque et ont subi 2 536 victimes au moment où ils ont été relevés. Cela représente une perte de 80% - tués, blessés et disparus. 104 officiers sur un total de 123 ont été tués, blessés ou portés disparus - près de 85%.

Quatre croix de Victoria ont été décernées pour leur bravoure exceptionnelle:

  • Soldat William Faulds
  • Sergent Albert Gill
  • Soldat Albert Hill
  • Caporal Joseph Davies

Delville Wood n'a finalement été complètement débarrassé des Allemands que le 3 septembrerd.

Les Allemands ont repris Delville Wood en mars 1918 dans le cadre de leur offensive du printemps. Au cours de l'avance des Alliés après l'échec de l'offensive de printemps, le 38e La division d'infanterie galloise s'est battue pour elle et a capturé le bois en août 1918.

Avril 2010

Voir la vidéo: Battle of Delville Wood (Juillet 2020).