Chronologie de l'histoire

La bataille de Lys

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La bataille de Lys faisait partie de l'offensive de printemps allemande de 1918 ordonnée par Luderndorff lors d'une dernière tentative des Allemands de briser les lignes alliées autour d'Ypres. La bataille de Lys peut avoir de nombreux titres et a été appelée la quatrième bataille d'Ypres, l'offensive de Lys et la troisième bataille de Flandre.

Au printemps 1918, les Allemands savaient qu'ils étaient confrontés à un problème majeur sur le front occidental. Depuis la déclaration de guerre américaine, les soldats américains étaient arrivés en Europe occidentale en très grand nombre. Le haut commandement allemand savait que ces chiffres n'augmenteraient que considérablement avec le temps. L'offensive de printemps était une tentative de vaincre les Alliés avant que toute la puissance des Américains n'atteigne l'Europe occidentale.

Le but de la bataille de Lys du point de vue allemand était de capturer Ypres (Ieper) et les hauteurs environnantes autour de Messines.

La rivière Lys a formé une barrière entre deux armées alliées.

La première armée commandée par le général Horne était au sud de la rivière tandis que la deuxième armée commandée par le général Plumer était au nord.

Les Allemands prévoyaient d'attaquer la Première Armée au sud du fleuve avant de se déplacer vers le nord-ouest.

L'attaque a commencé le 9 avrile 1918 suite à un bombardement d'artillerie de deux jours. La sixième armée allemande attaque.

A Nueve Chapelle, ils sont tombés sur 20 000 soldats portugais du 2Dakota du Nord Division portugaise commandée par le général Gomes da Costa, futur président du Portugal. Ces troupes devaient être relevées de leurs fonctions de première ligne le jour du début de l'attaque. Face à eux, 50 000 soldats allemands. À court d'officiers et d'équipement, leur résistance a été de courte durée et ils se sont retirés sur cinq miles, faisant 7 000 victimes tuées, blessées et disparues. Cela a donné aux Allemands toutes les incitations dont ils avaient besoin car ils avaient avancé beaucoup plus loin dans la ligne alliée que ce qui était prévu pour ce jour-là.

Le général Horne a été contraint de reculer aussi bien qu'il a dû combler l'écart créé par le retrait portugais. Cependant, les Britanniques 55e La division basée au sud des Portugais a réussi à stopper une avancée allemande dans ce domaine.

Une autre attaque allemande le 10 avrile conduit à la capture de ce qui restait du village de Messines. Bien que les ruines du village n'aient peut-être pas compté beaucoup, les Allemands ont grandement profité de la hauteur que la crête de Messines leur a donnée.

Le 12 avrile les Allemands ont tenté de s'emparer de Hazebrouk, un important centre logistique allié. La prise de cette ville aurait été un coup dur pour les Alliés. Cependant, la ville a tenu le coup lorsque l'Australien 1st La division stoppa l'avance allemande à cinq milles du centre-ville.

L'avancée allemande était telle que le maréchal Haig demanda au nouveau général en chef des forces alliées, le maréchal Foch, des renforts. Initialement, Foch n'était pas disposé à envoyer des renforts, mais le 14 avrile il a fait juste cela. Cependant, entre le 10 avrile et le 14 avrile, Les troupes britanniques se trouvaient dans une position précaire et Haig a émis son fameux ordre «dos au mur»:

«Le dos au mur et croyant en la justice de notre cause, chacun de nous doit lutter jusqu'au bout.»

L'arrivée de renforts a facilité le sort de Haig. Alors que les Allemands ont continué d'avancer et ont pris plusieurs cibles clés (le mont Kemmel et le Scherpernberg - qui ont tous deux donné aux Allemands un avantage en hauteur), l'attaque avait commencé à décrocher le 29 avril.e avec l'arrivée des renforts français. Luderndorff a appelé à l'arrêt de l'attaque. Les gains à la bataille de Lys étaient les derniers faits par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale.

La bataille de Lys a coûté cher aux Allemands en termes d'hommes perdus. Alors que l'arrivée de milliers de soldats américains a stimulé la main-d'œuvre alliée, les Allemands ne pouvaient pas se permettre de telles pertes malgré les hommes arrivant du front de l'Est. Les Allemands ont perdu 120 000 morts, blessés ou disparus. Bien que les gains territoriaux initiaux de la bataille aient pu renforcer la confiance des Allemands dans leur haut commandement, ils n'ont pas pu faire face à leurs pertes globales.

Les pertes britanniques et françaises étaient d'une ampleur similaire. Cependant, l'afflux constant de troupes américaines signifiait que les Alliés pouvaient faire face à cette perte.


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