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Curtis LeMay et les incendies

Curtis LeMay et les incendies

Curtis LeMay est crédité de l'introduction des incendies de feu sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. LeMay avait peu de scrupules à propos des raids, pensant qu'ils allaient raccourcir la guerre. Comme avec 'Arthur' Bomber 'Harris de la RAF et chef du Bomber Command, LeMay pensait que la guerre totale était le seul moyen de mettre fin au conflit dans le Pacifique et, de ce fait même, une telle guerre devait inclure des cibles civiles .

Curtis LeMay est né le 15 novembre 1906. Il a étudié le génie civil à l'Ohio State University et en 1928, il a rejoint le Airs Corps nouvellement créé. En 1930, LeMay est devenu sous-lieutenant et sept ans plus tard, transféré sur un bombardier. LeMay a acquis une réputation d'efficacité, mais il n'était pas nécessairement un homme facile à vivre et il a gagné le surnom de «Iron Ass».

Lorsque l'Amérique est entrée dans la Seconde Guerre mondiale après l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941, LeMay était à la tête de la 8th Air Force et au début de 1942, il a été chargé du 305th Group pour ses missions de bombardement en Europe. Ici, l'Amérique a effectué des raids de jour tandis que le Bomber Command de la RAF a effectué des raids de nuit. En juillet 1944, Le May est transféré dans la zone de guerre du Pacifique et reçoit le commandement du 21st Bomber Command.

LeMay pensait que l'industrie manufacturière japonaise devait être détruite pour que l'Amérique lance une invasion réussie du Japon. Il a donc conclu que la mission du 21e était de détruire toute la base manufacturière du Japon - y compris les petites industries artisanales qui alimentaient les grandes usines. Les bombardements stratégiques ont donné peu de résultats. D'où le soutien de LeMay aux incendies qui détruiraient des sections entières de villes associées à la fabrication. Le raid de Tokyo du 9 au 10 mars 1945 a tué jusqu'à 100 000 personnes, mais il a également détruit 16 miles carrés de la ville, y compris de nombreux endroits impliqués dans la fabrication.

«Tuer des Japonais ne me dérangeait pas beaucoup à l'époque…. Je suppose que si j'avais perdu la guerre, j'aurais été jugé comme criminel de guerre…. Chaque soldat pense aux aspects moraux de ce qu'il fait. Mais toute guerre est immorale et si cela vous dérange, vous n'êtes pas un bon soldat. »Curtis LeMay

Après la fin de la guerre, LeMay est devenu chef d'état-major adjoint pour la recherche et le développement au Pentagone. Cependant, en 1947, alors que la guerre froide se développait rapidement, LeMay a été renvoyé en Europe pour devenir commandant de l'USAF en Europe. Dans ce rôle, il a supervisé le pont aérien de Berlin - un épisode qui a encore renforcé ses vues anticommunistes.

En 1949, LeMay est devenu chef du Strategic Air Command - un poste qu'il a occupé jusqu'en 1957. C'est sous sa direction que la guerre froide s'est développée en un épisode encore plus menaçant car en 1955, les deux parties avaient acquis des armes nucléaires beaucoup plus puissantes que celles utilisé à Hiroshima et Nagasaki en août 1945.

En 1961, LeMay est nommé chef d'état-major de l'USAF. Il était réputé pour sa personnalité abrasive et cela l'a invariablement mis en conflit avec les politiciens. LeMay a pris sa retraite de l'USAF en 1965. Il semblait se diriger vers une carrière politique et en 1968, le gouverneur George Wallace l'a choisi comme son vice-président colistier. L'échec de Wallace dans cette campagne a également mis fin à la carrière politique de LeMay.

Curtis LeMay est décédé le 3 octobre 1990.

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Voir la vidéo: DicKtionary - A is for Air Force - Curtis LeMay (Juillet 2020).