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Bataille de La Bassée, 10 octobre-2 novembre 1914

Bataille de La Bassée, 10 octobre-2 novembre 1914



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Bataille de La Basse, 10 octobre-2 novembre 1914

La bataille de La Bassée, du 10 octobre au 2 novembre 1914, fait partie de la Course à la mer, la série de batailles qui établissent la ligne du front occidental de l'Aisne à la mer du Nord. Le BEF avait été emporté dans la grande retraite qui s'était terminée à la première bataille de la Marne. Une fois la situation à l'est de Paris stabilisée, il a été décidé de déplacer le BEF au nord en Flandre. Cela simplifierait grandement les problèmes de ravitaillement de l'armée britannique en France en rapprochant l'armée des ports de la Manche. On croyait aussi encore qu'il serait possible de contourner le flanc droit des armées allemandes qui avaient marché vers le sud jusqu'à la Marne, et la Flandre était considérée comme une bonne zone pour la cavalerie.

Le 2e corps de la BEF est arrivé à Abbeville en train les 8 et 9 octobre. Il est alors décidé de l'envoyer au nord-est vers La Bassée, à gauche des lignes françaises. Sir John French planifiait une offensive générale le long de ce qui allait devenir la ligne britannique, visant à reprendre Lille et peut-être même à percer en Belgique.

La bataille commença réellement le 12 octobre. Ce jour-là, le II Corps a reçu l'ordre d'avancer vers l'est jusqu'à une ligne allant au nord de Givenchy. L'avance britannique a été opposée par quatre divisions de cavalerie allemandes des I et II corps de cavalerie. Il faudra trois jours pour atteindre la ligne initialement destinée à être la cible des combats du 12 octobre. Au cours de ces jours, le IIe Corps a subi 2 000 pertes, dont la moitié le premier jour. Givenchy est capturé le 12 octobre, mais perdu le lendemain.

Le 15 octobre, les Britanniques apprirent que les corps de cavalerie allemands étaient sur le point de se retirer, mais pas qu'ils étaient sur le point d'être remplacés par l'infanterie du VIIe corps. Le général Smith-Dorrien ordonne une nouvelle offensive, cette fois vers le sud-est. Son but était de déborder les troupes allemandes attaquant les lignes françaises au sud. L'attaque a commencé le 16 octobre et a progressé lentement. Givenchy a été repris, mais l'avance n'a pas atteint Le Bassée (l'histoire officielle rapporte que les troupes britanniques ne devaient pas être aussi près de Le Bassée pendant quatre ans). Le II Corps a subi 1 000 autres pertes au cours de cette phase de la bataille.

Un élément clé de l'échec de l'offensive fut l'arrivée de renforts allemands. Le XIII corps a repris une partie de la ligne tenue par le VII corps, épaississant les lignes allemandes.

Une autre attaque alliée était prévue pour le 19 octobre. Le seul succès lors de cette attaque conduirait à la tragédie. Le 2e bataillon des Royal Irish capture Le Pilly, un village sur la crête d'Aubers, mais le reste de l'avance échoue. Les Royal Irish étaient dangereusement isolés, mais avant que l'ordre de retraite ne puisse les atteindre, ils furent encerclés par les Allemands. Sur près de 900 hommes, seuls 300 ont survécu pour se rendre aux Allemands.

Le 20 octobre, les Allemands passent à l'attaque. Une offensive majeure est lancée tout le long de la ligne allemande d'Arras à la mer. Heureusement, ce jour-là, le IIe corps avait stoppé son offensive et reçu l'ordre de tenir sa ligne. Les attaques allemandes des 20 et 21 octobre sont repoussées, mais Smith-Dorrien décide de se replier sur une ligne défensive plus solide qui avait été préparée derrière la ligne de front.

Bien que les travaux de préparation de cette nouvelle ligne aient commencé, ils étaient encore très sommaires par rapport aux lignes de tranchées qui allaient suivre. Très peu de fil de fer barbelé était disponible, tout pris dans les champs locaux, alors qu'il n'y avait pas eu le temps ni la main-d'œuvre pour creuser de véritables tranchées. Ce que la ligne avait en sa faveur, c'est qu'elle avait été soigneusement sélectionnée par les ingénieurs.

La nouvelle ligne commençait près de l'aile droite du II corps, mais alors qu'elle se dirigeait vers le nord, l'écart augmentait jusqu'à ce qu'à son extrémité nord, il se trouve à deux milles derrière les parties les plus avancées de la ligne. La retraite se déroule dans la nuit du 22 au 23 octobre et prend les Allemands par surprise. Le 23 octobre fut donc une journée tranquille.

La même période voit aussi l'arrivée de la division Lahore du corps indien à l'arrière de la ligne. Pendant le reste de la bataille, les troupes indiennes joueront un rôle de plus en plus important dans les combats, jusqu'à ce que le 30 octobre, le corps indien relève le II corps. À ce moment-là, les combats avaient en grande partie cessé.

L'attaque allemande est renouvelée le 24 octobre sur tout le front de la Sixième armée. Une attaque de jour n'a pas réussi à progresser. Il a été suivi d'une attaque au crépuscule, qui a fait irruption dans les tranchées britanniques à deux endroits, mais des contre-attaques locales ont rétabli la situation.

Une deuxième attaque de nuit, les 26/27 octobre, a causé plus de problèmes. Une partie de la ligne britannique est rompue et le village de Neuve Chapelle est pris. Cela a créé un saillant peu profond dans la ligne britannique. A cette première période de la guerre, les bâtiments de Neuve Chapelle subsistaient encore, faisant du village un point fort dangereux qui menaçait les lignes britanniques. Une contre-attaque majeure a été lancée le 28 octobre, mais n'a pas réussi à reprendre le village. Le 29 octobre, le village aurait été évacué, mais plus tard dans la journée, les troupes allemandes ont utilisé les ruines comme couverture pour leur dernière attaque majeure de la bataille.

Après l'échec de l'attaque du 29 octobre, les Allemands ont déplacé une grande partie de leur artillerie lourde au nord vers Ypres, où elle a participé à la bataille de Gheluvelt. Cela a marqué la fin des combats sérieux à Le Bassée, bien que les attaques à petite échelle se soient poursuivies pendant quelques jours.

Le 30 octobre, le corps indien commença à remplacer le II corps de ligne. Dans la matinée du 31 octobre, le commandement du secteur est officiellement remis au général Sir James Willcocks, commandant du corps indien. Le IIe corps avait subi 14 000 pertes en octobre 1914, mais malgré ces lourdes pertes et les combats constants depuis le 12 octobre, le BEF ne pouvait pas se permettre de donner au corps un repos convenable. En quittant la ligne de front, les hommes du IIe corps se dirigent vers le nord en direction d'Ypres.

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Bataille de la Bassée

La bataille de La Bassée était une bataille entre les forces britanniques et allemandes dans le nord de la France en octobre 1914 et faisait partie de la course vers la mer.

La 6e armée allemande a pris Lille avant que les forces britanniques ne puissent sécuriser la ville, tandis que la 4e armée est arrivée et a attaqué le flanc britannique exposé à Ypres. Les Britanniques sont repoussés, l'armée allemande occupe La Bassée et Neuve Chapelle. Vers le 15 octobre, les Britanniques prennent l'initiative et reprennent Givenchy. Cependant, ils ne parviennent pas à atteindre La Bassée. Pendant ce temps, les troupes allemandes reçoivent des renforts et reprennent l'initiative. Grâce à l'arrivée de la division Lahore du corps indien, les Britanniques ont repoussé les nouvelles attaques allemandes jusqu'au début novembre, lorsque les deux parties ont concentré leur intérêt sur la bataille d'Ypres, de sorte que la bataille autour de La Bassée s'est éteinte et la ligne s'est stabilisée.

La bataille de La Bassée, du 10 octobre au 2 novembre 1914, fait partie de la Course à la mer, la série de batailles qui établissent la ligne du front occidental de l'Aisne à la mer du Nord. Le BEF avait été emporté dans la grande retraite qui s'était terminée à la première bataille de la Marne. Une fois la situation à l'est de Paris stabilisée, il a été décidé de déplacer le BEF au nord en Flandre. Cela simplifierait grandement les problèmes de ravitaillement de l'armée britannique en France en rapprochant l'armée des ports de la Manche. On croyait aussi encore qu'il serait possible de contourner le flanc droit des armées allemandes qui avaient marché vers le sud jusqu'à la Marne, et la Flandre était considérée comme une bonne zone pour la cavalerie.


Le long, long sentier

Cadre historique

La définition de la guerre non-stop en France et en Flandre indiquée ci-dessous est celle du rapport du Comité de nomenclature des batailles de mai 1921, avec quelques-uns des noms légèrement modifiés par les honneurs de bataille régimentaires acceptés répertoriés en 1924. Il incorpore seulement ces batailles auxquelles les forces britanniques et du Commonwealth ont participé, par exemple, omettent la bataille de Verdun en 1916 et la bataille de la Meuse-Argonne en 1918. La définition utilise plusieurs niveaux de description :

  • Étapes: le rapport a divisé la guerre en sept phases.
  • Opérations: appliqué à une série d'événements militaires se déroulant dans une certaine zone et entre certaines dates, ayant un but ou un effet commun.
  • Batailles: utilisé pour décrire un groupe de batailles. Un exemple est le combat dans le secteur de la Somme en 1916 qui est souvent appelé la Bataille de la Somme mais a été défini comme étant composé de douze Batailles individuelles et de trois Actions.
  • Bataille: un engagement distinct. Certains contiennent un “ définiIncidents tactiques“.
  • action.

Phase I : l'invasion allemande

Opérations : la retraite de Mons, du 23 août au 5 septembre 1914

23-24 août 1914, bataille de Mons (la page comprend également les actions ultérieures d'Elouges, Solesmes et Landrecies)
Une très petite partie des affrontements initiaux entre les armées allemande et de l'Entente, souvent connus sous le nom de bataille des frontières. Le Corps expéditionnaire britannique commence longtemps Retraite de Mons qui ne se termine que début septembre.

26 août 1914 : Bataille du Cateau
Le IIe Corps britannique mène une action de maintien pendant la retraite de Mons. La page comprend également des détails sur d'autres actions d'arrière-garde plus petites pendant la retraite continue.

Opérations : l'avancée vers l'Aisne, 6 septembre – 1 octobre 1914

7-10 septembre 1914, bataille de la Marne
Le BEF joue un petit rôle dans cette immense et décisive bataille qui stoppe l'avancée allemande en France. Les forces de l'Entente commencent maintenant à avancer vers le nord.

12-15 septembre 1914, bataille de l'Aisne
La retraite allemande s'arrête sur les hauteurs de la crête du Chemin des Dames au-dessus de l'Aisne. Les tentatives du BEF d'aller plus loin sont stoppées et les deux parties s'enfoncent.

Opérations : la défense d'Anvers, 4-10 octobre 1914

La défense d'Anvers
Alors que la BEF est désormais retranchée dans l'Aisne, une force (principalement des troupes navales) est envoyée pour aider l'armée belge à défendre Anvers.

Photographie de l'Imperial War Museum Q109652 : “Soldats britanniques marchant dans une ville”. Ce bataillon d'infanterie se déplace en fait à travers la ville française de Cassel, perchée sur une colline, en route vers le front des Flandres à la fin de 1914.

Opérations : opérations en Flandre, 10 octobre – 22 novembre 1914

10 octobre – 2 novembre 1914, batailles de La Bassée, Messines et Armentières
L'ensemble du BEF est déplacé en Flandre depuis l'Aisne, dans le cadre d'un effort pour déborder les Allemands en France. À son arrivée, il rencontre des Allemands se déplaçant pour déborder les forces de l'Entente. Ces batailles font partie d'une phase souvent, mais à tort, appelée la Course à la mer.

19 octobre – 22 novembre 1914, Batailles d'Ypres, 1914
Souvent connu sous le nom de Première bataille d'Ypres, il s'agit d'un groupe de batailles nommées qui font également partie de la rencontre de débordement. Cela devient un combat épique désespéré à l'est de la ville d'Ypres qui aboutit finalement à une impasse et à une guerre retranchée. Il se déroule en même temps que le Bataille de l'Yser, combattu à proximité par l'armée belge et les forces françaises contre les Allemands.

Phase II : guerre des tranchées 1914-1916

Novembre 1914 – Février 1915, Opérations hivernales, 1914-15
Les ordres français pour une offensive majeure en décembre ont conduit à des attaques britanniques au coup par coup désastreuses. Les opérations localisées à la recherche d'un avantage tactique se poursuivent tout l'hiver.

Opérations : Opérations d'été, mars à octobre 1915

10 mars – 22 avril 1915, bataille de Neuve Chapelle et actions ultérieures à St Eloi et à la cote 60
La Première armée britannique monte la première offensive à grande échelle : coûteuse en termes de pertes mais aboutit à la prise de Neuve Chapelle (10-13 mars). Les opérations localisées se poursuivent ensuite.

22 avril – 25 mai 1915, Batailles d'Ypres, 1915
Souvent connu sous le nom de Deuxième bataille d'Ypres, cela a commencé par une attaque surprise allemande utilisant des gaz toxiques contre les forces françaises d'Afrique du Nord tenant des défenses près d'Ypres. Les deux parties ont précipité les réserves et la bataille est devenue la deuxième épopée dans cette région. La deuxième armée britannique se replie sur une ligne plus courte près d'Ypres.

9 mai 1915, bataille d'Aubers
Une attaque désastreuse qui a coûté 11 000 victimes britanniques sans gain matériel : il s'agissait d'une opération de soutien mineure à une attaque française beaucoup plus importante dans une action connue sous le nom de Deuxième bataille d'Artois.

15-25 mai 1915, bataille de Festubert et actions ultérieures (15 juin – 9 août 1915) à Givenchy, Bellewaarde et Hooge
Alors que l'attaque française en Artois se poursuivait, les Britanniques furent appelés à poursuivre les opérations offensives. Des gains mineurs ont été réalisés à un autre coût élevé en pertes.

25 septembre – 8 octobre 1915, bataille de Loos et actions à Bellewaarde (25-26 septembre), Bois-Grenier (25 septembre) et la redoute des Hohenzollern (13-19 octobre)
La première action offensive britannique à grande échelle, mais encore une fois seulement dans un rôle de soutien à une attaque française plus importante dans le Troisième bataille d'Artois. Les appels britanniques selon lesquels le motif sur lequel ils étaient appelés à avancer était totalement inadapté ont été rejetés. La bataille est historiquement remarquable pour la première utilisation britannique de gaz toxique.

Opérations : opérations locales, 1916

Actions du Bluff, des cratères St Eloi, de l'attaque allemande sur la crête de Vimy (21 mai) et de la bataille du mont Sorrel (2-13 juin)
Opérations localisées recherchant un avantage tactique. Ils incluent les combats lorsque les Allemands ont utilisé pour la première fois le gaz Phosgène et la perte et la reconquête des hauteurs à l'est d'Ypres.

Photographie de l'Imperial War Museum Q1374 : “Les artilleurs de la 156e batterie de siège, Royal Garrison Artillery, tirant un obusier de 8 pouces en position à Longueval, bataille de la Somme, septembre 1916”.

Phase III : l'offensive alliée, 1916

1er juillet – 18 novembre 1916, Batailles de la Somme
Une offensive franco-britannique qui a été entreprise après les conférences stratégiques alliées à la fin de 1915, mais qui a changé de nature en raison de l'attaque allemande contre les Français dans l'épopée Bataille de Verdun, qui a duré de fin février à novembre. D'énormes pertes britanniques le premier jour, suivies d'une série d'étapes férocement contestées qui sont devenues de nature attritionnelle. Pour toutes les armées du front occidental, cela devenait ce que les Allemands appelleraient matériauxchlacht: une guerre non pas de moral, de volonté ou même de main-d'œuvre, mais de pure puissance matérielle industrielle. Le 15 septembre 1916 a vu la première utilisation de chars dans l'étape connue sous le nom de bataille de Flers-Courcelette. L'armée britannique en France approche désormais de son effectif maximal mais continue de se développer en termes de tactique, de technologie, de commandement et de contrôle.

Phase IV : l'avancée de la ligne Hindenburg, 1917

Opérations : opérations sur l'Ancre, 11 janvier – 13 mars 1917

Opérations sur l'Ancre
Clignotement final de l'offensive de la Somme alors que les Britanniques cherchent un avantage tactique localisé sur les hauteurs au-dessus de la vallée de la rivière Ancre.

Opérations : retraite allemande vers la ligne Hindenburg, 14 mars – 5 avril 1917

Poursuite de la retraite vers la ligne Hindenburg
Pendant les combats de la Somme de 1916, les Allemands construisirent un formidable nouveau système défensif à quelques kilomètres de leur arrière. A partir de mars 1917, ils commencèrent à s'y replier, cédant du terrain mais en exécutant Opération Alberich ils rendent ce terrain aussi inhabitable et difficile que possible. Les Britanniques détectent le retrait et suivent et avancent prudemment, étant paralysés par les défenses extérieures du système.

Phase V : les offensives alliées, 1917

Opérations : l'offensive d'Arras, 9 avril – 15 mai 1917

Opérations : opérations de flanc à l'offensive d'Arras (notamment Bullecourt et vers Lens)

Les batailles d'Arras, 1917 y compris les actions de flanc
Une fois de plus, les Britanniques sont appelés à lancer une attaque en soutien à une offensive française plus large : le batailles du Chemin des Dames et des coteaux de Champagne. La bataille d'ouverture de Vimy et la première bataille de la Scarpe sont très encourageantes, mais encore une fois l'offensive – souvent connue sous le nom de Bataille d'Arras – s'enlise dans une corvée attritionnelle. Les dernières tentatives pour déborder les lignes allemandes à Bullecourt s'avèrent terriblement coûteuses.

Opérations : l'offensive des Flandres, 7 juin – 10 novembre 1917

7-14 juin 1917, bataille de Messines
Une attaque brillamment planifiée et exécutée qui a abouti à la capture de la crête Wytschaete-Messines au sud d'Ypres, une caractéristique qui avait posé des problèmes aux Britanniques depuis 1914 et qu'il était important de conserver pour les futures opérations offensives en Flandre. A commencé avec l'un des bombardements d'artillerie les plus lourds de la guerre et l'explosion de dix-neuf énormes mines souterraines préparées depuis longtemps.

Article : Débarquement prévu sur la côte belge et opération allemande Strandfest
Des plans ont été élaborés pour une audacieuse attaque britannique contre la côte belge détenue par les Allemands, une force a été rassemblée et une formation spécialisée a commencé. Mais une avance nécessaire d'Ypres (dans ‘Troisième Ypres’, ci-dessous) ne s'est pas concrétisée et l'opération a été inévitablement annulée. Une attaque allemande brutale contre les préparatifs britanniques dans le Bataille des dunes (Opération Strandfest) a également perturbé les choses.

31 juillet – 10 novembre 1917, Batailles d'Ypres, 1917
Les Britanniques ont finalement obtenu ce qu'ils voulaient depuis 1914 : l'opportunité d'attaquer à Ypres et de percer les limites du saillant de tranchées qui l'entoure. Souvent connu sous le nom de Troisième bataille d'Ypres ou Passchendaele, l'offensive a commencé avec des gains encourageants, mais le terrible temps d'été l'a bientôt enlisée. En août, l'offensive échouait clairement dans ses objectifs et s'était transformée en combats d'usure. Les nouvelles techniques des deux côtés ont conduit à un mouvement en avant atrocement lent pour les Britanniques, à un coût énorme en pertes. Le mauvais temps d'octobre a fait du champ de bataille un bourbier impossible.

Opérations : les opérations de Cambrai, 20 novembre – 7 décembre 1917

20 novembre – 3 décembre 1917, bataille de Cambrai et opérations ultérieures
Une attaque britannique, conçue à l'origine comme un raid à très grande échelle, qui utilisait de nouvelles techniques d'artillerie et des chars massés. Initialement très réussi avec de gros gains de terrain, mais les réserves allemandes ont stoppé l'avance. dix jours plus tard, une contre-attaque regagnait une bonne partie du terrain. En fin de compte, un résultat décevant et coûteux, mais Cambrai est maintenant considéré par les historiens comme le modèle du succès Cent jours offensives de 1918.

Phase VI : les offensives allemandes, 1918

Opérations : l'offensive en Picardie, 21 mars – 5 avril 1918

21 mars – 5 avril 1918, Premières batailles de la Somme, 1918
Après avoir transféré de très grandes forces du front oriental maintenant effondré, le haut commandement allemand s'engage dans une série d'offensives à grande échelle. La première, Opération Michel, frappe les cinquième et troisième armées britanniques. Une avancée profonde est faite et inflige de grosses pertes, bien que la deuxième phase, Opération Mars, à Arras le 28 mars, se tient prochainement. Dans la crise, les Alliés décident de nommer le général français Foch comme coordinateur, et assez tôt, comme généralissime. Assez de réserves françaises et britanniques sont finalement rassemblées pour tenir l'avance allemande avant qu'elle ne capture les nœuds ferroviaires critiques d'Amiens.

Opérations : l'offensive en Flandre, 21 mars – 5 avril 1918

9-29 avril 1918, Batailles de la Lys
La troisième offensive allemande Opération Klein-George (Georgette) se déroule en Flandre dans le but de capturer les principales routes ferroviaires et d'approvisionnement et de couper la deuxième armée britannique à Ypres. Après les succès initiaux, l'attaque allemande est à nouveau maintenue après que les réserves britanniques, du Commonwealth et françaises aient été trouvées et déployées d'une manière ou d'une autre.

Opérations : l'offensive de Champagne, 27 mai – 6 juin 1918

27 mai – 6 juin 1918, Bataille de l'Aisne, 1918
Une petite force britannique fatiguée, envoyée au Chemin des Dames en échange de nouvelles divisions françaises qui se dirigeaient vers le nord, a été frappée et pratiquement détruite dans le cadre d'une autre offensive allemande, Opération Blücher (Bluecher).

Photographie de l'Imperial War Museum Q9372 : “Attaque sur la ligne Hindenburg. Mark V Tanks avec ‘cribs’ et troupes en marche, près de Bellicourt, 29 septembre 1918”.

Phase VII : l'avance vers la victoire, 1918

Opérations : la contre-attaque en Champagne, 20 juillet – 2 août 1918

20 juillet – 2 août 1918, Batailles de la Marne, 1918 et les batailles du Soissonnais et de l'Ourcq (23 juillet – 2 août) et du Tardenois (20-31 juillet)
Une force britannique participe à la très grande et très réussie contre-offensive de Foch sur la Marne, qui s'avère être le début d'une série ininterrompue de succès alliés.

Opérations : l'avancée en Picardie, 8 août – 3 septembre 1918

8-11 août 1918, bataille d'Amiens et actions ultérieures autour de Damery
La Quatrième armée britannique attaque aux côtés des forces françaises plus au sud et remporte une victoire notable et une avancée en profondeur depuis Amiens : Ludendorff appelle le 8 août « le jour noir de l'armée allemande ».

21 août – 3 septembre 1918, Secondes batailles de la Somme, 1918
Les Troisième et Quatrième armées britanniques commencent des opérations offensives sur le même terrain sur lequel la bataille de la Somme de 1916 s'est déroulée. Ils font une avancée profonde.

Opérations : l'avancée des Flandres, 18 août – 6 septembre 1918

Avancer en Flandre
Les 2e et 5e armées commencent leurs opérations dans la vallée de la Lys, reprenant le terrain perdu en avril 1918.

Opérations : rupture de la ligne Hindenburg, 26 août – 12 octobre 1918

et Opérations : la poursuite de la Selle, 9-12 octobre 1918

26 août – 3 septembre 1918, Secondes batailles d'Arras, 1918
Les première et troisième armées attaquent avec succès depuis Arras et brisent la ligne allemande Drocourt-Quéant.

12 septembre – 9 octobre 1918, batailles de la ligne Hindenburg
Une série d'opérations offensives à très grande échelle qui avancent et brisent le système de la ligne Hindenburg. Réalisées par les première, troisième et quatrième armées, ces victoires comptent parmi les plus grandes réalisations militaires britanniques. L'armée allemande continue de se battre, mais il est de plus en plus clair que sa capacité à le faire diminue rapidement.

Opérations : l'avancée finale en Flandre, 28 septembre – 11 novembre 1918

28 septembre – 2 octobre, les batailles d'Ypres 1918 et 14-19 octobre, la bataille de Cambrai Plus
La 2e armée britannique et l'armée belge s'associent et sortent enfin du saillant d'Ypres. Plus de terrain est gagné en une journée que dans toute l'offensive de Passchendaele d'un an auparavant. L'offensive se poursuit par des combats dans la région de Courtrai.

Opérations : l'avancée finale en Artois, 2 octobre – 11 novembre 1918

Dernière avance en Artois
Les 1re et 5e armées poursuivent l'avancée dans l'Artois, libérant les bassins houillers français, Lens et Douai.

Opérations : l'avancée finale en Picardie, 17 octobre – 11 novembre 1918

Dernière avancée en Picardie
La plus dure des actions offensives finales, intégrant les batailles de la Selle, de Valenciennes et de la Sambre. Les première, troisième et quatrième armées exploitent leur succès à briser la ligne Hindenburg en poussant, en reprenant Valenciennes et enfin en libérant Mons où tout avait commencé pour le corps expéditionnaire britannique plus de quatre ans auparavant.

Article : l'Armistice et l'avancée vers le Rhin
Des forces britanniques sélectionnées avancent à travers la Belgique, pénètrent en Allemagne et prennent position sur le Rhin, conformément aux termes de l'armistice du 11 novembre 1918.


Développements tactiques

Le 6 octobre, les Français avaient besoin de renforts britanniques pour résister aux attaques allemandes autour de Lille. Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avait commencé à se déplacer de l'Aisne vers les Flandres le 5 octobre et des renforts venus d'Angleterre se sont rassemblés sur le flanc gauche de la 10e armée, qui avait été formée à partir des unités du flanc gauche de la 2e armée le 4 octobre. Les Alliés et les Allemands tentent de gagner du terrain, après la disparition du flanc nord "ouvert", des attaques franco-britanniques vers Lille en octobre, suivies de tentatives d'avance entre le BEF et l'armée belge par une nouvelle VIIIe armée française . Les mouvements de la 7e puis de la 6e armée allemande depuis l'Alsace et la Lorraine, avaient pour but de sécuriser les lignes de communication allemandes à travers la Belgique, où l'armée belge était sortie à plusieurs reprises de la redoute nationale de Belgique, pendant la période entre la France et la France. Retraite britannique et bataille de la Marne. En août, des marines britanniques avaient débarqué à Dunkerque. En octobre, une nouvelle 4e armée allemande a été assemblée à partir du IIIe corps de réserve, l'artillerie de siège utilisée contre Anvers et quatre des nouveaux corps de réserve s'entraînant en Allemagne.


Conflits militaires similaires ou similaires à la bataille de la Bassée

Combattu par les forces allemandes et franco-britanniques dans le nord de la France en octobre 1914, lors des tentatives réciproques des armées en lice pour envelopper le flanc nord de leur adversaire, ce qui a été appelé la course à la mer. Wikipédia

Combattu par les forces allemandes et franco-britanniques dans le nord de la France en octobre 1914, lors des tentatives réciproques des armées pour envelopper le flanc nord de leur adversaire, ce qui a été appelé la Course à la mer. Les troupes du British Expeditionary Force (BEF) se sont déplacées vers le nord depuis le front de l'Aisne début octobre, puis ont rejoint une avance générale avec les troupes françaises plus au sud, repoussant la cavalerie allemande et Jäger vers Lille jusqu'au 19 octobre. Wikipédia

La Course à la mer (Course à la mer Wettlauf zum Meer, Race naar de Zee) a eu lieu à partir de 1914 environ pendant la Première Guerre mondiale, après la bataille des frontières et l'avancée allemande en France. Suivie de la première bataille de l'Aisne (13-28 septembre), contre-offensive franco-britannique. Wikipédia

Tentative de l'armée française de débordement de l'armée allemande, qui tentait de faire la même chose lors de la "course à la mer", les tentatives réciproques des deux camps, d'exploiter les conditions créées lors de la première bataille de l'Aisne. Ouvrir le flanc nord et découvrir à la place que des troupes sont arrivées de plus au sud et étendre le flanc vers le nord. Wikipédia

Nom donné aux opérations militaires pendant la Première Guerre mondiale, du 23 novembre 1914 au 6 février 1915, dans le rapport de 1921 du Comité de nomenclature des batailles du gouvernement britannique. Les opérations ont eu lieu du côté du front occidental tenu par le Corps expéditionnaire britannique (BEF), en Flandre française et belge. Wikipédia

Combat en octobre 1914 entre les armées des empires allemand et britannique, dans le cadre de la Course à la mer, entre la Douve et le canal Comines-Ypres. Du 17 septembre au 17 octobre, les belligérants avaient tenté réciproquement de tourner le flanc nord de leur adversaire. Wikipédia

Campagne de la Première Guerre mondiale, menée par les Alliés contre l'Empire allemand. La bataille se déroule sur le front occidental, de juillet à novembre 1917, pour le contrôle des crêtes sud et est de la ville belge d'Ypres en Flandre occidentale, dans le cadre d'une stratégie décidée par les Alliés lors de conférences en novembre 1916 et mai 1917. . Wikipédia

Les événements suivants se sont produits en octobre 1914 : La bataille d'Arras a commencé lorsque le général Louis de Maud&# x27huy a ordonné aux troupes de la dixième armée française d'attaquer les forces allemandes au sud-est d'Arras et de Lens dans le nord de la France, mais a largement sous-estimé la force des forces allemandes positionnées là. Wikipédia

Opération britannique contre le flanc nord de la 2e armée allemande qui a eu lieu le 1er juillet 1916, sur le front occidental en France, pendant la Première Guerre mondiale. Mené par la Troisième armée britannique comme diversion, pour protéger le flanc nord de l'attaque principale. Wikipédia

Bataille de la Première Guerre mondiale, combattue sur le front occidental autour d'Ypres, en Flandre occidentale, en Belgique. Une partie de la première bataille des Flandres, au cours de laquelle les armées allemande, française, belge et le corps expéditionnaire britannique se sont battus d'Arras en France à Nieuport sur la côte belge, du 10 octobre à la mi-novembre. Wikipédia

La bataille d'Albert (également connue sous le nom de première bataille d'Albert) a commencé le 25 septembre 1914, dans ce qui est devenu connu sous le nom de « Race to the Sea » pendant la Première Guerre mondiale. Il a suivi la première bataille de l'Aisne alors que les deux camps se dirigeaient vers le nord, essayant de tourner le flanc nord de leur adversaire. Wikipédia

A combattu pendant la bataille de la Somme en France, par la 6e armée française et la 4e armée et armée de réserve britanniques, contre la 1re armée allemande, pendant la Première Guerre mondiale. L'attaque anglo-française du 15 septembre entame la troisième période de la bataille de la Somme mais à sa conclusion le 22 septembre, l'objectif stratégique d'une victoire décisive n'a pas été atteint. Wikipédia

Bataille de la Première Guerre mondiale livrée du 6 au 12 septembre 1914. Victoire alliée contre les armées allemandes à l'ouest. Wikipédia

La première bataille de Picardie (22-26 septembre 1914) a eu lieu lors de la Course à la mer (17 septembre-19 octobre) et de la première bataille de l'Aisne (13-28 septembre). Contre-offensive franco-britannique, qui a suivi la bataille des frontières et l'avance allemande en France lors de la Grande Retraite, qui s'est terminée lors de la première bataille de la Marne (5-12 septembre). Wikipédia

Série de batailles livrées le long de la frontière orientale de la France et dans le sud de la Belgique, peu après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Interprétation offensive du plan de déploiement allemand Aufmarsch II par Helmuth von Moltke le Jeune : la concentration allemande sur le flanc droit, pour traverser la Belgique et attaquer les Français à revers. Wikipédia

Se sont battus du 22 avril au 25 mai 1915 pour le contrôle de la ville flamande stratégique d'Ypres dans l'ouest de la Belgique. La première bataille d'Ypres avait eu lieu l'automne précédent. Wikipédia

Officier supérieur de l'armée britannique. Famille anglo-irlandaise, il a servi brièvement comme aspirant de marine dans la Royal Navy, avant de devenir officier de cavalerie. Wikipédia

Bataille de la Première Guerre mondiale qui a eu lieu en octobre 1914 entre les villes de Nieuport et Dixmude, le long d'un tronçon de 35 km de l'Yser et du canal d'Yperlee, en Belgique. Tenu par une grande force belge, qui a stoppé l'avance allemande dans une bataille défensive coûteuse. Wikipédia

La dernière grande attaque de la quatrième armée du corps expéditionnaire britannique lors de la bataille de la Somme en 1916 en France, pendant la Première Guerre mondiale. A combattu conjointement avec les attaques des 10e et 6e armées françaises sur le flanc sud et de la 5e armée de réserve sur le flanc nord, contre le groupe d'armées Rupprecht de Bavière créé le 28 août. Wikipédia

La bataille de la cote 60 (17 avril – 7 mai 1915) a eu lieu près de la cote 60 au sud d'Ypres sur le front occidental, pendant la Première Guerre mondiale. La colline 60 avait été capturée par la 30e division allemande le 11 novembre 1914, lors de la première bataille d'Ypres (19 octobre – 22 novembre 1914). Wikipédia

Bataille de la Première Guerre mondiale menée par les armées de l'Empire britannique et de la Troisième République française contre l'Empire allemand. Elle a eu lieu entre le 1er juillet et le 18 novembre 1916 des deux côtés du cours supérieur de la Somme en France. Wikipédia

Les Actions du Bluff étaient des opérations locales menées en 1916 en Flandre pendant la Première Guerre mondiale par la 4e armée allemande et la 2e armée britannique. Butte près de St Eloi, au sud-est d'Ypres en Belgique, créée à partir d'un terril lors du creusement du canal Ypres-Comines avant la guerre. Wikipédia

La deuxième bataille d'Artois (Deuxième bataille de lɺrtois, Lorettoschlacht) du 9 mai au 18 juin 1915, a eu lieu sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Un saillant tenu par les Allemands de Reims à Amiens avait été formé en 1914 qui menaçait les communications entre Paris et les parties inoccupées du nord de la France. Wikipédia

Le début de la bataille d'Albert, nom donné par les Britanniques aux deux premières semaines de la bataille de la Somme. Neuf corps de la 6e armée française et des 4e et 3e armées britanniques ont attaqué la 2e armée allemande (général Fritz von Below) de Foucaucourt au sud de la Somme vers le nord à travers l'Ancre jusqu'à Serre et à Gommecourt, à 3 km au-delà, dans la zone de la 3e armée . Wikipédia

Les actions du plateau de Gheluvelt, juillet-août 1917 ont eu lieu du 31 juillet au 27 août, lors de la troisième bataille d'Ypres (31 juillet - 10 novembre 1917) en Belgique, pendant la Première Guerre mondiale. La 5e armée britannique et la 4e armée allemande se sont battues pour la possession du plateau dans la partie la plus élevée des crêtes au sud-est, à l'est et au nord-est d'Ypres en Flandre occidentale. Wikipédia

Offensive britannique sur le front occidental le 9 mai 1915 pendant la Première Guerre mondiale. Une partie de la contribution britannique à la deuxième bataille d'Artois, une offensive franco-britannique destinée à exploiter le détournement de troupes allemandes vers le front de l'Est. Wikipédia

Nom donné au long retrait sur la Marne en août et septembre 1914 du Corps expéditionnaire britannique (BEF) et de la Ve armée française, forces alliées sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, après leur défaite face aux armées allemandes. Empire à la bataille de Charleroi (21 août) et à la bataille de Mons (23 août). Une contre-offensive de la cinquième armée, avec l'aide du BEF, lors de la première bataille de Guise (bataille de Saint-Quentin 29-30 août) n'a pas réussi à mettre fin à l'avance allemande et la retraite s'est poursuivie jusqu'à et au-delà de la Marne. Wikipédia

Bataille livrée pendant la Première Guerre mondiale par les armées française et allemande sur le front occidental. Le premier mouvement offensif sur le front occidental de chaque côté après la fin de la première bataille d'Ypres en novembre 1914. Wikipedia

Se sont battus sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale le 26 août 1914. Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) et la Cinquième armée française s'étaient repliés après leurs défaites à la bataille de Charleroi (21-23 août) et à la bataille de Mons (23 Août). Wikipédia

L'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale a mené la guerre la plus importante et la plus coûteuse de sa longue histoire. Composée exclusivement de volontaires - par opposition aux conscrits - au début du conflit. Wikipédia

Incident tactique de la bataille de Messines sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Attaquées par la 2e armée britannique, la 36e division et la 16e division (irlandaise) du IXe corps ont capturé le village fortifié de Wytschaete sur le plateau de Messines Ridge, qui était détenu par la 4e armée allemande depuis la première bataille d'Ypres (19 octobre – 22 novembre 1914). Wikipédia


Pour une bravoure remarquable

Une reconnaissance par des soldats indiens de l'unité de de Pass a découvert que les Allemands avaient construit une sève (une petite tranchée) près de leur parapet. L'ennemi avait alors érigé une traverse de sacs de sable à partir de laquelle ils pouvaient lancer des bombes dans la tranchée britannique, causant plusieurs pertes.

Le lieutenant de Pass, ainsi que Sowars Fateh Khan et Firman Shah, se sont portés volontaires pour détruire la traverse avec une charge de coton à canon (un type d'explosif). Les trois hommes y sont parvenus et sont revenus indemnes, malgré les attaques des bombardiers allemands.

Plus tard dans la même journée, sous un feu nourri, de Pass et le soldat C Cook du 7th (The Princess Royal’s) Dragoon Guards ont sauvé un cipaye blessé du 58th Vaughan’s Rifles qui gisait à découvert.

Lorsque les Allemands attaquèrent à nouveau le lendemain et qu'une fois de plus les bombes pleuvèrent sur la tranchée du Poona Horse, le lieutenant de Pass se porta volontaire pour réparer une partie du parapet qui avait été endommagée. Alors qu'il commençait à le faire, il repéra un tireur d'élite. Il a essayé de lui tirer dessus, mais a lui-même reçu une balle dans la tête et tué.


Régiment du Suffolk pendant la Première Guerre mondiale

Depuis 1815, l'équilibre des pouvoirs en Europe avait été maintenu par une série de traités. En 1888, Guillaume II fut couronné « empereur allemand et roi de Prusse » et passa d'une politique de maintien du statu quo à une position plus agressive. Il n'a pas renouvelé de traité avec la Russie, a aligné l'Allemagne avec l'empire austro-hongrois en déclin et a commencé à construire une marine rivalisant avec celle de la Grande-Bretagne. Ces actions ont grandement concerné les voisins de l'Allemagne, qui ont rapidement forgé de nouveaux traités et alliances en cas de guerre. Le 28 juin 1914, Franz Ferdinand, héritier du trône austro-hongrois, est assassiné par le groupe nationaliste bosno-serbe Jeune Bosnie qui veut l'indépendance pan-serbe. L'empereur austro-hongrois de François-Joseph (avec le soutien de l'Allemagne) a répondu de manière agressive, en présentant à la Serbie un ultimatum intentionnellement inacceptable, pour provoquer la Serbie dans la guerre. La Serbie a accepté 8 des 10 termes et le 28 juillet 1914, l'Empire austro-hongrois a déclaré la guerre à la Serbie, produisant un effet de cascade à travers l'Europe. La Russie liée par traité à la Serbie a déclaré la guerre à l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie et la France a déclaré la guerre à l'Allemagne. L'armée allemande a traversé la Belgique neutre pour atteindre Paris, forçant la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à l'Allemagne (en raison du traité de Londres (1839) par lequel la Grande-Bretagne a accepté de défendre la Belgique en cas d'invasion). Le 4 août 1914, la Grande-Bretagne et une grande partie de l'Europe étaient entraînées dans une guerre qui allait durer 1 566 jours, coûter 8 528 831 vies et 28 938 073 victimes ou disparus des deux côtés.

Le régiment a levé un total de 23 bataillons au cours de la Première Guerre mondiale et a reçu deux Croix de Victoria.

1er bataillon
04.08.1914 Stationné à Khartoum, au Soudan, au début de la guerre.
23.10.1914 Retourné au Royaume-Uni atterrissant à Liverpool, puis déplacé à Lichfield.
17.11.1914 Déménagé à Felixstowe puis à Winchester pour rejoindre la 84e brigade de la 28e division.
18.01.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont la deuxième bataille d'Ypres et la bataille de Loos. Le bataillon a subi plus de 400 pertes lors de la bataille d'Ypres.
24.10.1915 Embarque pour Salonique depuis Marseille via Alexandrie et la division est engagée dans diverses actions contre l'armée bulgare, notamment
Au cours de 1916
L'occupation de Mazirko, La capture de Barakli Jum'a.
Au cours de 1917
La capture des tranchées Ferdie et Essex, La capture de Barakli et Kumli.
Au cours de 1918
La bataille de Doiran, la poursuite de la vallée de la Strumica.
30.09.1918 Fin de la guerre en Macédoine, au nord du lac Doiran.

2e bataillon
04.08.1914 Stationné à Curragh, en Irlande, dans le cadre de la 14e brigade de la 5e division.
17.08.1914 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et engagé dans l'action à la bataille de Mons et à la retraite subséquente, et à la bataille du Cateau où le bataillon a subi plus de 700 pertes.
30.09.1914 Déménagé au G.H.Q.
25.10.1914 Transféré à la 8e brigade de la 3e division
Au cours de 1915
Opérations d'hiver 1914-15, La première attaque sur Bellewaarde, Les actions de Hooge, La deuxième attaque sur Bellewaarde.
22.10.1915 Transféré à la 76e brigade de la 3e division
Au cours de 1916
Les Actions du Bluff et des cratères St Eloi, La Bataille d'Albert, La Bataille de Bazentin, La Bataille du Bois Delville, La Bataille de l'Ancre.
Au cours de 1917
Les première, deuxième et troisième batailles de la Scarpe, la bataille d'Arleux, la bataille de la route de Menin, la bataille de Polygon Wood, la bataille de Cambrai 1917.
Au cours de 1918
La Bataille de St Quentin, La Bataille de Bapaume, La Première Bataille d'Arras 1918, La Bataille d'Estaires, La Bataille d'Hazebrouck, La Bataille de Béthune, La Bataille d'Albert, La Seconde Bataille de Bapaume, La Bataille du Canal du Nord, La bataille de Cambrai 1918, La bataille de la Selle.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, La longueville à l'est de Bavai.

3e bataillon (de réserve)
04.08.1914 Stationné à Bury St. Edmunds puis déplacé à Felixstowe où il est resté.

1/4e Bataillon de la Force Territoriale
04.08.1914 Stationné à Ipswich dans le cadre de la brigade Norfolk & Suffolk de la division East Anglian.
06.08.1914 Déménagé à Felixstowe puis Sheffield et Colchester.
09.11.1914 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et transféré à la brigade Jullundur de la division Lahore et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont la bataille de La Bassée, la première bataille de Messines et la bataille d'Armentières.
15.11.1915 Transféré à la 46e brigade de la 15e division.
27.02.1916 Transféré à la 98e brigade de la 33e division qui s'est engagée dans diverses actions sur le front occidental, notamment
Au cours de 1916
La bataille d'Albert, la bataille de Bazentin, les attaques contre High Wood, la capture de Boritska et les tranchées de rosée.
Au cours de 1917
Les première et deuxième batailles de la Scarpe, les actions sur la ligne Hindenburg, les opérations sur la côte flamande, la bataille de la crête de Menin Road, la bataille du bois du polygone.
15.02.1918 Transféré à la 58e division en tant que bataillon de pionniers et la division s'est engagée dans diverses actions sur le front occidental, notamment
La bataille de St Quentin, la bataille de l'Avre, la bataille de Villers-Bretonneux, la bataille d'Amiens, la bataille d'Albert, la seconde bataille de Bapaume, la bataille d'Epehy, l'avancée finale générale en Artois.
11.11.1918 Fin de la guerre en Belgique, Wiers à l'ouest de Peruwelz.

1/5e Bataillon de la Force Territoriale
04.08.1914 Stationné à Bury St. Edmunds dans le cadre de la brigade Norfolk & Suffolk de la division East Anglian.
Août 1914 Déménagé à Felixstowe, puis Mile End et Colchester.
18.05.1915 Déménagé à Watford et la formation est devenue la 163e brigade de la 54e division.
30.07.1915 Mobilisé pour la guerre et embarqué pour Gallipoli depuis Liverpool via Mudros et Imbros.
10.08.1915 Débarqué dans la baie de Suvla et engagé dans diverses actions contre l'Empire ottoman.
07.12.1915 Évacué vers Mudros en raison des lourdes pertes dues aux combats, aux maladies et aux intempéries.
19.12.1915 S'installe à Alexandrie et prend en charge la défense d'une section du canal de Suez.
Au cours de 1917
Les première, deuxième et troisième batailles de Gaza, la bataille de Jaffa.
Au cours de 1918
Le combat à Ras el'Ain, Les opérations à Berukin, La bataille de Sharon.
31.10.1918 Fin de la guerre en Palestine près de Beyrouth.

1/6e Bataillon (Cycliste) Force Territoriale
04.08.1914 Stationné à Ipswich et déplacé à Saxmundham.
1914-15 Attaché à la 1ère Division Montée
1917 Attaché à la 68e Division
1918 Attaché à la 227e brigade.

2/4e Bataillon de la Force Territoriale
Oct 1914 Formé à Ipswich puis transféré à Peterborough en tant que membre de la 208e brigade de la 69e division.
Mai 1915 Déménage à Cambridge puis à Bury St. Edmunds.
Décembre 1915 Démantelé.

2/5e Bataillon de la Force Territoriale
Oct 1914 Formé à Bury St. Edmunds, puis déplacé à Peterborough pour rejoindre la 208e brigade de la 69e division.
Mai 1915 Déménagé à Cambridge puis de retour à Bury St. Edmunds.
Juillet 1916 Déménagé à Harrogate puis à Doncaster.
Avril 1917 Déménagé à Thoresby Park puis à Canterbury et transféré à la 202e brigade de la 67e division.
Avril 1918 Démantelé

2/6e Bataillon (Cycliste) Force Territoriale
Sept 1914 Formé à Ipswich puis déplacé à Louth, Lincs.
Début 1915 jusqu'à la fin de la guerre stationné à divers endroits entre Skegness et Sutton-on-Sea.

3/4e et 3/5e bataillon de la Force Territoriale
Avril 1915 Formé à Ipswich et Bury St. Edmunds, puis a déménagé à Windsor Great Park, puis à Halton Park, Tring.
08.04.1916 Devient les 4e et 5e bataillons de réserve.
01.09.1916 Le 4e a absorbé le 5e bataillon dans le cadre de la brigade de réserve d'East Anglian.
23.07.1917 Absorbé le 1er bataillon de réserve du régiment de Cambridgeshire et est devenu le bataillon de réserve de Cambridge et Suffolk
Automne 1917 Déménagé à Crowborough puis à Hastings.

3/6e Bataillon (Cycliste) Force Territoriale
Mai 1915 Formé à Ipswich.
Mars 1916 Démantelée.

7e bataillon (de service)
20.08.1914 Formé à Bury St. Edmunds dans le cadre de la First New Army (K1), puis déplacé à Shorncliffe pour rejoindre la 35e brigade de la 12e division.
Février 1915 Déménagement à Aldershot.
30.05.1915 Mobilisée pour la guerre et débarquée à Boulogne et la Division engagée dans diverses actions sur le front occidental dont
La bataille de Loos, la bataille d'Albert, la bataille de Pozières, la bataille du Transloy.
Au cours de 1916
Les première et troisième batailles de la Scarpe, la bataille d'Arleux, les opérations de Cambrai.
Au cours de 1918
La bataille de Bapaume, la première bataille d'Arras.
19.05.1918 Réduit au cadre d'entraînement avec 11 officiers et 408 hommes transférés au 1/1er bataillon de Cambridge.
24.05.1918 Cadre restant transféré à la 39e Division.
16.08.1918 Transféré à la 66e division.
20.09.1918 Déménagé pour défendre les lignes de communication dans le cadre de la 197e brigade.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Haudricourt au sud d'Aumale.

8e bataillon (de service)
09.09.1914 Formé à Bury St. Edmunds dans le cadre de la deuxième nouvelle armée (K2), puis déplacé à Shorncliffe pour rejoindre la 53e brigade de la 18e division.
Octobre 1914 Déménagé à Colchester.
Mai 1915 Déménagé à Codford, dans la plaine de Salisbury.
25.07.1915 Mobilisée pour la guerre et débarquée à Boulogne et la Division engagée dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1916
La bataille d'Albert, la bataille de la crête de Bazentin, la bataille du bois de Delville, la bataille de la crête de Thiepval, la bataille des hauteurs de l'Ancre, la bataille de l'Ancre.
Au cours de 1917
Opérations sur l'Ancre, la retraite allemande vers la ligne Hindenburg, la troisième bataille de la Scarpe, la bataille de Pilkem Ridge, la bataille de Langemarck, les première et deuxième batailles de Passchendaele.
07.02.1918 Démobilisé en France et le reste du personnel transféré aux 2e 4e et 7e bataillons.

9e bataillon (de service)
Sept 1914 Formé à Bury St. Edmunds dans le cadre de la troisième nouvelle armée (K3), puis déplacé à Shoreham pour rejoindre la 71e brigade de la 24e division.
Oct 1914 Déménagé à Brighton puis de retour à Shoreham puis à Blackdown.
30.08.1915 Mobilisée pour la guerre et débarquée à Boulogne et la Division s'est engagée dans diverses actions sur le front occidental dont la bataille de Loos.
11.10.1915 Transféré à la 71e brigade de la 6e division qui s'est engagée dans diverses actions sur le front occidental, notamment
Au cours de 1916
La bataille de Flers-Courcelette, la bataille de Morval, la bataille du Transloy.
Au cours de 1917
La bataille de la cote 70, les opérations de Cambrai.
16.02.1918 Démantelé en France à Courcelles-le-Comte.

10e bataillon (de réserve)
Oct 1914 Formé à Felixstowe en tant que bataillon de service de la quatrième nouvelle armée (K4) dans le cadre de la 94e brigade de la 31e division.
Mars 1915 Déménagement à Bury St. Edmunds.
10.04.1915 Devient un 2e bataillon de réserve de la 6e brigade de réserve, puis s'installe à Colchester puis à Harwich.
01.09.1916 Devient le 26e Bataillon de réserve d'entraînement.

11e bataillon (de service) (Cambridgeshire)
25.09.1914 Formé à Cambridge par l'Isle of Ely Territorial Force Association.
Mai 1915 Déménagé à Ripon et rejoint la 101e Brigade de la 34e Division.01.07.1915 Reprise par le War Office et déplacée à Perham Down et plus tard à Warminster.
09.01.1916 Mobilisée pour la guerre et débarquée à Boulogne et la Division engagée dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1916
La bataille d'Albert, la bataille de la crête de Bazentin, la bataille de la crête de Pozières.
Au cours de 1917
Les première et deuxième batailles de la Scarpe, la bataille d'Arleux, les combats d'Hargicourt, les troisièmes batailles d'Ypres.
Au cours de 1918
La bataille de St Quentin, la bataille d'Estaires, la bataille de Bailleul, la première bataille de la crête de Kemmel.
26.05.1918 Transféré à la 183e brigade de la 61e division qui s'est engagée dans diverses actions sur le front occidental dont la bataille de la Selle, la bataille de Valenciennes.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Bermerain.

12e (Service) Bataillon (East Anglian)
Juillet 1915 Formé à Bury St. Edmunds en tant que bataillon bantam, puis transféré à Bordon et rejoint la 121e brigade de la 40e division, puis transféré à Pirbright.
06.06.1916 Mobilisée pour la guerre et débarquée au Havre et la Division engagée dans diverses actions sur le Front Ouest dont
Au cours de 1916
La bataille de l'Ancre.
Au cours de 1917
La retraite allemande vers la ligne Hindenburg, La prise de Quinze Ravine, Villers Plouich, Beaucamp et La Vacquerie, Les opérations de Cambrai.
Au cours de 1918
La bataille de St Quentin, la bataille de Bapaume, la bataille d'Estaires, la bataille d'Hazebrouck.
06.05.1918 Réduit au cadre.
16.06.1918 Transféré à la 14e division.
17.06.1918 Retourne en Angleterre et s'installe à Pirbright pour se reconstituer avec le 16e Bataillon et rejoindre la 43e Brigade.
05.07.1918 Retour en France et débarque à Boulogne et s'engage à nouveau dans diverses actions sur le front occidental dont la bataille d'Ypres 1918.
11.11.1918 Fin de la guerre en Belgique, Molembaix au nord de Tournai.

13e (Réserve) Bataillon (Cambridgeshire)
Sept 1915 Formé en tant que bataillon de réserve locale de la compagnie de dépôt du 11e bataillon, puis déplacé à Trowbridge.
Février 1916 Déménagement à Leamington puis à Richmond Park.
Le 01.09.1916 est devenu le 108e bataillon de réserve d'entraînement de la 26e brigade de réserve à Wimbledon.

Force territoriale du 14e bataillon
01.01.1917 Formé à partir du 64e bataillon provisoire (auparavant le personnel de service à domicile de la force territoriale) à Weybourne dans le cadre de la 223e brigade.
Juillet 1915 s'installe à Sheringham puis à Holt.
Novembre 1918 Déménagement à Cley.

Force territoriale du 15e bataillon (Suffolk Yeomanry)
05.01.1917 Formé en Égypte à partir du Suffolk Yeomanry à pied dans le cadre de la 230e brigade de la 74e division.
Au cours de 1917
Les deuxième et troisième batailles de Gaza, la prise de Beersheba et la position de Sheria, la prise de Jérusalem, la défense de Jérusalem.
Au cours de 1918
La bataille de Tell'Asur.
Mai 1918 S'installe en France et débarque à Marseille et la division s'engage dans diverses actions sur le front occidental, notamment
Les Secondes Batailles de la Somme, Les Batailles de la Ligne Hindenburg, L'Avance Finale en Artois et en Flandre.
11.11.1918 Fin de la guerre en Belgique, Tournai.

1er bataillon de garnison (de réserve)
14.03.1916 Formé à Gravesend et resté à Tilbury jusqu'à la fin de la guerre.

2e (Service à domicile) Bataillon de garnison
05.05.1916 Formé à Harwich.
Début 1917 Déménagé à Felixstowe, puis est devenu le 6e bataillon du Royal Defence Corps.


Bataille de La Bassée, 10 octobre-2 novembre 1914 - Histoire

La mobilisation a été achevée le 8 août. Le lendemain, étant dimanche, les catholiques romains du bataillon ont défilé sous le commandement du lieutenant-colonel l'hon. G. H. Morris, et se rendit à la cathédrale de Westminster où le cardinal Bourne prêcha et le matin du 11 août, le feld-maréchal Lord Roberts et lady Aileen Roberts leur prononça un discours d'adieu à la caserne Wellington. Ce fut la dernière fois que Lord Roberts vit le bataillon dont il fut le premier commandant en chef.

Le 12 août, le bataillon s'est entraîné pour Southampton dans deux trains à la gare de Nine Elms, chaque détachement étant joué de la caserne à la gare par la fanfare. Il leur manquait un officier, car le sous-lieutenant St. J. R. Pigott était tombé malade, et un officier qui venait d'être publié dans la Gazette du lieutenant Sir Gerald Burke, Bart. n'a pas pu les accompagner car il n'avait pas encore reçu son uniforme. Ils s'embarquèrent à Southampton par une chaude journée immobile dans le P. & 0. S.S. Novare. C'était une opération longue et fatigante, car tout le monde était nouveau à l'embarquement, et, à cause de la marée, les pavois du navire se trouvaient à vingt-cinq pieds au-dessus du quai. Les travaux n'étaient terminés qu'à 16 heures. alors que la plupart des hommes étaient sous les armes depuis douze heures. Juste avant de partir, le capitaine Sir Delves Broughton, Bart., est tombé malade et a dû être abandonné. Un télégramme a été envoyé au quartier général, demandant que le capitaine H. Hamilton Berners prenne sa place, et le Novare autorisé à 19 heures. Au crépuscule, elle croisa le H.M.S. Redoutable au large de Ryde et échangé des signaux avec elle. Le dernier message du navire de guerre au bataillon était d'espérer qu'ils auraient beaucoup de combats. À ce moment-là, de nombreux officiers craignaient sincèrement d'être en retard pour la guerre !

Voici la liste des officiers qui sont sortis avec le bataillon cette nuit-là :

Compagnie n°4. Le capitaine C. A. Tisdall. Lieut. Lord Robert Innes-Ker. Le capitaine A. A. Perceval. Lieut. W.C.N. Reynolds. 2e lieutenant J.T.P. Roberts. Lieut. R. Blacker-Douglass.

Ils arrivèrent au Havre à 6 heures du matin. le 13 août, une journée extrêmement chaude, et, fatigué après une nuit sans sommeil à bord du navire, et une longue attente, dans un hangar chaud au toit de tôle, pour quelques hommes disparus, a marché trois milles hors de la ville jusqu'au camp de repos No. 2 « dans un grand champ à Sanvic, une banlieue du Havre au sommet de la colline. » Plus tard, la ville elle-même est devenue presque une banlieue des vastes camps de repos qui l'entourent. Ici, ils ont reçu un accueil enthousiaste de la part des Français et ont d'abord été largement initiés aux vins du pays, car de nombreuses jeunes filles bordaient la route escarpée et offraient des bols de boissons aux fatigués.

Le lendemain (14 août) les hommes se reposèrent un peu, regardant cette France étrange et lumineuse avec des yeux étranges, et se baignèrent dans la mer et le capitaine H. Berners, remplaçant Sir Delves Broughton, les rejoignit. A onze heures, ils s'entraînèrent à la gare du Havre sous des ordres secrets pour le Front. La chaleur a éclaté en un terrible orage qui a trempé les nouveaux uniformes. Le train bondé a voyagé vers le nord toute la journée, recevant un excellent accueil partout, mais personne ne savait quelle pourrait être sa destination. Après plus de dix-sept heures d'avancée lente par des routes qui n'étaient pas révélées alors ou plus tard, ils s'arrêtèrent à Wassigny, à onze heures moins le quart dans la nuit du 15 août, et, débarquant dans une obscurité torride, bivouaquaient dans une ferme près de la gare. .

Le matin du 16 août, ils marchent sur Vadencourt, où, pour la première fois, ils se logent. Le village, un ensemble de maisons typiques en tuiles blanchies à la chaux avec une jolie vieille église au centre, s'étend agréablement au bord d'un ruisseau planté de peupliers. Le 2e Coldstream Guards était également cantonné ici, le quartier général de la 4e Brigade des gardes, le 2e Grenadier Guards et le 3e Coldstream étant à Grougis. Toutes les fournitures, notons-le, provenaient d'un village au nom menaçant de Boue, qu'ils devaient apprendre à suivre au cours des quatre hivers, ce qui signifie « boue ».

A Vadencourt, ils restèrent trois jours pendant que les hommes étaient vaccinés contre l'entérique. Quelques-uns avaient été ainsi traités avant de quitter Wellington Barracks, mais, compte tenu du départ précipité, 90 pour cent. restait à traiter. Le journal remarque que pendant deux jours, le bataillon n'était pas à la hauteur. Le major H. Crichton est tombé malade ici.

Le 20 août commença la marche vers la Belgique de la Brigade, passant par Etreux et Fesmy (où le lieutenant et le quartier-maître Hickie sont tombés malades et ont dû être renvoyés à la tête de ligne) à Maroilles, où le bataillon a cantonné, le 21 août, et de là, passant par Pont sur Sambre et Hargnies, à La Longueville, le 22 août. Ici, étant alors à cinq milles à l'est de Malplaquet, le bataillon entendit le premier bruit des canons de la guerre, ignorant de loin qu'à la fin ils allaient entendez-les cesser presque à cet endroit même.

A trois heures du matin le 23 août, la brigade a marché passant par Riez de l’Erelle en territoire belge et à travers Blaregnies vers Mons où l'on comprend vaguement qu'une sorte de bataille se prépare. Mais c'était ne pas compris que quatre-vingt mille soldats britanniques avec trois cents canons disposés entre Condé, en passant par Mons vers Binche, rencontraient le double d'Allemands sur leur front, plus soixante mille Allemands avec deux cent trente canons essayant de tourner leur flanc gauche, tandis que un quart de million d'Allemands, avec près d'un millier de canons, chassaient les armées françaises sur les Britanniques de Charleroi à Namur, en passant par la Meuse et la Sambre. Telle était, en substance, la situation à Mons. Elle fournissait une réponse suffisante à l'immortelle question posée par l'un des piliers du bataillon, un sergent instructeur, qui arrivait de chez lui juste comme cette situation s'était expliquée, et trouva son bataillon marchant régulièrement vers le sud. « Qu'est-ce que c'est que tout ce discours sur une retraite ? » a-t-il dit, et a sévèrement réprimandé les éclats de rire qui ont suivi. 1

La brigade reçut d'abord l'ordre de prendre position à Bois Lahant, près de la banlieue plus sale de Mons qui est une belle ville sur une colline, mais l'ordre fut annulé lorsqu'on découvrit que la cinquième division était déjà là. Finalement, les Irish Guards ont reçu l'ordre de se déplacer du village de Quevy le Petit, où ils s'attendaient à se loger, à Harveng. Là, ils reçoivent l'ordre, avec le 2e Grenadier Guards, de soutenir la 5e Division sur une crête de craie d'Harmignies à la route de Mons, tandis que les deux autres bataillons de la Brigade (les 2e et 3e Coldstream Guards) prennent position au nord-est de La récolte. Leur connaissance de ce qui pouvait être devant eux ou de qui les soutenait était, naturellement, faible. C'était une soirée chaude et calme, aucun Allemand n'était visible, mais des éclats d'obus tombèrent devant le bataillon alors qu'il se déplaçait en formation d'artillerie à travers les terres vallonnées et cultivées. Une seule balle de fusil à longue portée a atterri avec un phtt dans la craie entre deux officiers, dont l'un se tournant vers l'autre a ri et a dit : “Ah ! Maintenant, nous pouvons dire que nous avons été sous le feu. Quelques autres obus sont arrivés au fur et à mesure que la progression vers la crête avançait, et la brigade a atteint la septième pierre kilométrique sur la route d'Harmignies à Mons, en dessous de la crête, vers 18 heures. le 23 août. Les Irish Rifles, commandés par le colonel Bird, D.S.O., combattaient ici, et les compagnies nos 1 et 2 des Irish Guards montèrent pour la renforcer. C'était la première fois que le bataillon était personnellement bombardé et cinq hommes ont été blessés. Les canons cessèrent au crépuscule, et il y eut très peu de tirs des tranchées allemandes, qui ressemblaient plutôt à des trous d'égratignure, devant eux. Cette nuit aussi fut la première où les troupes virent un projecteur utilisé. Ils ont également apprécié leur première expérience de s'enfoncer, ce qu'ils ont fait avec tant de désinvolture que les vétérans des années suivantes brandissaient cette «tranchée» comme un échantillon de «la valeur de l'ignorance». À minuit, les Irlandais Les fusiliers ont reçu l'ordre de se retirer pendant que les Irish Guards couvraient leur retraite, mais jusqu'à présent, ils n'avaient été en contact direct avec rien.

Le bataillon apprit confusément la chute de Namur et, on peut le présumer, le retrait des armées françaises à la droite des Britanniques. Il y avait peu d'autres nouvelles d'aucune sorte, et ce qu'il y avait, pas des acclamations. Sur le front et le flanc des armées britanniques, l'ennemi se tenait dans une force plus qu'écrasante, et il s'agissait de se retirer, aussi vite que possible, avant que le flot n'avale ce qui restait. Ainsi commença la longue retraite de notre petite armée.

Les grandes lignes de celui-ci sont les suivantes : L'ensemble de la Force britannique, premier et deuxième corps d'armée, se replia sur Bavai, le premier sans difficulté sérieuse, le deuxième combattant des actions d'arrière-garde tout au long de la journée. A Brava, les deux corps s'écartèrent pour ne se réunir de nouveau qu'après avoir atteint Betz le 1er septembre. Le 2e corps d'armée, renforcé par la 4e division, prit les routes par Le Quesnoy, Solesme, Le Cateau, Saint-Quentin, Ham, Nesle, Noyon et Crépus-en-Valois 1er en les parallèle, grosso modo, à travers Landrecies. , Vadencourt, La Fère, Pasly par Soissons, et Villers-Cotterts.

A 2 heures du matin du 24 août, le bataillon, ayant couvert la retraite de toutes les autres troupes, se retira par la position qu'avaient occupée les 2e et 3e Coldstream Guards, jusqu'à Quevy le Petit, où il fut ordonné, avec le 2e Grenadiers, de retrancher une autre position au nord de Quevy le Petit (de la troisième borne kilométrique sur la route de Genly à Quevy le Petit à la dixième borne kilométrique sur la route de Mons à Bettignies). C'est ce qu'il a fait pendant que l'ensemble de la deuxième division s'est retiré par le poste à 16 heures. , le bataillon faisant office d'arrière-garde. Leur idée de creuser était de couper des marches d'incendie sur le côté de la berge pratique de n'importe quelle route. A neuf heures ce soir-là, le bataillon est sorti de Belgique par la même route qu'il avait parcourue en Belgique par Blaregnies, passé Bavai où les premier et deuxième corps d'armée ont divergé, et par La Longueville à Malgarni, où ils bivouaquait dans un verger « ayant été quarante-quatre heures sous les armes.

Dans l'après-midi du 25 août, le bataillon atteignit Landrecies, une ville sans charme aux longues rues dans une campagne très cultivée. La pression allemande était forte derrière eux, et ce soir-là, le 3e Coldstream Guards en poste au nord-ouest de Landrecies, sur la route de Mormal, fut attaqué et, comme le montre l'histoire, repoussa cette attaque dans un combat nocturne de une certaine splendeur. Le bataillon s'est rendu et a bloqué l'entrée pavée de la ville avec des barricades improvisées, qu'ils ont bordées, de pierres, de tables, de chaises, de chariots et de pianos ont soulagé le Coldstream à 1 h 30 du matin. , le 26 août et une nouvelle fois couvert la retraite de la Brigade hors de la ville vers Etreux. Les hommes étaient très fatigués, si fatigués en effet que beaucoup d'entre eux dormaient au bord de la route en attendant de relever le combat des Coldstreams à Landrecies. Cette nuit-là fut la première qu'ils entendirent des hommes blessés crier. Un couple d'officiers de l'Irish Guards, dormant si profondément que seule la démolition par les obus de la maison voisine les a réveillés, sont restés ici, mais après vingt-quatre heures d'aventures fantastiques et, à cette époque, presque incroyables, ont rejoint en toute sécurité le lendemain. Il a également été enregistré que l'un des tambours du régiment a été vu et entendu descendre la rue principale de Landrecies dans l'obscurité, enfilé sur la patte avant d'un cheval de chasse qui avait marché dedans alors qu'une batterie se dirigeait vers le sud. Une cuisinière de bataillon, dont les étincelles jaillissaient, passa comme un camion de pompiers se hâtant vers un incendie, et les hommes trouvèrent le temps de rire et de montrer du doigt l'étrange chose.

À Etreux, où avec le reste de la brigade, le bataillon s'est retranché après le modèle peu profond de l'époque, il a vu pour la première fois un avion allemand qui a survolé ses tranchées et a largué une bombe qui a raté une tranchée de vingt mètres. « Le bataillon a tiré dessus, et il s'est envolé comme un oiseau blessé et est finalement tombé et a été capturé par une autre division. » Les deux parties étaient également inexpérimentées à l'époque dans les détails de la guerre aérienne. Toute la journée, ils entendirent le bruit de ce qu'ils jugeaient être une bataille en direction du Cateau. C'était le deuxième corps d'armée et une seule division du troisième corps sous Smith-Dorrien interrompant notre retraite pour faire un se dresser contre quatre ou plusieurs corps d'armée allemands et six cents canons. Le résultat de cette action a amené le perspicace général von Kluck à télégraphier qu'il tenait le corps expéditionnaire "entouré d'un anneau d'acier" et que Berlin s'était accrochée à des drapeaux. Cela non plus, le bataillon ne le savait pas. Ils étaient plus intéressés par le fait qu'ils avaient perdu contact avec la deuxième division et que leur commandant avait dit aux officiers que, pour autant qu'il pouvait le comprendre, ils étaient encerclés et feraient mieux de creuser plus profondément et d'attendre. Comme personne ne savait particulièrement où ils pouvaient être dans toute la France, et comme la nuit du 26 était très humide, les hommes fatigués dormirent tranquillement sur la proposition de reprendre leur retraite le lendemain (27 août) dans la vallée de la Sambre, à travers Vénérolles, Tupigny, Vadencourt, Noyales, jusqu'au pays aveuglant autour du Mont d’Origny o la large route de St. Quentin traverse la rivire. Il était en réserve ce jour-là, et le lendemain (28 août) était l'avant-garde de la brigade alors que la retraite se poursuivait à travers Châtillon, Berthenicourt et Moy jusqu'à Vendeuil et le carrefour à l'ouest de Vendeuil à La Fère. route tandis que la brigade marchait sur Bertaucourt. Après le passage de la brigade, le bataillon sert d'arrière-garde à Bertaucourt. Ici, la compagnie n° 2, commandée par le major Stepney, a été envoyée à Beautor pour aider une section des Royal Engineers à démolir un pont sur la rivière. A ce moment-là, la retraite, comme le dit un participant, était devenue « curieusement normale » par l'effet sans doute de ce surmenage continu qui réduit les hommes à l'état de somnambules. Il y avait une pause de dix minutes toutes les heures, pendant laquelle tout le bataillon tombait sur place et dormait. La nuit, certains d'entre eux commencèrent à apercevoir des lumières, comme celles de confortables cantonnements au bord de la route qui, pour une raison curieuse ou autre, ne pouvaient jamais être atteintes. D'autres se sont retrouvés endormis, debout, et même lorsqu'ils se couchaient pour arracher le sommeil, la marche avançait et les fatiguait dans leurs rêves. En raison de la chaleur et de la poussière, beaucoup souffraient de maux de pieds et d'épuisement et, comme les ambulances étaient limitées, il fallait les laisser sur place pour continuer si et du mieux qu'ils le pouvaient. Mais ceux qui se sont disputés étaient peu nombreux, et le Journal remarque avec approbation que "dans l'ensemble, le bataillon a très bien marché et la discipline de marche était bonne". Ni les commandants de brigade ni de bataillon ne savaient rien de ce qui était devant ou derrière, mais il Il semblait que, puisqu'ils ne pourraient pas entrer dans Paris avant les Allemands et prendre des billets de première classe pour Londres, ils seraient tous coupés et détruits, ce qui ne les déprimait pas outre mesure. Quoi qu'il en soit, le bataillon oublia un soir sa lassitude pour participer à la chasse et à la capture d'un cheval errant d'origine belge, qu'après avoir prouvé son manque de manières et de bouche, ils retournèrent pour instruction et réforme. aux Transports.

De Bertaucourt, donc, où le bataillon passa une autre nuit dans un verger, il marcha très tôt le 30 août jusqu'à Terny passant par Deuillet, Servais, Basse Forêt de Coucy, Folembray, Coucy-le-Château, puis magnifique et intacte contrée modelée plus proche et, si possible, plus chaude que les terres nues qu'ils avaient laissées. De là de Terny à Pasly, N.W. de Soissons. Ici, ils se sont couchés au clair de lune dans un champ, et ici un officier a rêvé que l'alarme avait été donnée et qu'ils devaient continuer. Dans ce cauchemar, il se leva et réveilla tous les officiers de peloton et le C.O. ensuite, laborieusement et méthodiquement, sa propre compagnie, et enfin lui-même, qu'il trouva tremblant et jurant contre un homme également ivre de fatigue.

Le 31 août, le bataillon prend position comme flanc-garde droit à partir de 9 heures du matin. à 15h sur les hauteurs près de la ferme Le Murger et bivouaquèrent à Soucy : poursuite fixe, juste au bord d'une ligne d'horizon pleine de canons invisibles exhortant les Britanniques à toujours reculer.

Le 1er septembre, jour anniversaire de Sedan, le bataillon était à pied à 2 heures du matin. et avec le 2e Coldstream Guards agissait comme arrière-garde sous le commandement du lieutenant-colonel l'hon. G. Morris. Il y avait eu une forte rosée dans la nuit, suivie à l'aube d'une pluie fine et misérable, lorsqu'ils déjeunaient, parmi la luzerne humide et les champs de blé empilé, à la lisière des profondes hêtraies de Villers-Cotter. Ils se replièrent sur eux sur une rumeur d'avancée de cavalerie, qui se révéla être des troupes d'infanterie allemande courant de pile en pile et filtrant dans la forêt de chaque côté. Leur première position était la ligne Vivières Puiseux, un peu au sud-ouest du village de Soucy : le Bataillon à droite de la route de Soucy–Villers–Cotterêts, et le Coldstream à gauche sur un front d'au plus un mile. Leur deuxième position, autant qu'on puisse en juger, était le Rond de la Reine, un mille plus au sud, où se rejoignent les chemins forestiers profonds et doux de Soucy et de Vivières sur leur chemin vers Villers-Cotterts. L'ennemi s'est précipité sur eux de tous les côtés, et l'action s'est transformée en combats aveugles dans l'obscurité des bois, avec des aperçus occasionnels d'hommes traversant les manèges ou tirant derrière des troncs d'arbres. Les Allemands étaient très prudents au début, parce que notre discipline de feu, alors que nous reculions, leur donnait l'impression que la forêt était remplie de mitrailleuses au lieu de simples hommes entraînés tirant ensemble de manière soutenue. La pluie matinale s'est éclaircie, et le jour est devenu proche et étouffant. Il n'y avait aucune possibilité de garder le contact ou de transmettre des ordres. Comme l'avant-garde allemande était, par comparaison, une armée, tout ce qu'on pouvait faire était de retenir aussi longtemps que possible les attaques de front et de flanc, et de conserver un certain sens de l'orientation dans les bois déchirés par les balles, où, quand un homme tombait dans les fougères et les ronces, il disparaissait. Mais tout au long du combat, jusqu'à l'instant de sa mort, le lieutenant-colonel l'hon. G. Morris, commandant le bataillon, est allé d'un point à un autre d'une action qui était tout en avant, contrôlant, acclamant et agaçant ses hommes. Et de sorte que la bataille païenne, dans une demi-obscurité, se poursuivit, avec toutes les unités de la 4e brigade confusément engagées, jusqu'à ce que dans l'après-midi le bataillon, couvert par le 2e Coldstream, se reforma, toujours dans les bois, à un mile au nord du village. de Pisseleux. Ici, le rôle a été appelé, et il a été constaté que les officiers suivants manquaient : Lieut.-Colonel l'hon. G. Morris, le major H. F. Crichton, le capitaine C. A. Tisdall, le lieutenant Lord Robert Inns-Ker, le sous-lieutenant vicomte Castlerosse, le lieutenant l'hon. Aubrey Herbert, et le lieutenant Shields, R.A.M.C.

Le capitaine Lord Desmond FitzGerald et le lieutenant Blacker-Douglass ont été blessés et laissés avec l'ambulance de campagne. Le lieutenant-colonel Morris, le major Crichton et le capitaine Tisdall avaient été tués. Les autres avaient été blessés et capturés par les Allemands, qui les ont traités avec une humanité raisonnable à Villers-Cotterts jusqu'à ce qu'ils soient libérés le 12 septembre par l'avance française à la suite de la première bataille de la Marne. Le corps du colonel Morris a ensuite été identifié et enterré avec celui du capitaine Tisdall et une longue tombe rustique clôturée, peut-être le plus beau de tous les lieux de repos en France, sur une pente de la forêt au large de la route sombre, près du Rond de la Reine, tient nos morts dans cette action. Il a été fabriqué et a été religieusement entretenu depuis par le Dr Moufflers, le maire de la ville, et son épouse.

La mort du colonel Morris, un officier bien-aimé et un homme remarquablement courageux parmi les hommes courageux, fut une lourde perte pour le bataillon qu'il commandait et dont il connaissait si bien le tempérament. Au plus fort du combat, lors d'une accalmie des tirs, lorsque des tirs d'obus aveugles se sont ouverts, il a crié aux hommes : « vous entendez ça ? Ils font ça pour vous effrayer. À quoi quelqu'un a répondu avec une simple vérité : « Si c'est ce qu'ils recherchent, ils pourraient aussi bien s'arrêter. Ils ont réussi avec moi il y a des heures.”

En fait, les hommes se comportaient sereinement, comme le prouve cette histoire. Ils se frayaient un chemin, bien sous le feu des fusils, à travers une ouverture dans la forêt, quand certains d'entre eux s'arrêtèrent pour cueillir des mûres qui attiraient leur attention. À ceux-ci, leur sergent, très délibérément, a dit : « Je ne devrais pas m'occuper de ces baies, les gars. Il y a peut-être des soucis dedans. C'était un discours digne d'un héros de Dumas, dont la ville est Villers-Cottert, par droit de naissance. Pourtant, une fois, lors de leur nouvelle retraite vers Pisseleux, ils furent fort déconcertés. Un curieux soldat a poussé un nid de frelons sur une branche avec sa baïonnette, et les habitants sont sortis en force. Puis il y eut une véritable confusion : non restaurée par la vue de réservistes chauves frappant frénétiquement avec leurs bonnets un frelon tandis que d'autres les piquaient sur leurs scalps sans défense. Ils sortirent donc des ténèbres et de la verdure de la forêt qui, quatre ans plus tard, devait cacher une grande armée française, et la lancer en avant pour inverser la tendance de 1918.

Leur marche s'est poursuivie jusqu'à 23 heures. cette nuit-là, lorsque le bataillon arriva à Betz, où le 1er et le 2e corps d'armée se rejoignirent une fois de plus. Aucun ravitaillement n'a été reçu cette nuit-là ni le lendemain (2 septembre), lorsque le bataillon a atteint Esbly, où ils se sont baignés de savon, notons-le dans la large et calme Marne, et un bœuf a été réquisitionné, des pommes de terre ont été déterrées de un champ, et une sorte de repas servi.

Le Journal note ici « Ainsi s'est terminée la retraite de Mons. » Ce n'est pas tout à fait correct. En douze jours, l'armée britannique avait été repoussée de 140 milles à vol d'oiseau depuis Mons, et plus loin, bien sûr, par la route. Il devait encore y avoir une nouvelle retraite d'une quinzaine de milles au sud d'Esbly avant que l'avance générale ne commence, mais le 3 septembre marque, aussi près: jusqu'aux forts extérieurs de Paris. Cette avance avait, au dernier moment, dévié de Paris vers le sud-est et, ce faisant, avait partiellement exposé son flanc droit à la 6e armée française. Le général Joffre profita aussitôt du faux pas pour faire rouler sa VIe armée vers l'est, de sorte que sa ligne courait plein nord et est d'Ermenonville à Lagny, projetant en même temps en avant la gauche de sa ligne. La force britannique se trouvait entre Lagny et Cortecan, comblant le vide entre les sixième et cinquième armées françaises, et était toujours une arme efficace que l'ennemi croyait avoir brisée pour de bon. Mais nos hommes pressés ne s'en rendaient pas compte, pour le moment, il semblait y avoir une pause dans le retour régulier. La confusion, la poussière, la chaleur continuèrent tandis que les armées manœuvrent pour la position et les éclaireurs et la reconnaissance aérienne rapportèrent de plus en plus de colonnes allemandes de toutes les armes se pressant de l'est et du nord-est.

Le 3 septembre, la 4e brigade se déplaça d'Esbly, dans les grandes boucles de la Marne, par Meaux, jusqu'aux environs de Pierre Levée, où le bataillon se reprit de bœufs, de pommes de terre et de pommes réquisitionnés.

Le lendemain (4 septembre), alors que l'armée britannique prenait position en train de changer de front à droite, la 4e brigade dut couvrir une retraite de la 5e brigade entre Pierre Levé et Le Bertrand, et le bataillon creusa s'est installé à proximité d'une ferme (Grand Loge) sur la route Pierre Levé à Giremoutiers en prévision d'une attaque d'arrière-garde qui n'est pas arrivée. Ils sont restés en position avec ce que le Journal appelle pathétiquement "la mitrailleuse", jusqu'à ce qu'ils soient relevés dans la soirée par les Worcester, et ont atteint le bivouac au Bertrand à une heure du matin du 5. Septembre. Ce jour-là, ils bivouaquaient près de Fontenay et ramassaient des gamelles, des bottes, des mastics et autres indispensables pour faire un bon gaspillage plus immédiat.

Le 6, ils traversèrent Rozoy (où ils virent un vieux prêtre debout à la porte de son église, et les hommes lui montrèrent la tête machinalement, jusqu'à ce qu'il, ouvertement surpris, leur donna sa bénédiction) jusqu'au Mont Plaisir pour prendre contact entre les première et deuxième divisions de l'armée anglaise. Le commandant Stepney, le commandant, se présente au quartier général de la 1re brigade à 9 heures du matin. un demi-mille au nord-est de Rozoy. Au même instant, des éclaireurs de cavalerie apportèrent la nouvelle de deux colonnes ennemies, estimées à mille chacune, venant du côté de Vaudoy. Les compagnies nos 3 et 4 reçoivent l'ordre d'avancer pour prolonger la ligne de la première division, tandis que les compagnies nos 1 et 2 « avec la mitrailleuse » se retranchent sur la route du Mont Plaisir.

Dans l'après-midi, le lieutenant l'hon. RH Alexander, en reconnaissance avec un peloton en direction du village de Villeneuve, qui devait être occupé, rapporta qu'une batterie ennemie au Plessis avait tiré sur le bataillon et tué 4 hommes et en blesser 11. L'un d'eux, le sergent O’Loughlin , décédé plus tard. C'était le premier combat du bataillon depuis Villers-Cotterts, et ils sont entrés en action tandis que les cloches de la campagne tranquille sonnaient pour l'église.La batterie fut mise hors de combat par nos canons en une demi-heure, Villeneuve occupa sans autre opposition, et le bataillon bivouaqua à Tonquin dans la nuit du 6 septembre. L'ennemi s'était rendu compte de la menace qui pesait sur son flanc dans les nouvelles dispositions du général Joffre et, sous couvert d'arrière-garde et d'actions retardatrices, se repliait vers le nord tout au long de sa ligne.

Le 7 septembre, le bataillon a fait une marche forcée de Tonquin à Rebais, où il y avait une colonne allemande, mais l'avant-garde de la brigade a été retenue à Saint-Siméon jusqu'à la tombée de la nuit et le bataillon a dû bivouaquer à quelques kilomètres de là. Rebais. Les forces allemandes se sont retirées de Rebais dans l'après-midi du 7, et le 8, l'avance de la brigade a continué à travers Rebais vers le nord en direction de Boitron, qui se trouvait juste de l'autre côté de la rivière Petit Morin. Des tirs nourris de mitrailleuses provenant de bois épais le long du terrain vallonné, de l'autre côté de la rivière, arrêtèrent l'avant-garde (le 3e Coldstream) et les deux compagnies des Irish Guards qui les soutenaient. Les bois, la vallée de la rivière et le village de Boitron furent fouillés par nos canons, et à la reprise de l'attaque, la rivière fut traversée et Boitron occupé, l'ennemi étant lourdement bombardé alors qu'il se retirait. Ici, le bataillon s'est reformé et a avancé dans une forte tempête de pluie, à travers une attaque de flanc de mitrailleuses depuis les bois sur la gauche. Ceux-ci, ils chargèrent, tandis qu'une batterie de nos canons de campagne tirait à bout portant dans les fourrés, et capturait une compagnie de mitrailleuses allemandes de six canons (qui leur semblaient, à l'époque, un grand nombre), 3 officiers, et 90 soldats. Ici aussi, dans la confusion des combats, ils sont tombés sous le feu de notre propre artillerie, une expérience qui allait leur devenir familière, et le C.O. ordonna aux compagnies de se rassembler à la Ferme le Cas Rouge, village voisin où elles bivouaquèrent pour la nuit. Ils enfermèrent fièrement dans la basse-cour les premiers prisonniers qu'ils aient jamais faits, ordonnèrent à deux domestiques de servir un major blessé, prirent la parole aux deux autres officiers et les invitèrent à un dîner de poulet et de vin rouge. Le bataillon, on le remarquera, ne connaissait alors que les observances de la guerre civilisée ordinaire. Le sous-lieutenant A. Fitzgerald et un contingent sont arrivés ce jour-là.

Cette petite affaire de Boitron Wood fut la part des Irish Guards de l'immense bataille mixte de la Marne, qui fait désormais rage sur tout le front. Son résultat et la capture des mitrailleuses les égayèrent un peu.

Les cinq jours suivants, du 9 au 13 septembre, n'ont eu que des marches fastidieuses et des arrêts et des contrôles plus fastidieux, en raison de la congestion du trafic et du chaos dans les villages qui avaient été pénétrés, saccagés, souillés et abandonnés par l'ennemi. La Marne a été franchie le 9 à Charly, où les habitants ont déclaré que les Allemands affectés au travail avaient été trop ivres pour l'effectuer. Un pont avait été laissé prêt à être démoli, mais intact, et par ce moyen le premier et le deuxième Des divisions traversèrent la rivière. Le temps est devenu humide, avec de fortes averses, les capotes avaient été perdues ou jetées tout le long de la ligne de retraite des cantonnements et des bivouacs rendus sales par les Allemands en retraite et il y avait un malaise général, animé par la canonnade continue du front et l'apparition de prisonniers allemands rassemblés par notre cavalerie en avant. Et ainsi, de la Marne, le Bataillon arriva par Trenel, Villers-sur-Marne, Cointicourt, Oulchy-le-Château, Courcelles et Saint-Mard jusqu'aux hautes rives de l'Aisne, qu'ils traversèrent par le pont flottant. à Pont d'Arcy le matin du 14 septembre et avancé à Soupir dans les creux sous les collines boisées escarpées.

Ce jour-là, le 2e grenadiers formait l'avant-garde de la brigade, suivi du 3e Coldstream, des Irish Guards et du 2e Coldstream. Après avoir nettoyé le village de Soupir, la force a été bombardée et une attaque a été menée par le 3e Coldstream, les Irish Guards en soutien, sur une crête escarpée près de la ferme de La Cour de Soupir, qui se dressait sur la crête de la falaise au-dessus de la rivière. Le pays fortement boisé était animé de tirs de mousqueterie et de mitrailleuses, et les distances étaient obscurcies par la brume et les fortes pluies. Le 3rd Coldstream, attaquant la ferme, se retrouve débordé d'une crête sur sa droite, qui est alors tentée par trois compagnies des Irish Guards. Ils arrivèrent à quelques centaines de mètres d'un bois coupé par des manèges, vers le bas duquel, ainsi que des tranchées, des tirs nourris de fusils étaient dirigés. Ici, le capitaine J. N. Guthrie (No. 2 Company) a été blessé et le capitaine H. Hamilton Berners a été tué, tandis que le lieutenant Watson, R.A.M.C., a été blessé par balles de près en soignant un homme blessé. Ici aussi, le bataillon a eu sa première expérience de l'utilisation allemande du drapeau blanc pour le lieutenant JS FitzGerald avec le peloton n ° 8 et une partie de Coldstream sous le lieutenant Cotterel-Dormer a trouvé quelque cent cinquante Allemands assis autour de meules de foin et brandissant des drapeaux blancs . Ils sont allés de l'avant pour se rendre et ont été accueillis par un feu nourri à trente mètres de portée, qui les a forcés à se replier. Le lieutenant E. B. Greer, officier de mitrailleuse, a maintenant amené ses deux mitrailleuses, mais a été lourdement tiré à couvert, a fait tuer ou blesser une équipe de mitrailleuses et, pendant ce temps, a perdu une arme. Il réorganisa l'autre escouade et fit appel aux volontaires de la Compagnie la plus proche pour la récupérer. Après la tombée de la nuit, le caporal Sheridan et le soldat Carney de la compagnie no 3 et le soldat Harrington, un mitrailleur de la compagnie no 1, sont sortis avec lui et le canon a été apporté. du bois pour chasser les snipers qui le tenaient et commandaient les champs cultivés à l'extérieur. Vers le crépuscule, le capitaine Lord Guernsey, qui était quartier-maître par intérim, se présenta au C.O., qui le posta à la compagnie n° 2, puis s'occupa d'éliminer les tireurs d'élite, à la place du capitaine Guthrie, qui avait été blessé. Il s'avança pour aider le capitaine Lord Arthur Hay à commander, et tous deux furent immédiatement abattus.

Le bataillon bivouaqua en formation avant-poste de combat cette nuit-là à la lisière du bois, et entre en contact avec le 60th Rifles à sa droite et le 2nd Grenadiers à sa gauche. Ici, sans le savoir, l'avance de la Marne était terminée. Nos forces avaient atteint la vallée de l'Aisne, avec ses falaises de chaque côté et des routes profondes à moitié cachées par les bois qui les escaladaient. Les plateaux du nord du fleuve se sont façonnés pour la guerre des tranchées des années à venir et la force naturelle des positions sur les hauteurs a été augmentée par les innombrables carrières et grottes qui le longeaient.

Le 15 septembre, des patrouilles signalèrent que l'ennemi s'était un peu reculé de sa position et, au jour, deux compagnies se retranchèrent à la lisière du bois. D'après les normes actuelles, ces tranchées n'étaient guère plus que des sillons peu profonds, car nous ne savions pas que le jour de la bataille ouverte était terminé, et il est curieux de voir avec quelle lenteur notre peuple s'est livré à l'entreprise monotone de la construction et de l'entretien des tranchées. Même après avoir creusé le fossé accidentel qu'ils appelaient une tranchée, cela leur a coûté du temps et quelques vies jusqu'à ce qu'ils comprennent que les travaux ne pouvaient pas être approchés à ciel ouvert comme c'était la coutume de la guerre. Leur première tranchée de communication ne mesurait que trois cents mètres de long, et cela leur paraissait une "fatigue" gigantesque et presque impossible.

L'ennemi ne s'était pas replié à plus de mille mètres de la ferme de la cour de Soupir qu'il était résolu à reprendre si possible. Ils tirèrent sur nos enterrements et bombardèrent les tranchées tout le 16 septembre. Des patrouilles ont été envoyées à l'aube et au crépuscule, car toute personne visible quittant les tranchées a été la cible de tirs de tireurs d'élite. le 18 septembre remarque que “Nos. Les Compagnies 1 et 4 ont relevé les Compagnies 2 et 3 dans les tranchées et ont de nouveau été bombardées pendant la journée.”

Tirer sur les lignes Hun était une expérience inédite pour le bataillon. Ils ont jugé étrange de trouver un homme apparemment mort, avec un tissu sur le visage, couché dans un creux sous une crête commandant leur ligne, qui s'est avéré être tout à fait vivant et indemne. Son fusil était à portée de main et il attendait que nos patrouilles fussent passées pour se rendre à son travail. Mais ils l'ont tué, avec colère et étonnement.

Dans la matinée du 18 septembre, le lieutenant-colonel Lord Ardee, Grenadier Guards, est arrivé et a pris le commandement du major Stepney. Les officiers suivants, les premiers de la longue file, sont également arrivés en renfort :

Major G. Madden Capitaine Norman Orr-Ewing, Scots Guards, attaché capitaine Lord Francis Scott, Grenadier Guards, attaché capitaine l'hon. J. F. Trefusis, les lieutenants George Brooke, L. S. Coke, R. H. Ferguson, G. M. Maitland, C. R. Harding et P. Antrobus.

Le bataillon s'est réorganisé comme suit après moins de quatre semaines de campagne :

Lieutenant-colonel Lord Ardee CO.
Major Herbert Stepney Majeure Sénior.
Capitaine l'hon. J. Trfusis Adjudant.
Lieut. E. J. Gough Officier des transports.
Lieut. C. A. S. Walker Quartier-maître (par intérim)
Capitaine Hon. A. E. Mulholland O.C. Entreprise n°1.
Capitaine N. Orr-Ewing O.C. Entreprise n°2.
Capitaine Lord Francis Scott O.C. Compagnie n°3.
Major G. Madden O.C. Compagnie n°4.

La guerre des tranchées se consolidait car le Journal de ce même jour note que l'ennemi pilonnait les tranchées et les deux obusiers qui étaient en position en contrebas. Notre armée était donc une armée qui savait compter et placer chaque arme qu'il possédait. Jusqu'à trois batteries d'obusiers par division avaient accompagné le corps expéditionnaire, et d'autres étaient envoyés de chez eux.

La nuit du 19 fut très humide. Ils sont relevés par le 3e Coldstream, et se cantonnent à Soupir, « après avoir passé cinq jours dans les tranchées. ont été envoyés pour aider le Coldstream dans les tranchées, tandis que le reste du bataillon a marché à 18 heures être prêt à seconder le 2e Grenadiers à gauche de la ferme Cour de Soupir. Cependant, seules "les mitrailleuses" entrent en action et le bataillon retourne à ses cantonnements à 22 heures.

À peu près le même genre de chose s'est produit le 20, une furieuse fusillade depuis les tranchées, l'envoi de renforts dans une ruelle boueuse, pas encore transformée en tranchée de communication, pour aider le 3e Coldstream, tandis que les Nos. Les Compagnies 2 et 4 sont sorties pour renforcer l'Oxfordshire Light Infantry et pour tenir la route à l'arrière de celle-ci "en cas de retraite", et le reste du Bataillon avec les mitrailleuses est resté en réserve à Soupir place du marché. Mais au-delà des éclats d'obus sur le village et de la blessure de deux hommes par des balles perdues de mitrailleuse, il n'y a pas eu d'incidents particuliers. Le major G. Madden devait ce jour-là rentrer en Angleterre, malade.

Le 21, le bataillon relève le 2e grenadiers à gauche à la ferme de Soupir à 3h30 du matin. —l'heure la plus sûre, comme l'expérience devait le prouver, pour les secours. Les compagnies nos 2 et 3 étaient dans des tranchées, et les nos 1 et 4 à environ 300 mètres à l'arrière, avec le quartier général dans l'une des grottes, qui sont une caractéristique du pays. Le mot “dug-out” n'avait pas encore été inventé. L'approche la plus proche est une référence dans une lettre privée à "un abri-creux dans le côté de la tranchée pour protéger un des éclats d'obus". et l'ennemi tira de nombreux éclats d'obus sans effet. Soupir, comme de nombreux villages français, était plein d'espions soigneusement plantés d'une audace singulière. L'un a été trouvé dans la chambre d'un officier. Il était apparu d'une cave, alléguant qu'il était un invalide, mais comme les fils téléphoniques des artilleurs près de la cave avaient été coupés et nos mouvements avaient été signalés à l'ennemi avec une grande régularité, son explication n'a pas été acceptée, ni n'a été ses jours longs dans ce pays.

Les patrouilles aussi étaient des affaires élastiques. L'un d'eux, sous le commandement du lieutenant RH Ferguson, est sorti dans la nuit du 21, est venu sur les tranchées ennemies à un demi-mille de distance, s'est allongé pour écouter la conversation là-bas, a été pratiquement coupé par une section errante de tireurs d'élite. , et retournèrent à leurs lignes sans être inquiétés, après que le lieutenant eut abattu le premier poursuivant avec son revolver.

Le 22 septembre, le bataillon, à la fois retranché et en réserve dans les grottes derrière, a subi quatre heures de tirs d'obus explosifs qui, à l'exception de l'effet sur les nerfs, ont fait très peu de dégâts. pour apprendre ce que le bruit continu pouvait faire pour briser le nerf des hommes.) Cela a été suivi d'une violente fusillade, variée par des obus d'étoiles, des roquettes et des projecteurs, qui a duré par intermittence tout au long de la nuit. L'affichage des fusées était nouveau pour les hommes. Des projecteurs, nous le savons, ils en avaient déjà vu.

Le 23, une ligne téléphonique entre le quartier général du bataillon et les tranchées avancées est installée (pour la première fois). Les compagnies nos 2 et 3 ont relevé les nos 1 et 4 dans les tranchées, et un homme ramenant un message de la compagnie no 4 a été tué par un tireur embusqué. Le bataillon a été relevé par le 3rd Coldstream dans la soirée et est retourné à ses cantonnements dans les granges et les greniers du village de Soupir, où le lendemain (24 septembre), le journal constate qu'ils ont passé une matinée tranquille. Les hommes se sont lavés et rasés, et les officiers de compagnie ont pu accéder à leurs entreprises. Il y a tellement de nouveaux officiers qui ne connaissent pas leurs hommes que tout jour de repos devrait être utilisé de cette manière. des tranchées furent aussitôt commencées. (Voici la première référence directe dans le Journal aux tranchées de communication, en tant que telles.)

Les tireurs d'élite étaient actifs tout au long du 25 septembre. Les tranchées ont été fortement bombardées dans l'après-midi, et « un homme a été touché à la jambe alors qu'il allait chercher de l'eau. se transformer en autre chose qu'un duel d'artillerie et en creusant des tranchées pour la défense du village de Soupir. Ce travail, cependant, a dû être arrêté en raison des tirs nourris d'obus portés sur les groupes de travail - vraisemblablement grâce aux informations des nombreux espions - et après une journée fatigante, a soulagé le 3e Coldstream dans les tranchées la nuit. Le Journal ne donne aucune indication sur l'énorme tension de ces vingt-quatre heures de secours, depuis le bombardement dans une tranchée jusqu'au bombardement dans un village, ni sur l'insuffisance de notre artillerie alors qu'elle s'efforçait de faire face aux Allemands. fusils, ni de l'irritation rauque causée par la connaissance que chaque disposition prise a été signalée presque à la fois à l'ennemi.

Le 27 septembre, un dimanche, les fanfares ennemies ont été entendues jouer dans les tranchées. Une tentative fut faite par un bataillon britannique sur la droite pour déplacer une patrouille couverte par le feu de la compagnie n° 2, mais les obus et les mitrailleuses ennemis étouffèrent chaque mouvement.

Le 28 septembre (leur journée en billettes), des pieux ont été coupés dans les bois derrière Soupir, tandis que les Pionniers ramassaient les câbles sur lesquels ils pouvaient mettre la main, car «le Bataillon avait reçu l'ordre de construire des enchevêtrements de câbles devant leurs tranchées pour- nuit. Les enchevêtrements étaient constitués de deux ou trois brins, tout au plus, de fil agricole ramassé là où ils pouvaient le trouver. Ils ont entendu de violents combats tout au long de la nuit à leur droite, probablement la Première Division. dans des explosions sauvages de mousqueterie et d'artillerie et des rumeurs de camp d'attaques massives et de percées.

Le 30 septembre, F.-M. Pour l'anniversaire de Lord Roberts, un télégramme de félicitations lui fut envoyé et "une grande quantité de matériel fut collectée à partir de laquelle des huttes pour les hommes pourraient être construites". C'étaient de frêles affaires de paille et de brindilles, à moitié creusées, à moitié bâti, des berges les plus proches, ou placé sous le vent de tout abri disponible. Le tissu même d'entre eux a depuis longtemps été recouvert de strates d'épaves fraîches et les toits et les côtés de brindilles sont pourris en noir sous l'herbe ou enfouis.

Le mois se termine sur la note que, comme c'était une nuit de clair de lune très brillante, le soulagement habituel du Bataillon du Coldstream a été « effectué en haut des tranchées de communication. » Certains hommes se souviennent encore de ce premier soulagement maladroit des tranchées. .

Le 1er octobre a été consacré à la mise au point de tranchées de communication et d'abris, et le brigadier est venu le matin et a été emmené autour des tranchées. Deux officiers ont été envoyés à Chavonne pour rencontrer la 5e brigade et un pour amener les Worcester à les tranchées du bataillon, l'autre pour montrer aux Connaught Rangers leurs cantonnements à Soupir. Le 3e Coldstream sortit de Soupir et prit la ligne à gauche du 2e Grenadiers près de Vailly, et le lendemain, 2 octobre, la Compagnie n°1 des Irish Guards creusa une tranchée de connexion entre ces deux. Sinon, pour le moment, la vie était douce.

Il peut être noté pour l'instruction des générations à venir que certains des réservistes se sont plaints aux ordres de ne pas parler ou fumer dans les tranchées, car cela a attiré le feu et qu'un officier de peloton nouvellement nommé, quand il les avait réprimandés officiellement, les a abattus et les a informés officieusement que, s'il y avait plus de problèmes, il le ferait, après le commandant avait traité les contrevenants, les affronter pour trois rounds de boxe en public. La paix et la bonne volonté sont revenues à la fois.

Le 3 octobre, un peloton est dépêché pour aider les Royal Engineers à construire une route sur un nouveau pont qu'ils ont érigé entre Soupir et Chavonne. Le bataillon a relevé le 3rd Coldstream dans sa nouvelle position à trois quarts de mile à l'est de Vailly, et le lendemain, les tranchées et le couvre-chef ont été améliorés tranquillement, ce dernier étant mentionné pour la première fois. C'était tout le bois occasionnel ramassé de la campagne.

Le 5 octobre, une patrouille explora le bois, devant les tranchées de droite, mais ne trouva que des Allemands morts au nombre de trente et beaucoup à moitié enterrés, ainsi que cinq soldats britanniques tués dans une affaire perdue de quinze jours auparavant. Le soldat O&8217Shaughnessy, compagnie n° 1, a été abattu par un tireur embusqué alors qu'il se trouvait au poste d'observation au bout de ce bois. Il n'était arrivé que ce matin-là avec un contingent de cent hommes, sous les ordres du lieutenant Gore-Langton, et avait demandé à être autorisé à partir en mission. Dans l'après-midi, trois obus éclatèrent sur la route près du quartier général du bataillon et blessèrent mortellement le lieutenant G. Brooke, qui se rendait à Soupir pour reprendre le transport du lieutenant E. J. Gough.Il fut envoyé à Braisne, où il mourut le 7 octobre. Le journal note qu'il n'aurait pas été retrouvé si tôt si les obus n'avaient pas rompu le fil téléphonique vers le quartier général. Un message arrivait à ce moment-là et lorsque la communication a été interrompue, le sergent de signalisation a envoyé deux hommes pour réparer le fil et ils l'ont trouvé. Il a été amené à l'A.D.S. à Vailly-sur-Aisne par ses propres hommes, qui firent le R.A.M.C. des brancardiers marchent derrière car ils ne permettraient qu'à eux-mêmes de le porter. Ils lui firent leurs adieux avant de retourner dans leurs tranchées et sortirent en pleurant ouvertement. Lorsqu'on l'envoya ce soir-là à Braisne, après s'être habillé, ses propres hommes firent de nouveau traverser en ambulance le pont de pontons, jugé jusqu'alors infranchissable, pour sa commodité. Ses derniers mots furent qu'ils devaient "jouer le jeu" et non pas venger sa mort sur le Hun.

L'après-midi du 6 octobre, qui était froid et brumeux, les Allemands ont poussé une patrouille à travers le bois et notre patrouille permanente est sortie et a découvert un sous-officier allemand du 64e (Imperial Jager Guards) mort, et le fusil de un autre homme.

L'ennemi n'envoya plus de patrouilles. Les hommes étaient devenus rusés parmi le bois et remarquaient chaque arbre sous lequel ils se déplaçaient. Lorsque le Coldstream a relevé le bataillon cette nuit-là, l'une de nos patrouilles a découvert qu'un arbre abattu avait été soigneusement placé en travers de leur chemin de retour par une main inconnue. escaladait l'obstacle.

Le 7, le bataillon resta à Soupir toute la journée, et le 8, le corps du lieutenant G. Brooke fut ramené de Braisne et enterré au cimetière de Soupir.

Le 9 fut une journée calme, à l'exception d'une heure de bombardement et de nombreuses acclamations des tranchées allemandes dans la soirée, manifestement en l'honneur de la chute d'Anvers. Cela agaçait nos hommes parce qu'ils ne pouvaient pas riposter. Nos fusils n'avaient pas une cartouche à jeter.

Les lignes opposées étaient maintenant verrouillées depuis près d'un mois et, au fur et à mesure que les défenses s'élaboraient, tout espoir de percée s'évanouit. Les deux côtés ouvrirent alors ce mouvement de débordement mutuel vers l'ouest qui ne s'arrêta qu'à la mer. Retenus le long de leur front principal, les Allemands frappent la plaine des Flandres, les Alliés s'efforçant de rencontrer le mouvement et d'envelopper leur flanc droit au fur et à mesure de son extension. Une force britannique avait été envoyée à Anvers, la 7e division et la 3e division de cavalerie avaient été débarquées à Zeebrugge le 7 octobre avec l'idée d'aider la force anversoise ou de coopérer avec les armées alliées selon les circonstances. Pendant ce temps, le gros des forces britanniques était retenu dans les tranchées de l'Aisne à cent vingt milles de distance et il semblait bon à tous que ces deux corps de troupes britanniques soient consolidés, à la fois à des fins offensives, de commandement et, en aucun cas signifie moindre, ravitaillement, sur le flanc flamand couvrant la Manche.

Il y avait des dangers évidents à déplacer autant d'hommes des hauteurs à travers une large rivière sous les yeux de l'ennemi. Il ne pouvait s'effectuer que de nuit avec toutes les précautions, mais comme la pression occidentale se développait et s'accentuait par la chute d'Anvers, l'avantage du transfert l'emportait sur tous les risques. Notre cavalerie se déplaça le 3 octobre par la route pour les Flandres, et quelques jours plus tard l'infanterie commença à s'entraîner pour Saint-Omer. Le 2e corps fut le premier à partir, le 3e corps suivit et le 1er fut le dernier.

Les ordres sont venus au bataillon le dimanche 11 octobre pour être prêt à se déplacer à court terme, et de nouveaux vêtements ont été distribués aux hommes, mais ils n'ont remis leurs tranchées aux Français que le 13 octobre, quand ils ont marché vers Perles. le soir et entrainé le 14 à Fismes un peu après midi, atteignant Hazebrouck passant par (le parcours vaut la peine d'être enregistré) Mareuil-sur-Ourcq, Ormoy, Saint-Denis, hors Paris, Epluches, Creil, Amiens (22h15), Abbeville (3h15), Etaples, Boulogne, Calais et Saint-Omer, chaque pierre dont les six derniers devaient leur être aussi familiers que leurs propres foyers pour les années à venir.

À 17 heures. le 15, le bataillon entra en cantonnement à Hazebrouck. C'était un changement radical des falaises boisées douces et des collines crayeuses propres au-dessus de l'Aisne, aux ruisseaux lents ressemblant à des fossés et au paysage agricole surpeuplé de la Flandre. À Hazebrouck, ils sont restés jusqu'au matin du 17, date à laquelle ils ont marché jusqu'à Boeschepe, ont assisté au défilé de l'église le dimanche 18 et ont marché jusqu'à Ypres intacte. passant par St. Kokebeele, Reninghelst et Vlamertinghe le 20 avec la Brigade, quelques troupes divisionnaires et la 41e Batterie, R.F.A. La brigade s'arrêta à Ypres quelques heures, voyant et étant impressionnée par la beauté de la Halle aux Draps et de la place du marché bondée. Le 2e Coldstream et le 2e Bataillon de grenadiers étant finalement envoyés en avant, le reste de la brigade s'est cantonné à Saint-Jean, puis décrit de manière impersonnelle comme « un petit village à environ un kilomètre et demi à l'est d'Ypres. bord de la ville pour le dîner, et les hommes ont sorti leurs mélodéons et ont dansé des gigues sur le pavé impeccable. De nombreux tirs ont été entendus toute la journée et le 2nd Coldstream est entré en action vers 16 heures. et est resté dans les tranchées toute la nuit.”

C'était la somme des informations dont disposait le bataillon pour le moment, et les ordres de « repousser l'ennemi partout où il se rencontrait ». tous les temps en tant que “The Salient.”

L'intention initiale de notre armée sur le flanc des Flandres avait été offensive, mais le long échec sur l'Aisne a donné à l'ennemi le temps de faire avancer des troupes de leurs réserves immenses et parfaitement préparées, tandis que la chute d'Anvers, petite merveille, les Allemands avaient acclamé. leurs tranchées quand les nouvelles sont arrivées!—publié plus. Par conséquent, le mouvement qui a commencé du côté des Alliés comme une tentative d'enrouler le flanc droit allemand avant qu'il ne puisse atteindre la mer, s'est terminé par une défense désespérée pour empêcher un ennemi extrêmement puissant de déferler à travers la Belgique jusqu'à Calais et le Bord de mer français. De cette défense s'est développée cette immense série d'opérations imbriquées centrées sur Ypres, s'étendant du canal de l'Yser au nord à La Basse au sud, et s'étalant de la mi-octobre au 20 novembre 1914, que l'on peut qualifier de la première bataille d'Ypres.

On se souvient que les IIe et IIIe corps d'armée britanniques ont été les premiers à quitter les tranchées de l'Aisne pour l'ouest. Le 11 octobre, le 2e corps d'armée était en position entre l'Aire et la Béthune et en contact avec le flanc gauche de la 10e armée française à La Basse.

Le 12 octobre, le 3e corps d'armée atteignit Saint-Omer et avança jusqu'à Hazebrouck pour prendre contact avec le 2e corps d'armée sur sa droite, l'idée étant que les deux corps ensemble devraient tourner sur leur propre gauche et frapper vers l'est la position des forces allemandes qui faisaient face à la 10e armée française. Ils échouèrent en raison de la force des forces allemandes sur place, et le 19 octobre, après des combats d'une férocité indescriptible, les 2e et 3e corps d'armée s'étaient immobilisés sur une ligne, de La Basse à Armentières, sans se faire remarquer. différant de la position que nos forces étaient destinées à occuper pendant de nombreux mois à venir. Les tentatives d'attaques de flanc étaient devenues frontales tout le long de la ligne et, en temps voulu, les attaques frontales se sont à nouveau solidifiées en guerre de tranchées.

Au nord d'Armentières, la situation s'était réglée à peu près de la même manière, les attaques de flanc étant débordées par l'extension de la ligne ennemie, avec des attaques frontales acharnées de ses forces croissantes quotidiennes.

La septième division, la première moitié du quatrième corps d'armée, atteignit Ypres depuis Dixmude le 14 octobre après sa tentative infructueuse de soulager Anvers. Comme le 1er corps d'armée n'était pas encore arrivé de l'Aisne, cette division a été utilisée pour couvrir la position britannique à Ypres du nord l'infanterie se trouvant de Zandvoorde, au sud-est, par Zonnebeke à Langemarck au nord-ouest. Là encore, faute d'effectifs et de matériel d'artillerie, la position britannique est aussi sérieuse que dans le sud. Les forces ennemies, plus nombreuses que les armées britanniques et belges réunies, fonçaient sur la ligne britannique de l'est par Courtrai, Iseghem et Roulers, et sur le pont de la Lys à Menin. Plus tard, on découvrit que ceux-ci représentaient pas moins de cinq nouveaux corps d'armée. La septième division reçut l'ordre de se déplacer sur Menin, de s'emparer du pont sur la rivière et de freiner ainsi l'avancée de nouveaux renforts. Il n'y avait bien sûr pas assez de troupes pour le travail, mais le 18 octobre la division, dont le centre droit reposait sur la route d'Ypres à Menin, pas encore entièrement bordée de morts, fit pivoter sa gauche (la 22e brigade) en avant . Alors que l'avance commençait, la cavalerie de gauche se rendit compte d'une nouvelle force allemande importante sur le flanc gauche de l'avance, et les combats se généralisèrent tout le long de la ligne de la division.

Le 19 octobre, les aviateurs signalent la présence de deux corps d'armée frais sur la gauche. Aucune autre avancée n'étant possible, la division reçut l'ordre de se replier sur sa ligne d'origine, une opération accompagnée de lourdes pertes sous des attaques constantes.

Le 20 octobre, la pression s'accentua à mesure que le corps d'armée allemand se faisait sentir contre la mince ligne tenue par la septième division, qui n'était pas suffisamment pourvue de batteries lourdes. Leurs pertes étaient en grande partie dues aux tirs d'artillerie, dirigés par l'observation aérienne, qui ont détruit les tranchées, les hommes et les mitrailleuses.

Le 21 octobre, l'ennemi attaqua la division tout au long de la journée, les préparatifs d'artillerie étant variés par des assauts de masse, mais la division résista malgré tout face à un ennemi au moins quatre fois plus fort et constamment renforcé. Il est, comme le dit un écrivain, difficilement concevable que nos hommes aient pu arrêter l'avance de l'ennemi même un jour de plus, n'eût été l'arrivée à ce point du premier corps d'armée. Des renforts s'imposaient d'urgence en tout point de la ligne britannique, mais, pour le moment, le danger imminent se situait au nord d'Ypres, où de nouvelles forces allemandes, comme d'habitude sous-estimées, pourraient balayer l'armée belge et pénétrer dans les ports de la Manche dans notre arrière. Dans cet esprit, le commandant en chef britannique a décidé d'utiliser le premier corps d'armée pour prolonger la ligne britannique, déjà, semble-t-il, presque épuisée, vers la mer, plutôt que de renforcer un secteur occupé. Il l'a posté, donc jusqu'à ce que des renforts français arrivent au nord, ou à gauche de la Septième Division, de Zonnebeke à Bixschoote.

Notre front, à cette date, allait de Hollebeke à Bixschoote, une distance, compte tenu des virages, d'environ seize milles. Pour protéger cela, nous n'avions que trois divisions d'infanterie épuisées et deux brigades de cavalerie contre des forces opposées de pas moins de cent mille. De plus, le terrain était entravé par la fuite, depuis Roulers et villages sous possession allemande, de réfugiés, dont une partie étaient certes des espions, mais sur lesquels il était impossible d'exercer aucun contrôle. Ils transportaient leurs marchandises dans de petites charrettes tirées par des chiens, et ils pleuraient et gémissaient en passant devant nos hommes.

Les ordres donnés à la brigade des gardes le 21 octobre de « repousser l'ennemi partout où il se rencontrerait » n'étaient pas sans importance. Toutes leurs nouvelles dans les cantonnements avaient été de nouvelles formations descendant du nord et de l'est, et il était entendu que les Allemands comptaient avec confiance en entrant dans Calais, passant par Ypres, dans quelques jours.

La brigade, moins le 2e Coldstream, s'est rassemblée dans un champ d'environ quatre kilomètres le long de la route d'Ypres à Zonnebeke, et après une attente de trois heures, la compagnie n°4 du 1er Irish Guards s'est avancée à l'appui du 2e Grenadiers, qui avait reçu l'ordre de prolonger la ligne à droite du 2e Coldstream. Cette compagnie et les deux bataillons avancés ont souffert quelque peu des tirs d'obus et des tirs isolés occasionnels. C'est ainsi que le Journal aborde froidement ce qui était en fait le premier jour de la première bataille d'Ypres, au cours de laquelle les compagnies devaient faire le travail. de bataillons, et des bataillons de brigades, et dont le seul soulagement était un changement de terrain déchiré et ensanglanté d'un secteur menacé de la ligne à l'autre.

Il ne valait pas la peine d'enregistrer comment les habitants d'Ypres apportaient du café chaud au bataillon lors de son passage, la veille (20 octobre) et comment, lorsqu'ils s'y arrêtaient quelques heures, les hommes amusaient leurs hôtes en dansant à nouveau l'irlandais. des jigs sur les trottoirs claquants tandis que les réfugiés défilaient ou comment il fallait avertir les compagnies que l'ennemi risquait d'attaquer derrière un paravent de femmes et d'enfants belges, auquel cas le bataillon devait tirer à travers eux.

Le soir du 21 octobre, le bataillon reçut l'ordre d'appuyer ce qui restait de la 22e brigade qui s'était repliée sur Zonnebeke. Il a subi une violente rafale de tirs d'artillerie et a été contraint de s'allonger (dans un champ labouré) pendant quinze minutes, une expérience inédite. En chemin, un lièvre a démarré qui a été capturé par un homme de la compagnie n° 2 au scandale de la discipline et pour le plus grand plaisir de tous, et plus tard vendu pour cinq shillings. A Zonnebeke, il trouva la compagnie n°4 bordant déjà la route principale à gauche de la ville et prit position en ordre étendu sur sa droite, établissant ainsi la ligne vers Zonnebeke. tirs d'artillerie, ne sont notés que comme "un tué et sept blessés", ce qui devait être bien en deçà de la cible. La nuit était éclairée par les flammes des maisons en feu, à la lumière desquelles ils chassaient les tireurs d'élite dans des meules de foin autour du village, enterraient les morts égarés d'un bataillon de la septième division qui les avait quittés et, par ordre, firent de vains creusements. dans.

Le lendemain, la 22e brigade se retira de Zonnebeke à environ un kilomètre sur la route principale d'Ypres, le bataillon et la moitié du 2e Coldstream se conformèrent au mouvement. Cela a permis aux Allemands d'entrer dans le nord de Zonnebeke et de poster des mitrailleuses dans certaines des maisons. Néanmoins, nos patrouilles sont restées à l'extrémité sud de la ville et ont fait un excellent travail une patrouille d'officiers, sous les ordres du lieutenant Ferguson, capturant trois infirmiers à cheval. Un homme a été tué et 8 blessés dans le bataillon ce jour-là.

Le 23 octobre, « l'ennemi a apporté plus de mitrailleuses et les a utilisées contre nous avec énergie toute la journée. H. Alexander, a tenté un mouvement de débordement par Zonnebeke, vers l'église, soutenu par un peloton de la compagnie n° 4, sous les ordres du lieutenant W. C. N. Reynolds, au cours duquel ce dernier officier a été blessé. Les tranchées ont été bombardées avec des éclats d'obus tout l'après-midi, et une avance allemande a été arrosée avec nos tirs de fusil. Dans la soirée, les Français attaquent par Zonnebeke aidés de leurs .75’ et s'installent dans la ville. Eux aussi, à 21 heures. , relève le bataillon qui se déplace aussitôt vers le sud-ouest jusqu'à Zillebeke et y arrive à 2 heures du matin. le matin du 24, lorsqu'il s'est logé "principalement dans une briqueterie" prêt à être réutilisé.

Les troupes de relève étaient une division du neuvième corps d'armée français. Ils ont repris la ligne de notre deuxième division, tandis que notre deuxième division a à son tour repris une partie du front de la septième division. Dans le même temps, les Territoriaux français ont relevé notre Première Division entre Bixschoote et Langemarck, nous libérant ainsi de toute responsabilité pour tout terrain au nord de la route Ypres-Zonnebeke. Notre armée, le 24 octobre, se tenait donc comme suit : De la route de Zonnebeke à un point près de l'hippodrome dans l'historique Bois du Polygone à l'ouest de Reutel se trouvait la Deuxième Division à sa droite, jusqu'à la route de Menin, gisait la Première Division et de la route de Menin à Zandvoorde la septième division avec la 3e brigade de cavalerie dans les tranchées de Zandvoorde. Notre ligne avait ainsi été raccourcie et renforcée mais l'ennemi recevait continuellement des renforts de Roulers et de Menin, et la pression ne cessa jamais.

Au petit matin du 24 octobre, et avant que le transfert de toutes les troupes n'ait été effectué, le front britannique d'Ypres est attaqué partout en force et une fois de plus le choc de l'attaque s'abat sur les restes de la septième division. Il n'y avait pas de réserves, chaque bataillon se tenait là où il se trouvait dans le flot et combattait indifféremment sur le front, le flanc et l'arrière. Les Irish Guards se reposèrent quelques heures dans les briqueteries de Zillebeke, où, par miracle, ils trouvèrent leur courrier de lettres et de colis qui l'attendait. Avant même qu'il ne puisse les ouvrir, il reçut l'ordre de quitter Zillebeke 2 le long de la route d'Ypres à Menin jusqu'à Hooge pour aider la 20e brigade (septième division), qui avait été attaquée le matin du 25 octobre, et des parties de l'ennemi ont été signalées. avoir percé dans Polygon Wood.

Cette attaque fut cependant repoussée dans la journée, et le soir le bataillon fut envoyé pour agir en soutien de la 5e brigade près de Race-course (Polygon) Wood, plein nord de Veldhoek, où le bataillon bivouaqua pour la nuit dans un champ labouré. C'était la première fois qu'il remontait la route de Menin ou qu'il voyait le château de Hooge, dont il ne reste plus aucune trace, majestueux au milieu de ses pelouses.

Le 25 octobre, après un bombardement intense, comme on comptait alors des bombardements, toute la division reçut à l'aube l'ordre d'avancer contre Reutel le 2e Grenadier Guards et les Irish Guards étant chargés de dégager Polygon Wood, dont l'ennemi tenait la moitié supérieure. Ils avançaient à travers les bois et les tranchées du bataillon de Worcester, lorsqu'un gros obus a éclaté dans le peloton du lieutenant Ferguson, la 3e compagnie, tuant 4 et blessant 9 hommes, pour autant que l'on sache. Ferguson lui-même, renversé mais indemne, est revenu pour conseiller à la compagnie n°2 de s'écarter un peu derrière lui, "car le sol était un abattoir". Le bataillon s'est frayé un chemin à quelques centaines de mètres. au nord de Reutel et a ensuite été soumis à des tirs nourris de fusils provenant de tranchées dissimulées sur une crête. Le 2e de grenadiers à droite avait, plus tôt, été retenu par une tranchée allemande sur sa gauche, et, à la tombée de la nuit, le contact entre les bataillons était perdu, et la patrouille envoyée pour le regagner n'a trébuché que sur la tranchée allemande. . La gauche du bataillon a perdu le contact de près d'un quart de mile avec la 5e brigade, et alors que la nuit humide se rapprochait, ils se sont retrouvés isolés dans l'obscurité et les sous-bois d'automne ruisselants, avec les anciens ordres de tenir le terrain gagné à tout prix Pendant ce temps, ils se tenaient avec les deux flancs en l'air et des patrouilles ennemies de chaque côté.Les supports de toute nature les plus proches étaient les tranchées des Worcesters, à six cents mètres en arrière, à travers les bois, de sorte que le bataillon se joignait à eux au moyen d'un double front d'hommes, dos à dos, tendus en queue de leur bivouac à les Worcester. La manœuvre a réussi. Il y eut des tirs embusqués toute la nuit de toutes parts, mais grâce à la fidèle queue, l'ennemi ne put contourner le bataillon pour s'assurer qu'il était entièrement en l'air. Les victimes ce jour ont été signalées comme 4 tués et 23 blessés.

A 4h du matin le 26 octobre, juste après la fin de la pluie de la nuit, le quartier général de la brigade apprend que le 3e Coldstream est attendu sur la droite du bataillon. Ils arrivèrent une heure et demie plus tard et le bataillon attaqua, encore une fois pour être retenu dans un saillant fortement enfilé sous tous les angles par des mitrailleuses, et bien que la compagnie n° 2 ait transporté quelques fermes à l'extérieur des bois, ils étaient forcé de se retirer de l'un d'eux et a perdu lourdement. Une attaque de la 6e brigade dans l'après-midi soulagea un peu la pression et permit au bataillon d'entrer en contact avec, au moins, sa brigade. Le lieutenant Shields (attaché au R.A.M.C.) a été tué ici alors qu'il s'occupait de nos blessés. Il n'avait été reproché que quelques minutes auparavant pour s'être trop exposé et avait prêté autant d'attention à la réprimande que les autres qui lui avaient succédé dans son bureau. Les pertes de la journée sont de 1 officier et 9 hommes tués et 42 blessés. La nuit fut mémorable dans la mesure où le bataillon, qui n'avait pas eu de nourriture depuis quarante-huit heures, fut autorisé à manger ses rations d'urgence.

Il y a eu une attaque allemande dans la nuit du 27 octobre, qui a duré moins d'une heure, mais l'avance de la 6e brigade sur les bataillons est partie, ainsi que l'avance des Français encore plus à gauche, menaçant Passchendaele, garda l'ennemi modérément silencieux jusqu'à ce que le bataillon soit relevé dans la soirée du 27 par le 3e Coldstream, et se rendit au bivouac juste à l'ouest de Race-course Wood. Il a été bombardé en s'installant ici et à intervalles tout au long de la nuit. Le major Herbert Stepney a été légèrement blessé au dos par une balle alors qu'au souper dans une ferme 2 hommes ont été tués et 3 blessés. Le capitaine A. H. L. McCarthy, R.A.M.C., s'est engagé en remplacement du lieutenant Shields.

Le lendemain matin (28 octobre), la 5e brigade attaquait et le bataillon reçut l'ordre de soutenir. Il fut à nouveau fortement bombardé dans le bois et s'enfonça au nord-ouest sur l'hippodrome, où il resta toute la journée prêt à soutenir le Coldstream, et passa un moment tranquille. Le C.O. (Lord Ardee) est allé à l'hôpital avec une mauvaise gorge. Le lieutenant Greer a été blessé alors qu'il servait sa mitrailleuse, qui avait été prêtée au 3e Coldstream, et quelques hommes ont été blessés. Le sergent-instructeur A. Winspear a rejoint les Connaught Rangers en tant que sous-lieutenant, l'un des premiers officiers de l'armée à sortir des rangs.

L'ennemi à cette date était si sûr du succès qu'il ne cherchait pas à dissimuler ses intentions, et toutes nos forces épuisées sur le front d'Ypres savaient bien qu'une attaque sérieuse serait ouverte contre eux le 29. La rumeur disait qu'il serait supervisé par le Kaiser lui-même. Mais, en ce qui concerne le bataillon, cette journée a été relativement calme. La 2e brigade avait reçu l'ordre de reprendre les tranchées perdues par la 1re brigade à l'est de Gheluvelt, et le devoir du bataillon, avec le 2e grenadiers, était de combler toutes les lacunes qui pourraient être trouvées dans une ligne qui était principalement des lacunes entre la gauche de la 2e et à droite de la 1re brigade près de Polderhoek. Il atteint le train léger de Gheluvelt à Polderhoek, découvre que la brèche peut être comblée par un peloton, communique avec les commandants des deux brigades concernées, renvoie trois compagnies au quartier général de la 4e brigade, en laisse une à la disposition de la 1re brigade, et la nuit se retira. Pour le moment, la ligne pouvait être tenue avec les troupes sur place, et il n'était pas de politique d'employer un homme plus qu'il n'était nécessaire. Les pertes des hommes pour ce jour n'étaient que de 4 tués et 6 blessés, bien qu'un obus éclata sur la colonne de munitions de réserve de la brigade, à l'ouest de Race-course Wood, et fit des dégâts considérables.

Le 30 octobre s'ouvrit sur la crise la plus lourde de la longue bataille d'Ypres. Le bataillon, accompagné de "Jack Johnsons", a creusé des tranchées à un quart de mile à l'ouest de Race-course Wood au cas où les troupes à l'extrémité de celui-ci seraient repoussées car, ces années-là, les bois étaient visibles et a bien couvert. Les avions allemands, bien conscients qu'ils n'avaient pas de canons antiaériens à craindre, fondirent sur eux le matin, et les hommes ne purent répliquer que par quelques pitoyables coups de fusil.

Dans l'après-midi, l'ordre leur est venu, ainsi qu'au 2e grenadiers, d'arrêter de creuser et de se rendre à Klein Zillebeke pour soutenir la septième division aux abois sur le front de laquelle l'ennemi avait de nouveau percé. Lorsqu'elles atteignirent ce qui était plus ou moins la ligne, les compagnies nos 1 et 2 furent envoyées en avant pour soutenir la cavalerie dans leurs tranchées, tandis que les compagnies nos 3 et 4 se retranchèrent derrière Klein Zillebeke. 3 Un écart d'environ un quart de mile a été trouvé entre la route Klein Zillebeke-Zandvoorde au nord jusqu'aux tranchées du 2e Gordon Highlanders, et des patrouilles ont signalé l'ennemi en force dans une bande de bois immédiatement à l'est de celle-ci. Il n'était jamais clair si la brèche avait été creusée par le feu concentré de l'ennemi, ou si ce qu'il restait des canons de notre cavalerie s'était retiré. Le bataillon reçut l'ordre de tenir la place et de découvrir qui se trouvait de chaque côté, tandis que le 2e grenadiers continuait la ligne vers le sud depuis la route principale jusqu'au canal. À partir de 23h , ils se sont creusés jusqu'à la lumière du matin. Une ferme en flammes a flambé toute la nuit dans un creux près de Zandvoorde et nos patrouilles sur la route pouvaient voir les Allemands - dans leurs casques à pointes - se découpant contre les reflets alors qu'ils sortaient des bois et se massaient derrière le pli du sol prêt pour l'attaque du matin. Deux ans plus tard, nos canons auraient attendu sur leurs téléphones que la formation ennemie soit terminée et auraient alors retiré ces bataillons de la surface de la terre. Mais nous n'avions pas ces armes. Pendant la nuit, l'Oxfordshire Light Infantry est arrivé et a occupé une ferme entre le Bataillon et les Gordon Highlanders et a renforcé un peu la situation. Les commandants de compagnie avaient déjà été officiellement prévenus que la situation était sérieuse et qu'ils devaient s'accrocher à tout prix. Aussi que le Kaiser lui-même était devant eux.

Le 31, après une attaque des Français vers Hollebeke qui ne se développa pas, la pleine tempête éclata. Le Bataillon, soutenu par deux R.F.A. canons, a été bombardé de sept heures du matin à onze heures du soir dans les tranchées qu'il avait pu construire pendant la nuit tandis que les tirs de mitrailleuses et d'infanterie augmentaient régulièrement au fil des heures. Les compagnies étaient disposées comme suit : la compagnie n°4 immédiatement au nord du bois principal puis la n°3 avec la n°1 en contact avec l'Oxfordshire Light Infantry dans une ferme, à côté des Gordons la n°2 était en réserve dans une ferme avec siège.

Dans l'après-midi du 31 octobre, Lord Ardee arriva de l'hôpital, bien qu'il n'était pas en état d'en sortir, et fut accueilli par l'information que les Gordons de gauche, fortement bombardés, avaient été chassés de leurs tranchées. L'Oxford L.I. et aussi la compagnie n° 1 du bataillon qui était en relation avec eux dut se conformer au mouvement. La section de R.F.A. a dû se retirer également avec les Gordons et, après des excuses, dûment livrés parmi les obus allemands qui éclatent, pour «avoir à s'occuper de leurs armes à feu, ils se sont élancés et sont partis comme s'il s'agissait du tournoi militaire». 8221 Il y a eu une contre-attaque, et finalement l'ennemi a été repoussé et la ligne a été rétablie avant la nuit, qui est passée, dit le Journal "assez calmement". n'importe quel thé chaud, leur grand stand-by, mais les rations ont été distribuées. Les pertes parmi les officiers ce jour-là étaient le lieutenant L. S. Coke tué et enterré dans le jardin de la ferme le capitaine Lord Francis Scott, le lieutenant le comte de Kingston et le lieutenant R. Ferguson blessés. Il y a eu de nombreuses victimes dans les tranchées du front, en particulier au sein de la 3e compagnie, des hommes étant réduits en pièces et aucune trace n'est laissée. Le plus déprimant, par-dessus tout, c'était que nous semblions n'avoir aucune arme pour répondre.

Le bombardement est renouvelé le 1er novembre. Les tranchées avant étaient inondées par des canons de campagne, à bout portant, avec des jets de matériel lourd à intervalles à l'arrière par l'artillerie lourde, tandis que des tirs de mitrailleuses remplissaient les intervalles. L'une des tranchées d'un peloton de la compagnie n° 3, commandée par le lieutenant Maitland, a été complètement détruite et seuls quelques hommes s'en sont échappés. Le lieutenant est resté avec les survivants tandis que le sergent C. Harradine, sous un feu nourri, a rapporté la nouvelle au C.O. Il était sans espoir d'envoyer des renforts, le feu des mitrailleuses les aurait anéantis en mouvement et notre artillerie n'était pas assez puissante pour faire taire un seul secteur du feu de l'ennemi.

Dans l'après-midi, l'ennemi attaqua à coups de fusil et d'une petite pièce à courte portée qui brisa nos deux mitrailleuses à travers un terrain mort et occupa la tranchée détruite, repoussant les quelques restes de la compagnie n°3. Les compagnies de droite et de gauche, nos 4 et 1, après de violents combats, se replient sur la compagnie 2, qui occupe à l'arrière des tranchées grossièrement préparées. Un peloton, cependant, de la compagnie n° 1, sous les ordres du lieutenant N. Woodroffe (il n'avait quitté Eton qu'un an), n'a pas reçu l'ordre de se retirer et a donc tenu sa tranchée jusqu'à la tombée de la nuit et a certainement joué un rôle déterminant dans contrôlant l'avancée de l'ennemi. La ligne était alors proche du point de rupture, mais compagnie après compagnie porta le plus grand coup possible et se replia, bombardée et mitraillée à chaque pas, jusqu'à la lisière du bois de Zillebeke. Ici, les officiers, chaque cuisinier, infirmier et homme qui pouvait se tenir debout, ont pris le fusil et se sont battus car ils étaient tout ce qui se tenait là entre l'ennemi et les ports de la Manche. (Des années plus tard, un homme se souvenant de ce combat a dit : « C'était comme une mêlée de football. Tout le monde était quelqu'un, vous comprendrez. S'il tombait, il n'y avait personne pour prendre sa place. pas aussi effrayé que lorsqu'il s'agissait de combattre par la suite des machines sur la Somme.”) 4 Le CO a envoyé l'adjudant au quartier général de la brigade pour demander de l'aide, mais tout l'état-major s'était rendu au quartier général de la 2e brigade, dont le brigadier avait pris le commandement de la 4e brigade car son propre brigadier avait été blessé. Vers cette époque aussi, le C.O. du bataillon (Lord Ardee) a été blessé. Finalement, le 2e bataillon de grenadiers a été envoyé avec une partie de la cavalerie de la 7e brigade, qui a perduré, et la ligne de tranchées de soutien a été tenue. Le bataillon n'avait rien mangé depuis trente-six heures, la cavalerie a donc gardé la ligne un peu jusqu'à ce que nos hommes aient à manger.

Un régiment français (Territorial) à droite a également repris une partie des tranchées de notre ligne épuisée. Quarante-quatre hommes étaient connus pour avoir été tués, 205 blessés et 88, principalement du peloton n ° 3, qui avait explosé, étaient portés disparus. Des officiers, le Lieutenant KR Mathieson avait été tué (il avait été vu pour la dernière fois en train de tirer sur un Hun qui baïonnait nos blessés) Le Capitaine Mulholland est mort de ses blessures dès son arrivée à l'hôpital d'Ypres Lieut.-Colonel Lord Ardee, Capitaine Vesey, Lieutenant Gore-Langton et le lieutenant Alexander ont été blessés, et le lieutenant GM Maitland, qui était resté avec sa poignée dans la tranchée de la compagnie n°3, était porté disparu. Pourtant, le temps viendrait où trois cent cinquante victimes ne seraient pas considérées comme un prix extraordinaire à payer pour le terrain gagné ou tenu. Un petit groupe de 40 hommes est arrivé de la maison cette nuit-là.

Le 2 novembre, le bataillon a été réduit à trois compagnies puisque dans la compagnie n° 3 tous les officiers étaient des victimes et seulement 26 hommes ont répondu à leurs noms à l'appel. Ils ont été lourdement bombardés toute la journée. Ils ont essayé de mettre un petit fil sur leur front pendant la nuit ils ont ramassé tous les morts qu'ils pouvaient ils ont reçu plusieurs hommes blessés de la journée et se sont battus alors qu'ils rampaient dans nos lignes ils ont entendu un de ces hommes appeler dans l'obscurité, et ils ont entendu l'ennemi tourne une mitrailleuse sur lui et le fait taire. Le travail régulier d'envoi et de relève des compagnies en première ligne se poursuivit, varié par une attaque de l'ennemi, principalement à coups de fusil, dans la nuit du 3 novembre. À cette date, ils reçurent une nouvelle mitrailleuse et un autre contingent de soixante hommes (sous le commandement du capitaine E. C. S. KingHarman) dont plusieurs furent tués ou blessés le même après-midi. La nuit a été remplie de fausses alarmes alors que certains des nouveaux courants d'air ont commencé à imaginer des foules d'Allemands sortant de l'obscurité. C'était une obsession populaire, mais cela a conduit à un gaspillage de munitions et à réveiller des hommes complètement fatigués ailleurs dans la ligne.

Le 4 novembre, il y eut une explosion de mitrailleuses depuis une ferme, à moins de 300 mètres. Un canon de campagne a été amené pour s'occuper d'eux, et certains des 2e Life Guards se sont tenus prêts à aider en cas d'attaque, mais l'ennemi s'est contenté d'un simple tir punitif.

Le soir du 5 novembre, ils ont localisé notre unique canon de campagne qui essayait toujours de faire face aux mitrailleuses ennemies, l'ont bombardé vigoureusement pendant une heure, ont fait exploser la ferme qui l'abritait, mais le propre a raté le arme, bien qu'elle ait tiré au moins un coup toutes les dix minutes. Un de nos blessés du 1er novembre a réussi à se glisser dans nos lignes. Il avait été trois jours sans nourriture ni eau – les Allemands, qui pensaient qu'il allait mourir, lui refusaient les deux. Il y a eu des bombardements intensifs et une trentaine de victimes dans la ligne "pour autant que l'on sache".

Le 6, après une heure de préparation avec des tirs nourris, légers et mitrailleurs, l'ennemi attaque les troupes françaises à droite du bataillon qui se replie et quitte le flanc du bataillon (compagnie n°2 ) ouvert. La Compagnie « en bon ordre et en combat » se replie par pelotons dans ses tranchées d'appui, mais cela laisse la Compagnie n° 1 pratiquement en l'air, et à la fin de la journée la plupart d'entre elles manquent à l'appel. Alors que les Allemands occupaient successivement les tranchées françaises, ils ouvraient un feu d'enfilade sur les Irlandais qui les exécutaient cruellement. Une fois de plus, l'adjudant se rendit auprès du brigadier pour lui expliquer la situation. La Household Cavalry fut envoyée au galop jusqu'à Zillebeke où elle mit pied à terre et avança à pied. Les 1st Life Guards sur la gauche ont été chargés de reprendre les tranchées des Irish Guards, tandis que les 2nd Life Guards ont attaqué la position d'où les Français avaient été évincés. Une centaine de gardes irlandais, rassemblés sur place, ont également pris part à l'attaque, qui a récupéré en une heure la plupart des positions perdues. Ici, le lieutenant W. E. Hope a été tué, et un peu plus tard, le lieutenant N. Woodroffe est tombé, abattu lors de l'avancée de la Household Cavalry. Deux compagnies, si elles avaient été disponibles, auraient pu tenir les tranchées de soutien après que la Household Cavalry eut nettoyé le front, mais il n'y avait pas de renforts et la pression incessante sur les Français repoussa le bataillon sur une nouvelle ligne à quelques centaines de mètres en arrière. les tranchées de soutien que la cavalerie a tenues jusqu'à ce que les restes du bataillon se soient reformés et ont obtenu du thé chaud des cuiseurs toujours avancés. En plus des lieutenants Hope et Woodroffe tués, le capitaine Lord John Hamilton et le lieutenant E.C.S. King-Harman, qui étaient sortis avec la conscription le 1er novembre, étaient portés disparus ce jour-là.

Le 7 novembre, le bataillon a relevé la cavalerie à une heure du matin, et a creusé et approfondi ses tranchées à la lisière du bois jusqu'à ce qu'ils aient reçu la parole d'entretenir un feu nourri sur tout ennemi chassé du bois, comme la 22e brigade attaquaient à leur droite. Cette « brigade » désormais réduite à deux bataillons composites, les Royal Welsh Fusiliers, avec le 2nd Queens et les Warwicks avec S. Staffords, tous deux commandés par des capitaines, a fait tout ce qui était humainement possible contre la pression, mais à la fin, comme le dit le Journal, " n'ayant pas réussi à obtenir la ligne requise, se retira sous des tirs nourris d'obus. les chances d'hommes et de matériel, mais cela détourna l'attention pour le moment de la section particulière de la ligne du bataillon et « l'ennemi n'a pas beaucoup bombardé nos tranchées. » Tôt dans la journée, le major Stepney, commandant, est sorti de les tranchées de soutien et n'a pas été revu vivant. Son corps a été retrouvé tard dans la soirée entre les lignes. Le commandement du bataillon revenait maintenant au capitaine N. Orr-Ewing.

Depuis le 31 octobre, 6 officiers ont été tués, 7 blessés et 3 sont portés disparus. Sur les sous-officiers et les hommes, 64 sont morts, 339 blessés et 194 disparus. Le nombre total de victimes, tous grades confondus, pour une semaine, était de 613.

Le lendemain, le reste a été réduit en deux compagnies réduites (le 8), qui étaient calmes avec des rafales intermittentes de tirs de .75 français sur la droite, et les Allemands attaquaient l'ennemi à quatre-vingts mètres de distance. Le capitaine A. Perceval, qui avait fait sauter deux fois la semaine dernière, et le lieutenant J. S. N. FitzGerald ont été hospitalisés.

Dans la nuit du 9 novembre, le bataillon de quatre pelotons, trois en ligne de feu et un en réserve, est relevé par le S.W. Les frontaliers ont attiré des fournitures et des hommes au quartier général de la brigade, sont revenus à Zillebeke et ont marché jusqu'à des bivouacs près d'une ferme au sud de la route d'Ypres à Zonnebeke, où ils se sont installés avec des Oxford L.I. dans des tranchées profondes et des abris creusés par les Français.

Ils passèrent le 10e dans le luxe, leurs cuisinières étaient en place et les hommes mangèrent leur premier repas chaud depuis plusieurs jours. Des couvertures ont également été distribuées, et un contingent d'environ deux cents hommes est arrivé sous les ordres du lieutenant Hon. W. C. Hanbury-Tracy, qui porta à 360 hommes les effectifs du bataillon de deux compagnies réorganisé. Le Major Webber, “S.R.” (c'est la première fois que le Journal fait mention de la Réserve spéciale), est arrivé la veille et en tant qu'officier supérieur a succédé au capitaine Orr-Ewing. Les autres officiers qui l'accompagnaient étaient le capitaine Everard et le lieutenant LR Hargreaves, tous deux de la Réserve spéciale, avec le lieutenant St. JR Pigott, et, le lendemain, le sous-lieutenant Straker, officier mitrailleurs, avec « deux nouveaux canons ». Tous ces renforts ont permis d'organiser le bataillon en deux compagnies au lieu de quatre pelotons.

Le matin du 11 novembre, ils ont été déplacés par le lac Bellewaarde et sous le couvert des bois, à l'appui de l'Oxfordshire L.I. qui défricha le bois au nord du Château Hooge et fit une trentaine de prisonniers des gardes prussiens. C'était la première fois, à leur connaissance, qu'ils s'occupaient de ce Corps.Bien que fortement bombardé, le bataillon n'a perdu aucun homme et a passé le reste de la journée derrière l'O.L.I. et les Grenadiers, attendant sous la pluie près du Quartier Général de la Première Division (Brigadier-Général FitzClarence, V.C.) auquel il était pour le moment rattaché.

C'est ici qu'un de nos officiers a trouvé des prisonniers ennemis fidèlement gardés sous le vent d'une meule de foin protectrice tandis que leur garde (Oxford L.I.) se tenait à l'air libre sous des éclats d'obus occasionnels. Un changement a été fait à la fois.

À 21 heures. on a dit au bataillon qu'il pourrait retourner chercher du thé et des provisions à un carrefour ou à un autre dans l'obscurité derrière lui. Les cuisinières ne sont jamais montées et les fournitures n'étaient disponibles qu'après minuit le 12. Comme leurs ordres étaient de retourner au quartier général de la 1re brigade à 2 heures du matin. pour participer à l'attaque d'une tranchée allemande, les hommes n'avaient pas beaucoup dormi. La tranchée avait été prise par l'ennemi la veille, mais ils l'avaient abandonnée et en avaient creusé une autre, commandant à l'arrière, d'où ils pouvaient faire face à toute tentative de reprise de notre part. La force composée du 2e Grenadiers, du Munster Fusiliers, des Irish Guards et de l'Oxfordshire L.I. a découvert cela, pataugeant dans la boue dans l'obscurité avant l'aube, au prix du bataillon du major Webber et du lieutenant Harding et d'une douzaine d'hommes blessés. Ils furent pris de front et de flanc et dispersés parmi les trous d'obus. Le général FitzClarence a été tué par le feu ennemi dans l'obscurité, et finalement les troupes sont retournées au quartier général de la 1re brigade où une compagnie de grenadiers a été invitée à creuser des tranchées dans une brèche qui avait été trouvée dans la ligne, tandis que le reste, les Irlandais Guards et les Munsters, ont été renvoyés dans les bois près de Hooge Château qui était plein de fragments de bataillons brisés, des Scots Guards aux Zouaves.

Le bataillon a atteint sa destination à 6 heures du matin. du 12. Trois quarts d'heure plus tard, on l'ordonna de monter dans les bois sur la route de Gheluvelt. Ils ont occupé des abris la première fois que le Journal les mentionne comme faisant partie du plan des choses sur le côté nord de la route près de la fin du bois à l'ouest de Veldhoek a envoyé un peloton pour renforcer les Scots Fusiliers qui étaient aux abois, à proximité et ont été lourdement bombardés à intervalles tout au long de la journée, en plus d'être piégés et mitraillés par l'ennemi qui commandait la route principale vers Hooge. Néanmoins, ils ont été nourris cette nuit-là sans accident. Les capitaines Everard et Hanbury-Tracy, le lieutenant Pigott ont été envoyés à l'hôpital et le sous-lieutenant Antrobus a rejoint l'hôpital. Cela laissait au bataillon le capitaine Orr-Ewing, le capitaine l'hon. J. Trefusis, adjudant R.M.C. Sandhurst qui avait rejoint un jour ou deux auparavant, le lieutenant L. R. Hargreaves, et le sous-lieutenant Antrobus, qui fut le lendemain blessé au bras par un obus. Le lieutenant Walker, quartier-maître par intérim, était malade et le capitaine Gough agissait en tant qu'officier de transport de la brigade. À ce moment-là, l'effectif du bataillon est évalué à environ 160 officiers et hommes. Un contingent de 50 sous-officiers et hommes est arrivé le 13 novembre.

Le 14 novembre, ils reçurent l'ordre de retourner au quartier général de la 4e brigade et de reprendre les tranchées près de Klein Zillebeke aux mains du S.W. Des frontaliers qui les y avaient relevés le 9. « La journée s'est déroulée comme d'habitude, a-t-on observé, mais les bombardements ont été assez intenses et l'ennemi a gagné du terrain. » Le lieutenant et le quartier-maître Hickie sont revenus d'un congé de maladie de deux mois. Le bataillon du Sussex a relevé le bataillon dans ses abris à la lisière des bois de Veldhoek à 23 heures. le bataillon s'éloigna alors et, à trois heures et demie du matin du 15, avait relevé les frontaliers du sud du Pays de Galles dans leurs anciennes tranchées. Ici, ils ont appris la mort de leur colonel, le maréchal Lord Roberts, d'une pneumonie lors d'une visite aux troupes indiennes au front. C.S.M. Rogers et Sdt. Murphy ont été choisis comme représentants du bataillon pour assister aux funérailles à Saint-Omer. Le bataillon a passé la journée sous des tirs d'obus constants pour améliorer les tranchées, "mais il y avait quelques difficultés car les tireurs d'élite étaient occupés, comme ils l'avaient été toute la journée". Un officier a écrit : "Nos hommes sont très fatigués et les fusils sont dans un état lamentable. Il pleut continuellement et il est très difficile d'obtenir n'importe quelle sorte d'huile à fusil.”

Le 16 novembre, une journée de neige et de tirs nourris, se terminant par une attaque qui a été réprimée par un tir rapide, a été sombrement animé par l'apparition d'un déserteur allemand avec deux doigts abattus qui a annoncé qu'il en avait assez de se battre. ”

Le 17 novembre, le quartier général de la brigade a été soufflé par des tirs d'obus, les deux infirmiers de service des Irish Guards ont été blessés et les deux nouvelles mitrailleuses du bataillon ont été mises en pièces. Il y a eu cinq heures de bombardements intensifs à partir de 7 heures du matin. jusqu'à midi quand l'ennemi sortit de ses tranchées pour attaquer en force, et fut traité pendant une heure par le bataillon, les grenadiers à sa gauche et la cavalerie à sa droite. On a estimé que grâce à une conduite de tir efficace et à une bonne discipline, douze cents tués et blessés ont été recensés devant nos tranchées. Notre seul homme tué dans cette attaque était le C.S.M. Munns qui venait d'être recommandé pour sa commission. C'était un meneur d'hommes né, toujours joyeux et avec ce qui semblait être un véritable amour pour le combat. Une seconde attaque, non repoussée, suivit à trois heures d'une autre explosion de tirs d'armes légères à neuf heures et demie et une autre encore vers minuit, et un violent bombardement des Français sur notre droite. « Ensuite, tout était calme », dit le dossier facilement satisfait.

Ils ont enduré un jour de plus, avec rien de pire qu'une certaine quantité de bombardements intensifs, mais pas autant que d'habitude, et le 18, leurs restes meurtris sont sortis. Ils ont été relevés par une compagnie du 3e Coldstream (capitaine H. Dawson) et ont marché vers des cantonnements à Potijze sur la route d'Ypres et de Zonnebeke, où les hommes ont eu beaucoup de nourriture. Des gelées dures avaient succédé à l'humidité et à l'averse des jours précédents, la neige avait succédé, mais il y avait eu des repas chauds et l'espoir de se reposer et de se reposer à Meteren derrière Bailleul, à quinze milles de Potijze.

Ils ont atteint ce havre le 21 novembre, huit officiers et 390 hommes en tout, désespérément fatigués par un froid qui a gelé l'eau dans les bouteilles des hommes. Pas un homme n'est tombé. Le capitaine Lord Desmond FitzGerald, remis de sa blessure, est arrivé le même jour et a repris l'adjudant.

Le bataillon avait été pratiquement anéanti et reconstruit en un mois. Ils avaient été à l'étroit dans la boue humide jusqu'à ce qu'ils aient presque oublié l'usage de leurs jambes : leurs fusils, leurs vêtements, leur équipement, tout, sauf leur moral et l'humour invaincu avec lequel ils avaient porté leur fardeau, avaient besoin d'être renouvelés ou réparés. Ils se reposèrent et commencèrent à se nettoyer de leur saleté et de leur vermine pendant que le C.O. et les officiers de compagnie ont fait le tour des cantonnements et des compagnies pour s'assurer que les hommes avaient tout ce dont ils avaient besoin, comme c'est la coutume de notre armée. Il s'agissait d'un réaménagement complet, comprenant tout, des pantalons aux tapis de sol, en passant par les silencieux et les mitaines envoyés par H.I.H. le Grand-Duc Michel de Russie. L'exercice de peloton et de compagnie stable, qui est réparateur pour les hommes après une longue période dans la saleté ou des combats dans l'obscurité, a marqué les jours incroyablement calmes.

Le 23 novembre, le Révérend Père Gwynne, le bien-aimé R.C. L'aumônier est arrivé pour prendre ses fonctions et le 24, ils ont été inspectés par le commandant en chef, Sir John French.

Le 28, un contingent de 288 N.C.O. et des hommes les atteignit, sous le commandement du capitaine P. L. Reid avec les officiers suivants : Lieutenant G. Gough 2nd Lieutenants H. S. Keating, H. Marion-Crawford, Hon. H.A.V. Harmsworth, A.C. Innes et L.C. Lee. Avec ce projet, l'effectif du bataillon s'élevait à 700 hommes et 15 officiers. Parmi ces derniers, le Journal note que neuf sont dans la Réserve spéciale, « sept d'entre eux n'ayant fait aucune sorte de service militaire avant la guerre. » Heureusement, les hommes n'ont vécu qu'un jour à la fois, ou le Journaliste aurait pu tirer des conclusions , qui aurait été bien en deçà de ce que l'avenir devait apporter, du fait que pas moins de douze mitrailleurs ont été maintenus à la base par ordre des autorités. Il fallait former des mitrailleurs, et encore plus les canons eux-mêmes. Mais le bataillon ne s'occupait pas des grandes questions de la guerre. Ils avaient fait leur part contre toute attente en nombre et en équipement en barrant la route allemande vers la mer lors de la première bataille d'Ypres qui dura un mois. Ils savaient très peu de ce qu'ils avaient fait. Aucun d'entre eux n'aurait pu donner un compte rendu consécutif de ce qui s'était passé, ni, dans ce poste général de confusion quotidienne et nocturne, où ils étaient allés. Tout ce dont ils étaient sûrs, c'était que ceux qui vivaient n'étaient pas morts (le Seigneur seul sait pourquoi) et que l'ennemi n'avait pas percé. Ils ne savaient pas quels travaux les attendaient encore.

Le 3 décembre, après une remise de matériel neuf et une visite de Sir Douglas Haig, commandant le 1er corps d'armée, ils bordent la route de Meteren vers Bailleul pour la visite du Roi qui descend les lignes du 4e (Gardes) Brigade et, après avoir serré la main des quatre commandants de la brigade, a déclaré : « Je suis très fier de mes gardes et je suis plein d'admiration pour leur bravoure, leur endurance et leur bon esprit. J'aurais aimé pouvoir m'adresser à tous, mais c'est impossible, alors vous devez leur dire ce que je vous dis. Vous combattez un ennemi courageux et déterminé, mais si vous continuez comme vous l'avez fait et montrez le même bel esprit, il ne peut y avoir qu'une seule fin, s'il vous plaît Dieu, et c'est la victoire. Je vous souhaite à tous bonne chance.”

Des DSO ont été décernés au capitaine Orr-Ewing et au capitaine Lord Francis Scott et la Médaille de conduite distinguée au sergent-major de compagnie Munns, qui, on s'en souvient, a été tué au combat juste après avoir été recommandé pour une commission : Le sergent M’Goldrick, infirmier de brigade, qui était l'un des infirmiers blessés lorsque le quartier général de la brigade a explosé le 17 novembre, le caporal Riordan (blessé), le soldat Russell (infirmier de brigade) et le soldat Glynn (depuis blessé et porté disparu). Le roi a décoré le sergent M’Goldrick du D.C.M. cet après-midi. Les autres nommés étaient, pour diverses causes, absents. C'était la première de nombreuses occasions où les personnes honorées ne pouvaient pas être présentes pour recevoir la récompense de leur vaillance.

Le Journal note la question des gilets cardigans et des manteaux en peau de chèvre pour chaque homme, ainsi que d'une nouvelle botte de modèle américain, avec un bout dur qui, craint-il avec prudence, ne peut supporter l'usure de l'ancienne botte à munitions Les marches-route augmentaient en longueur, et les hommes marchaient aussi bien qu'ils mangeaient. En effet, ils se portèrent volontaires auprès du brigadier, qui passa une fois pour voir les dîners, qu'ils n'avaient jamais été aussi bien nourris. Cela les a maintenus en bonne santé, bien qu'il y ait eu les critiques habituelles des officiers, les sous-officiers. et les vétérans survivants de l'armée régulière, sur la qualité des nouvelles ébauches, dont certains, semble-t-il, souffraient de dents abîmées et ont dû être renvoyés pour des renouvellements et des radoub. Comme l'a fait remarquer un sergent très expérimenté : "Un homme avec une dent douloureuse est une nuisance et un danger pour toute l'armée britannique".

Le 9 décembre, Sir Douglas Haig vint remettre la Médaille militaire, au nom du gouvernement français, à certains officiers, sous-officiers et hommes de la brigade des gardes. Le sergent instructeur Rodgers du bataillon était parmi les récipiendaires. Le capitaine Orr-Ewing reçut l'ordre de rejoindre le 1er bataillon des Scots Guards (son propre bataillon), au grand regret du bataillon dont il partageait depuis septembre le lot des officiers les plus capables comme le plus populaire des camarades.

Un groupe de la brigade a été envoyé au quartier général de la 11e compagnie du génie pour apprendre à lancer des bombes faites de pots à confiture, qui sont apparemment utilisés contre l'ennemi de près dans la guerre de tranchées actuelle. Il y avait au moins une demi-douzaine de variétés plus ou moins dangereuses de ces bombes artisanales utilisées, avant que les modèles standard ne soient développés et que le bombardement ne prenne sa place comme aide régulière à la guerre. La bombe “jam-pot” est morte tôt, mais pas avant d'avoir causé suffisamment de problèmes à ses utilisateurs. Les autres seront mentionnés en temps voulu.

“Aeroplane duty” était une autre invention de ces premiers jours. Chaque jour, une compagnie était chargée de surveiller les avions et, si possible, de les abattre, vraisemblablement par des tirs de fusil. La guerre était encore très jeune.

F.-M. La nomination d'Earl Kitchener au poste de colonel du bataillon en remplacement de F.-M. Earl Roberts a été marqué le 12 dans le télégramme suivant d'Earl Kitchener :

Sa Majesté le Roi, ayant gracieusement eu le plaisir de me nommer colonel des Irish Guards, je désire saisir la première occasion pour vous exprimer et à travers vous à tous les grades combien je suis fier d'être associé à un si galant régiment. Mes salutations les plus chaleureuses et mes meilleurs vœux à vous tous!

Tous les grades, 1er Bataillon Irish Guards, apprécient grandement l'honneur qui leur est conféré par Sa Majesté le Roi, et sont fiers d'avoir un soldat aussi distingué que le Colonel du Régiment.

Le 13 décembre, un nouveau contingent de 100 hommes et trois officiers est arrivé sous les ordres du capitaine Mylne, les autres officiers étant le lieutenant Antrobus qui avait été blessé exactement un mois auparavant, et le lieutenant Hubbard. Cela a porté la force du bataillon à 800 avec les officiers suivants : le major l'hon. J. Trefusis, C.O. Capitaine Lord Desmond FitzGerald, adjudant lieutenant C. A. S. Walker, officier de transport sous-lieutenant L. Straker, officier mitrailleurs Capitaine A. H. L. McCarthy, officier médical Capitaine révérend Père Gwynne, aumônier lieutenant H. Hickie, quartier-maître. Compagnie n°1, capitaine E. J. Gough, lieutenant L. Hargreaves, sous-lieutenant A. C. Innes. Compagnie n°2, capitaine E. Mylne, 2e lieutenant H. S. Keating, 2e lieutenant F. H. Witts. No. 3 Company, Capitaine P. L. Reid, 2nd Lieutenant P. H. Antrobus, 2nd Lieutenant Hon. H. V. Harmsworth, sous-lieutenant H. Marion-Crawford. No. 4 Company, Lieutenant G. Gough, Lieutenant G. Hubbard, 2nd Lieutenant Lee.

Le lieutenant C. A. S. Walker a dû aller à l'hôpital avec une bronchite et le lieutenant Antrobus lui a succédé.

Le major Arbuthnot (Scots Guards) est arrivé le 14 décembre avec les cadeaux de la reine Alexandra au bataillon qui ont été dûment remis à certains officiers, sous-officiers et hommes, mais à l'époque, le bataillon avait un préavis de deux heures. se déplacer soit pour soutenir une attaque alors lancée par la troisième division sur le bois de Wytschaete, soit "pour tout autre but". , mais le bataillon n'a pas été appelé à l'aide. Il a vécu sous « court préavis » pendant une semaine, ce qui a naturellement interféré avec les marches ou les entraînements prolongés. Les compagnies ont été envoyées une à une pour creuser dans le sol gorgé d'eau et pour improviser des moyens de garder les pieds hors de l'eau par des "blocs de bois faits en forme de plate-forme au fond des tranchées". Ainsi est laborieusement décrite la genèse de ce qui allait devenir plus tard des milliers de kilomètres de caillebotis, simples ou câblés.

Entre-temps, entre le 20 et le 22 décembre, la bataille féroce et insatisfaisante de Cuinchy, dont le fardeau pesait lourdement sur nos dévouées troupes indiennes, s'était livrée sur un front d'une demi-douzaine de milles au sud de la Béthune. Canal à Festubert. Rien n'avait été gagné, sauf la question primordiale que l'ennemi n'avait pas franchi. Il y avait une longue liste de pertes car les pertes étaient alors comptées, et les brigades indiennes ont été retirées de leurs tranchées détruites et détrempées pour un peu de repos. La brigade des gardes reçut l'ordre de les relever et, le 22, sortit de Meteren. Le bataillon territorial Herts (qui sera honorablement et affectueusement connu plus tard sous le nom de « les Herts Guards ») a dirigé cette première marche, suivi du 2e Coldstream, du 1er bataillon des Irish Guards, du 3e Coldstream et du 2e Grenadiers. Ils cantonnent à Béthune où, le 23 décembre, le 2e Coldstream en appui, ils reprennent leur part des tranchées indiennes près du Touret entre Essars et Richebourg L'Avoué, et la veille de Noël après le thé et la distribution. des puddings de Noël d'Angleterre, le bataillon, avec les Hertfordshires, a relevé le 4e Dogras, le 6e Jats et le 9e Gurkhas. Il est enregistré que le Gurkha, étant un homme un peu plus petit que le garde moyen, les longs Irlandais ont dû creuser leurs tranchées à environ deux pieds de profondeur, et ils se sont demandés à haute voix quel genre de personnes ces "petits gars sombres" pouvaient être.

La trêve de Noël de 1914 atteint le bataillon sous une forme sévèrement modifiée. Ils se trouvaient au milieu d'un réseau de tranchées, déjà maintes fois disputées, avec des communications qui menaient directement aux lignes ennemies à quelques centaines de mètres. Aussi passèrent-ils le jour de Noël, sous les bombardements occasionnels de l'artillerie lourde, à explorer et à s'établir de leur mieux parmi ces ouvrages humides et mornes. Dans cette fonction, le lieutenant G. P. Gough et le lieutenant F. H. Witts et six hommes ont été blessés.

Earl Kitchener, leur colonel, leur a envoyé des vœux de Noël et les cartes de Noël du roi et de la reine ont été distribuées. Leur réconfort était que la nuit de Noël était glaciale pour que les hommes restent au moins au sec.

Le lendemain de Noël était également calme et seuls quatre hommes ont été blessés alors qu'ils creusaient dans le sol dur pour améliorer leurs communications avec le 2e Coldstream sur leur gauche. Puis le gel a éclaté en pluie, l'argile a collé à la bêche, les tranchées ont commencé à se remplir et un déserteur a apporté la nouvelle d'une attaque imminente qui s'est avérée être rien de plus grave qu'une affaire de bombardement qui a été dûment traitée. 8221 Certains de nos propres obus qui ont explosé ont tué un homme et en ont blessé six. Des cadeaux de la princesse Mary, des pipes, du tabac et des cartes de Noël, ont été distribués aux hommes et dûment appréciés.

L'impossibilité de garder quoi que ce soit à l'abri de la boue les obligeait à réduire leur ligne de tir au minimum, tandis que ceux en soutien, ou cantonnements, se déplaçaient pour nettoyer les fusils et les accessoires. Les journées avançaient sous la pluie et l'humidité, avec des fouilles là où l'eau le permettait, et un bilan quotidien régulier de quelques hommes tués et blessés.

Le 30 décembre, le capitaine Eric Gough est tué d'une balle perdue alors qu'il commande sa compagnie (n°1) et est inhumé le lendemain dans un cimetière à quelques kilomètres de la route de Béthune-Richebourg. Il était officier de transport depuis que le bataillon avait quitté Londres en août, mais commandait une compagnie depuis le 21 novembre, et était une immense perte pour le bataillon auquel il était dévoué. Le lieutenant Sir G. Burke et le sous-lieutenant J. M.Stewart arriva d'Angleterre le même jour et fut affecté à la compagnie n° 1 désormais commandée par le lieutenant L. Hargreaves.

Le Journal termine l'année avec une récapitulation plus impressionnante dans sa retenue que n'importe quelle multitude de mots

Le pays autour de cette partie est très bas, entrecoupé de fossés avec des saules têtards poussant sur leurs rives. A peine une tranchée est-elle creusée qu'elle se remplit d'eau. . . . Le sol est argileux et empêche donc l'eau de s'écouler même si cela était possible. Afin de garder les hommes au sec, ils doivent se tenir sur des planches posées sur des rondins dans les tranchées, et dans les endroits les moins humides, des bottes de paille et de courtes fascines sont déposées. Le pompage a été tenté, mais sans grand succès. Le temps reste humide et il ne semble pas y avoir de probabilité de changement. Par conséquent, nous pouvons nous attendre à de nouveaux inconforts quotidiennement.

2. “. . . et la prochaine fois que j'ai vu Zillebeke, c'était une ruine déserte, et la petite maison dont les détenus avaient été si gentils avec mes subalternes et moi n'était qu'un tas de débris.Extrait du journal d'un commandant de compagnie. [arrière]

3. “Au carrefour près de Klein Zillebeke, nous nous sommes arrêtés, couchés de chaque côté de la route alors que les obus arrivaient. Au centre de la route gisait un soldat mort d'un régiment de cavalerie britannique, son cheval également à moitié mort en travers de lui. Une femme passa. . . . Elle avait tous ses trésors domestiques attachés sur son dos et tenait les mains de deux très jeunes enfants. Elle n'a fait attention à personne, mais j'ai vu les deux petits enfants se détourner du mort.Journal d'un dirigeant d'entreprise. [arrière]


Une histoire narrative du musée de l'infanterie du Lancashire

L'assassinat de l'archiduc Ferdinand, héritier de l'empire austro-hongrois, par un nationaliste serbe à Sarajevo, le 28 juin 1914, fut l'étincelle finale qui déclencha des griefs et des rivalités de longue date entre les puissances européennes et conduisit à ce coûteux et un conflit traumatique connu sous le nom de Grande Guerre ou (après 1939-45) de Première Guerre mondiale.

Début août, la diplomatie s'effondre et les empires allemand et austro-hongrois se mobilisent, opposés à ceux de la Grande-Bretagne, de la France et de la Russie. Les puissances centrales ont ensuite été rejointes par l'empire ottoman (turc) et les Alliés par l'Italie. Comme ces grands empires s'étendaient bien au-delà des frontières de l'Europe, la guerre devint aussitôt véritablement mondiale.

Les nations européennes ont immédiatement mobilisé leurs armées massives et mis en œuvre leurs plans opérationnels préparés de longue date. Le calendrier allemand exigeait une attaque écrasante contre la France, impliquant la violation de la neutralité belge, avant de se tourner vers la Russie. Bien que la Grande-Bretagne soit une « superpuissance » navale, l'Allemagne tient peu compte de sa petite armée.

Le 4 août 1914, la Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne pour remplir les obligations du traité envers la Belgique, préserver sa propre sécurité et préserver l'équilibre des pouvoirs en Europe.

1914 - LES VIEUX CONTEMPTIBLES

Selon les normes européennes, l'armée britannique en temps de paix était très petite, mais ce qui lui manquait en nombre, elle le compensait en qualité. Ses soldats réguliers étaient des professionnels de longue date, confiants dans leur adresse au tir et leur discipline, et extrêmement fiers de leurs régiments. En comparaison avec les armées continentales largement conscrites, le British Expeditionary Force (BEF) de 1914 était en effet « une rapière parmi les faux ». La force originale se composait de sept divisions et comprenait trois bataillons réguliers du régiment :

1st Bn East Lancashire Regiment – 11e brigade, 4e division

2e Bn South Lancashire Regiment – 7e brigade, 3e division

1st Bn Loyal North Lancashire Regiment – 2nd Brigade, 1st Division

En raison du limogeage narquois de la BEF par l'empereur allemand en tant que « la petite armée britannique méprisable », les survivants de cette bande galante ont fièrement annexé le titre sous lequel ils seront connus pour toujours, les « Old Contemptibles ».

LA RETRAITE DE MONS

Mons Moins de trois semaines après la mobilisation, le BEF s'était concentré sur la frontière franco-belge et avançait, sur le flanc gauche des armées françaises, à la rencontre de l'avance allemande. Près de Mons, le 23 août 1914, la BEF subit de plein fouet l'offensive allemande. Le feu précis et discipliné du 2e South Lancashires, devant Frameries, a fait un lourd tribut à l'infanterie allemande massée, mais finalement le bataillon a reçu l'ordre de se retirer. Bien que débordé et en infériorité numérique, l'ancien 82e s'est retiré au contact « en parfait ordre comme à la parade ».

Le Cateau Le BEF s'est maintenant replié pour se conformer à leurs alliés français, les South Lancashire combattant une autre action d'arrière-garde réussie à Solesmes. Une autre position a été prise au Cateau le 26 août, où le 1st East Lancashires a fait une défense obstinée devant le village de Ligny et les South Lancashires épuisés ont sinistrement maintenu leur position au centre de la ligne britannique, près de Caudry, jusqu'à ce que les deux bataillons ont reçu l'ordre de rompre le contact et de rejoindre la retraite générale.

Cette photographie de mauvaise qualité mais historiquement inestimable montre le 1er Régiment du Lancashire oriental face à l'ennemi à Solesmes le 25 août 1914. La légende de la photographie originale décrit ces éraflures peu profondes comme des "tranchées" - ils ne savaient pas en quoi ces travaux de terrassement se développeraient dans un très quelques mois.

La Marne La fameuse retraite des combats s'est poursuivie jusqu'au 5 septembre, lorsque le BEF était au sud-est de Paris. Le lendemain matin, l'armée britannique avança dans le cadre de la contre-attaque alliée connue sous le nom de bataille de la Marne. Les trois bataillons du Lancashire ont pris part à ces combats, qui ont brisé les espoirs allemands de victoire rapide, mais ont coûté à la fois aux East Lancashire et aux Loyals leurs commandants. Le 10 septembre, le 1st East Lancashires était la première unité britannique à traverser la Marne à La Ferté-sous-Jouarre.

IMPASSE SUR L'AISNE

L'Aisne L'avance alliée se poursuit, mais lorsque le BEF traverse l'Aisne et attaque les hauteurs du Chemin des Dames, il trouve les Allemands retranchés et, après des combats confus, l'impasse caractéristique de la guerre des tranchées s'installe.

Troyonne Le 13 septembre, le Loyal North Lancashires a perdu quatorze officiers et plus de cinq cents autres soldats lors de son premier engagement majeur de la guerre, en attaquant l'éperon de Troyon pour capturer une usine de sucre. Un mémorial régimentaire à Troyon commémore leur sacrifice.

LA COURSE À LA MER

Les deux camps étendent maintenant leurs flancs vers le nord dans une course vers la mer, et le BEF est déplacé du front de l'Aisne vers la Flandre. Ici, les trois bataillons ont été impliqués dans des combats intenses en octobre et novembre alors que les Allemands tentaient désespérément et à plusieurs reprises de percer les ports de la Manche.

La Basseée Du 12 au 29 octobre, le South Lancashire connut de violents combats et de lourdes pertes lors de la bataille de La Bassée, perdant sept officiers et plus de deux cents hommes le 21 seulement, mais malgré les attaques allemandes déterminées, la ligne battue ne rompit jamais.

Le Gheer Le 21 octobre, lors d'une fringante contre-attaque, le 1st East Lancashires s'empara du village de Le Gheer, près du bois de Ploegsteert, et tint cette position contre des attaques constantes jusqu'à son départ pour Ypres en avril 1915. C'est là que, le 1er/2 Novembre Le batteur John Bent remporte la première Croix de Victoria de la guerre du régiment.

Première Ypres Les 1st Loyal North Lancashires ont été engagés dans la première bataille épique d'Ypres à partir du 23 octobre, lorsqu'ils ont effectué une charge à la baïonnette des plus vaillantes et réussies au Kortekeer Cabaret, et à travers la crise désespérée de la bataille autour de Gheluvelt le 31 octobre, restant en action jusqu'à 14 novembre. Le 2nd South Lancashires s'est également joint aux combats d'Ypres, résistant aux attaques répétées à Nonne Boschen du 11 au 13 novembre. La bataille a oscillé alors que de nouvelles divisions allemandes étaient engagées et, avec un nombre toujours plus petit, l'armée régulière britannique s'est battue presque littéralement jusqu'à la mort, attaquant, se retirant et contre-attaquant constamment. La ligne a tenu, mais à un coût terrible, les deux bataillons du Lancashire étant réduits à à peine la force de la compagnie.

Givenchy Les Loyal North Lancashires étaient à peine remis de leurs cruelles pertes à Ypres que, le 21 décembre, ils furent appelés à aider le corps indien en reprenant quelques tranchées capturées. Les tranchées sont reconquises, mais les pertes du bataillon s'élèvent à six officiers et plus de quatre cents hommes.

1915 – LES NOUVELLES ARMÉES

« Votre pays a besoin de vous » La première bataille d'Ypres était le cimetière d'une grande partie de l'armée professionnelle d'avant-guerre, mais à l'hiver 1914/15, les « vieux méprisables » survivants étaient renforcés par des bataillons réguliers revenant des garnisons impériales et par l'armée territoriale. Les 2nd East Lancashires sont arrivés d'Afrique du Sud en novembre 1914 et, au début de 1915, les 1/4th et 1/5th South Lancashires et 1/4th Loyal North Lancashires étaient également en Flandre.

Warrington&# 39s Territorials, le 4e bataillon du South Lancashire Regiment, attend pour s'entraîner après la mobilisation. Cinq mois plus tard, ils étaient dans les tranchées.

Les bataillons de Kitchener Dans le Lancashire, des volontaires patriotes affluèrent pour s'enrôler. Peu de temps après le déclenchement de la guerre, les 4e et 5e bataillons existants de chaque régiment ont été dupliqués par la création de bataillons TA de « deuxième ligne », et des bataillons de service supplémentaires de la « Nouvelle armée » de Kitchener ont été levés et entraînés. À la mi-1915, le premier de ces bataillons était opérationnel. À la fin de la guerre, les trois régiments avaient levé à eux deux soixante bataillons dans le Lancashire, dont 37 en service actif outre-mer.

FIL DE BARBE ET MITRAILLEUSES

Les bataillons réguliers passèrent l'hiver 1914/15 dans des tranchées peu profondes et boueuses, endurant de grandes épreuves et un flot constant de pertes avec un stoïcisme et un humour caractéristiques. Avec l'arrivée du printemps, les deux camps ont tenté une action offensive :

Neuve-Chapelle Du 10 au 13 mars, le 2nd East Lancashires a participé à de violents combats lors d'une offensive britannique limitée qui a capturé le village de Neuve Chapelle, subissant 287 pertes lors de leur première bataille européenne depuis cent ans.

Deuxième Ypres Les 1st East Lancashires et les 2nd, 4th et 5th South Lancashires ont tous participé à de violents combats au cours de la deuxième bataille d'Ypres, qui s'est ouverte le 22 avril avec une offensive allemande utilisant pour la première fois des gaz toxiques. Pendant le mois suivant, les quatre bataillons ont lutté désespérément pour défendre le saillant d'Ypres, portant des masques en tissu improvisés imbibés d'urine comme protection partielle contre le gaz étouffant. Les combats ont été particulièrement intenses autour de Shell Trap Farm, où les 1st East Lancashires étaient soutenus par les 4th et 5th South Lancashires – les territoriaux de Warrington et de St Helens.

Crête d'Aubers Le 9 mai, le 2nd East Lancashire et le 1st Loyals prirent part à l'assaut de la crête d'Aubers qui échoua dans le sang contre de solides défenses allemandes et des mitrailleuses bien placées. Le bombardement britannique, bien qu'inefficace contre les tranchées ennemies, inflige de lourdes pertes aux East Lancashire, qui font 449 victimes ce jour-là, tandis que les pertes des Loyals s'élèvent à 243.

Festubert Lors d'une attaque héroïque le 15 juin, le Preston Territorials, le 4th Loyal North Lancashires, perdit 431 hommes tués, blessés et portés disparus lors de leur première action générale.

Les Officiers du 4e Loyals ayant survécu à Festubert

Bellewaarde Le 16 juin, les Warrington Territorials ont mené leur premier engagement majeur lorsqu'ils ont effectué des tranchées avancées près de Hooge sur la crête de Bellewaarde, et ont ensuite repoussé la contre-attaque ennemie. L'anniversaire de ce combat, qui a coûté 276 victimes, a ensuite été commémoré chaque année par le 4th South Lancashires avec un défilé cérémonial. Le 25 septembre, le 2nd South Lancashires a lancé une autre attaque courageuse mais coûteuse dans la même zone, perdant lourdement face à la combinaison mortelle de mitrailleuses et de barbelés.

Loos L'offensive britannique finale de 1915 a également commencé le 25 septembre et le 1er Loyal North Lancashires a lancé un assaut vaillant mais sans succès face aux fils, aux mitrailleuses et au gaz allemands non coupés. Lorsque, après une seconde tentative, les survivants se rallièrent dans les tranchées, seuls trois officiers et 159 autres rangs restèrent debout, seize officiers et 489 hommes étant tombés. C'est à la suite de cette attaque que le soldat Henry Kenny a reçu la Croix de Victoria.

Les bataillons des services Au cours de la seconde moitié de 1915, des unités du Lancashire de la « nouvelle armée » ont commencé à arriver sur le front occidental, y compris les trois 7e bataillons (tous dans la même brigade), les trois 8e bataillons, les trois 9e bataillons, le 11e South Lancashire et le 10e Fidèles Lancashires du Nord. Au cours des mois suivants, ils ont été initiés aux routines ardues de la guerre des tranchées. Le 26 novembre, le soldat William Young du 8th East Lancashires a remporté la Croix de Victoria pour avoir sauvé son sergent, blessé entre les lignes, tandis que le 21 mai 1916, le lieutenant Richard Jones du 8th Loyal North Lancashires a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour sa vaillante défense. du cratère Broadmarsh sur la crête de Vimy.

LA BATAILLE DE LA SOMME

1er juillet – 18 novembre 1916

Des combats d'un caractère encore plus intense et à plus grande échelle s'ouvrirent le 1er juillet 1916 lorsque, afin de soulager les Français, l'armée britannique commença cette immense et coûteuse succession d'attaques connue collectivement sous le nom de bataille de la Somme.

La bataille s'est déroulée en France, à cheval sur la Somme, dans une campagne vallonnée et ouverte de pentes calcaires, de contreforts et de vallées parsemées de petits villages et de bois. Le terrain est bien adapté à la défense, et sur les hauteurs les Allemands avaient préparé trois lignes de systèmes de tranchées, situées en profondeur, dont les défenseurs étaient protégés par des enchevêtrements de barbelés et des abris profonds.

Après dix-huit mois de guerre de tranchées frustrante et statique, dans toute l'armée, l'espoir était grand que le 1er juillet 1916 apporterait une victoire décisive. Les pénuries de munitions d'artillerie et de main-d'œuvre entraînée qui limitaient considérablement les capacités britanniques étaient désormais révolues, car l'industrie était enfin prête à produire en masse des munitions et les divisions de la «nouvelle armée» étaient sur le terrain depuis quelques mois. Les attentes étaient particulièrement grandes parmi les volontaires enthousiastes des bataillons «Kitchener».

Plus d'un demi-million d'hommes et 1537 canons ont été affectés à l'offensive britannique. L'attaque principale devait être lancée sur une façade de 14 milles de Serre au nord à Montauban au sud, avec l'axe d'avance le long de l'ancienne voie romaine de Albert à Bapaume. L'assaut de l'infanterie devait être précédé d'un bombardement d'artillerie massif et soutenu qui, il était prédit avec confiance, écraserait les défenses allemandes et couperait les fils.

Preston&# 39s Territorials, le 4e Loyal North Lancashires, de bonne humeur avant la bataille de la Somme

Dix-huit bataillons de nos ancêtres régimentaires ont combattu dans cette lutte épique de quatre mois et demi, qui est depuis restée un symbole émouvant et tragique de bravoure, d'endurance et de sacrifice, remportant deux Croix de Victoria, onze distinctions honorifiques durement gagnées et de nombreux autres prix pour bravoure.

« Le premier jour sur la Somme »

À 7 h 30, le 1er juillet 1916, l'artillerie se leva et l'infanterie britannique, y compris les 1er et 11e East Lancashire, avança en lignes étendues vers les tranchées allemandes. Pendant quelques instants, il y eut un silence, puis soudain, des mitrailleuses se sont ouvertes derrière des fils en grande partie ininterrompus et ont abattu les assaillants en bandes. Les pertes, quelque 57 470 hommes, ont été les pires jamais subies par l'armée britannique en une seule journée.

À l'extrême gauche de l'attaque britannique, le 11th East Lancashires (le fameux « Accrington Pals ») a attaqué le village de Serre, tandis qu'à un mile au sud le 1st Battalion (l'ancien 30th Foot) a attaqué au nord de Beaumont Hamel. Malgré l'augmentation rapide des pertes, les East Lancashire avancent régulièrement, comme s'ils étaient à la parade, jusqu'à ce qu'ils fondent sous le feu. De petits groupes des deux bataillons sont entrés dans les tranchées allemandes, mais ils n'ont jamais été revus.

En quelques heures, l'East Lancashire Regiment a subi plus de pertes que n'importe quel autre jour de sa longue histoire. Sur 700 officiers et hommes du 1er bataillon qui sont entrés en action, seuls 237 étaient présents pour répondre à l'appel, tandis que le 11e bataillon a perdu 594 tués, blessés et portés disparus sur les 720 de l'attaque. Ce dévouement mémorable au devoir est commémoré dans le régiment chaque année à ce jour, notamment par un service dans la cathédrale de Blackburn.

Le terrain sur lequel les Accrington Pals ont attaqué et sont morts. Une photographie de reconnaissance contemporaine.

Albert-The Break-in Battle

La Boiselle Ce village, situé sur la route Albert-Bapaume, à cheval sur l'axe principal de l'offensive britannique, a finalement été nettoyé le 4 juillet par la 19e division « New Army » après de violents combats rapprochés à la bombe, à la baïonnette et au canon Lewis. Les 7th Battalions of the East Lancashires, South Lancashires et Loyal North Lancashires, tous dans la même brigade de cette division, ont pris part au combat autour de La Boiselle où, le 5 juillet, une Croix de Victoria à titre posthume a été remportée par le lieutenant Thomas Wilkinson du Fidèles Lancashires du Nord.

Thiepval À environ trois kilomètres au nord de La Boiselle, le 3 juillet, le 2nd South Lancashires attaqua l'éperon de Thiepval fortement fortifié, le point culminant des défenses allemandes, perdant 14 officiers et plus de trois cents autres rangs. Malgré les assauts répétés contre cette caractéristique dominante, y compris les attaques du 8e Loyals les 24 et 26 août, et des 2e et 8e South Lancashires le 3 septembre, les systèmes de tranchées autour de Thiepval sont restés aux mains des Allemands jusqu'à la fin septembre.

Ovillers-La-Boiselle Sur l'éperon suivant au nord de La Boiselle, le village fortifié d'Ovillers a été le centre de combats acharnés et prolongés du 7 au 15 juillet au cours desquels les 2e et 8e South Lancashire et les 8e et 9e Loyal North Lancashire, tous dans la 25e Division, ont joué un rôle de premier plan dans la capture des ruines des gardes prussiens.

Attaques sur la deuxième ligne allemande

Au sud de la route Albert-Bapaume, la première attaque britannique avait rencontré un plus grand succès, en particulier sur l'extrême droite de l'avancée britannique où la 30th Division, appuyée par le 11th South Lancashires (connu sous le nom de 'St Helens Pioneers'), a pénétré le Défenses allemandes à Montauban. Cela crée le saillant de Fricourt, qui s'élargit progressivement au cours des semaines suivantes par une série d'attaques locales coûteuses contre la deuxième ligne de défense allemande, qui longe les crêtes de Thiepval à Pozières, sur la route de Bapaume, puis par Bazentin et Bois Delville à Guillemont.

Le 7 juillet, le 2e East Lancashire attaque Contalmaison, les 14-15 le 8e East Lancashire et les 1er et 10e Loyals sont en action autour de Pozières, où les premiers subissent 374 pertes, tandis que le 23 le 1er Loyal North Lancashire et les trois 7e Les bataillons ont assisté à de violents combats sur la crête de Bazentin.

Guillemont Sur le flanc droit, la 55e division (West Lancashire Territorials), comprenant les 1/4e et 1/5e bataillons des South Lancashires et Loyal North Lancashires, lance une attaque vaillante mais infructueuse contre Guillemont le 7 août, lorsque le sous-lieutenant Gabriel Coury du 1/4th South Lancashires a reçu une Croix de Victoria pour actes de bravoure, notamment le fait d'amener un commandant blessé sur un terrain balayé par des tirs de mitrailleuses. Deux jours plus tard, dans la même zone, le 1/5th South Lancashires a perdu dix officiers et 204 autres soldats sous le feu de l'artillerie et des mitrailleuses lors d'une attaque ratée commémorée ensuite chaque année par les Territorials de St Helens. La division était de retour dans la ligne au début de septembre et a pris part à de violents combats entre le tristement célèbre Delville Wood et Ginchy.

La phase finale

Le 15 septembre, une nouvelle offensive britannique est lancée pour dégager les derniers points d'appui allemands sur les hauteurs et percer vers Bapaume. Cette attaque a été appuyée par la toute première apparition de chars, dont deux ont été creusés dans la boue par le 1/4th South Lancashire lors de l'action connue sous le nom de Flers-Courcelette.

Des soldats du 1/4th South Lancashires sauvent deux chars britanniques de la boue du champ de bataille de la Somme. L'éclatement d'un obus ennemi est visible au-delà de l'arbre. Initialement, cette première apparition de chars a semé la terreur chez l'ennemi, mais la plupart sont tombés en panne ou se sont enlisés dans la boue et leur valeur de choc a été gaspillée.

Pendant ce temps, les 2e et 8e South Lancashire et les 8e et 9e Loyals ont été impliqués dans des opérations pour nettoyer l'extrémité nord de la crête de Thiepval, en particulier en prenant avec succès l'assaut des tranchées Stuff et Regina le 21 octobre lors de la bataille des hauteurs d'Ancre. Le 18 octobre, le 1st East Lancashire, récemment revenu dans la Somme, attaque au Transloy à travers « un vaste lac de boue, creusé de trous d'obus », perdant tous les officiers, adjudants et sous-officiers supérieurs de l'assaut. compagnies et un total de 362 autres rangs, tandis que le 23, le 2nd East Lancashires capturait et tenait des positions allemandes près de Guedecourt.

Plus au nord, près de Beaumont Hamel, le 8th East Lancashires et le 10th Loyal North Lancashires attaquent côte à côte le 15 novembre dans la bataille de l'Ancre, mais échouent avec de lourdes pertes. L'acte final de l'offensive de la Somme s'ouvre le 18 novembre, lorsque les trois 7e bataillons attaquent le village de Grandcourt par un temps épouvantable. L'hiver mettait fin à cette terrible bataille, au cours de laquelle les hommes de la nouvelle armée avaient très dignement maintenu la réputation des régiments du Lancashire pour leur détermination, leur gaieté et leur galanterie invincibles.

CHAMPS ÉTRANGERS

Déploiements opérationnels outre-mer 1914 – 1918

Bataillons réguliers

France et Flandre 1er et 2e Lancashires de l'Est, 2e Lancashires du sud, 1er et 2e Lancashires du nord fidèles
Afrique de l'Est 1914 – 16 2e Loyal North Lancashires
Palestine 1917-18 2e Loyal North Lancashires
Inde 1er Lancashire du Sud

Bataillons de l'armée territoriale

France et Flandre 1/4e, 2/4e, 1/5e et 2/5e East Lancashires, South Lancashires et Loyal North Lancashires, 4/5e et 1/12e Loyal North Lancashires
Gallipoli 1915 1/4th & 1/5th East Lancashires
Macédoine 1917 1/12e Loyal North Lancashires
Egypte 1914-17 1/4th & 1/5th East Lancashires
Palestine 1917-18 1/12e Loyal North Lancashires

Bataillons des services

France et Flandre 7e, 8e et 9e Lancashires de l'Est, Lancashires du Sud et Loyal North Lancashires, 10e Loyal North Lancashires, 11e East Lancashires et South Lancashires, 13e East Lancashires et 15e Loyal North Lancashires
Gallipoli 1915 6th East Lancashires, South Lancashires & Loyal North Lancashires
Egypte 1916 6th East Lancashires, South Lancashires & Loyal North Lancashires, 11th East Lancashires
Mésopotamie 1916-18 6th East Lancashires, South Lancashires & Loyal North Lancashires
Macédoine 1915-18 9th East Lancashires & South Lancashires

En octobre 1914, la Turquie, dont l'empire s'étendait alors du golfe Persique aux Balkans, rejoint les puissances centrales. Les 1/4e et 1/5e des East Lancashire étaient déjà en Égypte pour garder le canal de Suez lorsqu'en mai 1915, ils reçurent l'ordre de se rendre dans la péninsule de Gallipoli. En juillet, les 6e bataillons des East Lancashires, South Lancashires et Loyal North Lancashires débarquèrent également à Cape Helles. Les Alliés tentaient de forcer les Dardanelles mais, comme sur le front occidental, s'impliquèrent aussitôt dans une guerre de tranchées rendue encore plus difficile par la possession turque des hauteurs dominantes.

Compagnie C, 1/4th Battalion East Lancashire Regiment, débarquée par chalutier, Gallipoli, 9 mai 1915

En juin, les East Lancashire Territorials jouèrent un rôle vaillant dans des combats désespérés autour de Krithia. Les trois 6e bataillons ont débarqué à Suvla en août pour ouvrir une deuxième plage sur la péninsule et c'est ici que, le 8, lors de leur première bataille majeure, le 6e des Lancashires du Sud, avec le 1/6e de Gurkhas, a capturé la colline 'Q' sur le ligne de crête de la crête vitale de Sari Bair. Ce succès, qui aurait pu aboutir à la victoire sur Gallipoli, n'a pas été exploité ni même soutenu et une éventuelle retraite était inévitable. De violents combats s'ensuivirent au cours desquels les trois 6e bataillons furent submergés et presque anéantis, perdant en tout 41 officiers et environ mille cinq cents hommes.

Les rescapés du 6e Bataillons tiennent alors un secteur du front de Suvla dans des conditions météo épouvantables jusqu'à leur évacuation à la fin de l'année, parmi les derniers à partir étant un détachement des South Lancashires commandé par le capitaine Clement Attlee, le futur Premier ministre . Les East Lancashire Territorials quittent Helles quelques jours plus tard, mais pas avant qu'une Croix de Victoria à titre posthume ne soit décernée, le 23 décembre, au sous-lieutenant Alfred Smith du 1/5e.

EGYPTE ET LA PALESTINE

Défense de Suez Le canal de Suez était un lien stratégique vital avec l'Empire britannique à l'Est et, étant vulnérable aux attaques turques du Sinaï, était une priorité élevée pour le renforcement. Les premiers arrivés, en septembre 1914, étaient les 1/4e et 1/5e East Lancashires, les Blackburn and Burnley Territorials de ce qui est devenu la 42e East Lancashire Division. Ils quittèrent l'Égypte en mai 1915 pour la campagne de Gallipoli mais revinrent en janvier suivant, avec le 11th East Lancashires (d'Angleterre) et les trois 6th Battalions. Les six bataillons ont été affectés à la zone de défense du canal de Suez, mais en février, les trois 6e bataillons ont navigué pour le golfe Persique et le 11e pour la France. Les territoires de l'East Lancashire sont restés et ont participé à la campagne du désert qui, en août 1916, a vaincu l'avancée des Turcs à Romani. En janvier 1917, les deux bataillons avaient avancé à travers le Sinaï jusqu'à El Arish sur le golfe d'Aquaba, et c'est de là qu'ils ont été envoyés en France.

Une compagnie du 1/4th East Lancashires, avec un transport de soutien local approprié, défile dans la citadelle du Caire. Le bataillon a combattu à Gallipoli et, dans le cadre de la force de défense de Suez, a participé à la campagne contre les Turcs dans le désert du Sinaï

Palestine En juin 1917, le 1/12e Loyal North Lancashire faisait partie des renforts du Corps expéditionnaire égyptien qui avait alors repoussé les Turcs à Gaza en Palestine. Son nouveau commandant, Allenby, avait reçu l'ordre d'expulser les Turcs de Palestine et de capturer Jérusalem. Le 2nd Loyal North Lancashires a également rejoint cette force, après avoir passé un an en Égypte pour se remettre de sa campagne en Afrique de l'Est. Les deux bataillons ont participé à l'avancée réussie d'Allenby, remportant six distinctions honorifiques, dont Gaza, Jaffa et Jérusalem, avant leur départ pour la France en avril 1918.

En novembre 1915, la 22e division, comprenant les 9e East Lancashires et South Lancashires, fut envoyée de France à Salonique en Macédoine, où une force anglo-française se rassemblait pour aider les Serbes à résister aux alliés bulgares de l'Allemagne. Plus tard, le 1/12th Loyal North Lancashires, qui a beaucoup voyagé, était également en Macédoine de janvier à juin 1917.

Par rapport à d'autres théâtres de guerre, l'impasse a caractérisé cette campagne ardue en terrain montagneux des Balkans, avec des opérations offensives largement limitées aux raids et aux patrouilles. En décembre 1915, le 9th East Lancashires était en action à Kosturino et, les 13-14 septembre 1916, le même bataillon a vu des combats plus sérieux à Macukovo. Les trois bataillons ont participé à la première offensive de Doiran, d'avril à mai 1917.

Pendant près de deux ans, les bataillons se sont relayés dans des tranchées dominées par les hauteurs fortifiées immensément fortes de Pip Ridge et de Grand Couronne. Tels étaient leurs objectifs lorsque la deuxième bataille de Doiran a été lancée en septembre 1918. Les South Lancashire ont attaqué Pip Ridge le 18 avec « de la bravoure et de l'abnégation » mais, malgré le succès initial, ont été contraints de se retirer après plusieurs heures de combats acharnés. avec deux tiers de victimes. Le lendemain, les East Lancashires ont lancé un assaut solitaire tout aussi héroïque, enfilés par des mitrailleuses sur les deux flancs. Leur sacrifice n'a pas été entièrement vain, car trois jours plus tard, l'ennemi a abandonné ses positions et, le 29 septembre, la Bulgarie a été la première de toutes les puissances centrales à se rendre sans conditions.

AFRIQUE DE L'EST

Le 2e Loyal North Lancashires s'est mobilisé à Bangalore en Inde et était la seule unité britannique dans une expédition de l'armée indienne contre l'Afrique orientale allemande (aujourd'hui la Tanzanie). En novembre 1914, cette force tenta de capturer le port de Tanga, mais bien que les Loyal North Lancashire se frayèrent un chemin dans la ville, ils n'étaient pas bien soutenus par des troupes indiennes instables et furent finalement obligés de se retirer. Un réembarquement ignominieux conclut cette triste débâcle.

Pendant les deux années suivantes, les Loyal North Lancashire ont mené une guerre de brousse à petite échelle à la frontière entre le Kenya et l'Afrique orientale allemande. En tant que seul bataillon britannique régulier sur le théâtre, le 2nd Loyals était l'épine dorsale de la défense et, en plus de son rôle d'infanterie habituel, le bataillon disposait d'une batterie d'artillerie improvisée et trouvait des compagnies d'infanterie montée et de mitrailleuses. Les Loyals ont participé à de nombreuses actions mineures, notamment des escarmouches autour du lac Victoria et les opérations qui ont conduit à la capture, en mars 1916, de la région du Kilimandjaro. Mais les maladies tropicales ont fait un lourd tribut au bataillon et en décembre 1916, il a été transféré au climat plus sain de l'Égypte.

MÉSOPOTAMIE

Tigre. En février 1916, les 6 bataillons des East Lancashires, South Lancashires et Loyal North Lancashires, vétérans de Gallipoli, sont envoyés en Mésopotamie (Irak moderne) où une force anglo-indienne est assiégée par les Turcs à Kut-al-Amara. La force de secours a fait quelques progrès sur le Tigre, capturant les lignes défensives turques à Hanna et Falahiya, mais des assauts répétés et désespérés sur des positions très fortes à Sanna-i-Yat ont échoué avec de lourdes pertes et Kut est tombé fin avril. Une Croix de Victoria a été décernée au révérend Addison, aumônier du 6e Loyal North Lancashires.

Kut al-Amara. Une nouvelle offensive britannique à cheval sur le Tigre est lancée en décembre 1916, et les trois 6e bataillons sont fortement impliqués dans des combats acharnés pour dégager les positions turques successives, y compris Dahra et Shumran Bends. Lors de cette dernière, le 25 février 1917, une Croix de Victoria a été remportée par le soldat John Readitt des South Lancashires.

Bagdad. Les bataillons du Lancashire ont ensuite remporté un honneur immortel pour leur vaillante traversée de la rivière Diyala, du 7 au 10 mars, qui a conduit à la chute de Bagdad. Le capitaine Oswald Reid du 6th Loyal North Lancashires a reçu une Croix de Victoria à cette occasion pour la position qu'il a prise lorsqu'il a été isolé sur la rive opposée pendant trente heures.

Adhaim. L'avance s'est poursuivie jusqu'à la rivière Adhaim où, les 17/18 avril, les trois bataillons ont pris part à une attaque nocturne silencieuse brillamment exécutée, au cours de laquelle les troupes du Lancashire ont traversé la rivière et ont escaladé des falaises pour surprendre les piquets turcs, puis ont été mises en déroute. la principale force ennemie. Ce succès fut suivi d'une action à Dahuba le 24 avril et d'un combat acharné à Band-i-Adhaim le 30, lorsque les Turcs furent à nouveau vaincus. Les trois 6e bataillons ont ensuite participé à de nombreuses actions mineures réussies pour nettoyer le Jabal Hamrin et sont restés en Mésopotamie jusqu'à la capitulation turque.

LA FRANCE ET LA FLANDRE 1917

L'année 1917 a vu la force régimentaire sur le front occidental atteindre un sommet de 27 bataillons. Elle vit aussi nos alliés dans de profondes difficultés, avec des mutineries dans les armées françaises et la révolution en Russie. Pour détourner l'attention de ces événements, l'armée britannique a subi le plus gros de la campagne et a organisé une série d'offensives.

Arras Le 9 avril 1917, l'offensive britannique du printemps a été lancée à Arras, pénétrant les systèmes de tranchées allemands successifs sur la crête de Vimy et chevauchant la rivière Scarpe avec des gains initiaux spectaculaires en terrain et en prisonniers. Comme d'habitude, il s'est avéré difficile de transformer ce succès en une percée et l'offensive a traîné jusqu'à la fin du mois de mai avec à peine plus à montrer qu'un nombre croissant de victimes. Six bataillons du Lancashire ont pris part à l'offensive. Les 8th East Lancashires et 10th Loyal North Lancashires ont avancé sur la route Arras-Cambrai, puis ont assisté à de violents combats autour de Gavrelle, où les 1st East Lancashires ont également été engagés, tandis que le 11th South Lancashires a soutenu l'attaque davantage Sud. En mai, le 11th East Lancashires rejoignit la bataille et par la suite, le 28 juin, ils prirent part à l'assaut réussi sur Oppy.

Messines Sept bataillons du Lancashire ont participé à la victoire soigneusement préparée de Messines. La bataille s'est ouverte tôt le matin du 7 juin lorsque dix-huit mines britanniques ont explosé sous la crête de Messines et que les troupes attaquantes ont avancé sur les pentes derrière un barrage rampant. Le premier jour de l'offensive, la 19e division a mené une attaque réussie au nord de Wytschaete au cours de laquelle les 7e bataillons des East Lancashires, South Lancashires et Loyal North Lancashires ont capturé et tenu tous leurs objectifs avec peu de pertes. Le plan est allé tout aussi bien plus au sud le long de la crête où le 8th South Lancashire et les 8th et 9th Loyal North Lancashire, tous dans la 25th Division, ont également pris leurs objectifs avec relativement peu de pertes. Le 2nd South Lancashires était en réserve lors de la capture de la crête, mais le 14 juin, le bataillon fit une nouvelle avancée pour capturer la Ferme de la Croix, au cours de laquelle le soldat William Ratcliffe obtint une Croix de Victoria pour avoir chargé seul de capturer un Allemand. mitraillette. Pas moins de 33 autres médailles de bravoure ont été remportées ce jour-là par les South Lancashire.

4e East Lancashires dans une tranchée de première ligne près de Nieuport, septembre 1917. Alors que deux soldats surveillent attentivement le parapet, le sergent au premier plan utilise un miroir attaché à la pointe de sa baïonnette pour observer le no man&# 39s-land sans s'exposer aux tireurs d'élite ennemis. Notez la housse en toile à fermeture rapide à bouton-pression protégeant les parties actives de son fusil.

LA TROISIÈME BATAILLE D'YPRES

(« Passchendaele »)

Six semaines après la prise de Messines, la principale offensive britannique de 1917 s'est ouverte en Flandre. Cette bataille, mieux connue sous le nom de "Passchendaele" après sa phase finale vraiment terrible, a été lancée le 31 juillet sous une pluie torrentielle qui a transformé une grande partie du champ de bataille, son drainage système détruit par l'artillerie, dans un marécage mortel. La défense allemande était basée sur des mitrailleuses, implantées en profondeur dans des points forts et des casemates en béton, avec des réserves concentrées pour une contre-attaque rapide. Pour aggraver l'horreur, cette bataille a vu la première utilisation de gaz moutarde. L'offensive a duré trois mois terribles et a impliqué 26 bataillons de nos prédécesseurs régimentaires.

Initialement, l'attaque britannique, avec un soutien massif d'artillerie, a fait quelques progrès. Au centre, les bataillons South Lancashire et Loyal North Lancashire TA de la 55e division capturèrent tous leurs objectifs, mais durent céder une partie de leurs gains face à de lourdes contre-attaques. Environ deux milles au sud de leurs 2e East Lancashires, de la 8e Division, ont pris leurs objectifs sur Westhoek Ridge et ont repoussé trois contre-attaques, tandis que plus au sud encore, les 8e East Lancashires et 10e Loyal North Lancashires de la 37e Division et les trois 7e Bataillons du 19e Division a monté des attaques de diversion. Le lendemain, les 2e et 8e South Lancashires, tous deux dans la 75e brigade de la 25e division, ont relevé la 8e division sur Westhoek Ridge. Jusqu'à la taille dans la boue et pilonné par l'artillerie, l'endurance des deux bataillons au cours de la quinzaine suivante était vraiment héroïque.

Du 20 au 22 septembre, la 55e Division attaqua à nouveau sur le même terrain qu'auparavant. La résistance était féroce, mais le 1/5e du South Lancashire s'empara de la colline 37 vitale et la tint obstinément contre des contre-attaques déterminées. Puis, le 4 octobre, le 1st East Lancashires subit de lourdes pertes lors d'une attaque près de Poelcapelle.

Dans la phase finale de l'offensive, l'assaut sur la crête de Passchendaele, deux divisions de deuxième ligne du Lancashire TA ont été engagées. La 66e division, comprenant les 2/4e et 2/5e East Lancashires, attaquée à l'aube du 9 octobre après une marche d'approche cauchemardesque de onze heures, s'est enfoncée à quelques centaines de mètres dans le bourbier du bien nommé Waterfields au prix de près de sept cents victimes , et dans des conditions épouvantables ont tenu leurs acquis contre des contre-attaques répétées. Puis, le 26 octobre, les 2/4, 2/5 et 4/5 Loyal North Lancashire, tous de la 170 brigade de la 57 division, ont lancé une attaque des plus vaillantes dans la boue si envahissante que les hommes ont dû se fier à leurs baïonnettes lorsqu'ils ont attaqué la machine allemande. -armes à feu. Entre eux, les trois bataillons ont subi 935 pertes dans cette première grande bataille.

Avec la prise de Passchendaele, le terrain offensif s'est arrêté. Les pertes des deux côtés étaient épouvantables : 162 769 Britanniques et quelque 255 000 Allemands. Mesuré en termes d'attrition, le 3e d'Ypres était une victoire britannique, remportée par une puissance de feu supérieure de l'artillerie et l'endurance acharnée de l'infanterie, mais l'horreur de ce marais ensanglanté a perduré comme un souvenir populaire pour rivaliser avec la Somme.

Cambrai Les bataillons du Lancashire n'ont pas été engagés dans l'offensive de Cambrai, qui a vu la première utilisation historique de chars massés, mais à l'aube brumeuse du 30 novembre, la 55e Division a pris tout le poids d'une contre-attaque allemande massée près de Villers-Guislain. Le 1/5 des South Lancashire se sont retrouvés débordés et entourés d'un nombre écrasant. Après un combat acharné, le bataillon a été littéralement anéanti. En obéissance à l'ordre de « rester ou tomber à vos postes », pas un homme n'est revenu. A leur droite, le 1/5e Loyal North Lancashires tient vaillamment mais à un coût terrible, 434 blessés, tandis que le 1/4e Loyal North Lancashires, en réserve, sauve la situation par une magnifique contre-attaque immédiate. Les territoriaux du Lancashire s'étaient à nouveau distingués

1918 – L'ANNÉE DE LA VICTOIRE

Une scène typique de tranchée. 4th East Lancashires occupant une sève avancée près de Givenchy en janvier 1918.

Réduction des bataillons Les terribles pertes d'infanterie lors des batailles d'usure de 1916 et 1917 n'ont pas été entièrement remplacées, car le Premier ministre Lloyd George, craignant de nouvelles offensives coûteuses, a délibérément retenu les effectifs en Grande-Bretagne. Par conséquent, au début de 1918, il y eut une réduction massive des unités britanniques sur le front occidental pour maintenir les autres au niveau des effectifs. Dix bataillons du Lancashire ont été dissous : 2/4th East Lancashire, 2/5th South Lancashire, 4/5th Loyal North Lancashire, 10th Loyal North Lancashire et les 7e et 8e bataillons des trois régiments. En avril et mai, trois autres bataillons, les 4th East Lancashires, 2/5th East Lancashires et 11th South Lancashires, furent réduits à former des cadres, bien que les South Lancashires furent plus tard reformés. À la suite de cette consolidation forcée, au printemps 1918, le BEF était dangereusement surchargé.

OFFENSIVES ALLEMANDES – MARS-MAI 1918

« Les batailles du Kaiser »

Pendant ce temps, l'effondrement de la Russie à la suite de la révolution bolchevique avait permis à l'Allemagne de transférer des divisions aguerries de son front oriental à la France et à la Flandre. Leur objectif était de porter à tour de rôle des coups de grâce à la Grande-Bretagne et à la France avant que les troupes américaines puissent apparaître en force sur le front occidental. Treize bataillons du Lancashire prirent part aux violents combats pour arrêter ces assauts allemands.

L'offensive de mars (Bataille de la Somme 1918)

À l'aube brumeuse du 21 mars 1918, les Allemands lancèrent 65 divisions sur un front étroit contre les Troisième et Cinquième armées britanniques et, utilisant une puissance de feu écrasante de l'artillerie, du gaz et de nouvelles tactiques d'infiltration, pénétrèrent dans les positions de la Cinquième armée sur la Somme, provoquant une perturbations et de lourdes pertes. Une grande partie de ce front avait récemment été reprise aux Français, et la Cinquième Armée, gravement à court d'effectifs, avait été tout à fait incapable de préparer des positions en profondeur dans les zones de bataille et arrière. Le résultat fut une bataille mobile confuse dans laquelle le front britannique céda et fut repoussé par le poids du nombre, menant une série d'actions d'arrière-garde âprement disputées, mais ne se brisa pas. Cette offensive a duré trois semaines, pendant lesquelles les Allemands ont pénétré jusqu'à quarante milles vers Amiens mais n'ont pas réussi à atteindre leur objectif stratégique.

Tout le poids de l'assaut allemand tomba sur la 66e division, qui tenait un secteur à l'est de Péronne. Le 4th East Lancashires, en première ligne, a été attaqué par l'arrière et submergé, tandis que le 2/5th East Lancashires a subi 763 pertes dans un long retrait de combat. Remarquablement, les survivants sont partis en chantant. Le 4e bataillon est réduit à un officier et une vingtaine d'hommes.

Le 11th South Lancashires, dans la 30th Division, était devant St Quentin lorsque la tempête éclata, et reçut l'ordre de se replier sur Ham, où il était destiné à tenir la ligne du canal de la Somme. Cette ligne a été percée, et le 24 mars à Eppeville, le caporal Davies a reçu une Croix de Victoria lorsqu'il a gardé son fusil Lewis en action jusqu'au dernier, causant de nombreuses pertes à l'ennemi et contrôlant leur avance tandis que sa compagnie doublement débordée se retirait à travers un ruisseau profond. étranglé avec du fil de fer barbelé.

Le 2nd East Lancashires rejoignit la bataille le 23 lorsqu'ils occupèrent la rive ouest de la Somme près de Bethencourt, mais la rivière fut traversée à gué par l'ennemi et le bataillon débordé perdit lourdement alors qu'ils se retiraient malgré cela, ils combattirent, avec au moins une action par jour au cours des neuf jours suivants, dont des contre-attaques réussies à Rosières le 26 et à Thiennes le 31.

La 25e division a été déployée à cheval sur la route Cambrai-Bapaume à l'appui des divisions avancées, et à partir de là, pendant six jours consécutifs, les 2e South Lancashires et 9e Loyal North Lancashires ont mené une série d'actions d'arrière-garde sur les champs de bataille de la Somme en 1916 autour de Puisieux et Gommecourt avant ils ont été soulagés, ayant subi respectivement 373 et 363 pertes.

À quelques kilomètres au nord, les 1st East Lancashire étaient en réserve lorsque la ligne de front autour de Bullecourt a été brisée, et les 21 et 22, ils ont mené une action défensive réussie près de St Léger avant d'être relevés. Derrière eux, la 42e Division s'était précipitée depuis la réserve du GQG pour occuper des positions de blocage sur le flanc nord de la percée allemande, au sud d'Arras où le 26 mars le 1/5e East Lancashires infligeait de lourdes pertes à l'ennemi à découvert à Gomiecourt. .

Plus au nord encore, le 11th East Lancashires, avec le reste de la 31st Division, fut également précipité de la réserve et prit position près de Hamelincourt. Au cours des huit jours suivants, la division a résisté à cinq divisions allemandes et a brisé le dos de leur offensive dans cette région. Le 11th East Lancashires s'est particulièrement distingué près d'Ayette le 27 mars lors d'une journée de combats rapprochés désespérés au cours desquels les Allemands ont pris d'assaut la position "Pals" encore et encore avec de lourdes pertes des deux côtés, dont 350 des "Accrington Pals" tués , blessés ou portés disparus. Une Croix de Victoria à titre posthume a été remportée par le sous-lieutenant Basil Horsfall qui, malgré une grave blessure à la tête, a contre-attaqué à deux reprises l'ennemi avec les restes de son peloton, regagnant à chaque fois sa position.

L'offensive d'avril (Bataille de la Lys)

La phase suivante de l'offensive allemande a commencé le 9 avril avec une attaque plus au nord près de la Lys, où le poids principal de l'assaut est tombé sur une division portugaise, qui s'est effondrée. L'ennemi se précipita dans la brèche, attaquant les flancs exposés et les zones arrière des divisions au nord et au sud. La situation était critique, incitant le feld-maréchal Haig le 11 avril à émettre un ordre du jour austère :

« Il n'y a pas d'autre voie qui s'offre à nous que de se battre. Chaque poste doit être occupé jusqu'au dernier homme : il ne doit pas y avoir de retraite. Le dos au mur et croyant en la justice de notre cause, chacun de nous doit se battre jusqu'au bout.

Encore une fois, les Allemands ont gagné, mais après un grand effort, ils ont été tenus en deçà de leur objectif de Hazebrouck. Neuf bataillons de nos prédécesseurs du Lancashire ont été impliqués dans l'arrêt de cette offensive.

La 31e division, y compris la 11e East Lancashires, se précipita vers le nord pour combler le vide derrière le secteur portugais et combattit l'ennemi jusqu'à l'arrêt en trois jours de combats incessants pour défendre Hazebrouck. Le 11e bataillon a joué un rôle notable dans cette bataille défensive réussie, notamment par une position obstinée le 13 avril où il a tenu bon face à trois assauts directs au prix de 240 autres pertes.

Givenchy La 55 e division, qui comprenait les 1/4e et 5e South Lancashires et les 1/4e Loyal North Lancashires, était dans la ligne entre Givenchy et Festubert lorsque les Portugais à leur nord se sont effondrés, mais les hommes de West Lancashire ont tenu leurs positions sur le flanc sud de l'assaut avec une valeur et une ténacité splendides et refusa de céder du terrain. Dans cette action la plus célèbre, la 55e division a pleinement maintenu sa réputation durement acquise en tant que division d'élite. C'était peut-être la plus belle action de division territoriale de la guerre. A proximité, les 1st Loyals sont impliqués vers la fin de l'offensive quand, le 18 avril, ils contre-attaquent pour restaurer la ligne principale de la 1re Division.

Sur le flanc nord de la percée, la 34e division, dont la 1re East Lancashires, est débordée par l'effondrement portugais et se replie sur Armentières pour occuper une succession de positions de blocage autour de Bailleul. Une brigade de la 25e Division, dont la 9e Loyals, se déplace vers le sud pour aider les 34e et 40e Divisions, et les Loyals contre-attaquent à Croix du Bac le 10 avril, près de Bailleul le 13 et à Kemmel le 25. A quelques milles à l'est, le 2nd South Lancashire était en action le 10 à Ploegsteert, et le lendemain aussi se déplaça vers le sud pour repousser deux attaques à Neuve Eglise. Le 12, puis de nouveau le 13, le bataillon a été contraint de retourner au Ravelsberg où, après une autre journée de combats acharnés, les survivants ont été relevés dans la nuit du 14. Les pertes de l'offensive d'avril furent à nouveau terribles : 662 pour le 2e South Lancashire et 821 pour le 9e Loyals mais, fait remarquable, le moral resta élevé.

Villers-Bretonneux Alors que l'action principale de l'offensive d'avril se déroule sur la Lys, plus au sud, les Allemands tentent à nouveau d'atteindre Amiens. A l'aube du 24 avril, le 2nd East Lancashire occupait des tranchées devant Villers-Bretonneux lorsqu'il fut submergé et repoussé par un bombardement intensif et un assaut d'infanterie soutenu par des chars, du gaz et du feu liquide. Les survivants ont tenu l'arrière du village toute la journée, empêchant une nouvelle avancée ennemie, et ce soir-là, le village a été récupéré par deux brigades australiennes et deux britanniques. Les East Lancashires ont été relevés le 29.

L'Aisne 1918

Le 27 mai, les Allemands montent une troisième offensive, cette fois dans un secteur français près de l'Aisne. Ce secteur était par hasard tenu par le IX Corps britannique battu qui, ayant besoin de repos, avait été affecté à une zone supposée calme. Les troupes britanniques impliquées comprenaient le 2e East Lancashires, dans la 8e Division, et le 2e South Lancashire et le 9e Loyal North Lancashire, dans la 25e Division. Tous les trois étaient en réserve lorsque les zones avancées ont été pilonnées par la plus grande concentration d'artillerie jamais rassemblée. La ligne de défense principale a été rapidement percée et submergée et les réserves ont été engagées au coup par coup dans des combats désespérés et confus contre une probabilité d'au moins quatre contre un. La cohésion de l'unité fut bientôt brisée, mais les troupes combattirent en groupes de compagnies isolées et en détachements mixtes, se retirant au contact rapproché jusqu'à ce que le vent ait tourné et, après huit jours de combats acharnés, l'avance allemande fut à nouveau stoppée.

Les trois bataillons du Lancashire sur l'Aisne avaient combattu à travers les trois « batailles du Kaiser » et avaient souffert en conséquence : les pertes totales du 1er Lancashire de l'Est entre le 23 mars et le 1er juin 1918 s'élevaient à 63 officiers et 1 254 autres rangs, le double des combats d'origine force, les pertes du 9e Loyals n'étaient pas moins de 1 200, et le 2e South Lancashires aussi a été réduit à un cadre.

Le contre-coup du maréchal Foch sur l'Aisne est lancé le 18 juillet, et le 2e Loyal North Lancashires, nouvellement arrivé du Moyen-Orient, s'engage à combattre le 22 avec la 34e division, sous le commandement de la 10e armée française. Au cours des dix jours suivants, ils ont avancé contre une opposition féroce au sud de Soissons, faisant 443 victimes.

AVANCER VERS LA VICTOIRE

« Les Cent Jours » août-novembre 1918

Fin juillet, la force de l'offensive allemande finale était épuisée et les armées alliées reprenaient l'initiative. À ce moment-là, les 2e et 1/12e Loyal North Lancashires étaient arrivés de Palestine et deux nouveaux bataillons, le 13e East Lancashires et le 15e Loyal North Lancashires, avaient été levés. Dix-huit bataillons de l'Est, du Sud et du Loyal North Lancashire prendraient part à l'avancée finale des Alliés sur le front occidental, et il est à noter qu'ils comprenaient cinq bataillons réguliers, neuf bataillons de territoriaux et seulement quatre bataillons de service, dont deux nouvellement formé.

Le 28 juin, le 11 th East Lancashires a participé à une offensive locale à La Becque près de la forêt de Nieppe, utilisant vitesse et surprise pour avancer à une profondeur de près de 2000 mètres, emportant douze mitrailleuses, trois mortiers et deux pièces d'artillerie et vaincre une contre-attaque. Le nombre de victimes s'élevait à 247, mais lorsqu'ils ont été relevés après 48 heures de combats acharnés, les « Pals » ont reçu de nombreux compliments pour leur conduite galante. Les 1er et 13e East Lancashire se trouvaient dans la même zone, où à la mi-août le 1er bataillon participa à une série d'opérations mineures autour de Neuf Berquin. Les trois bataillons sont restés dans la région de Nieppe jusqu'à la fin septembre.

Pendant ce temps, le 8 août, le « jour noir de l'armée allemande » de Ludendorff, une offensive alliée a réalisé une surprise totale et a fait des gains considérables. S'ensuit alors une série de coups rapides, qui sont délivrés sur différents secteurs du front par diverses armées alliées, empêchant ainsi l'ennemi de faire basculer ses réserves pour contre-attaquer. À la mi-septembre, les Allemands étaient de retour sur la ligne Hindenburg et, à la fin du mois, même celle-ci avait rompu.

Le 24 août 1918, la 55 th Division, avec les 1st/4th et 1st/5th South Lancashires, et les 1st/4th Loyal North Lancashires, monta un assaut surprise réussi sur les cratères de Givenchy. C'était le prélude à une série continue d'attaques, et à l'armistice, la division territoriale du West Lancashire avait atteint la région de Tournai, ayant avancé de 50 milles en 80 jours. Les 1er/12e Loyal North Lancashires, qui ont beaucoup voyagé, atteignirent également Tournai à cette époque.

Le 24 août également, sur les champs de bataille de la Somme de 1916, les Burnley Territorials du 5th East Lancashires, dans la 42 nd Division, repoussèrent l'ennemi au-dessus de l'Ancre pour prendre Miraumont et quelque cinq cents prisonniers. Le 5th East Lancashires s'est à nouveau distingué à Riencourt, près de Bapaume, les 28-31 août, et les 27-29 septembre, ils ont pris d'assaut la fameuse ligne Hindenburg.

Le 1er Loyal North Lancashires a joué un rôle majeur dans la capture de la ligne Hindenburg. Le 18 septembre, ils ont mené une opération préliminaire près de St Quentin, et le 29, ils ont pris part à l'assaut principal, dégageant un labyrinthe de tranchées lors de violents combats autour du canal de St Quentin au cours des deux jours suivants, puis repoussant une contre-attaque. à Sequehart. Ils participent ensuite à l'avancée du canal de Sambre-et-Oise, au cours de laquelle ils s'emparent de la crête de Bellevue et s'emparent d'Andigny-les-Fermes le 17 octobre avant de prendre part à la traversée d'assaut réussie du canal le 4 novembre. . Le 11e South Lancashire réformé était également en action sur le canal de Sambre-et-Oise ce jour-là, menant à la libération de Landrecies.

A quelques kilomètres au nord, le 20 octobre, le 5th East Lancashires monta une attaque nocturne remarquablement réussie à Briastre, brisant six lignes de défense et capturant quelque trois cents membres de la garde du Kaiser. La dernière opération du bataillon est une avancée par la forêt de Mormal du 6 au 8 novembre pour prendre Hautmont aux portes de Maubeuge.

La 57 th Division, avec les 2nd/4th South Lancashires, et les 2nd/4th, 1st/5th et 3rd/5th Loyal North Lancashires, participa à la bataille de la Scarpe du 29 au 30 août, et à l'assaut du Drocourt- Queant Line, le prolongement nord de la ligne Hindenburg, où le 2 septembre les South Lancashire firent 56 mitrailleuses et 400 prisonniers, puis firent des traversées opposées du Canal du Nord et du Canal de l'Escaut pour s'emparer de Cambrai le 9 octobre avant de passer nord pour occuper Lille.

Plus au nord encore, trois bataillons du Lancashire participent à la reconquête de la crête de Messines et de Ploegsteert. L'attaque a été lancée le 28 septembre et tôt le lendemain matin, le 2 Loyal North Lancashires a pris le village de Wytschaete à revers. Le 2nd South Lancashires a continué l'avance ce jour-là, capturant vingt pièces d'artillerie, dix mitrailleuses et deux mortiers. Juste au sud, le 11th East Lancashire était en action autour de Ploegsteert, où le 28 septembre, dans ce qui s'est avéré être leur dernière attaque majeure, les « Accrington Pals » ont nettoyé les bastions allemands au nord de Ploegsteert Wood et ont pris 17 mitrailleuses, un canon de campagne, un canon antichar et de nombreux prisonniers au prix de 353 autres victimes. Le 15e Loyal North Lancashires nouvellement formé, un bataillon de pionniers, appuyait les opérations dans cette région.

L'avancée dans le nord se poursuit et s'accélère. Le 16 octobre, le 11e East Lancashires et le 2e Loyal North Lancashires franchissaient presque sans opposition la rivière Lys. Le lendemain, les « Accrington Pals » franchissent la Deule en file indienne sur l'épave d'un pont et libèrent le 18 octobre les grandes villes de Turcoing et Wattrelos. Marchant par Courtrai jusqu'à l'Escaut qu'ils franchissent sans opposition le 9 novembre, les « Pals » se trouvent près de Grammont sur la Dendre, à une vingtaine de milles de Bruxelles, lorsque l'Armistice met fin aux hostilités.

Le 2nd South Lancashires s'est également rapproché de l'Escaut, et après des opérations de traversée du fleuve acharnées les 22-24 octobre et 7-8 novembre, ils ont continué à poursuivre l'ennemi jusqu'à ce qu'ils s'arrêtent à Flobecque le 11 novembre.

Le 2e East Lancashires se joignit à l'avance générale à Gavrelle le 8 octobre, et le 11, ils franchirent la ligne Drocourt-Quéant et poursuivirent l'ennemi sur cinq milles jusqu'aux abords de Douai, qu'ils prirent le lendemain matin. L'avancée du bataillon par la suite a été marquée par de longues marches et de fréquentes escarmouches pour éliminer les poches d'ennemis, et l'armistice a trouvé le 2nd East Lancashires à seulement neuf milles de Mons. Leur 1er bataillon, quant à lui, s'était avancé au sud de Valenciennes et avait terminé la guerre à moins de douze milles de l'endroit où ils avaient d'abord résisté à l'assaut allemand au Cateau en août 1914.

Septembre et octobre ont été marqués par une avance générale des Alliés sur le front occidental, ce qui a conduit l'Allemagne à demander la paix. Un armistice est entré en vigueur à la onzième heure du onzième jour du onzième mois de 1918, lorsque toutes les troupes ont reçu l'ordre de tenir bon.

La démobilisation a rapidement commencé, mais plusieurs bataillons du Lancashire ont rejoint l'armée britannique d'occupation en Allemagne, basée autour de Cologne. Ceux-ci comprenaient le 1er Loyal North Lancashire, qui a traversé la frontière allemande le 16 décembre avec des battements de tambours et des drapeaux volants, et les 2e et 1er/12e Loyal North Lancashire. Plus à l'est, le 9th South Lancashire occupait Chanak dans les Dardanelles.

Nous nous rappellerons d'eux

Au cours de la Grande Guerre, 61 bataillons du Régiment sont levés, dont 37 en service actif outre-mer. Au total, 112 honneurs de bataille ont été remportés, ainsi que douze Croix de Victoria. Près de vingt mille officiers et hommes ont donné leur vie, et l'association étroite qui s'est forgée au cours de ces années entre le régiment et les habitants du Lancashire ne pourra jamais être effacée.


Bataille de La Bassée, 10 octobre-2 novembre 1914 - Histoire

Pays: Pas de Calais, France
Victimes de : Première Guerre mondiale
Total des pertes : 13482
Les coordonnées GPS: Latitude : 50.55999
Longitude : 2.72306

Information de Lieu
Le Mémorial du Touret est situé à l'extrémité est du cimetière militaire du Touret, du côté sud de la route principale Béthune-Armentières. De Béthune suivre les panneaux pour Armentières jusqu'à ce que vous soyez sur la D171. Continuer sur cette route à travers Essars et le village du Touret. Environ 1 kilomètre après le village du Touret et environ 5 kilomètres avant l'intersection avec la D947, route d'Estaires à La Bassée, le cimetière se trouve sur le côté droit de la route. Le Mémorial prend la forme d'une loggia entourant une cour rectangulaire ouverte. La cour est fermée par trois murs pleins et à l'est par une colonnade. À l'est de la colonnade se trouve un mur et la colonnade et le mur se prolongent vers le nord (vers la route) et vers le sud, formant une longue galerie.De petits pavillons marquent les extrémités de la galerie et les angles ouest de la cour.

Informations de visite
Les numéros de panneau cités à la fin de chaque entrée se rapportent aux panneaux dédiés au régiment servi. Dans certains cas où une victime est enregistrée comme étant rattachée à un autre régiment, son nom peut également apparaître dans leurs panneaux régimentaires. Veuillez vous référer à l'introduction du registre commémoratif sur place pour déterminer les numéros de panneau alternatifs si vous ne trouvez pas le nom dans les panneaux cités.

Histoire
Le Mémorial du Touret commémore plus de 13 400 soldats britanniques tués dans ce secteur du front occidental du début octobre 1914 à la veille de la bataille de Loos fin septembre 1915 et qui n'ont pas de sépulture connue. Le Mémorial prend la forme d'une loggia entourant une cour rectangulaire ouverte. Les noms des personnes commémorées sont inscrits sur des panneaux encastrés dans les murs de la cour et de la galerie, classés par régiment, grade et alphabétiquement par nom de famille au sein du grade. Le mémorial a été conçu par John Reginald Truelove, qui avait servi comme officier dans le London Regiment pendant la guerre, et inauguré par l'ambassadeur britannique en France, Lord Tyrrell, le 22 mars 1930.

Presque tous les hommes commémorés sur le Mémorial ont servi dans des régiments réguliers ou territoriaux de tout le Royaume-Uni et ont été tués lors d'actions qui ont eu lieu le long d'une section de la ligne de front qui s'étendait d'Estaires au nord à Grenay au sud. Cette partie du front occidental a été le théâtre de certains des combats les plus acharnés de la première année de la guerre, notamment les batailles de La Bassée (10 octobre - 2 novembre 1914), Neuve Chapelle (10 - 12 mars 1915), Aubers Ridge (9 - 10 mai 1915) et Festubert (15 - 25 mai 1915). Les soldats servant dans les unités indiennes et canadiennes qui ont été tués dans ce secteur en 1914 et 15 dont les restes n'ont jamais été identifiés sont commémorés sur les monuments commémoratifs de Neuve Chapelle et de Vimy, tandis que ceux qui sont tombés lors de l'attaque en tenaille nord à la bataille de la crête d'Aubers sont commémorés sur le Mémorial de Ploegsteert. Le Corps expéditionnaire britannique en Flandre française, 1914 - 1915 En octobre 1914, le IIe Corps du Corps expéditionnaire britannique s'est déplacé au nord de la Picardie et a pris des positions en Flandre française où ils ont été immédiatement engagés dans la série d'attaques et de contre-attaques qui deviendraient connues comme la « course à la mer ».

Au cours de l'année suivante, l'essentiel de l'activité britannique dans ce secteur s'est concentré sur la tentative de déloger les forces allemandes de leur position avantageuse sur la crête d'Aubers et de capturer la ville de Lille, un important centre industriel et de transport que les Allemands avaient occupé au début dans la guerre. La crête est une légère pente dans un paysage par ailleurs extrêmement plat à partir duquel les Allemands ont pu observer et bombarder les lignes britanniques. Après la capture britannique du village de Neuve Chapelle en mars 1915, les Allemands ont considérablement renforcé leurs défenses le long de la crête, renforçant leurs positions avec d'épais enchevêtrements de barbelés, des blockhaus en béton et des emplacements de mitrailleuses. Ces défenses supplémentaires ont contrecarré les tentatives britanniques de percer les lignes ennemies et ont entraîné de très lourdes pertes lors des batailles d'Aubers Ridge et de Festubert en mai 1915.

Cimetière militaire du Touret Les hommes du Corps indien ont commencé à enterrer leurs camarades tombés au combat sur ce site en novembre 1914 et le cimetière a été continuellement utilisé par les ambulances de campagne et les unités de combat jusqu'au début de l'offensive allemande du printemps en mars 1918. Richebourg L'Avoue a été envahi par les forces allemandes en avril 1918, mais le cimetière fut de nouveau utilisé en septembre et octobre après la reconquête de ce territoire par les Alliés. Aujourd'hui, plus de 900 militaires du Commonwealth qui ont été tués pendant la Première Guerre mondiale sont enterrés ici. (mis à jour - août 2012)

Nos morts commémorés ici (cliquez sur le nom pour voir) :

Compilé par Ken Austin à partir d'informations fournies par la Commonwealth War Graves Commission. www.cwgc.org.

Nous mettons ces informations gratuitement à la disposition des généalogistes et des historiens de la famille, mais à aucun moment ces informations ne peuvent être utilisées sur un site payant ou vendues à des fins lucratives.


Voir la vidéo: La déclaration de guerre en 1914 (Août 2022).