Charles Portal

Charles Portal a été décrit par Winston Churchill comme «l'étoile acceptée» de la Royal Air Force. Charles Portal devait devenir maréchal de la RAF en 1944.

Portal est né à Hungerford le 21 mai 1893. Il est allé au Christ's College, à Oxford, et lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, il a rejoint l'armée britannique. Portal rejoint les Royal Engineers et, à la fin de 1914, il reçoit le commandement des motocyclistes de la 1st Signal Headquarters Signal Company. En 1915, Portal a été transféré au Royal Flying Corps nouvellement formé et est devenu pilote après une formation initiale pour être observateur. Portal s'est distingué dans les airs à un point tel qu'au moment où la guerre a pris fin, il avait reçu la Distinguished Flying Cross et la Military Cross et avait atteint le grade de lieutenant-colonel. Au total, Portal a effectué plus de 900 missions allant de la reconnaissance à la direction de tirs d'artillerie et de bombardements nocturnes.

Après la guerre, Portal a rejoint la toute nouvelle Royal Air Force. Son objectif principal d'un point de vue technique était de créer une meilleure précision de bombardement afin que les risques que les pilotes prenaient lorsqu'ils volaient aient des résultats finaux définitifs. En 1927, il reçut le commandement du 7e Escadron. En 1934, Portal est nommé commandant des forces britanniques à Aden. En janvier 1935, alors qu'il était à Aden, il a été promu Air Commodore et, après avoir rejoint l'Imperial Defence College, il a été promu Air Vice Marshal.

Alors que beaucoup devinrent convaincus que la guerre était presque inévitable, Portal fut chargé de créer trente nouvelles bases aériennes en Grande-Bretagne. Lorsque la guerre a éclaté, il a été promu maréchal de l'Air. En avril 1940, Portal reçut le commandement du Bomber Command. Le 25 août, Portal a donné l'ordre au Bomber Command de lancer des attaques contre les villes allemandes.

Ces attaques étaient destinées à montrer au gouvernement nazi le pouvoir de la RAF. Bien que peu de dégâts aient été causés lors des raids initiaux, ils ont eu un impact direct sur la manière dont la bataille d'Angleterre était menée. Le Fighter Command avait du mal à contenir les attaques de la Luftwaffe sur ses bases aériennes. Les attaques du Bomber Command ont entraîné un changement d'objectifs pour la Luftwaffe, Londres étant désormais la cible principale de la vengeance des bombardements sur l'Allemagne. Cela a donné au Fighter Command le temps nécessaire pour récupérer et continuer à gagner la bataille d'Angleterre.

En juillet 1940, Portal est fait chevalier et en octobre 1940, il est promu chef des forces aériennes et devient chef d'état-major de la Force aérienne.

En collaboration avec «Bomber» Harris, Portal a développé la tactique qui est devenue connue sous le nom de «bombardement de zone». Portal pensait que les bombardements de nuit massifs sur les villes allemandes mineraient suffisamment le moral de la population civile pour inciter le gouvernement et le forcer à se rendre. D'où les raids sur Hambourg, Cologne, Dresde et autres. Cette campagne de bombardements reste une question controversée. Le Bomber Command lui-même a également subi des pertes importantes, avec plus de 57 000 hommes tués.

En janvier 1943, Portal accompagna Churchill à la réunion de Casablanca. C'est lors de cette réunion que les chefs d'état-major combinés ont choisi Portal pour coordonner les bombardiers de Grande-Bretagne et d'Amérique dans une offensive combinée au-dessus de l'Allemagne. Cette force était sous le commandement d'Eisenhower pour le jour J en 1944. Une fois le jour J réussi, le commandement de cette force revint à Portal, maintenant maréchal de la RAF (promu en janvier 1944).

Churchill a ordonné à Portal de mettre fin aux bombardements de zone en mars 1945. Churchill croyait qu'avec la fin de la guerre, les Alliés prendraient le contrôle d'un terrain vague.

En août 1945, Portal est fait baron (Baron Portal of Hungerford) et un an plus tard vicomte (Viscount Portal of Hungerford). Après avoir quitté la RAF, Portal a occupé un certain nombre de postes, comme contrôleur de l'énergie atomique. Il n'a jamais écrit ses mémoires et est décédé le 22 avril 1971.

Voir la vidéo: Sir Charles Portal Sees US Planes (Juillet 2020).