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Plaque Lapis Lazuli en forme de visage de femme

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Artiste femme médiévale démasquée par ses dents

La poussière précieuse retrouvée dans la bouche d'une femme enterrée il y a mille ans ouvre une fenêtre jusqu'alors inconnue sur la vie des femmes scribes.

Dans l'imaginaire populaire, les scribes et les enlumineurs de manuscrits du Moyen Âge étaient des hommes : des moines à l'œuvre aux chandelles scriptoria, occupé à copier les connaissances du monde sur des pages de parchemin. «Ce sont toujours des moines, des moines, des moines», explique Alison Beach, historienne à l'Ohio State University. "Quand vous imaginez un scribe médiéval, vous imaginez un homme."

Mais une nouvelle découverte suggère qu'une partie de ce travail a été effectuée par des femmes - et que les femmes scribes et artistes étaient hautement qualifiées, hautement estimées et chargées de certains des pigments les plus chers disponibles pour les artistes du XIe siècle, selon une équipe multidisciplinaire dirigée par Christina Warinner, paléogénéticienne à l'Institut allemand Max Planck pour la science de l'histoire humaine. Les résultats de leur étude ont été publiés aujourd'hui dans la revue Avancées scientifiques.

La preuve vient de la bouche d'un squelette trouvé dans un cimetière médiéval de Dalheim, une petite ville près de la ville allemande de Mayence. Dans le cadre d'un effort visant à mieux comprendre les régimes alimentaires et les maladies affectant les gens dans le passé, les archéologues ont commencé à étudier la plaque fossilisée qui s'est accumulée sur les dents des gens avant la dentisterie. Également connu sous le nom de tartre dentaire, il piège et préserve l'ADN des bactéries dans la bouche, ainsi que les traces de ce que les gens ont mangé et bu il y a longtemps.


Blue Plaque signale que les femmes ont illuminé des textes religieux il y a 1 000 ans en Allemagne

Arrêtez d'être obsédé par vos taches de café dentaire et ayez une pensée pour une femme qui souriait en bleu dans l'Europe médiévale.

Des scientifiques ont rapporté mercredi avoir trouvé des particules de précieux pigment outremer dans la plaque dentaire d'une femme enterrée il y a 1 000 ans dans le cimetière de l'église Dalheim à Lichtenau, en Allemagne. La découverte est la première preuve directe que des femmes, et pas seulement des hommes, ont illuminé des textes religieux dans l'Europe médiévale, selon les chercheurs.

Rapportant la découverte de Science Advances, l'équipe, dirigée par l'Institut allemand Max Planck pour la science de l'histoire humaine et l'Université de York, postule qu'elle a non seulement illuminé des manuscrits religieux, mais qu'elle était également hautement qualifiée.

Au Moyen Âge, l'alphabétisation était en grande partie le fief des ordres religieux, et les livres pour l'église et la noblesse étaient presque exclusivement produits dans les monastères - hommes et femmes, a déclaré à Haaretz le professeur Christina Warriner de Max Planck.

Les pages seraient décorées avec des images qui remplissaient principalement les marges. Les plus belles œuvres comprenaient des feuilles d'or et de l'outremer, une teinte bleue rare et chère obtenue en broyant et en purifiant des cristaux de lazurite à partir de pierres de lapis-lazuli extraites d'une région spécifique d'Afghanistan, explique Warriner.

L'humilité dans le grand art

La sagesse conventionnelle est que dans l'Europe médiévale, du 5ème au 15ème siècle de notre ère, les enlumineurs de livres religieux étaient exclusivement des hommes.

L'analyse de la plaque dentaire fossilisée d'une femme médiévale révèle du lapis-lazuli, suggérant qu'elle était une peintre accomplie de manuscrits enluminés Christina Warinner

"C'est l'hypothèse générale, qu'il s'agissait d'hommes", déclare l'historienne de l'équipe, la professeure associée Alison Beach de l'Ohio State University. "J'ai passé la grande partie de ma carrière à regarder le rôle que les femmes médiévales ont joué dans la production de manuscrits et c'est beaucoup plus courant que l'imagination populaire ne le suggère."

« Nous savons que les femmes religieuses étaient des productrices prolifiques de livres, mais la plupart des documents datent du XIIIe siècle et plus tard », explique Warriner.

Aussi : par souci d'humilité de l'artiste, très peu d'œuvres ont été signées.

«Au Moyen Âge, l'une des pressions sur les femmes dans une communauté religieuse était d'exprimer l'humilité», explique Beach. « Je soutiens que les femmes, plus que les hommes, ont ressenti cette pression pour rester invisibles comme un acte d'humilité. Copier des manuscrits est un acte de piété. Donc, si je m'attribuais beaucoup de mérite, j'atténuerais l'efficacité spirituelle de la tâche.

Bien que la grande majorité des manuscrits médiévaux soient anonymes, dit Beach, certains étaient signés. Heureusement, les noms étaient écrits en latin, nous pouvons donc connaître le sexe. Parmi les signatures, dit-elle, 2% étaient des noms féminins.

Cependant, Beach ne pense pas que ce faible chiffre soit un reflet fiable de la contribution des femmes à l'éclairage des livres religieux. En raison de leur devoir d'humilité accru, un nombre disproportionné de textes rédigés de manière anonyme aurait pu être copié par des femmes. "Nous ne savons tout simplement pas", résume Beach.

Plus précieux que l'or

Les restes de la femme étaient datés au radiocarbone d'environ 990-1160 de notre ère, et elle avait environ 45 à 60 ans à sa mort, dit Warriner.

Elle ne pense pas qu'il soit probable que la femme ait obtenu les particules bleues de son tartre par le biais d'aliments « contaminés », ou en étant une servante à proximité de moines peignant des pages, mais était elle-même une embellisseur ou une productrice qui utilisait ses lèvres pour façonner le pinceau. .

« Il s'agit d'une technique d'artiste courante pour fabriquer une pointe de pinceau fine et est décrite dans les manuels d'artistes médiévaux », observe Warriner.

En outre, elle a été enterrée dans un petit monastère de femmes, comme nous l'apprennent les documents historiques survivants documentant les noms de certaines des chanoinesses qui y vivaient. «Après la destruction du monastère au 14ème siècle lors d'une bataille, un groupe de moines masculins a acheté la propriété et a fondé un nouveau monastère. Ils ont écrit que le monastère était auparavant réservé aux femmes », dit Warriner.

Il est peu probable que les particules de pigment proviennent d'une contamination de l'environnement par de la poussière de lapis-lazuli, par exemple dans les aliments, car la matière première était plus rare que l'or et souvent plus chère, dit Warriner. « Il y avait peu de façons d'entrer en contact avec elle autre que la peinture. Les artistes étaient vraiment les seuls à y avoir accès, et même alors, seuls les meilleurs artistes.»

Donc, si une femme enterrée dans un monastère pour femmes du Moyen Âge avait du pigment dans les dents, ont-ils conclu, elle n'en a pas mangé, elle avait probablement travaillé à enluminer des manuscrits religieux.

L'analyse de la plaque dentaire fossilisée d'une femme médiévale révèle du lapis-lazuli, suggérant qu'elle était une peintre accomplie de manuscrits enluminés Christina Warinner

C'est la première preuve directe qu'une femme de l'époque médiévale utilisait de l'outremer précieux, disent-ils. L'implication est qu'elle n'était pas seulement un peintre mais un maître de son art.

Elle n'est pas non plus susceptible d'avoir simplement mangé une page embellie dans un snit. Anita Radini de York et ses collègues ont trouvé plus de 100 fragments de tartre et particules minérales dans différentes dents. Ils en ont déduit que les particules pénétraient dans le tartre s'accumulant sur ses dents au fil du temps, plutôt qu'au cours d'un seul événement.

« C'est un bon type de déclaration visible que les femmes ont été impliquées dans la fabrication de manuscrits religieux », dit Beach.

Qui pouvait-elle être ? Mille ans plus tard, nous ne pouvons pas le savoir non plus, dit Beach. Probablement une religieuse : une sœur laïque, une recluse ou une religieuse affiliée à la communauté religieuse de Dalheim.

Il n'y avait aucune documentation formelle du monastère de Dalheim jusqu'au 13ème siècle et cette femme est antérieure à cette charte. On ne peut donc pas dire avec certitude qu'elle était religieuse : elle aurait pu appartenir à une communauté de religieuses, des pigistes vivant dans de petits bâtiments autour d'une église paroissiale, suggère Beach. Mais nous pouvons suggérer que quelle qu'elle soit, elle était une grande artiste.


Un pigment aussi rare et cher que l'or

Vue agrandie de particules de lapis-lazuli incrustées dans le tartre dentaire d'une femme du Moyen Âge. Les pigments de couleur indiquent clairement que la femme travaillait comme illustratrice de manuscrits religieux.

Vue agrandie de particules de lapis-lazuli incrustées dans le tartre dentaire d'une femme du Moyen Âge. Les pigments de couleur indiquent clairement que la femme travaillait comme illustratrice de manuscrits religieux.

"Nous avons examiné de nombreux scénarios sur la façon dont ce minéral aurait pu s'incruster dans le tartre sur les dents de cette femme", explique Radini. " Sur la base de la distribution du pigment dans sa bouche, nous avons conclu que le scénario le plus probable était qu'elle peignait elle-même avec le pigment et léchait le bout du pinceau tout en peignant ", déclare la co-première auteur Monica Tromp de l'Institut Max Planck. pour la science de l'histoire humaine.

L'usage du pigment outremer à base de lapis-lazuli était réservé, avec l'or et l'argent, aux manuscrits les plus luxueux. Seuls des scribes et des peintres d'une compétence exceptionnelle auraient été chargés de son utilisation », explique Alison Beach de l'Ohio State University, historienne du projet.


Lapis lazuli

Nous avons analysé les restes squelettiques d'un individu féminin (connu sous le nom de B78) qui a vécu au XIe-XIIe siècle. Elle a été enterrée sur le terrain d'un ancien monastère de femmes à Dalheim, en Allemagne, aujourd'hui en ruines, mais occupé par divers ordres religieux catholiques pendant environ mille ans.

Nous avons trouvé bien plus de 100 particules bleu vif, sous la forme de petits cristaux et de taches individuelles, dispersées dans tout son tartre, qui était encore conservé sur ses dents. Ses restes squelettiques n'avaient rien suggéré de particulier sur sa vie, à part une indication générale qu'elle n'avait probablement pas une vie physiquement exigeante. En revanche, les particules bleues étaient une découverte sans précédent - non seulement pour leur couleur, mais pour le grand nombre d'entre elles. Cela suggérait une exposition répétée à une poussière ou poudre bleue inconnue.

Pour identifier en toute sécurité la poudre bleu vif piégée dans le tartre de la femme, une gamme de techniques de microscopie et de spectroscopie a été utilisée. Toutes les techniques ont fourni la même identification : les taches bleues étaient la lazurite, la partie bleue de la pierre de lapis-lazuli. Le lapis-lazuli était plus précieux que l'or dans l'Europe médiévale. L'Afghanistan était la seule source de la pierre à l'époque, et la préparation du pigment demandait une grande habileté.


Le lapis-lazuli dans les dents d'une religieuse médiévale révèle l'histoire oubliée des artistes religieuses féminines

Une découverte d'une équipe multidisciplinaire de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine a remis en question l'opinion communément admise selon laquelle les enlumineurs de manuscrits médiévaux étaient des hommes. Des particules de pigment bleu rare ont été trouvées dans les dents d'une religieuse médiévale, suggérant que les femmes étaient plus impliquées dans la production de textes religieux prestigieux qu'on ne le pensait auparavant.

Il y a plusieurs années, Anita Radini, archéologue à l'Université d'York, a découvert des fragments de pierre bleue dans la plaque dentaire d'une religieuse de l'Allemagne médiévale, datés entre 997 et 1162 après JC. Radini a partagé ses découvertes avec Christina Warinner, chef de groupe d'archéogénétique à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine en Allemagne. Ils ont mis en place une équipe multidisciplinaire de chercheurs pour enquêter sur l'origine des mystérieuses particules bleues. "Ils ressemblaient à des œufs de petits rouges-gorges, ils étaient si brillants", a déclaré Warinner au New York Times.

La recherche, publiée dans la revue Avancées scientifiques, a révélé que les fragments étaient des taches d'un pigment outremer, fait de pierre de lapis-lazuli - l'un des colorants les plus chers disponibles pour les artistes médiévaux. L'équipe de recherche a conclu que la religieuse était probablement un peintre et un scribe de textes religieux, occupant une position qualifiée pour être responsable d'un matériau aussi rare. On pense que le pigment a été trouvé sur les dents de la religieuse alors qu'elle utilisait sa bouche pour façonner son pinceau.

La découverte remet en question les hypothèses de l'histoire de l'art selon lesquelles les femmes européennes médiévales n'étaient pas impliquées dans la production de textes religieux. "Imaginez quelqu'un en train de copier un livre médiéval - si vous imaginez quoi que ce soit, vous allez imaginer un moine, pas une nonne", a déclaré la co-auteure de l'étude, Alison Beach, historienne à l'Ohio State University.

"Nous avons du mal à trouver des sources reflétant la vie des femmes au Moyen Âge qui ne soient pas filtrées par les expériences ou les opinions des hommes sur ce que la vie des femmes aurait dû être", a poursuivi Beach. "Maintenant, nous avons une preuve directe de ce que cette femme a fait au quotidien – tout cela parce qu'elle ne s'est pas brossé les dents."


Lapis Lazuli Chakra Énergie de guérison et d'équilibrage

Le lapis-lazuli active les centres psychiques du troisième œil et équilibre les énergies du chakra de la gorge.

Le chakra des sourcils, également appelé troisième œil, est le centre de notre perception et de notre commandement. Il oriente notre regard et notre conscience quotidienne du monde. Notre conscience est située ici et nous nous relions à nous-mêmes à travers ce chakra.

Il équilibre l'important et l'insignifiant, en triant le sens des données et des impressions. Il commande le flux d'énergie dans le corps. Lorsque le chakra des sourcils est en équilibre, nous voyons clairement et comprenons ce que nous voyons. Nous pouvons interpréter des indices visuels et notre perception est élevée. Nos pensées et nos communications internes en nous-mêmes sont saines et dynamiques. Nous sommes ouverts à de nouvelles idées, rêves et visions. Nous pouvons être tranquillement observateurs et réfléchis. Nous pouvons contrôler le flux d'énergie dans tous les chakras.Lapis Lazuli

Le chakra de la gorge est la voix du corps, une soupape de pression qui permet à l'énergie des autres chakras de s'exprimer. S'il est bloqué ou déséquilibré, cela peut affecter la santé des autres chakras. En équilibre, il permet l'expression de ce que nous pensons et de ce que nous ressentons. Nous pouvons communiquer nos idées, nos croyances et nos émotions. Lorsque le chakra de la gorge est en équilibre et ouvert, nous pouvons apporter notre vérité personnelle dans le monde. Nous avons un flux d'énergie facile dans le corps et l'esprit. L'énergie qui jaillit des chakras inférieurs peut continuer son chemin permettant une expression libre et une libération naturelle. L'énergie du cristal bleu débloquera et équilibrera le chakra de la gorge. Les nuances de bleu les plus sombres portent le pouvoir de la vérité.


Ces dents vieilles de 1000 ans appartenaient à une artiste féminine qualifiée, des restes de pigments révèlent

Il y a mille ans, une femme d'un couvent du nord de l'Allemagne léchait son pinceau pour en dessiner une fine pointe, et une partie du pigment scellait la plaque sur ses dents. Maintenant, les archéologues ont découvert que la couleur venait du lapis-lazuli, une pierre bleue d'un bout du monde. La découverte suggère que cette femme anonyme d'âge moyen était probablement une peintre qualifiée chargée de créer des manuscrits enluminés de haute qualité de textes religieux - la première fois qu'un artiste médiéval a été identifié à partir de son squelette seul, et une preuve supplémentaire que les femmes copiaient et peignaient des livres dans l'Europe médiévale.

"C'est un résultat fabuleux", déclare Mark Clarke, historien de l'art technique à l'Université NOVA de Caparica, au Portugal, qui n'a pas participé à la recherche. Avant cette étude, il pensait : « Nous n'allons jamais trouver un squelette et dire : « C'était un peintre. » Mais le voici !

Lorsque Christina Warinner, archéologue moléculaire à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine à Iéna, en Allemagne, a commencé à étudier le squelette médiéval, elle ne s'attendait pas à trouver quelque chose de spécial. La femme avait vécu dans une communauté religieuse à Dalheim, en Allemagne, entre 997 et 1162 de notre ère, et était décédée entre 45 et 60 ans. Warinner espérait utiliser son tartre dentaire pour étudier son alimentation et les microbes qui vivaient dans sa bouche. .

Le tartre dentaire piège « tous les minuscules petits morceaux de ferraille – les choses que nous essayons d’éliminer pendant que nous utilisons la soie dentaire », explique Tiffiny Tung, bioarchéologue à l’Université Vanderbilt de Nashville qui n’a pas participé à l’étude. "C'est une pléthore d'informations."

Cette religieuse du XIIe siècle nommée Guda était l'une des rares femmes médiévales à avoir signé leurs manuscrits enluminés.

Mais lorsque Warinner et son étudiante de l'époque, Anita Radini, maintenant archéologue à l'Université de York au Royaume-Uni, ont collé une partie du tartre dentaire de la femme médiévale au microscope, ils ont vu quelque chose qu'ils n'avaient jamais vu auparavant : la plaque était brillante bleu.

L'équipe a identifié le composé comme étant du lapis-lazuli, une pierre extraite en Afghanistan qui peut être broyée et transformée en un pigment bleu brillant. Lorsque la femme vivait, le lapis-lazuli commençait à arriver en Europe via le commerce avec le monde islamique et était utilisé pour peindre des manuscrits enluminés de la plus haute qualité. "Ce truc était plus cher que l'or", dit Clarke. Alors, comment cela s'est-il retrouvé dans les dents de cette femme anonyme ?

Radini a expérimenté le broyage de la pierre de lapis-lazuli en une fine poudre, la première étape pour la transformer en un pigment adapté à la peinture. Elle s'est retrouvée avec de la poussière de lapis-lazuli sur elle, y compris, notamment, sur ses lèvres et sa bouche. Les artistes médiévaux préparaient ou affinaient généralement leurs pigments eux-mêmes, dit Clarke, il est donc facile d'imaginer cette femme se saupoudrant par inadvertance de lapis-lazuli en le faisant. Et lécher son pinceau pour créer une pointe – une technique recommandée par de nombreux manuels d'artistes médiévaux – aurait laissé encore plus de particules bleues dans sa bouche, rapporte l'équipe aujourd'hui dans Science Advances.

Compte tenu du prix élevé du lapis-lazuli, "le travail qu'elle faisait aurait été un manuscrit très élaboré", probablement une copie d'un livre de prières utilisé pour les services religieux de son couvent ou d'un autre monastère, explique Cynthia Cyrus, historienne à Vanderbilt qui étudie monastères médiévaux et n'a pas été impliqué dans la recherche.

Une poignée de manuscrits signés et d'autres documents historiques montrent que les femmes, en particulier celles vivant dans des communautés religieuses, étaient impliquées dans la copie et la création de livres. Mais lorsque cette femme a vécu, de nombreuses femmes scribes n'ont pas signé leur travail - "un symbole d'humilité", dit Warinner. Aujourd'hui, les manuscrits médiévaux anonymes sont fréquemment attribués à des hommes, dit-elle, et de nombreuses femmes scribes comme celle-ci ont été « tirées de l'histoire ». Mais leurs dents peuvent témoigner silencieusement de leur habileté.


Nous avons trouvé du lapis-lazuli caché dans des dents anciennes – révélant le rôle oublié des femmes dans les arts médiévaux

Crédit : Alexander Maksimov/Shutterstock.com

Nous avons récemment et de manière inattendue révélé des preuves archéologiques directes de l'implication de femmes médiévales dans la production de manuscrits, remettant en cause les hypothèses répandues selon lesquelles les moines masculins étaient les seuls producteurs de livres tout au long du Moyen Âge.

Nous l'avons fait en identifiant des particules de pigments bleus dans la plaque dentaire fossilisée des restes d'une femme médiévale comme le lapis-lazuli, une pierre plus précieuse que l'or à son époque. Les découvertes sont les premières du genre et suggèrent fortement qu'il sera possible d'augmenter la visibilité des femmes artistes anciennes dans les archives historiques et archéologiques - en analysant leurs dents sales.

Cette découverte a été rendue possible en appliquant les avancées technologiques dans le domaine de la science archéologique à un « dépôt » sous-étudié sur les dents connu sous le nom de tartre dentaire, qui est une plaque dentaire minéralisée (tartre). Dans la plupart des sociétés d'aujourd'hui, les pratiques d'hygiène bucco-dentaire font partie de notre routine quotidienne, ce qui signifie que la plaque dentaire est régulièrement éliminée et n'a aucune chance de s'accumuler sur nos dents. Ce n'était pas le cas dans le passé. La plaque s'est constituée et s'est minéralisée au cours de la vie des gens. Ce gisement solide a un potentiel archéologique unique.

Une caractéristique clé de la plaque dentaire est que pendant qu'elle se forme, elle a la capacité de piéger un large éventail de débris microscopiques et moléculaires qui entrent en contact avec la bouche d'une personne. Lorsque la plaque dentaire devient « tartre », elle peut ensevelir et préserver ces particules et molécules pendant des centaines ou des milliers d'années, voire des millions d'années. Cela nous donne un aperçu unique, au niveau individuel, de l'alimentation et des conditions de vie des peuples anciens.

La majorité des travaux savants menés sur le tartre ancien ont été centrés sur la reconstitution de l'alimentation, mais, outre l'ingestion délibérée de nourriture, la bouche humaine est soumise à un afflux constant de particules de différents types provenant directement de l'environnement. Des pollens d'arbres et de graminées, des spores, des fibres de coton et de liber, des plantes médicinales, ainsi que des diatomées, des spicules d'éponges et du micro-charbon ont tous été rapportés parmi les découvertes du tartre ancien. Malgré ces preuves prometteuses, la valeur du tartre dentaire en tant que preuve environnementale n'a pas, jusqu'à présent, été beaucoup exploitée.

Le tartre de l'individu femelle connu sous le nom de B78 peut être vu déposé sur ses dents. Crédit : Tina Warinner, Auteur fourni

Mais dans notre récente étude, rendue possible par des collaborations internationales multidisciplinaires, nous avons démontré le potentiel du tartre dentaire humain à révéler un niveau de compréhension sans précédent de la vie et des conditions de travail de nos ancêtres.

Nous avons analysé les restes squelettiques d'un individu féminin (connu sous le nom de B78) qui a vécu au XIe-XIIe siècle. Elle a été enterrée sur le terrain d'un ancien monastère de femmes à Dalheim, en Allemagne, aujourd'hui en ruines, mais occupé par divers ordres religieux catholiques pendant environ mille ans.

Nous avons trouvé bien plus de 100 particules bleu vif, sous la forme de petits cristaux et de taches individuelles, dispersées dans tout son tartre, qui était encore conservé sur ses dents. Ses restes squelettiques n'avaient rien suggéré de particulier sur sa vie, à part une indication générale qu'elle n'avait probablement pas une vie physiquement exigeante. En revanche, les particules bleues étaient une découverte sans précédent - non seulement pour leur couleur, mais pour le grand nombre d'entre elles. Cela suggérait une exposition répétée à une poussière ou poudre bleue inconnue.

Pour identifier en toute sécurité la poudre bleu vif piégée dans le tartre de la femme, une gamme de techniques de microscopie et de spectroscopie a été utilisée. Toutes les techniques ont fourni la même identification : les taches bleues étaient la lazurite, la partie bleue de la pierre de lapis-lazuli. Le lapis-lazuli était plus précieux que l'or dans l'Europe médiévale. L'Afghanistan était la seule source de la pierre à l'époque, et la préparation du pigment demandait une grande habileté.

Lazurite dans le calcul de la femelle B78. Crédit : Monica Tromp, CC BY-NC

Alors comment cette précieuse matière s'est-elle déposée sur les dents de cette femme ? Diverses raisons étaient possibles, de la peinture à l'ingestion accidentelle lors de la préparation du pigment, ou encore la consommation de la poudre comme médicament.

Mais la façon dont les particules bleues ont été trouvées dans le tartre - des taches uniques dans différentes zones - indiquait une exposition répétée, pas une seule ingestion. Et la création d'un pigment bleu vif à partir de lapis-lazuli nécessitait une méthode arabe de flottation de l'huile qui n'apparaissait dans les manuels d'artistes européens qu'après le XVe siècle. Il est donc plus probable que le pigment outremer ait été importé dans la région en tant que produit fini.

L'explication la plus probable est donc qu'il s'agissait d'une artiste qui utilisait à plusieurs reprises ses lèvres pour façonner son pinceau en une pointe fine afin de peindre des détails complexes sur des manuscrits, une pratique attestée dans les archives historiques de l'époque.

Ce résultat suggère que les femmes étaient plus impliquées dans la production de livres tout au long du Moyen Âge qu'on ne le pense. Cette hypothèse découle en partie des preuves limitées des livres survivants : avant le 12ème siècle, moins de 1% des livres peuvent être attribués au travail des femmes.

Site archéologique de Dalheim en Allemagne, où l'individu B78 a été enterré. Crédit : Tina Warinner, auteur fourni

De plus, les artistes sont largement invisibles dans les archives historiques et archéologiques car ils ont rarement signé leur travail avant le XVe siècle et il n'y a eu jusqu'à présent aucun marqueur squelettique connu directement associé à la production d'art.

Mais maintenant, nous avons un moyen d'identifier les artistes historiques antérieurs. Notre travail pointe fortement vers la possibilité d'utiliser des particules microscopiques enfouies dans le tartre antique pour suivre les artistes des temps anciens. Cela suggère également qu'il pourrait être possible de suivre d'autres métiers "poussiéreux" en utilisant cette méthode et ainsi révéler la main-d'œuvre invisible derrière de nombreuses formes d'art.

Anita Radini, chargée de recherche Wellcome Trust en sciences humaines médicales, Université d'York Christina Warinner, chef de groupe de recherche, Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine, et Monica Tromp, chercheuse affiliée en anatomie

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


Manuscrits enluminés… par des femmes

Pigment de lapis-lazuli piégé dans le tartre dentaire sur la mâchoire inférieure d'une femme médiévale.

Photographie de Christina Warinner


Pigment de lapis-lazuli piégé dans le tartre dentaire sur la mâchoire inférieure d'une femme médiévale.

Photographie de Christina Warinner

Pendant des siècles, les peuples de l'Asie du Sud à la Mésopotamie en passant par l'Europe ont échangé du lapis-lazuli, une roche bleue brillante utilisée pour fabriquer du pigment outremer, trouvée dans les mines de l'Afghanistan actuel. Le pigment bleu se produit rarement dans la nature, ce qui rend la roche exceptionnellement chère dans l'Europe médiévale, où le pigment était utilisé pour illustrer les manuscrits enluminés les plus luxueux, il était aussi précieux que l'or. Les voyages du pigment reflètent l'activité des marchands et des artistes du monde entier. Récemment, des chercheurs ont découvert des restes de lapis-lazuli dans la plaque dentaire calcifiée d'une femme (identifiée comme B78), enterrée dans le cimetière d'un petit monastère de femmes à Dalheim, dans l'ouest de l'Allemagne, entre 997 et 1162. Les résultats, publiés cette semaine dans Avancées scientifiques par les co-premiers auteurs Anita Radini de l'Université de York et Monica Tromp du Max Planck Institute for the Science of Human History, auteur principal Christina Warinner, Ph.D. '10, de l'Institut Max Planck, et ses co-auteurs, suggèrent qu'elle était une peintre de manuscrits qualifiée, fournissant la première preuve directe de l'utilisation du pigment par une femme en Allemagne (Mis à jour le 10 janvier 2019 pour refléter les noms des principaux auteurs de cette étude).


Le lapis-lazuli contient différents minéraux qui contribuent à son apparence unique, notamment la lazurite (bleue), la phlogopite (blanche) et la pyrite (or).
Photographie de Christina Warinner

Les historiens ont longtemps supposé que les moines plutôt que les nonnes étaient les principaux producteurs de livres dans l'Europe médiévale. Peu de manuscrits enluminés étaient signés par leurs créateurs, mais ceux qui ont une signature étaient généralement signés par des hommes. Des preuves récentes ont remis en cause cette hypothèse : une correspondance au XIIe siècle entre un moine et un monastère de femmes, par exemple, non loin du monastère de Dalheim, a montré que la production de manuscrits de luxe, utilisant des matériaux coûteux, était sous-traitée à des femmes scribes.

"Un certain nombre d'érudits ont fait des progrès considérables dans l'identification des femmes scribes et peintres de livres du Moyen Âge et dans la compréhension de leurs contributions à la production de manuscrits au cours des dernières décennies", a écrit la co-auteure Alison Beach, professeure d'histoire à l'Ohio State University. dans un e-mail. « Pourtant, l'image populaire du moine en tant que scribe et artiste est assez résistante, et changer les hypothèses a priori sur la production, l'utilisation et la propriété masculine des livres dans les monastères de l'Europe médiévale – parfois même dans le domaine des études médiévales – est encore parfois un défi.

"Ce qui rend les dents de B78 si spéciales", a-t-elle ajouté, "c'est qu'elles fournissent des preuves matérielles de ses activités (comme nous le soutenons) en tant qu'utilisateur de pigment outremer sur une période de temps considérée. Cela s'ajoute de façon spectaculaire et vivante à l'ensemble croissant de preuves du rôle des femmes dans la production de livres au Moyen Âge. »

La femme découverte à Dalheim « était connectée à un vaste réseau commercial mondial s'étendant des mines d'Afghanistan à sa communauté de l'Allemagne médiévale en passant par les métropoles commerciales de l'Égypte islamique et de Constantinople byzantine », Michael McCormick, professeur Goelet d'histoire médiévale et co- auteur de l'article, a déclaré dans un communiqué de presse. "L'économie croissante de l'Europe du XIe siècle a suscité une demande pour le pigment précieux et exquis qui a parcouru des milliers de kilomètres via une caravane marchande et des navires pour servir l'ambition créative de cette femme artiste." McCormick préside l'Initiative de Harvard pour la science du passé humain, un programme de recherche interdisciplinaire qui collabore souvent avec l'Institut Max Planck, combinant des connaissances des sciences humaines et naturelles pour mieux comprendre l'histoire humaine.

Le monastère de Dalheim a été détruit dans un incendie au XIVe siècle, laissant peu de traces des travaux que ses habitants auraient pu y faire. La tenue de dossiers dans les monastères de femmes médiévaux était limitée, tout comme les manuscrits survivants, mais les chercheurs ont identifié 4 000 livres attribués à plus de 400 femmes scribes travaillant dans des monastères allemands entre le XIIIe et le XVIe siècle, rapporte l'étude.


Fondations de l'église associée à une communauté religieuse de femmes médiévales à Dalheim, en Allemagne.
Photographie de Christina Warinner

La découverte de la particule bleu vif était un accident : en 2014, l'équipe avait recherché des restes de plantes dans la plaque dentaire pour étudier l'alimentation de leurs sujets médiévaux. Ils ont estimé que la femme avait entre 45 et 60 ans lorsqu'elle est décédée et, avec l'aide de physiciens de l'Université de York, ont identifié les particules bleues comme du lapis-lazuli. Le pigment était dispersé dans la plaque dentaire de la femme comme une poudre, en de nombreux petits fragments, ce qui suggère qu'il s'est accumulé avec le temps plutôt que d'un seul coup.

Mais comment le pigment s'est-il retrouvé dans sa bouche ? L'équipe a proposé quatre explications possibles : la plus probable, selon eux, est qu'elle était directement impliquée dans la fabrication de livres, léchant les extrémités de ses pinceaux pour faire une fine pointe, ce qui expliquerait la répartition des fragments dans sa bouche. Les manuels d'artiste ultérieurs, les notes d'étude, se réfèrent directement à cette technique. Une autre possibilité est que la femme ait préparé du pigment à partir de lapis-lazuli, soit pour elle-même ou pour un autre scribe, et l'ait inhalé, bien que cela soit moins probable car il n'est pas clair que les artisans européens aient maîtrisé la technique nécessaire pour créer un pigment bleu vif à partir de la roche qu'ils peuvent ont plutôt importé la poudre en tant que produit fini.

Deux scénarios curieux, mais improbables, sont également évoqués : on croyait que le lapis avait des propriétés curatives et était donc parfois utilisé dans les médicaments, mais il y a peu de preuves que son ingestion directe était répandue en Allemagne pendant cette période. Une dernière explication – embrasser des images peintes dans les livres comme pratique de dévotion – n'est attestée dans les textes européens que trois siècles plus tard.

"Le cas de Dalheim soulève des questions quant au nombre d'autres premières communautés de femmes en Allemagne, y compris les communautés engagées dans la production de livres, ont été de la même manière effacées de l'histoire", écrivent les chercheurs. New methods in archaeology, such as those that allow scholars to identify tiny fragments in dental remains, can supplement the written record, and promise to better illuminate the surprising, hidden dimensions of history.


Voir la vidéo: Lapis Lazuli (Août 2022).