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Pourquoi le tsar Nicolas II et les Romanov ont été assassinés

Pourquoi le tsar Nicolas II et les Romanov ont été assassinés


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Lorsque Nicolas Romanov fut couronné tsar de Russie en 1894, il parut abasourdi. « Qu'est-ce qui va m'arriver… à toute la Russie ? » demanda-t-il à un conseiller lorsqu'il monta sur le trône. « Je ne suis pas prêt à être tsar. Je n'ai même jamais voulu le devenir.

Vingt-quatre ans plus tard, il semblait tout aussi déconcerté qu'un groupe de voyous armés, membres de la police secrète bolchevique, s'était déplacé pour l'assassiner. Bien qu'il ait été déposé des mois plus tôt, sa couronne et son nom lui ont été volés et sa famille emprisonnée, il ne s'attendait pas à être assassiné.

Mais contrairement au tsar Nicolas, les historiens ont reconstitué les raisons exactes pour lesquelles la famille Romanov a été brutalement assassinée et le contexte qui a conduit à leur chute.

Les Russes se retournent contre Nicolas II après une série de décisions impopulaires

Les racines du meurtre de la famille Romanov se trouvent dans les premiers jours du règne de Nicolas. Fils aîné de l'empereur Alexandre III, Nicolas était l'héritier désigné de son père. Mais Alexandre n'a pas suffisamment préparé son fils à diriger une Russie en proie à des troubles politiques. Autocrate strict, Alexandre croyait qu'un tsar devait régner d'une main de fer. Il a interdit à quiconque au sein de l'Empire russe de parler des langues non russes (même celles de pays comme la Pologne), a réprimé la liberté de la presse et affaibli les institutions politiques de son peuple.

En conséquence, Nicolas a hérité d'une Russie agitée. Quelques jours après son couronnement en 1894, près de 1 400 de ses sujets moururent lors d'une énorme bousculade. Ils s'étaient rassemblés sur un grand terrain à Moscou pour recevoir des cadeaux de couronnement et des souvenirs, mais la journée s'est terminée en tragédie. Ce fut un début inquiétant pour le règne de Nicolas, et sa réponse bâclée lui a valu le surnom de "Nicholas le sanglant".

Tout au long de son règne, Nicolas a fait face au mécontentement croissant de ses sujets. Il a mené une guerre que le peuple n'était pas derrière. Son gouvernement a massacré près de 100 manifestants non armés lors d'une assemblée pacifique en 1905. Et il a lutté pour maintenir des relations civiles avec la Douma, la branche représentative du gouvernement russe.

Les catastrophes de la Première Guerre mondiale et la réputation de Raspoutine érodent le soutien public de Nicolas

Le fils de Nicolas, le prince héritier, Alexei, est né avec l'hémophilie. Mais la famille a gardé sa maladie, qui le ferait saigner à mort d'une légère coupure, un secret. L'impératrice Alexandra, sa femme, est devenue de plus en plus sous l'emprise de Grigori Raspoutine, un mystique qui, selon elle, avait sauvé la vie d'Alexei. L'influence croissante de Raspoutine au sein de la famille a suscité la méfiance du public, qui en voulait à son pouvoir.

Puis, en 1914, la Russie a été entraînée dans la Première Guerre mondiale, mais n'était pas préparée à l'ampleur et à l'ampleur des combats. Les sujets de Nicolas ont été horrifiés par le nombre de victimes que le pays a subies. La Russie a eu le plus grand nombre de morts dans la guerre - plus de 1,8 million de morts militaires et environ 1,5 million de morts civils.

La guerre a érodé tout semblant de contrôle que Nicolas avait encore sur le pays. Sans hommes à la maison pour cultiver, le système alimentaire s'est effondré, le système de transport s'est effondré et les gens ont commencé à se révolter. Au début, Nicholas a refusé d'abdiquer, mais en mars 1917, il a démissionné.

Pendant la Révolution d'Octobre, les bolcheviks emprisonnent la famille impériale dans une maison isolée

En novembre 1917, les révolutionnaires bolchéviques dirigés par Vladimir Lénine ont pris le pouvoir. Nicholas a essayé de convaincre les Britanniques puis les Français de lui donner l'asile – après tout, sa femme était la petite-fille de la reine Victoria. Mais les deux pays ont refusé et les Romanov se sont retrouvés entre les mains du gouvernement révolutionnaire nouvellement formé.

La nouvelle vie des Romanov était radicalement différente de la vie royale et opulente qu'ils avaient vécue au Palais d'Hiver à Saint-Pétersbourg. Nicholas et l'impératrice Alexandra étaient tous deux dans le déni et refusaient d'abandonner l'espoir d'être sauvés. Au lieu de cela, ils ont été déplacés de maison en maison. Finalement, ils ont été emprisonnés dans une maison que les bolcheviks appelaient « la maison à usage spécial ».

La famille qui avait autrefois vécu dans une maison royale campait maintenant dans la maison Ipatiev à Ekaterinbourg, une maison sans draps, beaucoup de poussière et pas assez d'assiettes ou d'argenterie. Les soldats les ont harcelés, dessinant des images obscènes sur les murs de la salle de bain et les recouvrant de poèmes obscènes sur Alexandra.

Après des mois de complot, la famille Romanov est assassinée par leurs ravisseurs bolcheviques

Finalement, tard dans la nuit du 17 juillet 1918, la famille Romanov fut réveillée et sommée de se préparer pour un autre déménagement. Espérant toujours s'échapper, les femmes ont emballé leurs affaires et mis des vêtements dans lesquels elles avaient cousu des bijoux précieux, des icônes religieuses et une grosse somme d'argent. Puis, de façon inattendue, leurs ravisseurs se sont retournés contre eux, les attaquant d'abord avec des balles, puis avec des crosses de fusils, des baïonnettes et même leurs propres talons et poings. Les sept Romanov – et le dernier souffle de la monarchie russe – étaient morts.

Ce qui a pu ressembler à un meurtre impromptu était en fait un acte de violence soigneusement planifié. Pendant des jours, les ravisseurs bolcheviques des Romanov préparaient la maison pour le meurtre, notamment en faisant le plein de benzène pour brûler les cadavres et d'acide sulfurique avec lequel les mutiler de manière méconnaissable.

Yakov Yurovsky, qui avait coordonné et dirigé les meurtres, a été personnellement reconnu par Lénine, le chef des bolcheviks, pour les meurtres. Mais alors que le pays était informé de l'assassinat du tsar, le public a été laissé dans l'ignorance du sort horrible de la famille - et de l'emplacement de leurs corps - jusqu'à la chute de l'Union soviétique.

Lénine, Yurovsky et les révolutionnaires ont tous vu Nicolas et la monarchie qu'il défendait comme un cancer qui empêchait l'ascension de la classe ouvrière. Mais ironiquement, les assassinats qu'ils ont orchestrés pour assassiner la monarchie pour de bon ont eu des conséquences pour leur cause. La nouvelle de l'assassinat de Nicolas a presque complètement éclipsé les victoires politiques remportées par Lénine et ses compagnons révolutionnaires et a fait disparaître la révolution russe de la première page des journaux. Et, ironiquement, la mort de Nicholas, Alexandra et de leurs cinq enfants a fait que de nombreux Russes aspirent à la monarchie.

Aujourd'hui encore, il y a un contingent de la société russe qui veut restaurer la monarchie, dont un oligarque qui finance une école conçue pour préparer les riches Russes à une future monarchie. Nicolas n'a peut-être pas su comment gouverner la Russie, mais la monarchie à propos de laquelle il se sentait si ambivalent a conservé une partie de son attrait même 100 ans après son assassinat.


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Le tsar Nicolas II de Russie.

Lorsque Nicolas Romanov a été couronné tsar de Russie en 1894, il semblait abasourdi. « Qu'est-ce qui va m'arriver… à toute la Russie ? » demanda-t-il à un conseiller lorsqu'il monta sur le trône. « Je ne suis pas prêt à être tsar. Je n'ai même jamais voulu le devenir.

Vingt-quatre ans plus tard, il semblait tout aussi déconcerté qu'un groupe de voyous armés, membres de la police secrète bolchevique, s'est déplacé pour l'assassiner. Bien qu'il ait été déposé des mois plus tôt, sa couronne et son nom lui ont été volés et sa famille emprisonnée, il ne s'attendait pas à être assassiné.

Mais contrairement au tsar Nicolas, les historiens ont reconstitué les raisons exactes pour lesquelles la famille Romanov a été brutalement assassinée et le contexte qui a conduit à leur chute.


Le tsar Nicolas II et l'impératrice Alexandra en robes de couronnement, 1894.

Les Russes se retournent contre Nicolas II après une série de décisions impopulaires

Les racines du meurtre de la famille Romanov se trouvent dans les premiers jours du règne de Nicolas. Fils aîné de l'empereur Alexandre III, Nicolas était l'héritier désigné de son père. Mais Alexandre n'a pas suffisamment préparé son fils à diriger une Russie en proie à des troubles politiques. Autocrate strict, Alexandre croyait qu'un tsar devait régner d'une main de fer. Il a interdit à quiconque au sein de l'Empire russe de parler des langues non russes (même celles de pays comme la Pologne), a réprimé la liberté de la presse et affaibli les institutions politiques de son peuple.

En conséquence, Nicolas a hérité d'une Russie agitée. Quelques jours après son couronnement en 1894, près de 1 400 de ses sujets moururent lors d'une énorme bousculade. Ils s'étaient rassemblés sur un grand terrain à Moscou pour recevoir des cadeaux de couronnement et des souvenirs, mais la journée s'est terminée en tragédie. Ce fut un début inquiétant pour le règne de Nicolas, et sa réponse bâclée lui a valu le surnom de "Nicholas le sanglant".

Tout au long de son règne, Nicolas a fait face au mécontentement croissant de ses sujets. Il a mené une guerre que le peuple n'était pas derrière. Son gouvernement a massacré près de 100 manifestants non armés lors d'une assemblée pacifique en 1905. Et il a lutté pour maintenir des relations civiles avec la Douma, la branche représentative du gouvernement russe.

Les catastrophes de la Première Guerre mondiale et la réputation de Raspoutine érodent le soutien public de Nicolas

Le fils de Nicolas, le prince héritier, Alexei, est né avec l'hémophilie. Mais la famille a gardé sa maladie, ce qui le ferait saigner à mort …lire la suite


L'analyse de l'ADN confirme l'authenticité des restes de Romanov

Aujourd'hui marque le 100e anniversaire de l'exécution de Nicolas II et de sa famille, un événement qui a renversé la dynastie russe des Romanov. Hier, alors que le pays se préparait à commémorer leur mort, les enquêteurs russes ont annoncé que de nouveaux tests ADN avaient confirmé que les restes attribués au dernier tsar et à sa famille étaient en fait une découverte authentique qui pourrait ouvrir la voie à l'enterrement des membres de la famille royale décédés. rites complets par l'Église orthodoxe, selon l'Agence France-Presse.

Le comité d'enquête de la Fédération de Russie, qui est chargé d'enquêter sur les crimes graves, a déclaré que l'analyse ADN a confirmé que les restes trouvés appartenaient à l'ancien empereur Nicolas II, aux membres de sa famille et aux membres de leur entourage. Dans le cadre du nouveau tests, les enquêteurs ont exhumé le corps du père de Nicolas, Alexandre III pour prouver que les deux sont liés, et ont également prélevé des échantillons d'ADN de membres vivants de la famille Romanov, selon le Times de Moscou.

Les nouvelles découvertes sont le dernier développement d'un différend enchevêtré sur les restes des Romanov, dont la chute a eu lieu peu de temps après que Nicolas II a été contraint d'abdiquer le trône au milieu de la révolution russe de 1917. Les bolcheviks radicaux ont pris le pouvoir et ont formé un gouvernement provisoire , et le tsar, sa femme Alexandra et leurs cinq enfants ont été emprisonnés dans la ville d'Ekaterinbourg. En 1918, la guerre civile éclata entre l'Armée rouge du gouvernement communiste et l'Armée blanche anti-bolchevique. Alors que l'armée blanche avançait sur Ekaterinbourg, les autorités locales ont reçu l'ordre d'empêcher le sauvetage des Romanov et, aux premières heures du 17 juillet, la famille a été exécutée par un peloton d'exécution. Ceux qui sont restés en vie après que les balles ont cessé de voler ont été poignardés à mort.

Les corps des Romanov ont été jetés dans un puits de mine, pour être récupérés, brûlés et enterrés près d'une piste de charrette. Les restes de Nicholas, Alexandra et trois de leurs filles - Anastasia, Olga et Tatiana - ont été retrouvés en 1979, bien que les corps n'aient été exhumés qu'en 1991 après l'effondrement de l'Union soviétique, selon l'AFP.. Comme Tom Parfitt du Fois rapports, les tests ADN effectués à l'époque ont confirmé que les restes étaient authentiques.

Les responsables de l'Église orthodoxe ont cependant contesté ces conclusions. En 1998, les restes qui avaient été découverts une vingtaine d'années plus tôt ont été enterrés à Saint-Pétersbourg, mais l'Église a refusé de leur donner des rites d'inhumation complets. En 2007, les archéologues ont découvert les ossements de deux autres personnes, qu'ils pensaient être les enfants Romanov disparus : Maria et Alexei, le fils unique du tsar et l'héritier du trône.

« Leurs os ont également été analysés et les scientifiques en ont profité pour répéter les tests sur toute la famille en utilisant une nouvelle technologie », écrit Parfitt. "Evgeny Rogaev, un généticien moléculaire, a découvert qu'il y avait une chance sur sept pour que les restes supposés appartenir au tsar ne soient pas les siens."

Pourtant, l'Église a refusé de reconnaître les restes. Les ossements de Maria et Alexei n'ont jamais été enterrés.

Les responsables de l'église ont expliqué leur réticence en disant qu'ils devaient être "plus sûrs" de la validité des restes, puisque le tsar et sa famille ont été canonisés en 2000, rapporte Alec Luhn du Télégraphe. Cela signifie que les ossements des Romanov sont des reliques d'objets sacrés dignes de vénération.

Mais la politique et les théories du complot peuvent également être entrées en jeu. L'AFP rapporte que le clergé de l'Église s'est senti mis à l'écart par une enquête sur les restes qui a eu lieu sous l'ancien président russe Boris Eltsine dans les années 1990. En 2015, l'Église a ordonné une nouvelle enquête, mais les critiques ont accusé les responsables de l'Église de retarder la procédure parce qu'ils hésitent à admettre leurs erreurs dans la gestion des restes. L'année dernière, par exemple, une commission de l'Église impliquée dans l'enquête a lancé la théorie antisémite selon laquelle les Romanov ont été tués dans le cadre d'un rituel juif.

"Il n'y a absolument aucune raison d'examiner ces théories absurdes sur les décès et la véracité des restes lorsque nous connaissons les circonstances, et les scientifiques ont prouvé sans aucun doute qu'elles sont réelles", Viktor Aksyuchits, qui a dirigé un groupe consultatif d'État sur les restes dans les années 1990, raconte le Fois’ Parfitt.

La dernière analyse ADN fait partie de l'enquête criminelle ordonnée par l'Église. Selon l'AFP, le porte-parole de l'Église Vladimir Legoida a déclaré dans un communiqué que les autorités examineraient les dernières découvertes "avec attention". des morts.


La famille royale britannique aurait-elle pu sauver les Romanov ?

En 1909, 10 ans avant l'assassinat du tsar et de sa famille, deux rois et leurs familles se sont réunis pour un dernier repas. Leurs liens auraient-ils changé l'histoire ?

Deux familles se sont assises pour dîner à bord du yacht Victoria et Albert le 2 août 1909, pour se voir servir un repas délicieusement préparé : caille froide, timbales de poire et glacé. La table, dressée pour 44 convives, était parsemée de vases de roses rouges. Il fallait s'attendre à une telle présentation.

Ce soir-là, non pas un mais deux monarques couronnés dînaient : le roi d'Angleterre Edouard VII et son neveu, le tsar de Russie Nicolas II. C'était un sommet sismique. L'Empire britannique régnait sur quelque 400 millions de personnes. Nicholas régnait sur un sixième du monde. Mais c'était aussi un événement profondément personnel.

Le matin même, la famille impériale russe&mdash, 41 ans, Nicolas, sa femme, la tsarine Alexandra, 37 ans, et cinq enfants, allant d'Olga, 13 ans, au tsarévitch Alexeï, 5 ans, sont arrivés au rendez-vous. au large de l'île de Wight sur leur propre yacht, le Norme.

Les deux familles étaient liées deux fois par le sang : la mère danoise de Nicholas, Marie, était la sœur de l'épouse d'Edward, la reine Alexandra, tandis que la mère de la tsarine Alexandra était la petite-fille préférée de la reine Victoria, la mère du roi Edward.

La visite de quatre jours était loin d'être la première rencontre de ces deux familles royales. Pendant une génération, divers membres s'étaient réunis en Angleterre, en Russie, en Allemagne et au Danemark pour les mariages, les funérailles et les vacances d'été, comme n'importe quel autre groupe de parents. Mais ce devait être la dernière réunion de ce genre des deux groupes complets.

Le voyage des Romanov en 1909, lorsqu'ils ont tous mis un point d'honneur à se rendre à terre sur l'île de Wight pour voir la reine Victoria, autrefois bien-aimée Osborne House, a eu lieu vers la fin du long été édouardien, une période marquée par des thés tranquilles et une pelouse d'émeraude. garden-parties et romans d'EM Forster. Mais des nuages ​​d'orage s'accumulaient lors de cette visite estivale. En plus des tensions croissantes au sein de leurs pays respectifs, la Russie, Edouard VII et Nicolas II n'ont pas eu la relation la plus facile.

La réunion de 1909 n'était pas purement personnelle et elle était également conçue pour solidifier une alliance. Au début de son règne, malgré les liens familiaux, Nicolas considérait l'Angleterre comme l'ennemi juré de la Russie. Ce n'est qu'après des années de courtoisie diplomatique que la Russie a signé un accord s'alliant avec l'Angleterre. La vraie raison pour laquelle les deux familles ont dû se rencontrer sur l'île de Wight, à deux milles de la côte, était le cauchemar de sécurité présenté par les Romanov et le tsar autocrate poursuivi par des assassins en Russie et dans toute l'Europe.

Les tensions sous-jacentes ce soir-là, cependant, allaient bien au-delà de la politique. « Faible comme l'eau » était l'opinion privée qu'Édouard VII avait de son neveu, tandis que le timide et réservé Nicolas estimait que le roi grégaire Édouard le fréquentait. À tout le moins, Edward était devenu trop fort. « Oncle Bertie est de très bonne humeur et très amical, presque trop », s'est plaint un jour Nicolas dans une lettre à sa mère, la tsarine douairière Marie.

Nicholas avait cependant une véritable amitié avec le fils et héritier d'Edward, George, qui avait un âge proche. "Je vous considère comme l'un de mes plus vieux et meilleurs amis", écrivait George à Nicholas en 1894.

Non seulement les deux hommes partageaient de nombreux intérêts, mais ils étaient étrangement similaires en apparence. Debout côte à côte, les cousins ​​germains pourraient être confondus avec des jumeaux et mesurant cinq pieds sept pouces, ils arboraient des moustaches taillées sombres et des barbes de van dyke. &ldquoNickie&rdquo et &ldquoGeorgie&rdquo ont commémoré en plaisantant leur ressemblance sur l'île de Wight, photographiés côte à côte et bras dessus bras dessous, vêtus de combinaisons de yachting.

Les terribles tragédies et épreuves du siècle à venir étaient imprévisibles lorsque le Norme est arrivé ce matin venteux et nuageux sur l'île de Wight, escorté par des croiseurs russes et accueilli par des groupes jouant et des foules acclamant sur le rivage. Prince George, arrivant avec ses parents sur le Victoria et Albert, a amené sa femme, Mary of Teck, leur fille, Mary, et leur fils aîné, David, 15 ans. Le futur duc de Windsor pensait que la deuxième fille aînée de Nicolas, la grande-duchesse Tatiana, était jolie, ce qui a conduit à une série de &ldquoWhat Ifs.&rdquo alléchants.

Nicholas et Alexandra avaient visité Balmoral en 1896 avec le bébé Olga, mais c'était la première visite en Angleterre des cinq enfants Romanov. Les filles ont été photographiées portant leurs robes blanches préférées et leurs grands chapeaux. Le deuxième jour, Olga, Tatiana, Maria et Anastasia étaient déterminées à se rendre sur l'île et n'accepteraient pas un non pour une réponse.

Complètement coupées du monde &ldquoordinaire&rdquo dans leur palais de Saint-Pétersbourg fortement gardé de Tsarkoe Selo, les filles ont pris plaisir à chercher des coquillages et à construire des châteaux de sable sur la plage. Traquées par des détectives anxieux, les deux plus âgées, Olga et Tatiana, se sont même aventurées dans la ville de Cowes, achetant cartes postales et bibelots dans les magasins locaux. Tout le monde les a trouvés &ldquomodest et charmants», a écrit Helen Rapaport dans son livre La course pour sauver les Romanov.

Ces délices terre-à-terre ne devaient pas être appréciés par leur mère, la tsarine Alexandra, qui avait mal à la tête pendant la visite et souffrait également d'un "cœur faible". Mais peut-être que sa plus grande source de malaise était elle. nerfs. La tsarine était obsédée par l'inquiétude pour son fils Alexei, qui souffrait d'hémophilie, une maladie du sang héréditaire et certains des fils de la reine Victoria en étaient morts à l'âge de 30 ans et plusieurs petits-enfants présentaient la maladie, ce qui provoquait une douleur atroce.

De retour en Russie, la dévote Alexandra avait déjà subi l'influence du moine Grigori Raspoutine, un « saint homme » qui seul semblait pouvoir soulager Alexeï lorsqu'il était dans une phase aiguë. Certains historiens ont émis l'hypothèse que Raspoutine, avec sa voix hypnotique, pourrait calmer la tsarine surmenée, ce qui soulageait la tension subie par son fils à charge et diminuait ainsi sa douleur.

Nicholas et Alexandra gardaient l'hémophilie d'Alexei secrète pour tout le monde en dehors de la famille immédiate, y compris leurs parents anglais. La famille élargie a été intriguée par l'attachement controversé d'Alexandra à Raspoutine, mais le couple russe n'a entendu aucune critique du père Grigori.

Il n'y avait pas une once de mysticisme hystérique chez l'épouse du prince George, Mary. Elle aussi pouvait sembler distante, mais elle était de nature pragmatique. Alors que George et Nicholas étaient des amis proches pendant des années, une telle affinité ne semble jamais avoir existé entre Alexandra et Mary, elles-mêmes cousines. Ce qui a peut-être joué un rôle, c'est qu'Alexandra, lorsqu'elle était jeune, était une beauté éthérée avec des cheveux blonds tombant jusqu'à la taille.

Mary, intelligente et livresque, n'était pas une beauté et n'a jamais été une favorite de l'éther de la reine Victoria. Elle était une parente pauvre jusqu'à ce que, dans une sorte d'histoire de Cendrillon, elle se fiance au fils aîné d'Edouard VI, le duc de Clarence, et, après sa mort subite d'une pneumonie, épouse le deuxième fils, George.

Marie s'adapte aux goûts simples de son mari et aux exigences difficiles de sa belle-famille. La reine Alexandra d'Angleterre a étouffé George et critiqué Mary. Ses lettres d'adoration à son fils font une lecture surprenante aujourd'hui. &ldquoAvec un gros bisou pour votre adorable petit visage,», a-t-elle écrit à George quand il était officier de marine. Il l'appelait &ldquoMotherdear&rdquo et ne semble jamais avoir eu envie d'une frontière émotionnelle. Après son mariage, c'est sa mère, et non sa femme, qui a choisi tous les meubles pour « York Cottage », la maison dans laquelle George et Mary, qui ont eu six enfants, ont vécu pendant 33 ans. Mais Marie s'est dévouée à son mari et l'a soutenu comme elle le pouvait.

Mari fidèle, George était obsédé par la philatélie et le tir aux oiseaux. Même après la mort de son père en 1910, l'année qui a suivi le sommet familial, et il est devenu roi d'Angleterre, il était un chasseur passionné. En 1913, un groupe dirigé par George V a tué 3 937 oiseaux en une seule journée. Plutôt que de jouer, de consommer des repas de neuf plats et de courir après les femmes, comme le faisait son père, George, timide et conservateur, préférait la vie de gentilhomme campagnard.

C'est une chose avec laquelle le tsar Nicolas sympathisait sans aucun doute. Pour certains, les Romanov personnifiaient la richesse et le privilège, avec leurs palais, leurs collections d'art et leurs œufs de Fabergé. Mais des biographies récentes ont examiné de plus près l'homme complexe qu'était Nicolas II et en sont ressorties avec une perspective différente.

&ldquoIl y avait un aspect ascétique dans le caractère de Nicholas&rsquos, et même les nuits d'hiver, il laissait les fenêtres ouvertes", a écrit l'historien Robert Service dans son livre Le dernier des tsars. "Il aimait l'air frais en toute saison et passait au moins deux heures à faire de l'exercice quotidiennement à l'extérieur et mdashfour s'il en avait l'occasion. L'empereur, doux de manières, était dur comme de vieilles bottes. Il était indifférent au luxe. Lorsqu'il était en costume civil , il portait le même costume qu'il portait depuis ses années de célibataire. Son pantalon était un peu débraillé et ses bottes étaient délabrées. Pour la nourriture, il privilégiait les plats russes simples comme la soupe de betterave, la soupe aux choux ou le porridge&hellip.&rdquo

La visite de l'île de Wight a peut-être appelé à des repas plus copieux que Nicholas ne le souhaitait et à plus de demandes familiales qu'Alexandra ne pouvait facilement faire face. Mais ils étaient clairement heureux d'être venus. &ldquoIls sont partis, à notre grand regret»,» Mary a écrit à son fils absent Bertie, le futur George VI, qui était au lit avec la coqueluche et a dû tout rater.

George et Nicholas se revirent une fois de plus. Ils ont tous deux assisté au mariage de la fille de l'empereur Guillaume en 1913 à Berlin. Aucun d'eux n'aimait beaucoup Wilhelm, et leurs pays étaient formellement alliés contre l'Allemagne. Mais Wilhem était le petit-fils de la reine Victoria. La famille était la famille.

Cinq ans presque jour pour jour où le Norme ancrés au large de l'Angleterre, certains liens familiaux se sont effondrés à jamais. La Première Guerre mondiale a éclaté. "Les lampes s'éteignent dans toute l'Europe, nous ne les reverrons plus de notre vivant", a déclaré le ministre britannique des Affaires étrangères, Sir Edward Gray, à la veille de leur entrée en guerre aux côtés de la Russie. C'était une guerre qui a infligé des horreurs indicibles aux deux pays.

Le roi George V a été profondément bouleversé lorsqu'il a appris que la révolution russe avait conduit Nicolas à abdiquer en 1917 et que la famille a été placée en résidence surveillée. Des propositions ont été lancées pour que la famille royale russe s'exile et s'installe en Angleterre. Cependant, l'invitation a été retirée par la suite. Les Romanov ont été forcés d'aller en Sibérie, et ils y sont morts. Même si l'invitation n'avait pas été retirée, les historiens s'accordent à dire qu'il est peu probable que les bolcheviks aient jamais permis à Nicolas de quitter la Russie.

On a longtemps supposé que le gouvernement britannique avait renversé George V, qui était un monarque constitutionnel. Mais des documents publiés dans les années 1980 montraient que c'était George lui-même, craignant que la monarchie britannique ne perde son soutien, et qui a estimé qu'il ne pouvait pas prendre le risque d'accueillir en Angleterre un homme que le public a qualifié de tyran ensanglanté. Son amitié fit place aux besoins des Windsor. Il est hautement improbable qu'il ait pensé qu'un peloton d'exécution attendait son cousin. Néanmoins, c'est un sujet sensible dans la famille royale à ce jour.

En 2018, un siècle après le meurtre des Romanov, un monument commémoratif a été inauguré sur l'île de Wight à East Cowes, près d'Osborne House. Son organisateur, David Hill, a déclaré à la BBC : « L'histoire ne l'a pas toujours bien dépeint, mais nous avons pensé qu'il était important de se souvenir de l'histoire et que le tsar était reconnu ici à Cowes où il a passé des moments heureux.

Le monument se dresse haut, pas trop loin de l'endroit où les quatre sœurs Romanov ont ramassé des coquillages et acheté des cartes postales, et où deux hommes si semblables qu'ils ont été pris pour des jumeaux ont lié les bras et posé pour la caméra.


Qui était Yakov Yurovsky, l'homme derrière le meurtre de Nicolas II ?

Yakov Yurovsky aimait sûrement le thé - Sur l'une des rares photos que nous avons, il est représenté avec un grand verre.

Comme vous le savez peut-être, le dernier empereur de Russie, Nicolas II, a été exécuté le 17 juillet 1918, lorsque les gardes bolcheviks ont ouvert le feu sur lui et toute sa famille : sa femme, quatre filles et un fils, ainsi que cinq serviteurs. Cet événement macabre s'est produit dans la cave de la soi-disant &ldquoHouse of Special Purpose&rdquo à Ekaterinbourg (une grande ville de l'Oural, à 1700 km à l'est de Moscou), où l'ancienne famille impériale était détenue depuis avril 1918.

La maison Ipatiev, où Nicolas II a été exécuté avec sa famille.

Musée d'histoire d'Ekaterinbourg

Les bolcheviks, dirigés par Yakov Yurovsky, un homme rigide à la barbe noire qui travaillait dans la Tcheka locale (police secrète), ont agi de sang-froid, achevant ceux qui ne sont pas morts sur le coup avec des couteaux et des baïonnettes. C'est ce que Yurovsky lui-même a écrit dans une note, s'appelant à la troisième personne, &ldquocommander,» qui était en effet son poste dans la &ldquoHouse of Special Purpose» :

«Le commandant a dit aux Romanov que, alors que leurs proches en Europe continuaient d'attaquer la Russie soviétique, le gouvernement bolchevique de l'Oural avait décidé de les abattre. Nicholas s'est tourné vers la famille, puis s'est retourné vers le commandant en lui demandant : &lsquoWhat ? Quoi?&rsquo Le commandant a répété&hellip puis le feu a commencé, qui a duré deux ou trois minutes. C'est le commandant qui a tué Nicholas sur le coup.»

La dernière phrase, cependant, pourrait être incorrecte, et à ce jour, on ne sait toujours pas qui exactement parmi le peloton d'exécution a tiré et tué l'ex-empereur. Le témoignage de Yurovsky, cependant, montre sa cruauté et sa brutalité. Qu'est-ce qui a fait de lui un bourreau ?

D'horloger à bolchevique

Yakov Yurovsky vs. interprété par Duncan Pow.

Adrian J. McDowall/Netflix, 2019 Getty Images

Dans Les derniers tsars, une émission de Netflix en 2019, Yurovsky, interprété par Duncan Pow, joue un rôle crucial en tant qu'antagoniste de Nicolas II. L'empereur était (selon le spectacle) un homme gentil mais faible qui ne voulait pas régner en premier lieu. Yurovsky, au contraire, a été présenté comme une personne dévouée qui ferait n'importe quoi pour la cause en laquelle il croyait &ndash améliorer la vie des gens ordinaires.

L'une des scènes montre Yurovsky parlant à Nicolas quelques jours avant son exécution. Les deux hommes partagent une cigarette et Yurovsky se souvient comment ils se sont rencontrés une fois auparavant. &ldquo1891, j'avais 10 ans. Vous terminiez votre tournée en Extrême-Orient. Vous vous êtes arrêté à Tomsk&hellip, j'avais un petit drapeau en l'agitant. Juste une des petites fourmis à qui vous hochiez la tête et saluiez.&rdquo

En réalité, Yurovsky aurait pris la peine de parler avec Nicolas II si cela n'était pas nécessaire, et encore moins de partager des souvenirs d'enfance. Né dans une famille juive pauvre en 1878 près de Tomsk (3 600 km à l'est de Moscou) &ndash il avait donc certainement 10 ans en 1891 &ndash Yurovsky était le huitième sur 10 frères et sœurs. en tant qu'apprenti horloger.

En 1905, Yurovsky fait la connaissance des révolutionnaires. Connaissant assez bien les épreuves auxquelles les Russes sont confrontés au quotidien, il s'est transformé en un ardent anti-monarchiste, passant plusieurs années en exil. Puis, 12 ans plus tard, il accueille la Révolution d'Octobre 1917, qui donne le pouvoir à ses camarades et aux bolcheviks.

Nouveau rendez-vous

Nicolas II après son abdication.

Alors que Vladimir Lénine, Léon Trotsky et d'autres dirigeants communistes éminents dirigeaient la Russie soviétique depuis Moscou, Yurovsky faisait partie de ceux qui travaillaient dans l'arrière-pays russe, à savoir à Ekaterinbourg, une importante citadelle et ville industrielle de l'Oural avec un puissant mouvement ouvrier. Fidèle au Parti communiste, Yurovsky a consciencieusement exécuté tout ce que ses patrons lui ont dit de faire.

Lorsqu'il a été nommé commandant de la &ldquoHouse of Special Purpose», cela signifiait que les bolcheviks voulaient durcir les conditions de leurs prisonniers royaux. "Ils ont mis une barre d'acier sur la seule fenêtre que nous avions", a écrit l'ex-impératrice Alexandra dans son journal peu après avoir rencontré Yurovsky. &ldquoÉvidemment, ils ont constamment peur que nous nous échappions.» D'autre part, Yurovsky, un homme de principe, a empêché les gardiens de voler de la nourriture aux prisonniers, ce qui arrivait souvent sous son prédécesseur.

Exécution bâclée

Reconstitution du massacre de Nicolas II. Première page du journal français Le Petit Journal Illustre, 25 juillet 1926.

Yourovsky n'avait aucune sympathie pour ses prisonniers. Plus tard, dans ses mémoires, il écrira : &ldquoMon impression générale était la suivante : une famille ordinaire, je dirais une famille bourgeoise&hellip Nicholas lui-même ressemblait à un sous-officier&hellip Personne ne dirait que l'homme était le tsar d'un tel immense pays pendant de nombreuses années.&rdquo

Tout au long de sa vie, il n'a jamais montré aucun signe de culpabilité pour avoir exécuté la famille royale, y compris les enfants. Son rapport est laconique : &ldquoLe 16 juillet, 18h. Filipp Goloshchyokin [Yurovsky&rsquos boss] ordered to execute the prisoners.&rdquo By 1 a.m. the next day the Romanovs and their servants were dead.

The cellar where the royal family was shot, after the execution.

Yurovsky and his men, however, failed completely in terms of disposal of the bodies &ndash their first plan was to throw the bodies in a deep mine outside the city but it turned out not deep enough, so they had to move the bodies to another site. The weather conditions were severe, and cars couldn&rsquot reach the place &ldquoNothing was prepared, no shovels, nothing&hellip&rdquo Yurovsky wrote later. In the end, they partly burned the bodies and buried them in a shallow grave.

Later life

There was a reason why the Bolsheviks executed the Romanovs in July 1918 - at that time the anti-Bolshevik White Army was close to Yekaterinburg, and there were concerns that the imperial family would be freed and taken out of the country. Soon after plotting the infamous execution, Yakov Yurovsky, along with many other Bolsheviks, had to flee the city. However, he returned later when the Bolsheviks finally defeated the Whites in 1922. Later, in Moscow and in Yekaterinburg, he worked at many posts - none connected with executions. Yurovsky died in 1938 of a peptic ulcer.

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Why was Russia ruled by so many non-Russians?

Emperor Nicholas II of Russia and his wife, Empress Alexandra Feodorovna, cosplaying the 17th-century Russian ruling couple during the celebrations of the 300th anniversary of the Romanov dynasty, 1913.

Although there are still doubts and uncertainties about the exact details surrounding the summoning of the Varangians, historians agree that whoever Rurik, the Varangian prince was, he wasn&rsquot Russian by birth.

The Rurikids assimilated

Rurik, from a 17th-century Russian manuscript

We can safely assume that the first princes of the Russian lands were Nordic. They even bore Scandinavian names &ndash Igor, Oleg, Olga. However, with the arrival of the 10th century, they were assimilated into and became one with the Russian population.

Vladimir the Great, the Kievan prince who baptized Russia, was a born Rurikid, Rurik&rsquos great-grandson. He sought to establish dynastical ties with foreign countries. In pursuit of this mission, he arranged marriages of some of his daughters to foreign princes and kings &ndash although we can&rsquot tell for certain how many exactly, due to insufficient historical sources.
His daughter Premislava (d. 1015), for instance, became the spouse of Hungarian Prince Ladislas the Bald (997-1030), while Maria Dobroniega (1012-1087) was the wife of Casimir I the Restorer, Duke of Poland (1016-1058). However, none of Vladimir&rsquos daughters or their offspring returned to Russian lands.

The Rurikids continued to rule Russia until the early 17th century, when, after the Time of Troubles, the Romanov dynasty took the Russian throne.

Peter the Great ties the Romanov bloodline to foreign ones

Duke Friedrich Wilhelm of Courland, and Anna Ioannovna

Tsar Alexey Mikhailovich (1629-1676), Peter the Great&rsquos father, was very rigorous about issues of tradition when it concerned dynastic marriages. He didn&rsquot approve of his daughters marrying foreign princes, most likely because he didn&rsquot want a foreign dynasty to have rights to the Russian throne.

Unlike Alexey Mikhailovich, his son Peter used his daughters and nieces as pieces in a great European dynastic game. He managed to arrange the marriage of his niece, Anna Ioannovna (1693-1740), to Frederick William, Duke of Courland (1692-1711), who unfortunately died shortly after the marriage, perhaps because of the heavy drinking at the Russian court. Anna and Frederick William had no children.

Meanwhile, the daughter of Peter and his second wife Catherine (1684-1727), Anna (1708-1728), who was born even before Peter married Catherine, became the wife of Charles Frederick, Duke of Holstein-Gottorp (1700-1739). Anna moved to Kiel, the capital of the German land of Schleswig-Holstein. And although she died young, just three months before her death, she gave birth to Charles Peter Ulrich of Schleswig-Holstein-Gottorp (1728-1762), who would become the Russian Emperor under the name of Peter III.

The German Romanovs

Russian Emperor Peter III

Elizabeth Petrovna (1709-1762), another of Peter&rsquos and Catherine&rsquos junior daughters, was the last Russian ruler to have at least half Russian blood coursing through her veins (Catherine was Livonian by birth). Peter III, who became her successor, was overthrown by his wife, Catherine (1729-1796), born Sophie of Anhalt-Zerbst.

The only son of Peter III and Catherine II, Paul I of Russia (1754-1801), married twice, both times to German princesses. His first wife, Princess Wilhelmina Louisa of Hesse-Darmstadt (1755-1776), died in childbirth, together with her stillborn son, while his second, Sophie Dorothea of Württemberg (1759-1828), became Maria Feodorovna after adopting Russian Orthodox faith.

Maria Fyodorovna and Paul I of Russia

Vladimir Borovikovsky Stepan Shchukin

All of Paul&rsquos and Maria&rsquos children, including Alexander (1777-1825) and Nicholas (1796-1855) &ndash who would become Russian Emperors consequently, were fully German by birth, and all of their offspring were, too, because in the 19th century, Russian Emperors, remarkably, didn&rsquot marry any Russian princesses &ndash there were simply no matches for them in a dynastic sense, and the Romanovs of the 19th century strictly adhered to the rules of succession to the throne, established in Russia. These rules stated that heirs to the Russian throne must only marry women who were close or equal to them in royal status &ndash and in Russia, there were no other dynasties that could match the Romanovs. They simply had no choice but to marry European princesses &ndash preferably German, because of the long-lasting ties that started with Peter&rsquos daughter Anna marrying the Duke of Holstein-Gottorp. Eventually, that led to the Romanovs and the House of Windsor (formerly, German House of Saxe-Coburg and Gotha) becoming closely related.

Nicholas II in 1913, wearing a traditional costume of Russian Grand Princes of the 17th century

By the end of the 19th century, the Russian Emperors barely knew Russian: Alexander III (1845-1894) spoke Russian with a thick German accent, while his son Nicholas II (1868-1918), the last Russian Emperor, preferred to communicate in English even with his wife, Alexandra Feodorovna (1872-1918), born Princess Alix of Hesse and by Rhine.

Although, in 1913, Nicholas and Alexandra dressed themselves and all of the royal Russian court in traditional Russian clothes &ndash modeled after the garments of the 17th century, to celebrate the 300th anniversary of the Romanov dynasty &ndash they were merely cosplaying Russians.

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A god named Grigori

The emotionally detached Empress Alexandra, known for her glacier demeanour, adored anyone who she thought was a genuine healer and on November 1st 1905 Rasputin was introduced to her and her husband Tsar Nicholas II at a private dinner. Later Nicholas wrote in his diary ‘We have made the acquaintance of a man of a god named Grigori’. The Romanovs believed that simple peasant types were more holy than cosmopolitan and St Petersburg people. The unkempt, strange-looking, foul-smelling wanderer with a reputation as a clairvoyant and healer fitted the bill. They also hoped that such a holy man may be able to cure the young heir to the throne of his incurable haemophiliac condition.


Romanov Exiles: How Britain Betrayed the Russian Royal Family

Coryne Hall is a historian and broadcaster specialising in Imperial Russia and European royalty, her books include Little Mother: A Biography of the Empress Marie Feodorovna, 1847-1928 et Once a Grand Duchess: Xenia, Sister of Nicholas II. We spoke to her about her latest book, To Free the Romanovs: Royal Kinship and Betrayal in Europe, 1917-1919, to discover how Britain’s George V left the Imperial family high and dry, and the pivotal role she played in laying an empress to rest.

The British royal family were placed in an awkward position by the Romanov requests for help, who was it deemed politically acceptable for Great Britain to assist and who was deemed unacceptable?

It was unfortunately not considered acceptable to offer asylum to the Tsar or any male members of the Russian Imperial family. The British government needed to keep Russia in the war as allies and did not want to upset the Provisional government, who they had already recognised as the legitimate rulers of Russia. The Petrograd Soviet and other extremists were against any members of the Imperial family going abroad, as this might give them access to funds to stage a counter revolution.

In early 1919, at the request of his mother Queen Alexandra, who was the sister of the Dowager Empress Marie Feodorovna, George V did rescue members of the Imperial family who were stranded in the Crimea. The only members of the Imperial family who were permitted to come to England were the Dowager Empress, her daughter Xenia and some of Xenia’s sons (but only because, as the British government said, the boys ‘did not possess Grand Ducal rank or title’). They were allowed to come to England (with a fairly low-key welcome) on what was described as a ‘family visit.’

At the end of 1918 Grand Duke Dmitri Pavlovich, the Tsar’s cousin, slipped into England with a British diplomatic mission from Tehran. He was not made very welcome, and nor was his sister Marie who soon joined him. Both left fairly quickly to live in Paris.

Grand Duke Nicholas Nikolaievich and Dowager Empress Marie Feodorovna leaving Crimea on the HMS Marlborough, 1919

What was life like for those of the Romanov family who settled in Britain? How many stayed close to the British royal family and how long did their use of royal apartments last?

It was only Grand Duchess Xenia and some of her sons who remained in England for any length of time. The Dowager Empress left for her native Denmark in the summer of 1919.

Xenia was George V’s favourite cousin and he gave her Frogmore Cottage as a grace and favour home in 1925. She used to go up to Windsor castle to see the King and Queen, and King George helped her with various difficulties.

However, after he died in January 1936, Edward VIII said he wanted Frogmore as a sanctuary for the royal family and, reluctantly, Xenia had to leave. She was offered Wilderness House, Hampton Court, and moved there in March1937, remaining until she died in 1960.

Most of the other exiled Romanovs settled abroad. They were not wanted in Britain.

Of the other European monarchies on the throne in 1917, which came the closest to providing support to the Tsar’s immediate family?

Although he could do nothing to help the Tsar, King Christian X of Denmark (Nicholas’s cousin) and his ambassador Harald Scavenius did the most to help members of the extended Romanov family. They constantly lobbied for the release of the Dowager Empress and her family, as well as better conditions for them. They also tried to negotiate the release of the four Grand Dukes held in the SS Peter & Paul Fortress in 1918. Unfortunately, just as a ransom was being negotiated the Danish Government recalled Harald Scavenius under pressure from France. The four Grand Dukes were shot in January 1919.

Queen Marie of Romania (another of the Tsar’s cousins) tried to get her relatives out of Russia at the end of 1918. Although the Dowager Empress turned down her offer of help, Queen Marie did manage to help a few members of the family.

In the autumn of 1918 King Alfonso XIII of Spain tried to negotiate asylum for Empress Alexandra and her daughters, who it was widely believed at the time were still alive and being held by the Bolsheviks. He was all ready to receive them in Spain, and then it became apparent that they had died with the Tsar.

© Castle Studios, Guildford

Which of that generation of Russian exiles have you found the most fascinating, and which do you keep coming back to?

The Dowager Empress Marie Feodorovna, and Grand Duchess Xenia and her family.

The dramatic life of the Empress Marie has fascinated me for years and resulted in me writing the first real biography of her in English (“Little Mother of Russia. A Biography of the Empress Marie Feodorovna 1847-1928.” Shepherd-Walwyn, 1999). She had to watch while everything she loved – her family, the church, her adopted country – was destroyed before her eyes. She certainly lived one of the most dramatic lives of anyone to occupy the Russian throne.

Xenia’s sons were brought up expecting a certain standard of life, and then they found they had to go out and earn their own living in a different world. Some had more success than others! I knew several of Xenia’s grandsons, who helped a lot when John Van der Kiste and I were writing “Once a Grand Duchess” (Sutton Publishing, 2002). I loved hearing the stories they were able to tell about their grandmother and other members of the family.

You’ve dealt with a lot of primary sources during your research, some of which I’d imagine, hasn’t left the family until you gained access: what have you learned that’s genuinely taken you by surprise?

The attitude of King George V and the British government towards tous the Grand Dukes, not just the Tsar. They were definitely ne pas wanted in this country. When Grand Duke Dmitri arrived at the end of 1918, he was asked by the Foreign Office to leave Britain. He refused to go unless ordered to by the King. Later, at an awkward meeting at Buckingham Palace, King George told him “you are here only by accident.”

Could you tell us about the role you played in the reburial of the Dowager Empress, Maria Feodorovna?

The Dowager Empress Marie Feodorovna died in Denmark in 1928 and was buried with members of the Danish royal family in Roskilde Cathedral. In “Little Mother of Russia” I stated that her wish was to be buried beside her husband Alexander III in St Petersburg “when circumstances permitted.”

I was later contacted by Prince Nicholas Romanov, at that time head of the Romanov Family Association, who asked me where this information came from. I was able to tell him that it was from the churchwarden at Roskilde Cathedral, whose father, also churchwarden, had been told this personally by the Empress. Prince Nicholas approached Queen Margrethe of Denmark, who then approached President Putin to arrange the reburial.

In September 2006 the Empress Marie’s remains were moved from Roskilde Cathedral and taken to the SS Peter & Paul Cathedral in St Petersburg. My husband and I were invited by the Danish Court to the service in Roskilde Cathedral, and by the Russian Government to the burial service in SS Peter & Paul Cathedral.

It was an extremely moving moment for me as I felt I had fulfilled the Empress’s last wish.

To Free the Romanovs: Royal Kinship and Betrayal in Europe, 1917-1919, the latest book by Coryne Hall, is out now from Amberley. For a fresh look at pivotal moments in history, subscribe to All About History from as little as £13.

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The February Revolution

During World War I, the Tsarina and her two older daughters volunteered as Red Cross nurses. Anastasia and Maria were too young to join the ranks, so instead they visited wounded soldiers in the hospital new St. Petersburg.

In February 1917, the Russian Revolution took place, with mobs protesting the food rationing that had been in place since the beginning of the war (which had begun three years earlier). During the eight days of clashes and rioting, members of the Russian Army deserted and joined the revolutionary forces there were countless deaths on both sides. There were calls for the end of imperial rule, and the royal family was placed under house arrest.

On March 2, Nicholas abdicated the throne on behalf of himself and Alexei, nominating his brother, the Grand Duke Michael, as successor. Michael, realizing quickly that he would have no support in the government, declined the offer, leaving Russia without a monarchy for the first time, and a provisional government was established.


So is King George V to blame for the Romanov murders?

In the spring of 1917 when the Provisional Government held power, there was no immediate threat against the Romanov family and King George V could not have foreseen the Bolshevik takeover.

His real faux pas came with covering up his betrayal and pointing fingers. Despite the gnawing guilt, blaming others came easily for George V. The King laid the blame firmly on Lloyd George, Prime Minister of the United Kingdom from 1916 to 1922. He privately referred to him as, “that murderer.”

Kaiser Wilhelm did not escape George V scrutiny and in a letter complained of the German emperors inaction: “the awful part is that they might all have been saved if W [William] had only lifted a finger on their behalf.”

The British government continued to hush-up their King’s role in the rejection of Romanov asylum and Lloyd George became the perfect scapegoat.

I understand that Mr Lloyd George was not responsible for the decision,’ noted a senior Foreign Office official, ‘but that it is not expedient to say who was.’

Ultimately, King George failed his cousins when they needed him most. Kenneth Rose, the author who revealed the truth in his 1983 biography of King George V, describes the British monarch’s difficult position perfectly.

“The first principle of an hereditary monarchy is to survive and never was King George V obliged to tread the path of self preservation more cautiously than in 1917.”


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