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Victimes de la peste de Cyprien

Victimes de la peste de Cyprien


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Tag Archives: Peste si Cyprien

Entre environ 250-271 après JC, une série d'épidémies mortelles ont balayé l'Empire romain - l'Égypte. La soi-disant peste de Cyprien a fait environ 25 pour cent des personnes vivant dans l'Empire romain, qui comprenait l'Égypte à l'époque, jusqu'à 5 000 victimes sont mortes chaque jour à Rome seulement.

Saint Cyprien, l'évêque de Carthage (en Tunisie), a abondamment écrit sur les effets horribles de la peste sur ses victimes et a affirmé que la maladie marquait la fin du monde. Cyprien a écrit une description détaillée de l'évolution de la maladie en « De mortalité : »

"Les intestins, détendus dans un flux constant, déchargent la force corporelle qu'un feu provenant de la moelle fermente dans les plaies de la bouche (une zone de la bouche)." Cyprien a ajouté que les intestins "sont secoués par un vomissement continuel, les yeux sont en feu avec le sang injecté" et que dans certains cas, "les pieds ou certaines parties des membres sont emportés par la contagion de la putréfaction malade".

Les chercheurs pensent que la maladie décrite par Cyprien était la variole causée par le Variole majeure ou mineure virus. La maladie existe depuis plus de 10 000 ans. Comme sur la photo, la victime est initialement couverte d'une éruption cutanée qui se transforme en cloques remplies de liquide. Environ 20 à 65 % des personnes qui ont attrapé la maladie sont décédées, mais elle était particulièrement mortelle chez les enfants. Ceux qui ont survécu étaient souvent gravement cicatrisés – en particulier sur le visage, étaient aveuglés et leurs membres pouvaient être déformés.

En 1967, l'Organisation mondiale de la santé a identifié jusqu'à quinze millions de victimes par an, dont deux millions de morts de la maladie. Après des campagnes de vaccination pendant deux siècles, la variole a été éradiquée en 1979.


La peste de Cyprien et la folie du service chrétien

Je viens de terminer un camp d'été de deux semaines pour 200 élèves du secondaire et du collège à la paroisse St. Gabriel à McKinney. Ce fut un moment incroyable et rempli d'esprit. Quand nous avons joué, nous avons eu de gigantesques combats de nourriture quand nous avons adoré, nous avons dansé et rugi et quand nous avons servi, nous avons transpiré. C'était tout ce qu'un camp d'été devrait être et nous avons des photos pour le prouver.




Au cours de la semaine, on m'a demandé de donner une conférence sur le service, ce qui, pour être honnête, n'est pas mon sujet préféré. Ce n'est pas mon sujet de prédilection car tout le monde pense déjà que servir est important. C'est comme si une mère disait à son enfant de quatre ans d'aller se salir. Ce n'est pas nécessaire. Je pense que l'Église catholique en Amérique aime vraiment rendre service pour cette raison - personne ne sera en désaccord. Face aux options de parler de chasteté, d'essayer de faire participer les enfants au culte ou de faire un projet de service, ce dernier est toujours le chemin de la moindre résistance. Les enfants ont des heures de service, les parents sont fiers de leurs enfants, les ministres ont l'impression que nous avons servi le royaume, et tout le monde y gagne, n'est-ce pas ?

À moins que les cœurs de personne ne soient convertis. Ensuite, nous ne gagnons pas. Donc, étant quelqu'un qui aime les défis, j'ai décidé de voir à quel point nous pouvions placer la barre haut pour la charité chrétienne. L'église primitive faisait toujours les choses à la dure, alors j'ai pensé que ce serait un bon point de départ. J'ai fait quelques recherches et trouvé l'histoire de la peste de Cyprien à Rome.

Ce fléau, que de nombreux scientifiques pensent avoir été la variole, a fait rage de 250 à 280 après JC. À son apogée, dans cet article de CNN, l'auteur écrit qu'à son apogée, l'épidémie aurait tué 5 000 personnes par jour dans la seule ville de Rome. Parmi eux se trouvaient deux empereurs romains : Hostilian et Claudius II Gothicus. Cyprien écrit dans « On Mortality » des effets de la peste sur le corps humain : Les intestins sont secoués par un vomissement continuel, les yeux sont en feu du sang infecté que dans certains cas les pieds ou certaines parties des membres sont emportés par la contagion de la putréfaction malade.

L'auteur de l'article de CNN estime que ce fléau a contribué à la croissance du christianisme car rien ne vous fait vous convertir plus rapidement à une religion que de faire face à votre propre mortalité. Pour lui, le christianisme se trouvait juste au bon endroit au bon moment. Toute autre religion aurait connu la même croissance. Rodney Stark, l'auteur du livre La montée du christianisme, convient que la foi chrétienne a livré une vision de l'au-delà qui était très attrayante en une période aussi instable. Il écrit que « bien que la peste ait terrifié les païens, les chrétiens ont accueilli l'épidémie comme étant simplement « une scolarisation et des tests ». Ainsi, à une époque où toutes les autres religions étaient remises en question, le christianisme offrait explication et réconfort. Il poursuit en disant, cependant, que "plus important encore, la doctrine chrétienne a fourni une prescription pour l'action". C'est la partie où cela devient vraiment, vraiment intéressant. Il s'inspire de Dionisus, un récit de première main de la communauté chrétienne, qui décrit comment la communauté chrétienne s'est héroïquement transformée en un bataillon d'infirmières. Sans se soucier du danger, ils ont pris en charge les malades, s'occupant de tous leurs besoins et s'occupant d'eux en Christ, et avec eux sont partis cette vie sereinement heureux car ils ont été infectés par d'autres avec la maladie, tirant sur eux la maladie de leur voisins et acceptant joyeusement leurs douleurs », explique-t-il.

Voilà, mes amis, à quoi ressemble le service chrétien. Le service chrétien n'est pas quelque chose que vous faites pendant votre temps libre. Le service chrétien est un engagement radical à donner sa vie pour son prochain. Stark poursuit en estimant que dans les communautés sans forte présence d'infirmières chrétiennes, 30% de la population est morte de la peste. En revanche, les communautés avec une forte présence chrétienne, seulement 10% sont morts de la peste. A Rome, quand 5 000 personnes mouraient chaque jour, c'est une différence de 1 500 contre 500. C'est 1000 vies sauvées par JOUR. À votre avis, combien de ces survivants se sont convertis au christianisme ? PROBABLEMENT BEAUCOUP.
J'en retire trois points que je voulais communiquer à mes enfants.

Les bénévoles donnent de leur temps libre. Les chrétiens consacrent leur vie entière au service.

Les volontaires servent à avoir un impact sur le monde physique, les chrétiens servent à avoir un impact sur le monde spirituel. Nous servons afin de faire connaître l'amour de Christ comme il nous a aimés.

Nous sommes une armée et nous avons un ennemi. Nous avons été chargés de faire en sorte que la terre ressemble autant que possible au Ciel. Lorsque nous prions la prière du Seigneur, nous disons si souvent ce qui suit que nous pouvons parfois oublier ce que nous disons et ce pour quoi nous prions vraiment : « Que ta volonté soit faite, sur terre comme au ciel.” Au Ciel, il n'y a pas de maladie. Il n'y a pas de désespoir, il n'y a pas de pauvreté. Ce sont nos ennemis, et nous combattons nos ennemis jusqu'à la mort. Voilà à quoi ressemble le service chrétien.


Résoudre le mystère d'une peste romaine antique

Les registres de l'église du IIIe siècle pourraient aider à identifier la maladie qui a failli tuer l'empire.

La peste de Cyprien, du nom de l'homme qui en 248 après JC s'est retrouvé évêque de Carthage, a frappé à une période de l'histoire où les faits de base sont parfois connus à peine ou pas du tout. Pourtant, le seul fait sur lequel pratiquement toutes nos sources s'accordent est qu'une grande peste a défini l'âge entre 249 et 262 après JC.

Inscriptions, papyrus, vestiges archéologiques et sources textuelles insistent collectivement sur les grands enjeux de la pandémie. Dans une étude récente, j'ai pu compter au moins sept témoins oculaires et six autres lignes de transmission indépendantes, dont le témoignage peut remonter à l'expérience de la peste.

Cet article est adapté du livre récent de Harper.

Ce qui manque cruellement, cependant, c'est un Galien. La chance stupide du siècle précédent d'avoir un médecin formidable et prolifique pour nous guider s'est épuisée. Mais, maintenant, pour la première fois, nous avons un témoignage chrétien. L'église a connu une poussée de croissance pendant la génération de la peste, et la mortalité a laissé une profonde impression dans la mémoire chrétienne. Les sources païennes et chrétiennes ne se confirment pas seulement. Leur ton et leur timbre différents nous donnent un sens plus riche de la peste que ce que nous aurions autrement.

L'absence d'un témoin médical comme Galien est en partie compensée par le récit vivant de la maladie dans le sermon de Cyprien sur la mortalité. Le prédicateur cherchait à consoler un auditoire entouré de souffrances insondables. Il n'a eu aucune pitié pour ses chrétiens.

"La douleur dans les yeux, l'accès des fièvres et la maladie de tous les membres sont les mêmes chez nous et chez les autres, tant que nous partageons la chair commune de cet âge." Cyprien a essayé d'anoblir les victimes de la maladie, comparant leur force dans la douleur et la mort à l'intransigeance héroïque des martyrs. Cyprien évoqua les symptômes pour ses auditeurs.

Ceux-ci sont invoqués comme preuve de foi : que, à mesure que la force du corps est dissoute, les entrailles se dissipent dans un flux qu'un feu qui commence au plus profond des profondeurs brûle en plaies dans la gorge que les intestins sont secoués de vomissements continus qui les yeux s'enflamment de la force du sang que l'infection de la putréfaction mortelle coupe les pieds ou d'autres extrémités de certains et que comme la faiblesse prévaut à travers les défaillances et les pertes des corps, la démarche est paralysée ou l'ouïe est bloqué ou la vision est aveuglée.

Le récit de Cyprien est au cœur de notre compréhension de la maladie. La pathologie comprenait de la fatigue, des selles sanglantes, de la fièvre, des lésions œsophagiennes, des vomissements, une hémorragie conjonctivale et une infection grave des extrémités, une perte d'audition et une cécité suivie par la suite. Nous pouvons compléter ce dossier par des indications plus isolées et franchement incertaines d'autres témoins. Selon le biographe de Cyprien, la maladie se caractérisait par une apparition brutale : « emportant jour après jour d'innombrables attaques brusques, chacun de sa propre maison ».

L'évolution de l'infection et de la maladie était terrifiante. Cette impression est confirmée par un autre témoin oculaire maghrébin, un chrétien pas très éloigné du cercle de Cyprien, qui a insisté sur la pure méconnaissance de la maladie. « Ne voyons-nous pas les rites de la mort tous les jours ? N'assistons-nous pas à d'étranges formes de mort ? Ne voyons-nous pas les désastres d'une sorte de peste jusqu'alors inconnue provoquée par des maladies furieuses et prolongées ? Et le massacre des villes perdues ? La peste, a-t-il soutenu, était un encouragement manifeste au martyre, puisque ceux qui sont morts de la mort glorieuse ont été épargnés du « destin commun des autres au milieu de la destruction sanglante de maladies dévastatrices ».

La peste de Cyprien n'était pas simplement un autre tournant dans le cycle périodique de la mortalité épidémique. C'était quelque chose de qualitativement nouveau – et l'évocation de sa destruction « sanglante » n'est peut-être pas une rhétorique creuse, si l'on implique des symptômes hémorragiques.

La maladie était d'origine exotique et s'est déplacée du sud-est au nord-ouest. Elle s'est propagée, en deux ou trois ans, d'Alexandrie à d'autres grands centres côtiers. La pandémie a frappé partout, dans des colonies grandes et petites, profondément à l'intérieur de l'empire. Cela semblait « inhabituellement implacable ». Il a inversé la saisonnalité ordinaire de la mort dans l'Empire romain, commençant à l'automne et diminuant l'été suivant. La peste était indiscriminée, elle frappait indépendamment de l'âge, du sexe ou de la station. La maladie a envahi « chaque maison ».

Un compte a blâmé de manière prévisible "l'air corrompu" qui s'est répandu dans l'empire. Mais une autre tradition chronique, remontant à un bon historien contemporain à Athènes, a enregistré que la « maladie a été transmise à travers les vêtements ou simplement par la vue ». L'observation est notable dans une culture sans même un sens rudimentaire des germes, le commentaire trahit un sens préthéorique de la contagion. La crainte que la maladie puisse être transmise par les vêtements ou la vue suggère au moins une faible conscience d'une origine infectieuse. Et cela pourrait bien fournir un indice supplémentaire que la maladie a affecté les yeux.

Les anciens nourrissaient de nombreuses notions excentriques sur les pouvoirs de la vue, parmi lesquelles elle était tactile, éjectant un flux de particules de l'œil du spectateur. Les yeux ensanglantés des victimes de Cyprien présentaient peut-être un visage terrifiant, dans une culture où les yeux avaient le pouvoir de tendre la main et de toucher.

Le nombre de morts était sombre. Nous avons un rapport étonnamment spécifique de l'évêque d'Alexandrie, qui a affirmé que :

Cette immense cité ne contient plus un nombre d'habitants aussi grand, depuis les nourrissons jusqu'à ceux d'un âge extrême, qu'elle abritait autrefois de ceux décrits comme de grands vieillards. Quant aux 40 à 70 ans, ils étaient alors tellement plus nombreux que leur total n'est plus atteint aujourd'hui, bien que nous ayons compté et enregistré comme ayant droit à la ration alimentaire publique tous de 14 à 80 ans et que l'on compte désormais ceux qui paraissent les plus jeunes. d'âge égal aux hommes les plus âgés de notre génération précédente.

Le calcul implique que la population de la ville avait diminué d'environ 62% (de quelque chose comme 500 000 à 190 000). Tous n'ont pas besoin d'être morts de la peste. Certains ont peut-être fui dans le chaos. Et on peut toujours soupçonner une rhétorique surchauffée. Mais le nombre de citoyens sur la distribution publique de céréales est un détail incroyablement crédible, et tous les autres témoins s'accordent sur l'ampleur de la mortalité. Un historien athénien a affirmé que 5 000 personnes mouraient chaque jour. Témoin après témoin, de manière dramatique, voire imprécise, ont témoigné que le dépeuplement était invariablement la séquelle de la peste. « La race humaine est gaspillée par la désolation de la peste. »

Ces indices aléatoires ne nous équipent pas bien pour identifier l'agent pathogène de la Peste de Cyprien. Mais l'éventail des suspects capables de provoquer un événement pathologique de cette ampleur n'est pas large, et certains agents possibles peuvent être presque certainement disculpés.

La peste bubonique ne correspond pas à la pathologie, à la saisonnalité ou à la dynamique au niveau de la population. Le choléra, le typhus et la rougeole sont des possibilités lointaines, mais chacun pose des problèmes insurmontables. La variole doit être un candidat sérieux. L'intervalle de deux générations entre l'épisode sous Commode et la peste de Cyprien signifie qu'effectivement toute la population aurait été à nouveau sensible. La forme hémorragique de la maladie pourrait également expliquer certaines des caractéristiques décrites par Cyprian.

Mais dans tous les cas pour la variole est faible. Un auteur nord-africain a affirmé qu'il s'agissait d'une maladie sans précédent (bien qu'il ait eu le moindre souvenir d'épidémies de variole antérieures est bien sûr discutable). Aucune de nos sources ne décrit l'éruption cutanée qui est la caractéristique distinctive de la variole. Dans l'histoire de l'église d'Eusebius, écrite au début du IVe siècle, une épidémie ressemblant davantage à la variole a été racontée en 312-13 après JC. Eusèbe a tous deux qualifié cela de «maladie différente» de la peste de Cyprien et a également décrit distinctement l'éruption pustuleuse. Les origines exotiques de l'événement du IIIe siècle, toujours au-delà de l'Empire romain, ne suggèrent pas l'éruption d'un agent pathogène désormais endémique. Enfin, les membres putrides et l'affaiblissement permanent de la peste de Cyprien ne sont pas adaptés à la variole. Aucun de ces indices n'est concluant, mais collectivement, ils militent contre l'identification de la variole.

Toute identification doit être hautement spéculative. Nous proposerions deux candidats pour examen. Le premier est la grippe pandémique. Le virus de la grippe a été responsable de certaines des pires pandémies de l'histoire de l'humanité, y compris l'épidémie de « grippe espagnole » qui a emporté quelque 50 millions d'âmes à la fin de la Première Guerre mondiale. Le manque de preuves claires de la grippe du monde antique est déroutant, car la grippe est ancienne et ce n'était sans doute pas un étranger dans le monde antique. La grippe est une maladie respiratoire aiguë hautement contagieuse qui se présente sous de nombreuses formes. La plupart des types sont relativement bénins, provoquant des symptômes familiers semblables à ceux du rhume. D'autres types rares de grippe sont plus menaçants.

Les formes zoonotiques de la maladie, en particulier celles indigènes chez les oiseaux aquatiques sauvages, peuvent être pathogènes pour d'autres animaux, y compris les porcs, les volailles domestiques et les humains. Lorsque ces souches développent la capacité de se propager directement entre les humains, les résultats sont catastrophiques. Il y a eu quatre épidémies mondiales au cours du siècle dernier, et la grippe aviaire (qui comprend certaines souches redoutées telles que le H5N1) reste une menace terrifiante aujourd'hui.

Les grippes zoonotiques pathogènes sont terriblement mortelles. Ils induisent une réponse immunitaire surchauffée qui est aussi dangereuse que la pneumonie virale elle-même. Par conséquent, les jeunes et les sains sont paradoxalement mis en danger par la vigueur de leur réponse immunitaire. L'absence de tout symptôme respiratoire dans le récit de la Peste de Cyprien est une grève contre l'identification. Mais il vaut la peine de lire quelques observations de la pandémie de 1918.

Le sang coulait du nez, des oreilles, des orbites, certaines victimes gisaient dans un délire à l'agonie en emportant d'autres tout en vivant … Les membranes muqueuses du nez, du pharynx et de la gorge se sont enflammées. La conjonctive, la membrane délicate qui tapisse les paupières, s'enflamme. Les victimes souffrent de maux de tête, de courbatures, de fièvre, souvent d'épuisement complet, de toux … Souvent douleur, douleur terrible … Cyanose … Ensuite, il y avait du sang, du sang coulait du corps. Voir le sang couler, et dans certains cas jaillir, du nez, de la bouche, même des oreilles ou du contour des yeux, devait être terrifiant.

La grippe pandémique pourrait en effet expliquer l'horrible expérience de la peste de Cyprien.

La saisonnalité hivernale de la peste de Cyprien indique un germe qui a prospéré grâce aux contacts interpersonnels étroits et à la transmission directe. La position de l'Empire romain à cheval sur certaines des principales voies de migration des oiseaux migrateurs, et l'élevage intensif de porcs et d'oiseaux domestiques tels que les poulets et les canards, mettent les Romains en danger. Les perturbations climatiques peuvent subtilement rediriger les routes migratoires de la sauvagine sauvage, et les fortes oscillations des AD 240 pourraient bien avoir donné un coup de pouce environnemental à un pathogène zoonotique inconnu pour se frayer un chemin vers un nouveau territoire. La grippe est un agent possible de la peste.

Une deuxième identification plus probable de la Peste de Cyprien est une fièvre hémorragique virale. La peste s'est manifestée comme une maladie d'apparition aiguë avec une fièvre brûlante et des troubles gastro-intestinaux graves, et ses symptômes comprenaient des saignements conjonctivals, des selles sanglantes, des lésions œsophagiennes et la mort des tissus aux extrémités. Ces signes correspondent à l'évolution d'une infection causée par un virus qui induit une fièvre hémorragique fulminante.

Les fièvres hémorragiques virales sont des maladies zoonotiques causées par diverses familles de virus à ARN. Les flavivirus provoquent des maladies comme la fièvre jaune et la dengue, qui ressemblent quelque peu aux symptômes décrits par Cyprian. Mais les flavivirus sont propagés par les moustiques, et la portée géographique, la vitesse de diffusion et la saisonnalité hivernale de la peste de Cyprien excluent un virus transmis par les moustiques.

La vitesse de diffusion indique une transmission directe d'humain à humain. La croyance selon laquelle soigner les malades et manipuler les morts étaient dangereux souligne la possibilité d'une contagion entre les humains. Une seule famille de virus hémorragiques semble correspondre au mieux à la fois à la pathologie et à l'épidémiologie de la Peste de Cyprien : les filovirus, dont le représentant le plus notoire est le virus Ebola.

Les filovirus ont des millions d'années. Des fragments de leur matériel génétique sont anciennement intégrés dans les génomes des mammifères et, pendant des millions d'années, ils ont infecté des chauves-souris, des insectivores et des rongeurs. Pourtant, les filovirus, comme le virus Ebola et le virus de Marburg, n'ont été reconnus que dans la seconde moitié du 20e siècle lors d'une série d'épidémies à petite échelle. L'épidémie d'Ebola de 2014 a attiré davantage l'attention sur la famille. L'hôte naturel du virus Ebola reste non confirmé, bien que des chauves-souris soient suspectées. Le virus Ebola attire l'attention du public en raison de son évolution clinique épouvantable et de ses taux de létalité extrêmes.

Pour provoquer une épidémie, le virus Ebola doit d'abord passer de son espèce hôte à un humain. Cela se produit probablement lorsque les humains entrent en contact avec des chauves-souris ou des singes infectés. Une fois infectées, après une brève période d'incubation (en moyenne quatre à dix jours, parfois plus), les victimes souffrent d'une fièvre intense et d'une maladie qui détruit plusieurs systèmes simultanément, y compris une atteinte gastro-intestinale et vasculaire. Une injection conjonctivale et des symptômes hémorragiques sévères pourraient bien expliquer les rapports inquiétants de Cyprian. La nécrose des tissus et la défiguration permanente des membres pourraient refléter la description de Cyprien des extrémités putrides et irréversiblement handicapées.

Les taux de létalité, même avec un traitement moderne, sont grotesquement élevés : 50 à 70 %. La mort survient généralement entre le sixième jour et le 16e jour, on pense que les survivants possèdent une immunité. Le virus Ebola est transmis par les fluides corporels, mais pas par les gouttelettes aériennes, il se propage facilement dans les ménages. Les soignants sont particulièrement exposés et les cadavres restent une source puissante d'infection. L'observance des rites funéraires traditionnels a été un facteur de risque problématique même lors des épidémies récentes.

Un diagnostic rétrospectif à partir de rapports angoissés de personnel non médical sur près de 2 000 ans n'offrira jamais une grande confiance. Mais les symptômes hémorragiques, les sensibilités choquées et l'insistance sur la nouveauté de la maladie correspondent tous à un filovirus. Un agent comme le virus Ebola pourrait se diffuser aussi rapidement que la peste de Cyprien, mais en raison de sa dépendance aux fluides corporels pour la transmission, il pourrait présenter la dynamique de combustion lente et « inhabituellement implacable » qui a tant frappé les observateurs contemporains. L'obsession des cadavres mortels dans la pandémie du IIIe siècle touche une corde sensible, compte tenu de l'expérience récente du virus Ebola. L'incertitude réside dans notre profonde ignorance de l'histoire profonde d'agents pathogènes comme Ebola qui ne sont jamais devenus endémiques dans les populations humaines.

En tant qu'historiens, nous nous référons naturellement aux suspects familiers. Mais notre prise de conscience croissante de la force incessante des maladies émergentes, à la frontière entre la société humaine et la nature sauvage, suggère une place pour des événements pathologiques importants dans le passé, comme la peste de Cyprien, causée par des maladies zoonotiques qui ont fait des ravages puis reculé. à leurs hôtes animaux.

Au moment de l'apparition de la peste de Cyprien en 249 après JC, il y avait beaucoup de choses différentes. Les réserves d'énergie de l'empire étaient épuisées. Peut-être que cet ennemi microbien était juste plus sinistre. Dans cette éventualité, le centre n'a pas pu tenir. Il y a beaucoup de choses qui doivent rester incertaines au sujet de la peste de Cyprien, mais pas ceci : dans son sillage immédiat, l'anarchie s'est déchaînée sur le monde.


De nouvelles preuves font surface au sujet du « fléau de Cyprien »

Les archéologues ont découvert les restes d'une épidémie en Égypte si terrible qu'un écrivain ancien croyait que le monde touchait à sa fin.

Travaillant au complexe funéraire de Harwa et Akhimenru sur la rive ouest de l'ancienne ville de Thèbes (aujourd'hui Louxor) en Égypte, l'équipe de la Mission archéologique italienne à Louxor (MAIL) a trouvé des corps recouverts d'une épaisse couche de chaux ( historiquement utilisé comme désinfectant). Les chercheurs ont également découvert trois fours où la chaux était produite, ainsi qu'un feu de joie géant contenant des restes humains, où de nombreuses victimes de la peste ont été incinérées.

Les restes de poterie trouvés dans les fours ont permis aux chercheurs de dater l'opération macabre au IIIe siècle après JC, à une époque où une série d'épidémies désormais surnommées la "Peste de Cyprien" ont ravagé l'Empire romain, qui comprenait l'Égypte. Saint Cyprien était un évêque de Carthage (une ville de Tunisie) qui a décrit la peste comme le signal de la fin du monde. [Voir les photos des restes des victimes de la peste et du site de Thèbes]

NFTU : Dans la Vie et Passion de saint Cyprien écrit par le diacre saint Ponce, nous avons le récit émouvant de l'aide de saint Cyprien aux malades et aux indigents, chrétiens orthodoxes et non :

9. Pourtant, si cela semble bien, permettez-moi de jeter un coup d'œil au reste. Ensuite éclata une terrible peste, et la destruction excessive d'une maladie odieuse envahit successivement chaque maison de la population tremblante, emportant jour après jour d'attaques brusques d'innombrables personnes, chacune de sa propre maison. Tous frissonnaient, fuyaient, fuyaient la contagion, exposant impieusement leurs propres amis, comme si à l'exclusion de celui qui était sûr de mourir de la peste, on pouvait exclure aussi la mort elle-même. Pendant ce temps-là, gisaient sur toute la ville, non plus des corps, mais les cadavres de plusieurs, et, par la contemplation d'un lot qui à leur tour serait le leur, demandaient la pitié des passants pour eux-mêmes. Personne ne considérait autre chose que ses gains cruels. Personne ne tremblait au souvenir d'un événement similaire. Personne ne faisait à l'autre ce qu'il souhaitait lui-même vivre. Dans ces circonstances, on aurait tort de passer sous silence ce qu'a fait le pontife du Christ, qui a surpassé les pontifes du monde autant en bienveillance qu'en vérité de religion. Sur le peuple rassemblé en un même lieu, il insista d'abord sur les bienfaits de la miséricorde, enseignant, par des exemples tirés des leçons divines, combien les devoirs de bienveillance servent à mériter bien de Dieu. Ensuite, il a ajouté qu'il n'y avait rien de merveilleux à ne chérir notre propre peuple qu'avec les attentions d'amour nécessaires, mais qu'il pourrait devenir parfait qui ferait quelque chose de plus que le publicain ou le païen, qui, surmontant le mal par le bien, et pratiquant une clémence qui était comme la clémence divine, aimait même ses ennemis, qui priaient pour le salut de ceux qui le persécutaient, comme le Seigneur l'exhorte et l'exhorte. Dieu fait continuellement lever son soleil et donne de temps en temps des douches pour nourrir la semence, faisant preuve de toutes ces bontés non seulement envers son peuple, mais aussi envers les étrangers. Et si un homme professe être un fils de Dieu, pourquoi n'imite-t-il pas l'exemple de son Père ? Il nous revient, dit-il, de répondre de notre naissance et il ne convient pas que ceux qui sont évidemment nés de Dieu soient dégénérés, mais plutôt que la propagation d'un bon Père soit prouvée dans sa descendance par l'émulation de sa bonté.

10. J'omets beaucoup d'autres sujets, et même beaucoup d'importants, que la nécessité d'un espace restreint ne permet pas d'être détaillé dans un discours plus long, et sur lesquels cela suffit pour avoir été dit. Mais si les Gentils avaient pu entendre ces choses alors qu'ils se tenaient devant la tribune, ils auraient probablement tout de suite cru. Que doit donc faire un peuple chrétien dont le nom même procède de la foi ? Ainsi les ministères sont constamment répartis selon la qualité des hommes et leurs degrés. Beaucoup qui, par l'étroitesse de la pauvreté, étaient incapables de manifester la bonté de la richesse, ont manifesté plus que la richesse, faisant par leur propre travail un service plus cher que toutes les richesses. Et sous un tel maître, qui ne se précipiterait pas pour se trouver dans une partie d'une telle guerre, par laquelle il pourrait plaire à la fois à Dieu le Père et à Christ le Juge, et pour le moment un si excellent prêtre ? Ainsi ce qui est bon a été fait dans la libéralité des œuvres débordantes à tous les hommes, non seulement à ceux qui sont de la maison de la foi. Quelque chose de plus a été fait que ce qui est enregistré de l'incomparable bienveillance de Tobias. Il doit pardonner, et pardonner encore, et fréquemment pardonner ou, pour parler plus vrai, il doit de droit admettre que, bien que beaucoup de choses puissent être faites avant Christ, cependant que quelque chose de plus puisse être fait après Christ, puisque jusqu'à Son temps toute plénitude est attribué. Tobias a rassemblé ceux qui ont été tués par le roi et chassés, de sa propre race seulement.

11. Le bannissement a suivi ces actions, si bonnes et si bienveillantes. Car l'impiété fait toujours ce retour, qu'elle rend le meilleur par le pire. Et ce que le prêtre de Dieu a répondu à l'interrogatoire du proconsul, il y a des Actes qui le relatent. En attendant, il est exclu de la cité qui avait fait du bien à la sécurité de la cité celui qui s'était efforcé que les yeux des vivants ne subissent pas les horreurs de la demeure infernale lui, dis-je, qui, vigilant dans le montres de bienveillance, avaient pourvu — ô méchanceté ! Sans une bonté inavouée, qu'au moment où tous délaissaient l'apparence désolée de la ville, un État misérable et un pays déserté ne devaient pas percevoir ses nombreux exilés. Mais que le monde se penche sur cela, qui fait du bannissement une pénalité. Pour eux, leur pays est trop cher, et ils portent le même nom que leurs parents mais nous abhorrons même nos parents eux-mêmes s'ils voulaient nous persuader contre Dieu. Pour eux, c'est une punition sévère de vivre en dehors de leur propre ville pour le chrétien, le monde entier est une seule maison. C'est pourquoi, bien qu'il ait été banni dans un lieu caché et secret, cependant, associé aux affaires de son Dieu, il ne peut pas le considérer comme un exil. De plus, tout en servant honnêtement Dieu, il est un étranger même dans sa propre ville. Car tandis que la continence du Saint-Esprit le retient des désirs charnels, il met de côté la conversation de l'ancien homme, et même parmi ses concitoyens, ou, je pourrais presque dire, parmi les parents eux-mêmes de sa vie terrestre, il est un étranger. D'ailleurs, bien que cela puisse paraître autrement une punition, cependant dans les causes et les peines de ce genre, que nous subissons pour l'épreuve de la preuve de notre vertu, ce n'est pas une punition, parce que c'est une gloire. Mais, en effet, supposons que le bannissement ne soit pas une punition pour nous, pourtant le témoignage de leur propre conscience peut encore attribuer la dernière et la pire méchanceté à ceux qui peuvent imposer aux innocents ce qu'ils pensent être une punition. Je ne vais pas décrire maintenant un endroit charmant et, pour le moment, je passe sur l'addition de tous les délices possibles. Imaginons l'endroit, d'une situation crasseuse, d'apparence sordide, n'ayant ni eau saine, ni douceur de verdure, ni rivage voisin, mais de vastes rochers boisés entre les mâchoires inhospitalières d'une solitude totalement déserte, loin dans les régions sans chemin de le monde. Un tel lieu aurait pu porter le nom d'exil, si Cyprien, le prêtre de Dieu, y était venu quoique à lui, si les soins des hommes avaient manqué, soit des oiseaux, comme dans le cas d'Elias, soit des anges, comme dans celui-là. de Daniel, aurait été ministre. Loin, loin de la croyance que tout manquerait au moindre d'entre nous, pourvu qu'il défende la confession du nom. Jusqu'à présent, le pontife de Dieu, qui avait toujours été urgent dans les œuvres miséricordieuses, n'avait pas besoin de l'assistance de toutes ces choses.


Se tourner vers l'histoire pour savoir comment les chrétiens ont réagi (bonnes et mauvaises) aux épidémies, déclare le professeur distingué Baylor

WACO, Texas (April 7, 2020) &ndash As COVID-19 has caused churches across the world to restrict in-person gatherings and completely change the way worship is approached, many are grappling with what Christian faith looks like right now.

Baylor University&rsquos Philip Jenkins, Ph.D., Distinguished Professor of History and co-director of the Program on Historical Studies of Religion in the Institute for Studies of Religion, led the recent webinar &ldquoEpidemics: How the Church Has Responded Throughout History&rdquo for a group made up mostly of self-described pastors from throughout the U.S., Canada and the U.K. Jenkins began the lecture by offering an unexpected word of encouragement.

&ldquoWe are almost returning to a historical normal for the Church. Through human history, plagues and diseases and epidemics have been an absolutely normal feature of life. For those of us who have grown up in the last hundred years, this was something that happened in other eras and in other places,&rdquo said Jenkins. &ldquoNormality has returned. The Church has to deal with what has historically been its normal situation.&rdquo

Jenkins went on to posit several questions related to the Church and epidemics. The following outlines those questions paired with Jenkins&rsquo answers, which relate a long history of Christian response to plague with what we are experiencing today.

Q: How has the Church responded throughout history to epidemics?

JENKINS: When the Bible looks at plagues and epidemics, it reflects a worldview that sees those as being directly imposed by God, commonly as a punishment. You can find many stories of this. For instance, in Numbers 25 you find the story of Phineas. The children of Israel have misbehaved. They've betrayed God's orders and God sends a plague to punish them. It's a very, very disturbing story in so many ways, but the idea was it was something that came from God.

All through history Christians have had to decide how to live with this. They know God sends plagues, so what do they do? But in a sense, they were normally much less concerned with thinking about those issues of causation as they were response. How did ordinary Christians, how did Christian clergy respond?

The worst thing that some communities, if they believed God was angry, would do is they would organize great communal gatherings to show public penance. In old times, Christians went out to assist patients personally, and now today we know that is the worst thing to do in cases demanding quarantine or isolation. Those are some of the most effective ways of spreading the disease. But others turned to scriptural resources and looked for different ways of expressing trust in hope. In so many cases, what they did not only preserved the church, but expanded it.

In the 250s Roman Empire, a time when Christianity was strictly forbidden, a deadly plague struck the empire. Out of that, Christians oddly took comfort. We have letters from some of the greatest Christian leaders of the time. What they wrote is still some of the most inspiring literature you will ever read about plague and pestilence.

Dionysius says, for us, this is a kind of festival. What he is not saying in that disturbing-sounding remark is that all the pagans are going to die. He's saying that pagans are going to die, Christians are going to die, but this gives us an opportunity to live up to the Gospel. A plague is a time of schooling, a time of education. He also says that this is virtually martyrdom. It is a kind of martyrdom. We are giving our lives for others. He says that Christians went out into plague and disease-stricken neighborhoods, they gave comfort and aid to sick people, although they knew very well that they were going to catch the disease themselves.

Other people, when they observed the Christians doing this, were very interested, were very impressed. That is one of the great moments of growth of the Christian Church.

Bishop Cyprian says, &ldquoWhat credit is it to us Christians if we just help Christians? Anyone can do that. We have to help not just the household of faith, but everyone.&rdquo These people had no capacity to heal something like the plague. What they had was the capacity to aid victims to make their last hours as easy as possible to bring them those consolations and comforts.

Q: What are some of the issues that Christian leaders had to face?

JENKINS: The Reformation occurred at a time of some absolutely horrible outbreaks of plague. Martin Luther, who had opinions about absolutely everything, wrote a wonderful essay, which still repays reading today, on whether it was legitimate for Christians to flee from the plague. The question seems strange, but what he was thinking was if plague is sent by God, who are we to resist it? Should we not just suffer and die and stay in place? And Luther, who was a very practical man, said, &ldquoAbsolutely not.&rdquo Christians through history have fled from danger. What he did say is that Christians have a duty to stay and help as best they can.

If you imagine living in a world where plagues and epidemics were so strong, as opposed to what we regard as this bizarre visitation, assume you thought this was normal, just think how that might reconstruct the way you view your life. There&rsquos a lot of literature on this. People made a point of saying, &lsquowe rely on things like strength, money, power, beauty. None of those will defend us. We have to rely on God.&rsquo That idea of reliance is so strong.

In England in 1665, plague breaks out. It hits a couple of big cities, but thankfully it does not spread far beyond those cities. In a small village called Eyam, there was a cloth merchant who orders samples from London. The cloth samples bring fleas, fleas bring plague and people start to die. And then the people in that village do something which earns them a place in the Christian story.

The village is absolutely divided on the middle between an Anglican, William Mompesson, who is their rector, and a Puritan minister called Thomas Stanley who agree on nothing. But Mompesson and Stanley agree that the plague is so dangerous that the people of the whole village must self-isolate, must cut themselves off from the rest of the world even at the cost of their own lives. Because if they flee, if they go to nearby great cities, then pretty soon the plague will spread through the rest of England and instead of a few hundred people dying, tens of thousands, hundreds of thousands of people will die. Today we hear about self-isolation and social distancing and my thoughts always go back to that village, Eyam.

Q: We live in a world where we now know where plagues and epidemics come from and how to mitigate their spread. How do we understand something like this today? What are the resources we can use?

JENKINS: We, for many years, have lived in an age of comfort when we thought the world was constantly improving. Suddenly, we have to think about very basic realities. We have to rethink so many of our assumptions about the foundations of our society, our faith, and we realize that so many of those evils are not things that happened in distant times and different places. They are happening here and now with us.

Perhaps one of the most influential texts that Christians have referred to is Psalm 91. I strongly recommend that you read it. It&rsquos about not being afraid of the pestilence that walks at night nor the arrow that flies by day. It&rsquos a song and hymn about confidence and trust. Whenever there has been a plague, Christians have turned to Psalm 91 because it represents a hope that they will survive, that they will manage to last as long as they can, that they will get through, their families will get though. But, there&rsquos always in those invocations a sense of realism.

The great Baptist leader Charles Spurgeon, in the 19th century, said that in a time of disease, of epidemic, of cholera, the greatest weapon that the Christian had was Psalm 91. Spurgeon was not unrealistic. He knew that good Christians died of plague, but he was saying if you wanted to find hope and comfort, if not in this world, then the world to come, where you found it was in something like Psalm 91.

As Dionysius said, I think an epidemic, a plague, can be and should be a schooling and there are many lessons. We will get so many of them wrong. But, can I stress this? There are such rich resources in the Christian tradition, and maybe now more than ever, we need to be looking at that Christian history. All ages are equidistant from eternity. We and Bishop Dionysius and the rector of Eyam all live in one age before God. What I am suggesting is that they have lessons for us.

How do Christians respond to plagues during the modern health care age, especially for people who want to respond as the early church did by being present with the sick, but also caring for themselves and their households?

JENKINS: I am anything but a medical professional. There is so much advice out there from expert authorities, from medical authorities, from the CDC, from government agencies on this and Christians need to follow that absolutely scrupulously. But, for example, they can be in communication with people who might be alone or isolated. They can find out about people who are in need and try to get them the resources they can while following absolutely all of those protections. It seems to me that Christians can be perfectly proactive in finding out about situations like that.

The point is we live in an age where we have these very educated, qualified, informed authorities who followed the divine light within them to produce all this knowledge. We obey that, but we can still be helpfully nosy, and there are still ways of getting safe items and products to people who need them. I think one of the greatest things is expressing concern.

ABOUT BAYLOR UNIVERSITY

Baylor University is a private Christian University and a nationally ranked research institution. The University provides a vibrant campus community for more than 18,000 students by blending interdisciplinary research with an international reputation for educational excellence and a faculty commitment to teaching and scholarship. Chartered in 1845 by the Republic of Texas through the efforts of Baptist pioneers, Baylor is the oldest continually operating University in Texas. Located in Waco, Baylor welcomes students from all 50 states and more than 90 countries to study a broad range of degrees among its 12 nationally recognized academic divisions.


The Plagues That Might Have Brought Down the Roman Empire

Bioarcheologists are getting better at measuring the toll of ancient pathogens.

What brought down the Roman Empire? By the end of his Le déclin et la chute de l'empire romain, even the great historian Edward Gibbon was sick of the question. He noted that instead of speculating about the reasons for Rome’s long, slow collapse between (depending on whom you ask) the third and seventh centuries C.E., we should instead marvel that it lasted so long in the first place.

Still, something keeps historians fascinated by the fall of Rome. Proposed explanations include mass lead poisoning (mostly disproved) and moral decay (somewhat difficult to test). One hugely influential revisionist theory holds that Rome never fell at all—it simply transformed into something unrecognizable. In response to this “transformation” interpretation, historians have more recently insisted that late antiquity was characterized above all by violence, death, and economic collapse—an idea most aggressively championed in Bryan Ward-Perkins’ 2005 book, The Fall of Rome and the End of Civilization.

While we may never be able to pinpoint one reason for the death of the Roman Empire, historians are inching ever closer to understanding what life was like for its residents as their world crumbled. Two especially innovative papers published in the latest issue of the Journal d'archéologie romaine ask what role epidemic disease played in the twilight of the Roman Empire. The first, by University of Oklahoma historian Kyle Harper, addresses the so-called Plague of Cyprian in the middle of the turbulent 3rd century C.E. The other, written by Harper’s former professor Michael McCormick, a professor of medieval history at Harvard University, takes on the 6th-century C.E. Plague of Justinian.

In the case of the latter plague, we know the offending pathogen. In a blitz of research over the past decade, three teams of scientists have positively and independently identified DNA from Yersinia pestis—the same bacterium responsible for the Black Death—in skeletons known to date from the time of the Justinianic plague.

Ancient sources make the Justinianic plague sound positively apocalyptic. According to one account, the people of Constantinople—which was by that point the capital of the Eastern Roman, or Byzantine, Empire—died at such enormous rates that the emperor Justinian had to appoint a special officer in charge of coordinating the removal of corpses from the city’s streets. The unlucky appointee, whose name was Theodore, arranged to have the bodies carted across the Golden Horn to Galata, which is now an upscale Istanbul neighborhood. In a gruesomely vivid passage, eyewitness John of Ephesus describes the process.

“[Theodore] made very large pits, inside each of which 70,000 corpses were laid down. He thus appointed men there, who brought down corpses, sorted them and piled them up. They pressed them in rows on top of each other, in the same way as someone presses hay in a loft . Men and women were trodden down, and in the little space between them the young and infants were pressed down, trodden with the feet and trampled down like spoilt grapes.”

Despite the overwhelming numbers of corpses described in this and other textual sources, no ancient mass graves have yet been found by archaeologists in Galata or, indeed, in any other neighborhood of Istanbul. In fact, no burial pits containing anywhere near 70,000 skeletons have been found anywhere in the Mediterranean, whether dating to the 6th century or to any other period. Historians have good reason to be skeptical of any numbers mentioned in ancient texts, but there’s no doubt that the Justinianic plague claimed enormous numbers of victims across the Mediterranean. Where have all the corpses gone?

As McCormick points out, the incompleteness of archaeological excavations—and especially those in major cities, where obtaining permits and digging around modern infrastructure presents serious challenges—must contribute to the lack of known Justinianic “plague pits.” In fact, the one major Roman city of the 6th century that a been thoroughly excavated, Jerusalem, has been found to contain several mass graves, three of which held over a hundred individual skeletons.

But even if such pits could be found, they wouldn’t account for the full scale of the Justinianic Plague. While cities tend to dominate the historical record due to their concentration of the rich and powerful, the ancient world was overwhelmingly agrarian.

Influenced by the archaeology of the Black Death in London, generations of archaeologists have assumed that mass mortality events go hand in hand with large, communal burials. A close examination of the textual sources reveals, however, that even in London plague pits were not employed until the city’s usual burial places were exhausted. It follows, then, that smaller settlements in the countryside may never have faced the same burial crises as large cities: The combination of more open space and fewer people would have meant that the majority of the population may never have had to change its burial practices.

One case described by McCormick illustrates and supports this hypothesis beautifully. While analyzing DNA taken from skeletons found in a seemingly unremarkable 6th-century cemetery in the German town of Aschheim, just outside of Munich, scientists were shocked to find that eight individuals’ bones contained traces of Y. pestis DNA. Genetic material degrades over time, so finding six separate, securely identifiable instances is, in fact, a huge deal: It’s likely that many more of the individuals buried in the cemetery were also victims of the Justinianic Plague.

Because the Aschheim cemetery served as the primary burial spot for residents of the small town before, during, and after the Justinianic Plague, the bones found within it are likely to reflect the actual population of the settlement with a high degree of accuracy. As a result, archaeologists can use the skeletal evidence to get a sense of the effect the plague had on this discrete population. The resulting model is shocking: based on cemetery data, “this small rural settlement will have lost a minimum of 35-53 percent of its population within the space of a few months” in 555 C.E., a loss from which it would never fully recover.

The Aschheim case proves that archaeologists should be looking for victims of the Justinianic Plague in any 6th-century settlement that was connected to the late Roman world, regardless of how small or far from Constantinople it is. The work involved will be enormous, but the data collected from this newly exploded pool of potential plague burials will begin to fill in the gaps in our understanding of how devastating the Justinianic Y. pestis outbreak really was.

By contrast, the microbe responsible for Harper’s chosen epidemic, the 3rd-century Plague of Cyprian, remains stubbornly unidentifiable despite various historians’ guesses ranging from smallpox to measles. Tissue taken from skeletons buried around the time of the epidemic in mass graves recently uncovered in Egypt and Rome will surely be analyzed thoroughly. The micro-bioarchaeological methods integral to McCormick’s research, however, seem unlikely to bear fruit for the Plague of Cyprian: relying on ancient descriptions of the disease, Harper argues that the epidemic was probably an outbreak of a viral hemorrhagic fever similar to Yellow Fever or Ebola.

To be sure, the frightening list of symptoms provided by Cyprian (the Carthaginian bishop and eyewitness for whom the plague is named) will sound familiar to anyone who followed the recent West African outbreak of the Ebola virus.

“As the strength of the body is dissolved, the bowels dissipate in a flow a fire that begins in the inmost depths burns up into wounds in the throat. the intestines are shaken with continuous vomiting . the eyes are set on fire from the force of the blood . as weakness prevails through the failures and losses of the bodies, the gait is crippled or the hearing is blocked or the vision is blinded . "

Unlike bacteria, the majority of viruses—including the Arenaviruses, Flaviviridae, and Filoviruses responsible for viral hemorrhagic fevers—transmit their genetic information via RNA alone. The single strands of RNA are much more fragile than DNA’s double helix, and so are poorly equipped to survive the ravages of time.

Faced with the unlikelihood of genetic evidence, Harper relies on less high-tech methods to figure out how severe the Plague of Cyprian really was. Instead of bones, his evidence is a body of 23 textual sources—some contemporary with the plague and some written much later—that largely frame the epidemic in terms of religious polemic. Plagues in the Mediterranean antiquity, as in many other periods of history, were frequently understood to be supernatural as well as physical disasters. Because the 3rd century was a crucial time of growth and definition for the early Christian church, the Plague of Cyprian came to take on a deep spiritual meaning for pagan and Christian alike.

For Bishop Cyprian, the plague that came to bear his name was hard proof of the superiority of Christianity over traditional Roman religion. Seeing the pestilence as an opportunity to put their most deeply-held beliefs into action, early Christians beatifically set about caring for the sick and giving proper burials to the dead.

On the other side of the religious divide, the pagan establishment was overwhelmed with fear. Traditionally, Roman priests interpreted epidemics as a sign of displeasure from the gods. Evidence in the form of new iconography on coins and references to extraordinary state-organized sacrifices suggests that the Plague of Cyprian was no different. As Harper notes, sources agree that, “the epidemic undermined the social fabric of pagan society” while “the orderly response of the Christian community, especially in the burial of the dead, presented a stark contrast.”

The clearly biased language of both Christian and pagan sources has caused many scholars to discount them as religious propaganda—despite the fact that, if you strip away the pontification, the Christian and pagan accounts agree on all major points, most importantly how contagious, painful, and deadly the disease was. The tendency of some witnesses to slip into stock phrases taken from classic literary descriptions of plagues in Thucydides and Vergil has similarly worked to discredit the textual evidence—unfairly, as Harper argues, because quoting major cultural touchstones was an extremely common way of processing and even emphasizing the severity of shared trauma in antiquity. The disease, he concludes, was one of the nails in the Roman Empire’s coffin, and an important milestone in the growth of early Christianity.

Distinct as their methods are, Harper’s and McCormick’s articles both open up stunning, if gruesome, new vistas on the biological landscape of late antiquity. McCormick’s reevaluation of plague burials makes it clear that the Justinianic Plague spread far beyond major cities, reaching well into Europe’s hinterland—and that historians and archaeologists have likely severely underestimated of the scale and scope of ancient epidemics.

On the other hand, Harper’s careful reanalysis of religious screeds makes clear the necessity of revisiting old textual evidence to reconstruct plagues for which physical evidence is likely to remain elusive. What’s more, the spiritual nature of Harper’s texts reveals how genuinely terrifying the disease regime of late antiquity was. For early Christians, the devastation was something of an opportunity, but for adherents of Rome’s traditional religion, the waves of disease that unrelentingly crashed down on the Mediterranean world were nothing less than the end of the world.


The Modern Fight Against Infectious Diseases

There are many ways to narrate the modern fight against infectious diseases. You can read about it by sickness, by cure, by approach, by discovery–and still never run out of material. To simplify, let’s take a look at how our modern response to new diseases eventually developed.

Quarantine

In the 1100s, 1104 to 1110 CE, the Black Death (plague) is first thought to have hit Europe. At that time, Europe had only just begun building lepers’ hospitals to keep them away from society. The thought of isolating victims of any other kind of disease, to keep it from spreading, had not reached medical or public knowledge. As a result, 90% of the European population was lost to the plague.

In the 1300s, the Black Death (bubonic plague) came back to Europe with a vengeance, through trade ships in the Mediterranean to Italy. While it spread quickly and took many lives, people recognized that contact with infected people and items made it easier for them to contract the same disease. The first attempt to isolate those with the disease came when ports started to deny entry to ships they suspected of coming from places where the disease was already spreading.

They imposed a period of 30 days of isolation, extending it later to 40 (for mainly socio-religious reasons). Forty, quarante, is why it’s called a quarantine. As the plague victims literally piled up, they buried the bodies in mass graves far away from the city, also to contain the disease. Eventually, victims and their caregivers were placed in houses outside the city. The authorities even went so far as to seal up some houses with the plague inside before it could spread.

Those were the first attempts to isolate those with diseases so it would not spread. Today, it is one of the first responses when a new, fast-spreading virus is identified in a geographic location.

Transmission

After the Europeans recognized the need for quarantine and that it actually worked, the next logical step was understanding how a disease spreads.

Girolamo Fracastoro, who lived in the 1450s to the 1550s, was born in Verona, Italy. (Yes, the same setting as Shakespeare’s Romeo and Juliet.) He was working as a physician when the syphilis plague broke out from the 1490s to the 1500s. In fact, his poem called “Syphilis or the Gallic Disease” was what gave that plague its name. All they knew was that it was a sexually transmitted disease, and that sailors were most likely to spread it.

As he studied syphilis and other diseases, Fracastoro was the first to suggest that diseases actually had “seeds” that would grow in a host and affect them, causing the disease. Not only that, like a flowering tree, it would spread seeds to others as well. He proposed three means of disease transmission that are familiar to us: person-to-person transmission, transmission through infected items, and airborne transmission.

While it would take 300 years for his theories to make a difference, it was a crucial turning point in containing and limiting the spread of disease through isolation or destruction of contaminated items.

Différenciation

Even if the medical world was starting to realize that diseases had “seeds,” they were still very much bound by generalizations about diseases. In other words, they treated all diseases alike. It was only in the 1600s to the 1700s that some scientists and researchers realized that different signs and symptoms meant different diseases. If the diseases could be differentiated, they could be individually studied for cause. When causes of disease were learned, it would greatly help in finding cures.

Thomas Sydenham, who was a British practicing physician in the 1600s, is known for a cool head when it came to medical theories. If a fever or sickness could run its course without killing the victim (to his knowledge), he would let it. As a result, his observations on how different kinds of “fever” affected the victims became a basis for differentiating diseases from one another. He was one of those to identify scarlet fever, which tended to cause epidemics.

Giovanni Morgagni, an Italian physician who lived from the late 1600s to 1700s, furthered the understanding of differentiating one disease from another. Despite his closeness to the Roman Catholic Church, Morgagni was intent on discovering more about what science could reveal about sicknesses. His specialty was anatomy, the human body, and his experience showed him firsthand how different diseases affected the body differently.

It may seem straightforward to us today, but at the time, identifying what made one disease different from another was a breakthrough. Theories of how to treat diseases were leaving the speculative and entering the scientific.

Immunization

In the late 1700s, Edward Jenner realized that those who got the milder, rarely-fatal cowpox were unaffected by the smallpox epidemics that swept back and forth across Europe. To demonstrate his theory, he infected a boy with the cowpox and showed how he became immune to smallpox. It took a while for the idea to catch on, but Europe eventually became fully inoculated with smallpox. This knowledge grew up between the ability to differentiate diseases, and the later full germ theory of infection Louis Pasteur proposed.

Origine

The medical world now knew that quarantine or isolation would limit the spread of a disease, that there were several kinds of disease transmission, and that different diseases had different effects on the human body. Now it learned something else: the origin of diseases. Even though they discovered how infection “seeds” were transmitted, it was mainly basic theory. They did not yet know what, exactly, was being transmitted.

Although the microscope was invented in the late 1500s, it was only used to isolate causes of infection by the 1800s. Louis Pasteur, a familiar name, first used the microscope to study the origin of microorganisms. He discovered that it was microorganisms in milk that turned it sour over time. If microorganisms in milk would make it unfit to drink, what if microorganisms in human bodies made them sick in the same way?

As the 1900s entered, Robert Koch successfully isolated the bacteria of only one disease, anthrax. After gathering the bacteria from an infected host, he placed the bacteria into healthy mice and proved that they became infected by anthrax. More than that, the bacteria that grew in their infected blood was the same as what was first introduced into their bodies. Koch finally proved that diseases originated with microorganisms that infected human bodies.

They also finally discovered that different strains of bacteria could be related, and that one kind of bacteria could cause more than one disease. While disease strains could evolve and reappear, it would now be faster to identify the attack and how to treat it.


Naming and Interpretation

Cyprian (Latin: Thaschus Cæcilius Cyprianus c. 200 – September 14, 258 CE) was bishop of Carthage and a notable Early Christian writer, many of whose Latin works are extant. / Photo by ACBahn, Wikimedia Commons

L'épidémie a été nommée d'après Cyprien, car ses observations de première main de la maladie constituent en grande partie la base de ce que le monde saura sur la crise. Il a écrit sur l'incident dans les moindres détails dans son travail De Mortalité (“On Mortality”). Sufferers experienced bouts of diarrhoea, continuous vomiting, fever, deafness, blindness, paralysis of their legs and feet, swollen throats and blood filled their eyes (conjunctival bleeding) while staining their mouths. More often than not, death resulted. The source of the terrible affliction was interpreted by pagans as a punishment from the gods. This was not an unusual interpretation from a pre-Christian or early Christian culture throughout the Mediterranean world which understood disease to be supernatural in origin. Later scholars and historians sought alternative explanations.


10 Pandemics in History That Brought Drastic Social & Economic Changes Globally

You would be shocked to read about these worst pandemics in history. These pandemics had an inevitable impact on the world.

It's been a month that everyone is sitting at home due to the Coronavirus pandemic. Though doctors are finding a way to cure this disease, they are recommending staying home and not going to crowded places as the best solution to prevent Coronavirus. It is not the only pandemic that killed thousands of people and has affected the human lifestyle.

History has recorded several pandemics that sickened millions of people around the globe. Let us read about the worst pandemics in history that ended up killing millions of people.

1. Flu Pandemic or Spanish Flu

Flu pandemic or Spanish Flu was caused by the H1N1 influenza A virus. It lasted for over a year from 1918 to 1919 and affected 500 million people worldwide. This Spanish Flu had killed more people in 24 weeks than HIV/AIDS killed in 24 years.

It was caused by a virus that got transmitted from person to person through respiratory secretions. The Flu pandemic occurred in three waves. The first appeared during World War I.

During this time, it spread through Western Europe and then to Poland. The third wave occurred in the winter and lasted till spring. It affected people who are 20-40 years old.

2. Plague of Athens: 430 B.C.

The Plague of Athens devastated the city-state of Athens during the second year of the Peloponnesian War. It killed over 100,000 people. It is believed that the Plague of Athens was similar to typhoid and smallpox.

The Greek historian Thucydides (460-400 B.C.) wrote that "people in good health were all of a sudden attacked by violent heats in the head, and redness and inflammation in the eyes, the inward parts, such as the throat or tongue, becoming bloody and emitting an unnatural and fetid breath" (translation by Richard Crawley from the book 'The History of the Peloponnesian War,' London Dent, 1914). Despite the epidemic, the war didn’t end and continued till 404 BC.

3. Plague of Justinian

The Plague of Justinian affected the Eastern Empire and mainly Constantinople and the entire Mediterranean Sea. It was believed that the Plague of Justinian was the deadliest pandemics in history and killed around 50-100 million people around the world.

In 2013, the researchers confirmed that the cause of this deadly plague was Yersinia pestis. It was the same bacteria that was responsible for Black Death. According to sources, the outbreak was carried by infected rats that arrived on grain ships that came from Egypt.

The number of deaths due to the Plague of Justinian is uncertain, but it is believed that it killed over 5000 people per day in Constantinople.

4. Influenza Pandemic or Asian Flu

It was a global pandemic of influenza A virus subtype H2N2 and killed over 1 million worldwide. A virus subtype H2N2 was the recombination of the human influenza virus and avian influenza.

It was first identified in East Asia in 1957 and then spread to other countries. It was the second-worst pandemic in the 20th century after the influenza pandemic in 1918-1919.

The individuals who got infected through this virus showed symptoms of fever and major complications like pneumonia. The vaccine was made to treat H2N2, and then it limited the spread. It has a low mortality rate but resulted in the deaths of millions of people.

5. Antonine Plague

The Antonine Plague, or also called the Plague of Galen, has claimed the life of Lucius Verus (co-emperor of Rome). It was first identified during the siege of Seleucia, and then it spread in the Roman army camp.

The army came into contact with merchants and locals there and fueled its spread. The plague killed a quarter of the individuals affected. It is believed that Antonie Plague killed nearly 2000 people per day and estimated to kill 5 million people.

Common symptoms associated with Antonine Plague were vomiting, fever, coughing, and inflammation. This might not be the majorly known Plague in Europe, but it was very close to crumbling the entire empire.

6. Great Plague of London: 1665-1666

The Great Plague of London lasted from 1655 to 1666 and killed over 100,000 people. It was caused by the Yersinia pestis bacterium and was transmitted through the infected rat. The plague affected the poor, as the rich people left the city by retiring to their country estates.

It majorly affected London but spread in other cities as well. The village of Eyam in Derbyshire was affected when the merchant brought a parcel of cloth sent from London. People there quarantined themselves to stop the spread of the disease. By the time the plague ended, it had killed 15% of the London population.

7. Third Cholera Pandemic

The third cholera pandemic was the worst pandemic that occurred in India that lasted until 1863. It had the highest fatalities in Europe, Asia, and North America. It spread from the Ganges River and then entered other areas.

John Snow, a popular British physician, worked on the cases of Cholera and then identified the cause of the disease. He identified that contaminated water was the reason for the transmission of this disease.

A combination of sanitation and hygiene and oral cholera vaccines were used to cure this disease. In 1854, over 23,000 people died in Britain alone due to cholera. After the pump handle was removed, the cases for cholera immediately declined.

8. Plague of Cyprian

The Plague of Cyprian is another worst pandemic in history that affected the Roman Empire from AD249 to 262. It first occurred in Ethiopia around the Easter of 250CE. It killed nearly 5000 people every day.

Symptoms experienced by the sufferers include blindness, swollen throats, paralysis, and blood-filled in the eyes. Based on the survey, it was found that the disease could be transmitted by direct or indirect contact.

The plague was named after the first known victim, the Christian bishop of Carthage. The locals fled to the country to prevent themselves from infection, but they spread the disease more. It started in Ethiopia and then spread through Egypt and northward.

9. The Black Death

The Black Death that affected Europe from 1348 to 1351 infected 200 millions of people worldwide. Several theories were published revealing the cause of the Black Death, but the popular opinion was that this deadly disease was caused by pockets of bad air. Some believed that Jewish people were responsible for black death. It was estimated that this disease wiped out nearly over half of Europe’s population.

It is thought to have originated in Asia and then spread to other continents. The plague ended through the implementation of quarantine. The unaffected people would remain in their homes and go out in emergency cases. It was the second plague pandemic recorded after the Plague of Justinian.

The Black Death devastated social, economic, and religious factors and affected European history. Symptoms of the disease include nausea and vomiting, headache, and pain in joints. Most victims died within a week after infection. Transmission occurs through fleas that consume infected animals and particularly wild rodents.

10. H1N1 Swine Flu Pandemic

It was caused by H1N1 that originated in Mexico and then spread to the entire world. It infected over a million people in the world and killed over 575,000 people. It majorly affected children and adults. It lasted for nearly 19 months.

The symptoms observed in people who were infected through this virus include fever, cold and cough, fatigue, runny nose, and joint pain. Pregnant women and people having diabetes and weakened immune systems were at more risk. The spread of the virus was thought to occur the same way that seasonal flu spreads.

It got transmitted from person to person through sneezing or contacting people with influenza. Not only it affected people, but animals like cats, dogs, and turkeys were infected through this virus. Initially, the vaccines created were not majorly available to people, so, the CDC recommended to provide medicines to pregnant women and babies who were under six months old.