U-boot

Les sous-marins allemands étaient des sous-marins allemands qui ont causé des ravages pendant la Seconde Guerre mondiale pendant la bataille de l'Atlantique. Les sous-marins étaient si dommageables que Winston Churchill a déclaré que c'était la seule fois de la Seconde Guerre mondiale qu'il pensait que la Grande-Bretagne devrait envisager de se rendre.

Le traité de Versailles avait interdit à l'Allemagne d'avoir des sous-marins. Pour contourner cela, des équipages de sous-marins allemands se sont entraînés en Espagne et en Russie. Les équipages ont également été formés à la guerre anti-sous-marine (ce que Versailles n'a pas interdit) en Allemagne et la nature même de cela signifiait qu'ils devaient eux-mêmes acquérir une connaissance des sous-marins. Dans les deux cas, en 1939, l'Allemagne comptait près de 50 sous-marins opérationnels pour la guerre. Dix autres avaient été construits mais n'étaient pas pleinement opérationnels en septembre 1939.

L'Allemagne avait une courte histoire bien respectée de construction de sous-marins. Le succès des sous-marins allemands pendant la Première Guerre mondiale avait été saisissant et à la fin de la guerre, les sous-marins qui avaient survécu ont été remis aux Alliés. La Grande-Bretagne, l'Amérique, le Japon, etc. ont tous pris leur part des U-boot et les ont utilisés comme modèles pour leurs propres versions. En 1923, la Grande-Bretagne a lancé son sous-marin X1 qui était basé sur la classe U173 inachevée de sous-marin allemand.

À partir de 1918, l'Allemagne n'était techniquement pas autorisée à avoir des sous-marins ou des équipages de sous-marins. Cependant, aucun mécanisme n'était en place pour arrêter la recherche sur les sous-marins en Allemagne et il est devenu clair qu'au cours des années 1930, l'Allemagne avait investi du temps et des hommes dans les sous-marins. Dans le même temps, la Grande-Bretagne avait construit 50 sous-marins, l'Amérique 28 sous-marins et la France 83. Même la Russie, pendant les guerres, avait construit plus de 100 sous-marins malgré la dislocation politique que ce pays avait subie. Beaucoup de ces sous-marins ont été conçus par des Allemands - l'Allemagne et Staline en ont tous deux bénéficié, car la Russie a obtenu les sous-marins dont elle avait désespérément besoin et l'Allemagne a acquis l'expérience de la conception.

Quand Hitler a annoncé que l'Allemagne allait se réarmer ouvertement, la marine allemande avait déjà une expérience considérable dans la conception de sous-marins. Sous Hitler, il n'y avait aucune raison de cacher ces connaissances et cinq types de sous-marins ont été envisagés;

1) Sous-marins de 500 à 700 tonnes

2) Sous-marins océaniques de 1 000 tonnes

3) U-cruisers de 1500 tonnes

4) Sous-marins côtiers de 250 à 500 tonnes

5) Sous-marins de pose de mines de 250 à 500 tonnes

Les conceptions qui comprenaient des U-boot qui transportaient deux E-boot ou avions ont été abandonnées.

Le premier U-boot de mer était le U-27 lancé en 1936. En 1939, un modèle plus récent avait une bien meilleure puissance moteur et une plus grande capacité de transport de carburant - le Type VII B. En 1941, ce type avait été dépassé par le Type VII C Ils ont connu un tel succès que plus de 600 ont été construits. Le Type VII a été développé à partir du design finlandais Vetehinen.

Le Type VII C mesurait 220 pieds de long et déplaçait environ 770 tonnes à la surface. Ce sous-marin avait des réservoirs de selle, quatre tubes d'étrave et deux tubes d'étambot. Ses moteurs diesel ont donné une vitesse de pointe de 17 nœuds en surface et 7,5 nœuds sous l'eau. Son seul inconvénient - l'un des plus importants - était sa plage de fonctionnement limitée; 6500 milles à une vitesse moyenne de 12 nœuds. Cependant, sa conception simple signifiait que les réparations en mer étaient relativement faciles et le Type VII C avait une très bonne réputation de fiabilité. Le Type VII est devenu la conception standard de la flotte de sous-marins allemands pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les sous-marins ont remporté un certain nombre de victoires spectaculaires au début de la guerre. Le naufrage du paquebot «Athenia» par U-30, même s'il allait à l'encontre des ordres express d'Hitler, a montré à quel point les navires non escortés étaient vulnérables contre un sous-marin. Le porte-avions britannique «Ark Royal» a manqué de peu d'être touché par des U-39 en septembre 1939 et le même mois, le porte-avions «Courageous» a été coulé par des U-29. En octobre 1939, le U-47 a effectué le raid le plus spectaculaire en pénétrant Scapa Flow et en faisant couler le cuirassé «Royal Oak» avec la perte de 833 vies. En réalité, «Royal Oak» était un ancien cuirassé de deuxième ligne. Mais l'impact psychologique de ce que U-47 avait fait était énorme. Un sous-marin a contraint la Home Fleet à quitter Scapa Flow pour une série d'ancrages temporaires principalement autour de la côte écossaise - mais loin de ce qui était considéré comme un port sûr. L'importance de cela est allée plus loin, car les U-47 avaient fait beaucoup pour saper les plans de l'Amirauté qui consistaient à coincer la flotte de surface allemande en mer du Nord et à bloquer tout mouvement vers l'Atlantique.

Les Allemands ne se sont pas reposés sur les lauriers du Type VII. Le Type IXB était un sous-marin océanique et devait donc avoir une portée plus grande que le Type VII. Cela signifiait qu'il avait peu de valeur sur les côtes de la Grande-Bretagne, car les Type VII pouvaient faire cette tâche. Le Type IXB a été utilisé au milieu de l'Atlantique et dans d'autres zones éloignées de leurs bases. Ils avaient un inconvénient majeur - ils ont pris trop de temps à construire. Mais avec un poids en surface de 1051 tonnes et une vitesse de surface de 18 nœuds et une vitesse sous-marine de 7 nœuds, les Type IXB (transportant 22 torpilles) étaient de formidables armes en mer.

Si la conception des U-boot était bonne, leurs armes étaient moins fiables. Au cours des premiers mois de la guerre, les torpilles allemandes se sont avérées peu fiables. Au cours de 30 attaques de sous-marins au printemps 1940, au cours desquelles les capitaines ont déclaré avoir été touchés directement par leurs torpilles, un seul navire a été coulé par des U-4. Par conséquent, la Kriegsmarine a déployé beaucoup d'efforts pour développer une torpille efficace et fiable. Un sous-marin a presque donné sa position à un navire lorsqu'il l'a attaqué, mais une torpille n'a pas explosé - le sillage de la torpille était un indicateur clair de la direction dans laquelle le sous-marin devait être.

L'effondrement de la France en juin 1940 a beaucoup changé la guerre sous-marine. Les sous-marins avaient désormais un accès libre à l'Atlantique depuis des bases situées sur la côte ouest de la France. Avant cela, les sous-marins devaient se déplacer soit dans la mer du Nord de la Manche pour se rendre dans l'Atlantique. Les deux voyages étaient semés d'embûches. Après juin 1940, ce problème a disparu. Douze flottilles U-boot étaient basées à Brest, La Rochelle, La Pallice, St Nazaire, Lorient et Bordeaux. Le fait d'être beaucoup plus proche de l'Atlantique a également donné au Type VII plus de temps en mer car sa portée en mer n'avait plus à inclure le voyage depuis les bases en Allemagne même - économisant ainsi de nombreux kilomètres de voyage.

Maintenant avec un accès ouvert à l'Atlantique, les U-boot représentaient une menace bien plus grande qu'auparavant. En août 1940, Hitler a effectivement levé toutes les restrictions à l'activité des U-boot. Cependant, le succès des U-boot océaniques n'a pas été égalé par un succès similaire autour de la côte de la Grande-Bretagne. Les défenses côtières britanniques étaient devenues bien meilleures au fur et à mesure que la guerre avait continué et beaucoup plus dangereuses pour les petits sous-marins côtiers utilisés par le Kriegsmarine. Mais dans l'Atlantique, les sous-marins ont fait des ravages. Entre juin et novembre 1940, 1,6 million de tonnes de navires ont été coulées - un taux de perte que la Grande-Bretagne n'a pas pu supporter.

Cependant, la machine de guerre allemande ne pouvait pas produire suffisamment de sous-marins assez rapidement. Le Kriegsmarine avait développé sa stratégie d'exigence autour de la fin rapide de la guerre. 60 U-boot ont été lancés en 1940 - mais cela représentait un peu plus d'un par semaine. La même année, 32 avaient été perdus au combat et 2 endommagés lors d'accidents. Les sous-marins appartenant à la France et leurs bases avaient été délibérément endommagés dans les jours qui ont précédé la reddition de la France - si peu de ces sous-marins français étaient en état de fonctionner. À tout moment pendant les soi-disant «Happy Times» pour les sous-marins, il n'y en avait jamais qu'un maximum de 30 en mer. Pour une zone de la taille de l'Atlantique Nord, ce n'était pas beaucoup. Malgré cela, ils ont réussi à faire des ravages. Des capitaines de sous-marins individuels comme Kretschmer étaient responsables du naufrage de 200 000 tonnes de navires à eux seuls. Si plus de sous-marins avaient été en mer, l'impact de la bataille de l'Atlantique aurait pu être bien plus important pour la Grande-Bretagne.

Regroupés en meutes de loups, ces sous-marins ont coulé un grand nombre de navires marchands dans l'Atlantique. Cela a culminé en 1942. Les capitaines de sous-marins ont rapidement réalisé qu'une attaque de nuit les rendait presque invisibles pour une escorte vers les navires marchands. ASDIC a été conçu pour la détection sous-marine - les sous-marins en surface étaient à l'abri de cela. La nuit, la silhouette d'un sous-marin en surface était à peine visible. Kretschmer a en fait emmené son sous-marin dans un convoi la nuit car il croyait qu'aucun commandant d'escorte ne croirait jamais qu'un sous-marin irait délibérément dans un convoi pour attaquer. Les attaques de loups ont été aidées dans leur succès par des avions de reconnaissance Focke-Wolf Condor qui ont trouvé où se trouvait un convoi et ont retransmis toutes les informations pertinentes au quartier général des U-boot.

Pour tout le succès des U-boot, les Alliés développaient une large gamme d'armes anti-sous-marines, y compris des charges de profondeur plus modernes, des «hérissons», des «calmars» et des équipements radar plus sophistiqués, y compris un radar conçu pour voir les U-boot sur la surface la nuit. Bien que les U-boot aient réussi, ils devenaient également de plus en plus vulnérables à une attaque.

L'entrée de l'Amérique dans la guerre à la fin de 1941 a donné aux U-boot de nouvelles cibles le long de la côte est de l'Amérique et dans les Caraïbes. Au cours des six premiers mois de 1942, 21 sous-marins ont coulé 500 navires. La marine américaine a utilisé ce qu'elle a décidé être une force agressive contre les U-boot - et cela a exclu les convois au départ, qu'ils considéraient comme trop passifs. Des patrouilles de destructeurs ont tenté de trouver des sous-marins et de les couler. Cependant, les capitaines de sous-marins étaient trop qualifiés pour cela et en juin 1942, l'Amérique a commencé à organiser ses navires marchands en convois - telles étaient les pertes. Mais l'entrée de l'Amérique dans la guerre a eu des conséquences majeures pour la campagne des U-boot.

La Grande-Bretagne, en tant qu'alliée de l'Amérique, pouvait désormais transférer une partie de ses travaux de construction navale vers la sécurité des quais américains sur la côte est. La frégate britannique de classe «River» a été construite en Amérique et 25 corvettes de classe «Flower» ont été transférées à la marine américaine. Alors que les pertes de la marine marchande avaient été très élevées (1 299 navires en 1941 et 1 662 en 1942), l'Amérique avait commencé à produire ses navires légendaires «Liberty» et «Victory» en grand nombre. Ces navires pourraient être escortés par les nouvelles frégates de classe «River» qui pourraient traverser tout l'Atlantique et rester avec un convoi. Plus rapide qu'un sous-marin à surface, la frégate «River» a posé un réel problème aux sous-marins. Équipés d'un radar H / F-D / F (Huff / Duff), ils pouvaient «voir» les U-boot à la surface la nuit et attaquer.

Les sous-marins étaient également confrontés à de graves menaces aériennes. Le bombardier Liberator VLR (Very Long Range) et le Short Sunderland étaient des armes puissantes. Le développement du MAC-ship (Merchant Aircraft Carrier) a permis de transporter et de lancer 4 avions en mer.

Cependant, le développement des U-boot n'a pas pris de retard. Des scientifiques allemands avaient développé de nouvelles torpilles - le T4, qui a été remplacé par le T5. Le T5 (connu par les Britanniques sous le nom de «moucheron») était une torpille à tête chercheuse qui voyageait relativement lentement mais était très précise. Le nouveau directeur des impulsions radar (RID) a également donné aux sous-marins un plus grand degré d'avertissement sur les navires et les avions ennemis.

En 1943, les «Happy Days» touchaient à leur fin pour les U-boot. Les développements scientifiques et les nouvelles tactiques ont mis fin aux U-boot. Les Britanniques ont organisé des «groupes de soutien aux convois» pour les convois. C'étaient des navires qui allaient chercher des sous-marins à l'écart d'un convoi mais qui pouvaient retourner dans ce convoi rapidement si nécessaire. Pendant que ces navires étaient partis, le convoi était toujours gardé par des escortes. Cependant, 1943 a bien commencé pour les U-boot. Des cryptanalystes en Allemagne avaient percé le chiffrement du convoi britannique et un grand groupe de loups de 39 U-boot a été envoyé par Dönitz pour attaquer les convois 5C-122 et HX-229 - deux convois en direction est en mars. Un total de 21 navires marchands ont été perdus (140 000 tonnes) avec seulement trois sous-marins perdus. C'était le filigrane élevé pour les U-boot en 1943.

De nombreux navires vitaux avaient été utilisés dans le cadre de «l'opération Torch» - l'invasion de la Sicile en 1943. Ces navires n'étant plus nécessaires, ils pouvaient être utilisés comme escorte dans l'Atlantique. Cela a grandement aidé les convois. Deuxièmement, 61 libérateurs VLR ont été mis à la disposition de la RAF à la suite de l'intervention de Roosevelt. Cela a donné aux convois une couverture aérienne beaucoup plus grande. Mais la plus grande contribution était scientifique. Les avions étaient équipés d'un radar ASV (Air to Surface Vessel). Cela a permis à un avion de repérer un U-boot à la surface mais le U-boot n'a pas pu capter l'ASV sur son récepteur radar. Par conséquent, un avion pouvait attaquer un sous-marin en surface sachant qu'il ne savait pas qu'il était sur le point d'être attaqué. En mai 1943, une meute de loups de 12 sous-marins a attaqué un autre convoi, mais 8 sous-marins ont été perdus. Pour la première fois depuis des mois, les Allemands étaient confrontés à un dilemme majeur.

Un sous-marin attaqué depuis les airs

Dönitz a maintenant commis deux erreurs. Il a ordonné que tous les U-boot soient équipés de plus de canons anti-aériens. Il pensait que les avions réfléchiraient à deux fois lorsqu'ils seraient confrontés à un plus grand tir d'un U-boot. Cependant, il a mal calculé. Si un avion était tiré (et que Liberators et Short Sunderlands n'étaient pas les plus rapides des avions), ils restaient simplement hors de portée et relayaient la position du U-boot au navire d'escorte le plus proche. Si le sous-marin tentait alors de plonger, mettant ses armes hors d'usage), l'avion attaquerait. Les équipages de sous-marins se sont donné une fenêtre de 30 à 40 secondes pour s'immerger avant qu'un avion ne soit à portée pour attaquer.

La deuxième erreur concerne le radar. Les sous-marins étaient équipés d'un récepteur Metox qui détectait si un sous-marin était recherché par radar. Les commandants de sous-marins ont signalé qu'ils étaient attaqués à la surface la nuit par des avions, mais que Metox n'avait donné aucun signe qu'un avion se trouvait à proximité en utilisant un radar sur le sous-marin. Il a été constaté que Metox dégageait une émission qui pouvait être suivie et les Allemands ont conclu que Metox était responsable de toutes leurs pertes récentes en 1943. Il a été remplacé et les Allemands étaient convaincus que le problème avait été résolu. Ils ne savaient pas que c'était parce que l'ASV était si précis dans le repérage des sous-marins, donc aucune tentative n'a été faite pour entraver le travail du radar ASV.

Vers le milieu de 1943, les convois avaient beaucoup plus de succès à se rendre en Grande-Bretagne. En mai, deux convois ont atteint la Grande-Bretagne sans perdre un seul navire - et 6 sous-marins avaient été perdus. Entre avril 1943 et juillet 1943, 109 U-boot ont été perdus. Dönitz a retiré ses sous-marins de la bataille à titre temporaire. Des scientifiques allemands ont travaillé sur des méthodes pour renforcer les défenses des sous-marins allemands. De nouveaux moteurs ont été développés tels que le système de propulsion Walther; les coques étaient recouvertes de caoutchouc dans la croyance qu'elles absorberaient l'ASDIC (ce n'est pas le cas!) et de nouveaux sous-marins ont été conçus. Le plus célèbre était le Type XXI. Cela avait une coque profilée, une batterie agrandie pour une plus grande endurance et une plus grande vitesse. Le Type XXI était une arme impressionnante mais trop peu ont été produites. Les Alliés pouvaient désormais bombarder des usines et des enclos sous-marins avec une grande fréquence et une grande précision. Les dépôts de carburant étaient également une cible. Les Allemands avaient peut-être un beau sous-marin sur papier, mais le produire en nombre était une autre affaire. Dönitz informa Hitler que le premier Type XXI serait prêt en novembre 1944. Hitler ordonna une date antérieure et confia à Albert Speer la tâche de produire le Type XXI. Mais avec la fermeture des Alliés et des Russes des deux côtés de l'Europe, le bombardement constant des usines, etc., c'était une demande impossible. Les demandes de l'armée et de la Luftwaffe ont également frappé les sous-marins. L'acier était vital pour la production de sous-marins - mais il était également vital pour les autres parties de l'armée. L'armée a également exigé des hommes et le mouvement d'hommes dans l'armée signifiait que la marine n'avait pas les hommes dont elle avait besoin. Le service U-boot a souffert en conséquence.

Le Type XXI a été mis en service au début de 1945 et le premier, le U-2511, est parti en mer une semaine seulement avant que l'Allemagne ne se rende. Le 7 mai 1945, Dönitz ordonne à tous les U-boot de cesser les hostilités.

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