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Malte et Force K

Malte et Force K

Force K était le nom donné à une force opérationnelle de la Royal Navy basée à Malte. La Force K a été chargée de perturber autant que possible les routes d'approvisionnement maritime de l'Axe vers l'Afrique du Nord, affaiblissant ainsi la puissance de l'Afrika Korps d'Erwin Rommel. Jusqu'à la création de la Force K en 1941, la plupart des attaques contre les navires de l'Axe en Méditerranée avaient été menées par des sous-marins de la Royal Navy et des avions de la RAF. Cependant, ces attaques n'ont jamais été décisives car elles ne pouvaient tout simplement pas détruire le nombre de navires de transport de l'Axe qui était nécessaire pour infliger de réels dégâts aux lignes d'approvisionnement de Rommel.

Winston Churchill était un ardent partisan de l'établissement d'une force navale de surface à Malte pour attaquer l'Axe. Avec son soutien, Force K a été créé. Il était composé de deux croiseurs («Aurora» et «Penelope») et de deux destroyers («Lance» et «Lively»). Basée à La Valette, la Force K a vu le jour le jour de Trafalgar en 1941. Le capitaine W Agnew le commandait.

En novembre 1941, la Force K coula sept navires marchands allemands et un destroyer d'escorte. Trois autres destroyers allemands ont été endommagés et un sous-marin britannique, le «HMS Upholder», en a finalement coulé un. Les implications de cette attaque étaient immenses. Force K - en une seule attaque - a coupé près de 50% de la ligne d'approvisionnement de Rommel vers l'Afrique du Nord. Les Italiens ont temporairement arrêté de nouvelles entreprises de sa flotte marchande.

Churchill a utilisé son pouvoir considérable pour augmenter la capacité de la Force K lorsqu'il a persuadé le c-in-c Mediterranean d'ajouter deux autres croiseurs légers ('Ajax' et 'Neptune') à la force avec deux destroyers de classe 'K'. Une telle force a continué d'infliger des pertes importantes aux lignes d'approvisionnement de l'Axe, atteignant un pic avec un taux de destruction de 60%. L'impact de la Force K était clair et les services de renseignement britanniques ont intercepté des messages de l'Axe qui indiquaient clairement que les forces de l'Axe en Afrique du Nord étaient sérieusement à court de carburant, à tel point que les avions allemands et italiens ne pouvaient effectuer qu'une seule sortie par jour.

Cependant, le succès de la Force K a été brutal en décembre 1941 lorsqu'elle a pénétré dans un champ de mines au large de Tripoli. Le croiseur «Neptune» a été coulé, tout comme le destroyer «Kandahar». Un autre croiseur, «Aurora», a été gravement endommagé. Le convoi de l'Axe est passé et Rommel avait suffisamment de carburant pour commencer sa campagne pour reprendre la Cyrénaïque. Après cela, seul le «HMS Penelope» est resté. Cependant, elle a subi tellement de dégâts lors de raids aériens à son retour à La Valette que l'équipage l'a surnommée «HMS Pepperpot». «Penelope» a été retirée de Malte et Force K a été dissoute.

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