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The Dambusters

The Dambusters

Les Dambusters ont été immortalisés dans le folklore de la Seconde Guerre mondiale à la suite de leur attaque contre les barrages de la Ruhr. Dans le cadre de la campagne de bombardement alliée contre l'Allemagne pendant la guerre, les Dambusters étaient une unité d'élite de bombardiers Lancaster et le raid était dirigé par le commandant d'escadre Guy Gibson VC. L'impact du raid Dambusters est encore débattu, mais ce qui ne peut être nié, c'est la bravoure des hommes impliqués dans le raid et la contribution unique du Dr.Barnes Wallis qui a développé la bombe rebondissante unique qui a été utilisée lors du raid. Si le raid n'a pas eu d'impact à long terme, il a eu une énorme valeur de propagande pour les Alliés.

Dr Barnes Wallis

Barnes Wallis était un employé de la Vickers Aircraft Company. En mars 1941, il a achevé un travail intitulé «Une note sur la méthode d'attaque des puissances de l'Axe». Wallis avait envisagé que les Alliés utilisent une énorme bombe contre les Allemands - dix tonnes de poids afin que tout bâtiment / objet soit vulnérable à une attaque aérienne même si elle a été construite sous terre.

Ce travail d'une cinquantaine de pages indiquait que les Alliés devaient développer une nouvelle forme de bombardement si des structures massives en béton devaient être détruites. Il voulait que des bombes beaucoup plus grandes soient construites pour que la zone autour de laquelle les bombes soient larguées soit si massivement secouée qu'elle crée suffisamment de pression discordante pour secouer une cible en morceaux. Par conséquent, un bombardement précis ne serait plus nécessaire car la physique prendrait le relais une fois la bombe explosée.

«Pour attaquer ces cibles avec succès, il est nécessaire d'injecter la charge la plus grande possible à la plus grande profondeur possible dans le milieu (terre ou eau) qui entoure ou est en contact avec la cible.» (Wallis)

Wallis a prouvé qu'une bombe de 10 tonnes larguée à 40 000 pieds irait à 135 pieds dans une surface normale et ne créerait pas de cratère car toute l'énergie serait dirigée vers un effet de tremblement de terre avec des conséquences potentiellement dévastatrices. Cependant, personne n'était particulièrement intéressé par ce que Wallis avait écrit et beaucoup pensaient que ses idées n'étaient que «tarte dans le ciel». Personne n'avait jamais construit une bombe de 10 tonnes; aucun bombardier n'avait jamais été construit capable de transporter une telle bombe et aucun avion volant ne pouvait voler à 40 000 pieds. Certains voyaient Wallis comme un excentrique.

Cependant, une partie de son article a attiré l'attention. Wallis croyait que le cœur industriel de l'Allemagne pourrait être détruit - littéralement noyé - si les énormes barrages de la Ruhr étaient détruits, libérant de grandes quantités d'eau dans le secteur industriel de la Ruhr. Un «Comité d'attaque aérienne contre les barrages» a été formé en 1941 sous la présidence du Dr Pye. Le comité a décidé que la cible principale devrait être le barrage de Möhne qui entourait les rivières Möhne et Hedve. Le barrage avait une hauteur de 130 pieds et une épaisseur de 112 pieds à sa base. Même le sommet avait une épaisseur de 25 pieds, ce qui en faisait une cible formidable à détruire.

La première idée que Wallis a eue était d'attaquer le barrage avec une série de très grosses bombes de manière conventionnelle. Il a rapidement abandonné cette idée car la précision requise pour une telle attaque aérienne était tout simplement supérieure à la capacité d'un viseur de bombe à plusieurs milliers de pieds. Une bombe devrait atterrir à moins de 50 pieds du mur du barrage pour qu'elle soit efficace et en juillet 1941, le Comité d'attaque aérienne contre les barrages a conclu que:

"Il ne fait aucun doute qu'une attaque contre le barrage de Möhne est impossible avec les armes existantes."

Cependant, Wallis n'a pas été facilement repoussé. Wallis était enthousiaste à l'idée de placer une charge explosive aussi près que possible du mur du barrage. Wallis croyait que si cela pouvait être fait au bord du lac du barrage, la vaste pression appliquée de ce côté du mur endommagé serait suffisante pour détruire le barrage lui-même.

Une bombe de type torpille était hors de question car les Allemands y avaient déjà pensé comme un moyen d'attaquer le barrage. Des filets anti-torpilles protégeaient le barrage. Wallis a eu une idée qu'il a qualifiée de «d'une simplicité enfantine». Il croyait que vous pouviez utiliser une bombe rebondissante qui dégagerait les filets de protection, qui percuterait le mur du barrage, resterait intacte puis coulerait à une profondeur de 30 pieds avant d'exploser à l'aide d'un fusible hydrostatique (similaire à ceux trouvés dans les charges de profondeur ). Pour s'assurer que la bombe a descendu le mur du barrage, Wallis a prévu que la bombe tourne vers l'avant après qu'elle ait heurté le mur - malgré le fait qu'elle serait larguée par un bombardier tournant en arrière.

Wallis a reçu la permission de développer la bombe - nom de code «Upkeep». La bombe avait un diamètre de 50 pouces, une longueur de 60 pouces et pesait 9250 livres. De ce poids, 6 600 lb étaient un puissant explosif RDX. La bombe a été conçue pour être montée à travers la soute à bombes d'un bombardier Lancaster. Il a été tourné à l'aide d'un système de pivots en forme de V auquel était attaché un petit moteur intégré dans la soute à bombes.

L'entretien n'était pas une bombe facile à livrer et l'élite du Bomber Command a rejoint un tout nouvel escadron appelé 617 en mars 1943. L'équipage a dû larguer la bombe en volant à exactement 220 mph et à une hauteur d'exactement 60 pieds au-dessus de l'eau. Si le Lancaster était forcé de faire un virage serré à cette hauteur, l'un de ses bouts d'ailes serait à peine au-dessus de la surface de l'eau. Le vol de précision à son meilleur était nécessaire juste pour mettre la bombe en mouvement. Pour ajouter aux difficultés, l'équipage a dû larguer la bombe à exactement 425 mètres du mur du barrage. Il ne pouvait y avoir que 25 mètres de chaque côté de ce chiffre - une petite quantité de secondes étant donné la vitesse à laquelle le Lancaster volerait - et le fait que des canons allemands les viseraient. Pour ajouter à la tâche, l'attaque devait également avoir lieu de nuit.

Un bombardier Lancaster

Le 617e Escadron était dirigé par le commandant d'escadre Guy Gibson et il a été autorisé à sélectionner les hommes qui devaient participer à l'attaque.

Guy Gibson, au centre, avec ses compagnons de route

L'attaque entière a reçu le nom de code «Chastise». Gibson a reçu l'ordre de 'Bomber' Harris, chef du Bomber Command, de choisir des hommes qui avaient survécu à suffisamment de 60 bombardements car ces hommes auraient l'expérience nécessaire pour l'attaque. L'escadron 617 a entamé de longues séances de vol à basse altitude, mais aucun d'entre eux ne connaissait la cible pour laquelle il s'entraînait - cela ne leur a été dit qu'à la dernière minute.

Dans la nuit du 16 mai 1943, dix-neuf bombardiers Lancaster ont décollé de Scampton dans le Lincolnshire. Ils avaient trois cibles principales: les barrages de Möhne, Eder et Sorpe et deux secondaires, les barrages de Lister et d'Eneppe. Sur les dix-neuf avions, cinq seraient tenus en réserve pendant les attaques.

Gibson a mené la première attaque. À 00 h 56, le barrage de Möhne a été rompu et à 01 h 54, le barrage Eder a également été rompu. Le barrage de Sorpe a été attaqué par des avions de la force de réserve mais, bien que touché, il a résisté.

À quel point les Lancaster ont volé bas pendant l'attaque est démontré par le fait qu'un Lancaster a dû faire demi-tour car il avait frappé la mer pendant le voyage vers l'Europe continentale et avait perdu sa bombe.

L'attaque a eu une énorme valeur de propagande et a fait de Gibson un héros national. Sur les dix-neuf Lancaster qui ont pris part aux attaques avec 133 membres d'équipage, huit avions ont été perdus avec la perte de 56 hommes; trois de ces hommes ont survécu pour devenir prisonniers de guerre. Gibson a reçu la Croix de Victoria pour avoir amené son Lancaster pour donner un feu de couverture aux Lancaster qui suivaient son attaque sur le barrage de Möhne. 33 autres membres de l'escadron 617 ont également été décorés.

Quel a été le succès du raid?

De graves inondations se sont produites là où le barrage de Möhne a été percé. 1 200 personnes ont été tuées, dont près de 600 travailleurs forcés d'Europe de l'Est qui étaient logés dans un camp de travail près de Neheim. Six petits réseaux électriques ont été endommagés et les lignes ferroviaires traversant la vallée de Möhne ont été perturbées. Mais la production industrielle n'a pas été affectée à long terme. Lorsque le barrage Eder s'est brisé, il y a eu des résultats similaires. Kassel, une importante ville productrice d'armes, a été atteinte par les eaux de crue, mais peu de dégâts réels ont été causés. Si le barrage de Sorpe avait été violé, les dégâts auraient été beaucoup plus importants. Albert Speer a reconnu le potentiel d'une catastrophe majeure:

«La production de la Ruhr aurait subi le coup le plus lourd possible.»

À court et à long terme, les dommages causés par le 617e escadron ont été réparés assez rapidement. Mais l'impact le plus important du raid a été que 20 000 hommes travaillant sur le mur de l'Atlantique avaient été transférés dans la Ruhr pour réparer les barrages endommagés et percés. Ces travaux ont été achevés avant l'apparition des pluies de l'automne.

Le bombardement de cibles militaires et stratégiques spécifiques est devenu plus important à mesure que la guerre progressait, comme l'a montré le raid sur Schweinfürt. Le raid du 617e Escadron faisait partie de cette approche.

Voir la vidéo: The Dambusters - Gibsons attack (Juillet 2020).