Chronologie de l'histoire

La mort de Guy Gibson

La mort de Guy Gibson

La cause officielle de l'accident a toujours suscité un certain scepticisme parmi les historiens de l'aviation. Comme personne ne pouvait officiellement dire ce qui s'était passé, deux théories ont été avancées: la première était que Gibson avait manqué de carburant et s'était écrasé en conséquence. Les critiques de cette cause l'ont contrée avec leur conviction que Gibson était trop habile en tant que pilote pour permettre à quelque chose d'aussi basique de le faire tomber. Il a également été dit que si Gibson pouvait piloter un bombardier Lancaster à des hauteurs aussi basses que celles requises par le raid Dambuster, il était certainement suffisamment qualifié pour glisser sur un Mosquito afin de permettre un atterrissage décent même s'il n'avait plus de carburant. La deuxième cause était que Gibson faisait voler son Mosquito très bas, ce qu'il était certainement assez habile pour faire, mais avait été touché par un tir au sol ennemi.

Cependant, en octobre 2011, une nouvelle cause a été transmise pour expliquer la mort de Gibson. Des preuves récemment découvertes indiquent très clairement que le moustique de Gibson a été abattu par ce que l'on appelle maintenant un `` tir ami '' - qu'un bombardier britannique revenant d'une mission au-dessus de l'Allemagne nazie a confondu le moustique volant à basse altitude avec un avion de la Luftwaffe et lui a tiré dessus en conséquence.

Le sergent Bernard McCormack, tireur d'un bombardier Lancaster, croyait qu'il avait confondu le moustique de Gibson avec un Junkers-88. Le Lancaster de McCormack revenait d'un raid nocturne sur l'Allemagne nazie. De nombreux bombardiers se sont perdus ou ont décollé lors de la partie retour de leur vol vers leurs bases britanniques, de sorte que tous les membres de l'équipage auraient été alertes et auraient peut-être «déclenché heureux» en raison de la menace très réelle d'être attaqué. Une fois que McCormack est devenu convaincu qu'il avait abattu le moustique de Gibson, il est resté silencieux. Il est décédé en 1992, mais pas avant d'avoir enregistré sur une bande d'enregistrement ce qu'il croyait être arrivé.

Les rapports officiels de la RAF sur l'accident ont déclaré qu'aucun autre avion n'était à proximité du Gibson's Mosquito quand il s'est écrasé - d'où le manque de carburant et le fait d'être abattu par le sol. Cependant, le rapport de combat en vol du Lancaster de McCormack montre clairement qu'il était à proximité de la zone où Gibson aurait volé. Il indique également clairement que l'équipage a tiré sur ce qu'il pensait être un Junker -88. Un autre équipage de Lancaster volant dans la même zone que McCormack a également noté dans son rapport de combat qu'il avait vu un avion voler hors de contrôle avant de s'écraser. Ils ont également vu des fusées éclairantes d'indicateur de cible rouge exploser sur l'avion accidenté et le moustique de Gibson transportait les mêmes fusées éclairantes - sauf que Gibson avait transmis par radio qu'il ne pouvait pas utiliser celles qu'il transportait en raison d'un dysfonctionnement de l'équipement. Cependant, ils auraient été à bord de son moustique frappé quand il s'est écrasé et l'impact et le feu les auraient enflammés.

Les deux rapports de Lancaster ont également déclaré qu'ils volaient à seulement trois minutes de vol de Steenbergen aux Pays-Bas, où Gibson s'est écrasé.

Les deux rapports de combat ont été classés par la RAF et n'ont été découverts que récemment aux Archives nationales.

Dans son enregistrement, McCormack a décrit le moment où il a été interrogé par un officier du renseignement de la RAF.

«Nous étions sur le chemin du retour au-dessus des Pays-Bas, puis tout à coup, ce cerf-volant vient juste derrière nous avec deux moteurs et un seul gouvernail - et il vient rebondir vers nous, alors nous avons ouvert le feu et nous l'avons fait exploser.

«Quand nous sommes rentrés, nous avons réclamé un match contre le Ju 88. Le lendemain, nous avons été appelés au bureau et nous avons de nouveau été interrogés.

"(RAF Intelligence Office) 'Qu'est-ce qui vous a fait penser que c'était un Ju 88?' Nous avons dit "qu'il avait deux moteurs et un seul gouvernail". Il a dit: «Il en va de même pour un moustique».

«Eh bien, en supposant - il l'a très bien dit - il a dit: 'en supposant un moustique - sa radio et son radar ont été coupés et il a été perdu et il a repéré un Lancaster - il ne voudrait que le suivre chez lui n'est-ce pas? Et il s'est avéré que c'était «Gibbo» que nous avons abattu. »

Si tel était le cas, on comprendrait pourquoi la RAF voulait que cet incident soit couvert. Gibson était presque le parfait héros de guerre de propagande. À seulement 26 ans, Gibson a reçu le VC, le DSO (et le bar) et le DFC (et le bar). Tuer au combat par l'ennemi aurait pu être une raison plus acceptable pour expliquer la mort de Gibson et cela aurait correspondu à son statut de héros. Cependant, tué par votre propre camp aurait été un désastre de propagande.

Certains croient encore que Gibson s'est écrasé pour d'autres raisons. Gibson avait une énorme croyance en sa propre capacité à voler. Il était sans aucun doute un pilote Lancaster hautement qualifié. Cependant, il n'a jamais terminé un cours sur la façon de piloter un Mosquito, un avion qui se comportait très différemment d'un Lancaster. La 'Wooden Wonder' était beaucoup plus rapide, plus agile et une expérience de vol complètement différente. Jim Warwick, son navigateur, volait également pour la première fois sur un Mosquito. Il aurait dû vérifier les réservoirs de carburant et le niveau de carburant à bord pendant le vol. Certains croient encore que le moustique de Gibson a simplement manqué de carburant ou qu'il avait à bord une jauge de carburant défectueuse qui a donné des lectures trompeuses. Bernard McCormack, cependant, croyait clairement que ce sont les 600 coups de feu qu'il a tirés sur le «Junker-88» qui ont fait tomber l'avion dont on lui a dit par la suite qu'il était le moustique de Gibson.

Octobre 2011

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